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ANTROPOLGICA 2007, 107-108: 89-114

El suicidio entre los YukpaIrapa de la sierra de Perij (Venezuela): caractersticas y factores condicionantes para su comprensin.
ngel Acua Delgado
Resumen: El suicidio ocupa una de las principales causas de muerte en los pueblos amerindios y muy especialmente en los Yukpa de la Sierra de Perij, entre quienes se encuentra repartido de manera desigual por los distintos subgrupos. Este trabajo presenta en primer lugar el estado actual de conocimientos, centrando especialmente la atencin en los pueblos indgenas de Amrica, tanto del Norte (Ojibwa, Athabaskan) como del Sur (Nukak, Uwa, Kaiow, P-Tavyter, Aguaruna, Mapoyo). Seguidamente se hace referencia al contexto etnogrfico Yukpa en torno al choque cultural. A continuacin se ofrece una caracterizacin del suicidio observado en la regin YukpaIrapa, en donde se describe el perfil general del suicida y la casustica. Y finalmente se interpretan los factores condicionantes de la conducta suicida desde una perspectiva multicausal, a partir del sistema de valores y creencias yukpa, as como de su estructura y dinmica social, a fin de encontrar respuestas al por qu de sta conducta extrema en comunidades concretas. Palabras clave. Suicidio. Yukpa. Cultura. Sociedad. Amerindio. Abstract: The suicide occupies one of the main causes of death in amerindian groups and very specially between the Yukpa of Perij mountain. Among those it is unequally distributed by the different sub-groups. This work presents the state of knowledge, centering specially the attention in America indigenous groups, as much of the North (Ojibwa, Athabaskan) like of the South (Nukak, Uwa, Kaiow, P-Tavyter, Aguaruna, Mapoyo). We make a reference to the ethnographic Yukpa context in relation to cultural shock. Next a characterization of the suicide observed in the Yukpa-Irapa region, where its described the general profile of suicidal and the casuistry found in that place, is described And finally the conditioners factors of the suicidal behavior are interpreted in a multicausal perspective, from the system of values and beliefs yukpa, as well as of their structure and social dynamics, in order of finding answers to this extreme behaviour in these communities. Key words. Suicide. Yukpa. Culture. Society. Amerindian.

Introduccin Quitarse violenta y voluntariamente la vida, que, segn el diccionario enciclopdico Espasa Calpe (1985) define la accin de suicidarse, constituye un comportamiento universal. En mayor o menor grado, prcticamente todos los pueblos conocidos, antiguos y modernos, rurales y

90 urbanos, han sido partcipes de ello, aunque la frecuencia, las formas de ejecucin, los motivos desencadenantes, o las maneras de entenderlo, entraan gran diversidad intercultural e interpersonal. Sea del modo que sea, matarse o dejarse morir genera una situacin traumtica en el contexto familiar o social de la persona que as lo decide. La vida es generalmente el bien ms preciado para los seres humanos, pero, mientras unos la tratan de preservar a toda costa y observan el suicidio como el ltimo de los recursos para solucionar, o ms bien acabar, un problema al que no se le encuentra solucin; otros lo contemplan y se agarran a l como una de las primeras maneras para salir del callejn al que no le encuentran salida, y de forma repetida lo hacen con tal naturalidad y constancia que culturalmente se puede llegar a entender como costumbre. Los Yukpa, y ms concretamente una parte de este pueblo amerindio, asentado en la sierra de Perij (Venezuela), constituye un ejemplo de este segundo caso, al utilizar el suicidio, solucin extrema para la mayora de las personas, con notable frecuencia, como medida para resolver ciertos problemas, a los que otros grupos humanos le daran una respuesta menos expeditiva. En base a los datos obtenidos durante diez meses de trabajo de 1 campo con este pueblo , distribuidos entre 1991, 92, 95, 97 y 2007, centraremos la atencin en las comunidades yukpas de la regin Irapa, ubicadas en el interior de la sierra, en torno al ro Tukuko y sus tributarios, en donde esta prctica se halla fuertemente arraigada; comunidades tales como Sasapa, Psicacao, Yurmuto, Kiriponsa, Taremo, Kunana Kushpa, Kanobapa, Ipica o Tirakibu. En base a ello reflexionaremos sobre el papel que ocupa el suicidio en este pueblo, los motivos que lo alimentan y los factores a tener en cuenta para tratar de entenderlo desde la perspectiva o mentalidad que lo hacen sus protagonistas. Antes de llegar a ese punto presentamos una referencia sobre el estado actual del conocimiento y del contexto etnogrfico. Estado actual de conocimientos El suicidio, como ruptura suprema y desesperada con el mundo (Morin 1999: 49), ha sido numerosas veces objeto de atencin dentro de las ciencias sociales (Brown 1984; Shkilnyk 1985; Wicker 1997) por las implicaciones y consecuencias que en amplios sentidos se desprenden de este drstico comportamiento humano. De entre todos los trabajos de investigacin destaca sin duda el clsico estudio realizado por Durkheim (1897 [1998]), basado en la consulta de 26.000 expedientes de suicidios referentes a distintos pases de la Europa nrdica, anglosajona y mediterrnea. Por su envergadura y carcter intercultural, a pesar del paso del tiempo y estar
1 La investigacin se llevo a cabo en varias comunidades de subgrupos Yukpa-Irapa y estuvo principalmente orientada al estudio semiolgico de las danzas dentro de sus respectivos contextos rituales. Ver Acua 1998a, 1998b

91 contextualizado en el mbito europeo, sus resultados y reflexiones merecen una especial atencin de cara a formar un marco terico interpretativo. La idea central de su estudio gir en torno a que la unidad de anlisis del suicidio es la sociedad y no el individuo; estableciendo a partir de ah tres categoras principales donde agrupar la casustica encontrada: suicidio egosta (individualista, centrado en el yo, aptico), altruista (sacrificado por el grupo, por el deber, apasionado), y anmico (falto de valores, con desorientacin personal, irritacin, hasto). Adems de ello se pueden dar tipos mixtos como el suicidio ego-anmico (mezcla de irritacin y apata), anmico-altruista (efervescencia exasperada), o el ego-altruista (mezcla de melancola y firmeza moral) (Durkheim sup. cit.: 322). Un rasgo distintivo de la definicin que nos ofrece se sita en la intencionalidad del protagonista de la accin, tratndose as como un acto deliberado, que se ejecuta bien de manera activa (matndose), o pasiva (dejndose morir) [] se llama suicidio, todo caso de muerte que resulte, directa o indirectamente, de un acto, positivo o negativo, realizado por la vctima misma, sabiendo ella que deba producir este resultado (Ibid., p. 5). El estudio de Harner (1972: 181182) sobre los Shuar de Ecuador seala que los hombres que desean morir organizan expediciones temerarias de asesinatos: no cometen el suicidio hirindose directamente a s mismos. Un ejemplo de esto lo encontramos tambin entre los Yanomami. Vase los casos ilustrados por Valero (1984) en donde muchos de los personajes, como Husiw, uno de sus maridos, intuye su muerte y la afronta dejndose matar en una incursin guerrera. De acuerdo a los resultados estadsticos que muestra Durkheim, parece claro que cada sociedad posee en determinados momentos de su historia una definida actitud o tendencia colectiva a producir un contingente determinado de muertes voluntarias. De entre las abundantes afirmaciones que, a modo de principios axiomticos, Durkheim deduce de su estudio, sustraemos algunas de ellas por su relevancia con el caso concreto que nos ocupa: a. La frecuencia crece progresivamente desde la juventud hasta la vejez ms avanzada, siendo raro en la infancia (Ibid., pp. 39, 77). La tasa aumenta en hombres y mujeres desde los 16 a los 80 aos, y no es normal encontrarlo antes y despus de esas edades (Ibid., p. 76). b. No mantiene una relacin directa con el alcoholismo (Ibid., p. 45). c. No est relacionado con la raza y s con la educacin (Ibid., p. 60). d. En buena medida el suicidio se comunica por contagio, por imitacin. Cada caso sera eco de un caso anterior (Ibid., pp. 114, 338). e. En cada lugar se usa como forma de suicidio el medio que se tenga ms a mano y resulte ms eficaz: horca, inmersin, arma de fuego, salto al vaco atropello, veneno, asfixia, etc. Aunque el suicidio melanclico encuentra en la horca su expresin ms natural (Ibid., pp. 318, 320). f. La inclinacin individual al suicidio procede de la inclinacin colectiva que est presente en el grupo mayor (Ibid., p. 326). g. En cuanto al estado civil: 1. Con matrimonios muy precoces el suicidio aumenta, sobre todo en hombres. 2. A partir de los 20 aos los

92 casados de ambos sexos se suicidan menos que los solteros. 3. En cada sociedad hay un sexo ms favorecido por el matrimonio y que en consecuencia se suicida menos. La prctica de divorcio favorece la disminucin de suicidio en la mujer. Las viudas soportan su condicin mejor que los viudos y muestran mayor capacidad de vida independiente. 4. Los viudos de ambos sexos se matan ms que los casados pero menos que los solteros por lo general. 5. La familia, si est bien constituida, ofrece una poderosa prevencin del suicidio. (Ibid., pp. 174-177, 206, 299). h. La tasa de suicidio en cada grupo social permanece estable y resulta difcil hacerla cambiar en poco tiempo porque depende del temperamento y constitucin moral de sus gentes (Ibid., p. 333). i. No hay desgracias en la vida que determinen al hombre necesariamente a matarse, si no est inclinado a hacerlo por otras causas (Ibid., p. 334). j. De acuerdo con Ferri y Morselli, por regla general el suicidio es antagnico al homicidio, se desarrollan en sentido inverso, al extremo de que, donde el homicidio est muy presente, se confiere una especie de inmunidad al suicidio (Ibid., pp. 376, 390). k. El tipo de suicidio ms extendido es el egosta, caracterizado por el estado de depresin y apata, debido a una exagerada individualidad (Ibid., p. 396). Todos estos resultados pueden ser tiles como elementos de contraste con otros contextos espacio-temporales. Entre los indgenas australianos, por ejemplo, de 1999 a 2003 se ha observado un ndice de suicidios de 12 a 36 por 100.000, mientras que en el resto de la poblacin nacional fue de 11 a 16. La tasa mayor se aprecia entre los varones jvenes, de 25 a 34 aos, y se encuentra relacionada con el consumo de alcohol (el 15% de indgenas lo consumen en un alto grado), los conflictos interpersonales, la violacin, la encarcelacin, rupturas familiares, ansiedad y depresin (Overcoming Indigenous Disadvantage Key Indicators 2004). Contexto amerindio Si cambiamos la mirada a Amrica a travs de los trabajos etnogrficos realizados en torno al suicidio en poca contempornea entre grupos indgenas, nos encontramos con circunstancias marcadamente distintas a las sealadas por Durkheim. Algunos casos los podemos observar de un modo sinttico a travs del siguiente cuadro.

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CASUSTICA DE SUICIDIO EN PUEBLOS AMERINDIOS
Variable Pueblo Nukak (Colombia) Uwa (Colombia) Ojibwa (Canad)2 Amenaza de suicidio colectivo.1997. Comunidad de Gras Narrows.(varias mujeres y hombres. 17% de adolescentes lo intentaron). 1997. 34 muertes y 36 intentos en 1990. 54 muertes en 1995. 236 se mataron enen menos de una dcada. El lder Mao-be 2007. Huir del territorio por conflicto con guerrilla y milicia Intento de expropiacin del territorio por actividad petrolera Problemas con el Alcohol. Envenenamiento las las mujeres y disparo en la cabeza los hombres. Veneno para peces Organizacin Nacional Indgena Colombia (Adital 15 Asamblea General del XLIX Del XLIX ICA (1997). Shkilnyk 1985:1618. Caso Motivo principal Procedimiento Fuente de informacin

Kaiow (Brasil)

Prdida de la propiedad de la tierra. Reduccin drstica del territorio.

Ahorcamiento.

Preston 1991:1. Quiceno 2001: 1. Bueno 2002: 1.

Pa-tavyter (Paraguay)

Aguaruna (Ecuador)

3 Hombres y mujeres Taruju de entre 15 y 22 aos especialmente. 80 casos entre 1983 y 1993. Adulterio.Maltrato Mujeres a partir de del Marido. los 20 aos en en su mayora y varones adolescentes.

Ahorcamiento.

Wicker 1997:279303.

Mapoyo (Venezuela)

Hombres: veneno (50%), arma de fuego (46%), horca (4%). Mujeres: Veneno (90%), horca (10%). Salto al vaco

Brown 1984: 7782.

Leyenda de despeamiento colectivo.

Falta de orientacin por muerte de lder.

Perera 1992:150158.

2 Segn la Organizacin Panamricana de la Salud en 1977 se registraron en Canad 3.681 suicidio s, siendo la tasa de hombres cuatro veces mayor a la de mujeres (20 por 100.000 y 5 por 100.000 respectivamente). Sin embargo, la tasa de suicidio en la poblacin indgena se ha notificado que es de 2 a 7 veces mayor a la tasa nacional. 3 Como expresa Wicker (1997: 301): la voluntad de matarse nace, segn quienes han padecido taruju, de unas voces y ruidos que amenazan y no dejan de acosar en la cabeza; tal circunstancia provoca fuertes cambios de nimo y vivencias alucinatorias y angustiosas y en consecuencia intentos de quitarse la vida, ahorcndose de manera no planificada sino impulsiva, segn lo que dicta el momento, lo cual hace difcil la anticipacin y prevencin de la familia y allegados. El diagnstico psiquitrico seala que se trata de una psicosis paranoica especfica de su cultura, siendo en el caso Pa-Tavyter la consecuencia de una ocurrencia acrecentada de taruju y slo mantiene una relacin indirecta con el cambio cultural impuesto (Ibid, 1997: 303). Las personas afectadas por el taruju declaran sentir con ms fuerza la enfermedad al atardecer, y que les ha sido enviada por va mgica por parte de personas enemigas (Ibid, 1997: 291, 293).

94 Como podemos apreciar, casos significativos de comportamiento suicida se encuentran distribuidos por toda Amrica, desde el norte hasta el sur. En 2001, 321 indgenas americanos murieron por suicidio, lo que representa el 1,7% de todas las muertes de esa poblacin. El suicidio es la octava principal causa de muerte para la poblacin amerindia en general, y la segunda para los que tienen entre 10 y 34 aos (Closing the Health GAP Espaol 2003). Las razones que justifican tales actos son bien distintas: alcoholismo, desorientacin, maltrato, adulterio, peleas familiares, embrujamiento, etc.; y muchas de ellas guardan una estrecha correspondencia con el proceso de integracin, o ms bien de asimilacin en la sociedad nacional. Sin embargo, adems de los cambios sociales, culturales y econmicos que vienen impuestos por la sociedad dominante, una de las principales causas obedece a la reduccin del espacio vital, como bien han sealado Costa Pereira (1992) y Azevedo (1991), a la prdida del territorio propio, bien por expropiacin del Estado, colonizacin criolla, invasin militar, explotacin multinacional, etc., prdida por el que los kaiow, por ejemplo, proceden al Dedu, suicidio ritual o rito de apagar el sol. En la literatura encontramos casos de suicidios individuales en su mayora, pero tambin colectivos, de entre los que sobresale por su actualidad el del grupo Guaran Kaiow. Por acontecer en territorio venezolano y pertenecer al grupo etnolingstico Caribe (al igual que el Yukpa), cabe hacer una breve resea a la leyenda del suicidio colectivo Mapoyo o Wanai, habitantes del Medio Orinoco. De acuerdo con Perera (1992: 152-158), las diversas versiones ofrecidas del acontecimiento nos hablan de cmo este pueblo procedi al suicidio colectivo despendose todos juntos desde un precipicio, con motivo de la falta de orientacin y capacidad de defensa grupal originada tras la muerte inesperada de su lder indiscutible (versin de Wavrin 1948: 305-306); o, cmo lo hicieron de manera progresiva por contagio, primero los hombres, luego las mujeres y por ltimos los nios, tambin a partir de la afliccin producida por la muerte del jefe e inducido por causas mgico-religiosas (versin de lamo Ybarra 1950); o cmo se lleg a realizar en varios puntos de la forma ya mencionada y producto de la hechicera o embrujamiento (versin mapoyo, cfr. Perera 1992: 156-157). Tambin se apunta la idea de que la leyenda pudiera servir para borrar de la memoria colectiva el posible estigma que supuso alguna enfermedad o epidemia infecciosa que afect a todo el grupo. Sea como sea, el contenido de la leyenda del suicidio colectivo mapoyo, tuviera lugar de una sola vez o en varios momentos y lugares, afectara a toda la etnia o solo a comunidades concretas, estuviera motivado por razones afectivas o por la hechicera, nos debe hacer pensar hasta qu punto el suicidio puede llegar a ser un factor crucial que condiciona la supervivencia, el ser o no ser de todo un pueblo. En cuanto a los procedimientos, el ahorcamiento es la forma empleada con mayor frecuencia en los casos registrados, llevado a cabo de distintos

95 modos: con el empleo de una soga, un cinto, una prenda de vestir o una liana; bien colgndose de una rama baja o de una viga; con los pies separados del suelo, de rodillas, o incluso sentados. Cada pueblo, no obstante, elige el recurso ms adecuado para pasar el trance, recursos ofrecidos unas veces por la propia naturaleza en la que viven, de la que obtienen venenos. El pueblo Tano de las Antillas usaba el lquido desprendido por la yuca a travs del cebucn, que durante las primeras horas es extremadamente venenoso, para el suicidio colectivo y as escapar de las crueldades de los conquistadores (Benzoni, 1989; cfr. www.glj.com.do/a/d/doc-raices.5.pdf).o se lanzaban desde peascos, y otras veces con medios adquiridos del exterior, como ocurre en la actualidad con los venenos industriales (Gonalves 1991) o las armas de fuego. Aunque en muchos casos los motivos del suicidio y los procedimientos empleados por el hombre y la mujer sean similares, en otros observamos diferencias en el interior del mismo grupo (caso aguaruna y ojigwa, por ejemplo). Asimismo, de los datos revisados, el hecho de quitarse la vida se ha usado con frecuencia como amenaza para conseguir ciertos beneficios o no perder los que se mantienen. Segn Pedro Franco, coordinador regional de la FUNAI (Fundacin Nacional del Indio) en Brasil, en abril de 2002 un grupo de 300 indios de la nacin Guaran-Kaiow escondieron en su campamento varios tambores de herbicidas y amenazaron utilizarlo como veneno y suicidarse colectivamente si fueran desalojados por la fuerza policial de la hacienda que ocupaban (Eco Digital 21/04/2002). Asimismo, las mujeres aguarunas utilizaran la amenaza o el hecho de quitarse la vida como medida de presin ante sus maridos en muchos casos y como medio para reivindicar su autonoma y reconocimiento en un contexto en donde se las minusvalora y maltrata fsicamente. Para atajar el problema que supone el suicidio, en algunos grupos amerindios, se cuenta ya con experiencia en la aplicacin de programas de intervencin, es el caso del pueblo Athabaskan en el oeste de New Mxico, que a partir de enero de 1990 implant un programa preventivo con un ostensible descenso de las muertes voluntarias desde entonces (Weekly, 1998: 1-6). El programa de intervencin actu sobre el alcohol, las drogas, la violencia de pareja y los abusos de nios, como principales causas inductoras, y prest ayuda a los familiares de suicidas y a quienes lo haban intentado en alguna ocasin. Antes de implantarse el programa de intervencin, entre 1988 y 1989 la tasa de suicidios entre jvenes de 15 a 19 aos era de 59,8 por cada 1.000, cifra muy elevada comparada con el 7,5 para otros grupos de edad. A partir de la implantacin del programa, entre 1990 y 91 la tasa para el grupo de edad de 15 a 19 aos disminuy a 8,9; observndose as un notable descenso de los comportamientos suicidas coincidentes con la implantacin de la comunidad educativa y los programas activos. Este tipo de programas de intervencin, extraordinario en cualquier caso, resulta factible cuando la raz del problema tiene solucin (dejar de tomar alcohol o drogas, no maltratar a los dems), pero cmo reeducar a

96 quienes han perdido sus tierras y/o su cultura y, sumidos en la desolacin no encuentran la manera de seguir adelante? La solucin no tiene, claro est, por qu llegar al suicidio, pero no resulta nada fcil de abordar, sobre todo cuando la predisposicin a quitarse la vida no slo es cosa de los mayores, impotentes para resolver sus problemas, sino que se instala en la juventud e incluso en la adolescencia, que son quienes han de heredar el futuro. Tal circunstancia existe en mayor o menor grado entre los pueblos amerindios, como podemos apreciar a travs de la muestra aqu citada, y tambin la encontramos con toda su singularidad en el caso Yukpa. Contexto etnogrfico yukpa Desde 1945, con la segunda oleada misionera a Perij, hasta la actualidad, la sociedad Yukpa ha experimentado un notable acercamiento a la sociedad nacional venezolana, que ha supuesto profundos cambios, no slo en la cultura material, sino muy especialmente en los usos y costumbres que entran dentro del comportamiento social, poltico y an ideolgico. Cambios que se pueden apreciar si comparamos la realidad del momento presente con lo escrito por Ruddle & Wilbert en 1983 y posteriormente por Acua en 1998a. Demogrficamente el crecimiento ha sido enorme en la dcada de 1992 a 2001. La poblacin indgena nacional se increment en un 69,3%, al pasar de 315.815 (en 1992) a 534.816 (en 2001); mientras que los Yukpa, que representan actualmente el 1,4% de esa poblacin, crecieron en un 90,1%, al pasar de 4.173 (en 1992) a 7.522 (en 2001), 2.218 residentes en rea urbana y 5.516 en rea rural. (Matti-Mller 2006: 286-289). La coyuntura poltica en la actual Repblica Bolivariana de Venezuela presidida por Hugo Chvez, ha despertado ilusin y esperanza de un futuro mejor en ciertos sectores de la poblacin Yukpa, al tiempo que divisin y crispacin social, a lo que hay que unir indiferencia, confusin, cansancio y hasto por tanto proselitismo e incertidumbre sobre el futuro a venir. Los recientes Consejos Comunales se presentan como una posible solucin para acabar con la ineficacia y nepotismo que desde hace aos vienen demostrando los representantes yukpas instalados en puestos de gran responsabilidad (diputado, comisario), aunque est por verse si la politizacin de tales Consejos quebrar y polarizar o no la vida social. Como hecho positivo observamos de momento que los yuatps o caciques ms instruidos y avezados, como el de Kiriponsa o el de Ipica, estn aprovechando la nueva situacin para presentar pequeos proyectos de desarrollo con los que consiguen ayudas econmicas para sus comunidades. En negativo apreciamos, sin embargo, que comunidades de apenas 60 personas, como Taremo, se dividen en dos bandos hasta separarse fsicamente y formar el grupo de partidarios del presidente y el de opositores. Las mejoras del sistema sanitario y educativo en Perij parecen notables. La mayor parte de las comunidades del interior de la sierra tienen

97 asignado un docente y un promotor o defensor de salud, que deben cumplir su funcin en la misma comunidad pero en realidad son muy pocos los que se mantienen en sus puestos, aunque pocos olvidan cobrar su paga quincenal. El supervisor de educacin y coordinador de salubridad no remedian tampoco la situacin de absentismo. En contraste con este problema que afecta a las poblaciones ms aisladas, los jvenes yukpas de ambos sexos que residen en las comunidades de misin (Tukuko, en lo que respecta al rea Irapa), al terminar el bachiller aspiran cursar carreras universitarias, no slo orientadas al magisterio, como ocurra hace una dcada, sino hacia la medicina, la ingeniera, la abogaca o la informtica. Las expectativas son bien distintas. Por otro lado, la prdida de capacidad econmica de la Misin Capuchina y de la mayor parte de los terrenos que tenan concedidos por el Estado en usufructo, ha hecho disminuir de manera apreciable el condicionamiento sobre los yukpas, fuera de lo que es el apoyo educativo y sanitario. La accin misionera realizada durante los ltimos 50 aos ha constituido sin lugar a dudas un importante agente de cambio entre los yukpas, y es bsica para entender el proceso de pacificacin en la regin, el patrn de asentamiento, las relaciones matrimoniales, la resolucin de conflictos interfamiliares, o los funerales; sin embargo, no apreciamos que la mentalidad catlica haya perneado en profundidad en la mayor parte de la poblacin. Lo que ms se deja notar, sobre todo entre los yukpas que habitan en las comunidades del pie de monte, es la influencia de la sociedad criolla. Cada vez ms las familias yukpas abandonan sus lugares de origen y se desplazan a las zonas bajas de la sierra, con mejor comunicacin, para crear o incorporarse a nuevas comunidades de aluvin. En el Tukuko no son pocos los que tienen motocicletas y algunos incluso vehculos todo terreno; el frigorfico, al igual que el televisor, se hace un electrodomstico cada vez ms normal; y desde 1999 viene funcionando una emisora de radio con 1 kw de potencia para dar cobertura informativa al rea Irapa, aunque la lengua ms empleada es el castellano y los ritmos que se escuchan suenan la gaita y el ballenato. En las comunidades del rea Irapa adentradas en el interior de la sierra apreciamos, sin embargo, un fenmeno interesante de reacomodacin que tiene una doble orientacin: por un lado hay familias que, como ya hemos comentado, emigran al pie de monte para cambiar su lugar de residencia a otra comunidad de ms fcil comunicacin; y por otro lado, parte de las familias que permanecen, desplazan su residencia habitual al lugar de cultivo, aunque mantengan una segunda residencia en el ncleo comunal, de ese modo, sin perder la estructura comunitaria, el patrn de asentamiento pasa a ser de agrupado a disperso, volviendo en cierto modo a la costumbre tradicional.

98 Ante la actual situacin poltica del pas, la presin que los yukpas venan sufriendo de parte de la sociedad criolla venezolana, que los forzaba a vivir en las reas ms marginales de la sierra, ha desaparecido y se ha llegado a invertir, al realojarse en las haciendas expropiadas por el Estado a ciertos colonos; ncluso se han llegado a invadir algunas haciendas, cambindose as la dinmica del pasado. La presin, no obstante, la estn sufriendo ahora los yukpas por los numerosos refugiados o desplazados colombianos que traspasan la frontera y se instalan bajo ese estatuto en Perij, an dentro de sus propias comunidades. En enero de 2007, 20 familias colombianas (ideolgicamente de las FARC) mantenan su residencia en el Tukuko, y algunos ya tenan varios hijos fruto de la unin con mujeres yukpas. El incremento de bebidas alcohlicas (cerveza y ron) junto con el monopolio de su venta, y el incremento de la conflictividad social en esa comunidad es un hecho destacable. Adems de las consecuencias del choque cultural motivado por agentes tales como el estado, la iglesia, las multinacionales o la sociedad criolla, el choque generacional implica de igual manera un importante factor de cambio social y cultural desde dentro del propio grupo. Los jvenes bachilleres pretenden acaparar puestos de responsabilidad, de representatividad, y niveles de decisin, en otro tiempo reservados a los papashis, a las personas mayores de reconocido prestigio. Y los maestros yukpas bilinges inculcan en la infancia, a travs de sus lecciones, la doctrina catlica y el espritu patritico que aprendieron en su formacin con misioneros y criollos. No obstante el proceso de transculturacin no se refleja igual en todas las comunidades ni en todos los yukpas, los valores cambian con los tiempos, pero no todos tienen la misma capacidad de asimilacin y el margen de diversidad en el interior del grupo tnico es un hecho muy destacado, que se aprecia entre los subgrupos que viven en reas distintas, entre las comunidades del pie de monte con respecto a las que se adentran en la sierra, y an entre las personas de una misma comunidad. Dentro de la variabilidad de comportamientos existentes entre los yukpas, el suicidio puede dar cuenta de ello. Al decir de muchos, no se da con igual frecuencia al comparar las reas geogrficas en donde se ubican los distintos subgrupos: Macoita, Rionegrino, Irapa, Parir, Chaparro o Wasama. Como ya apuntamos en la introduccin, a partir de aqu centraremos la atencin exclusivamente en las comunidades de la regin Irapa al considerar que las comunidades de esta zona, ubicadas en el interior de la sierra, eran las que conservaban en mayor grado el carcter ms tradicional de este pueblo. Caracterizacin del suicidio yukpa-Irapa Uno de los rasgos que caracterizan el modo de ser yukpa es la capacidad de resistir situaciones fsicamente difciles sufridas: soportar el dolor

99 causado por una herida profunda o una rotura de hueso sin apenas queja, las continuas enfermedades parasitarias, las inclemencias meteorolgicas (fro, humedad), el cansancio ante una larga caminata, o la falta de alimentos, son todas ellas situaciones a las que se est acostumbrado. Como muestra de aguante y valenta, para resolver sus diferencias los antiguos yukpas se retaban por parejas golpendose alternativamente el crneo con el fino canto del arco (wakara) hasta que uno caa al suelo rendido o muerto; o se abran el vientre con la punta de la flecha (paletilla) hasta dejar al descubierto un trozo de intestino como prueba de valor. Ante estos alardes de fortaleza y estoicismo, resulta en apariencia paradjico que el suicidio aparezca entre los yukpas desde hace tiempo con elevada frecuencia, sobre todo en ciertas zonas, y sea observado desde dentro de la propia cultura como una costumbre para resolver determinados problemas personales, aunque, como nos contaba uno de ellos, no todos tienen el valor o la sangre fra para hacerlo. Ante este hecho recurrente y dado que, al parecer de algunos, no se halla igualmente repartido entre los distintos subgrupos, algunos yukpas nos decan que en la zona de Ro Negro no se suicidan si son abandonados por su pareja sino que buscan otra; tampoco es normal el suicidio en la zona Chaparro, por lo que centraremos nuestra atencin en las comunidades Irapa prximas al ro Tukuko en su cauce medio-alto, para caracterizarlo en trminos generales, mostrando al mismo tiempo su singularidad. El caso Yukpa-Irapa no encaja dentro del perfil estudiado por Durkheim (1897 [1998]) pero, coincidiendo con este autor, en trminos generales para este pueblo amerindio, podemos afirmar tambin que el suicidio es un producto social, cuya inclinacin individual procede de una inclinacin colectiva; y que resulta difcil cambiar la tendencia en poco tiempo al estar ligado con el temperamento y formacin moral de las personas. Por otro lado, la tipologa ms abundante entre los Yukpa-Irapa se corresponde con el suicidio egosta (individualista, centrado en el yo, aptico) y con el egoanmico (mezcla de irritacin y apata) (Ibid. 322). El perfil de la persona suicida es heterogneo en cuanto a sexo, edad y biografa personal; cualquiera puede intentar quitarse la vida, ya sea mujer u hombre, joven, adulto o anciano, aunque no resulta normal verlo entre nios. El punto de inflexin a partir del cual comienzan a aparecer casos es el matrimonio, una vez que se casan, circunstancia que puede acontecer a los 13 o 14 aos en ella y a los 14 o 15 en l, la exposicin es mucho ms acusada, lo cual conecta con los motivos principales que les inducen a ello, motivos que en la inmensa mayora de casos son afectivos y se refieren a problemas en las relaciones de pareja: celos, infidelidad, abandono del cnyuge, separaciones; circunstancias en las que coinciden con los Aguaruna (Brown 1984: 77)4. Ser abandonado por la pareja es una obsesin,
4 Sin ser, como en el caso Aguaruna, la edad de la adolescencia la ms frecuente para el suicidio masculino y sobre los 20 aos para el femenino (Brown 1984: 77), tambin entre los Yukpa-Irapa se dan a esas edades.

100 sobre todo para aquellos que sienten ms necesidad de ella. Por tal motivo un hombre de unos 70 aos nos deca en Tukuko tener prisa por regresar a Yurmuto por temor a que su mujer de 25 aos se marchase con otro, como hizo la anterior algunos aos antes, despus de tres das de ausencia. Son pocos los casos relatados de personas que hayan cometido suicidio o lo hayan intentado por otro tipo de conflictos: interfamiliares o interpersonales (reparto de tierras, insultos, peleas, humillacin) para no seguir pleiteando, o por problemas de edad al sentirse incapacitado de algn modo, o por depresiones crnicas de tipo existencial que hagan pensar en que no merezca la pena vivir. Resulta raro que se den suicidios motivados por el dolor fsico o la enfermedad que hay que soportar, a veces se ha dado algn caso motivado por la enfermedad mental, pero esa entra dentro de la categora sobrenatural, la persona psicolgicamente trastornada, el loco, tiene un tratamiento a parte, existe poca relacin con l y se respeta su decisin al entenderse que vive en otro mundo paralelo a este. En los ltimos tiempos son, sin embargo, frecuentes los suicidios relacionados con la privacin de libertad, al sentirse eventualmente presos, bien sea en la propia comunidad o fuera de ella (Machiques o Maracaibo) y al pensar, en las circunstancias que implican llevarlos lejos por tiempo prolongado. Entre los Yukpa-Irapa la muerte suicida de ciertas personas no es vista como fruto de un maleficio, amenaza sobrenatural o enfermedad enviada por los dioses, al estilo de los Pa-Tavyter (Wicker 1997: 287), aunque eventualmente se puede sealar a alguien, con supuestos poderes ocultos, como el responsable. Por los casos registrados, la frecuencia es mucho mayor en las comunidades pequeas del interior de la sierra, normalmente de menos de 100 habitantes, con respecto a las comunidades situadas en el valle y en especial con la comunidad misional de Tukuko, que hoy da sobrepasa con creces las 1.000 personas, las cuales a su vez se encuentran en un grado de exposicin a las influencias forneas superior al resto. Del suicidio participan sobre todo aquellas personas que mantienen un medio de vida ms tradicional o cercana a la costumbre, y se encuentran en zonas de difcil comunicacin con el exterior. Por otro lado, no se trata de un fenmeno reciente ya que tenemos constancia de su prctica, al menos desde 1950, a partir de la segunda oleada misionera que de nuevo tom contacto con ellos. En aquellos tiempos los abundantes homicidios cometidos, como relatan los ms ancianos, no parece que disminuyera el de suicidios, en contra a lo que se desprende del estudio de Durkheim (1998 [1897]: 324). Uno de nuestros interlocutores nativos nos matiza, sin embargo, que antes se daban con mayor frecuencia que ahora, justificando el hecho por la influencia misionera al inculcar una manera distinta de resolver los problemas personales. En cuanto a las formas de ejecucin, stas son casi invariablemente por ahorcamiento; resultan extraordinarios los casos encontrados en la zona del valle por envenenamiento con insecticida u otros productos qumicos, y por

101 disparo de escopeta tan slo tuvimos noticia de un intento frustrado. Al igual que ocurre entre los Kaiow y los Pa-Tavyter (Wicker 1997), entre los Yukpa-Irapa ahorcarse es la forma habitual, y para ello se emplean los ms variados materiales: soga, cabuya, camisa, trapo, bejuco, etc., materiales todos ellos improvisados en el momento, de acuerdo a lo que se tenga ms a mano y pueda cumplir su funcin, siendo la asfixia por estrangulamiento continuado ms comn que la separacin de la mdula por golpe seco, como causa de muerte. Las maneras de hacerlo y el lugar de ejecucin son igualmente variadas: se puede usar la rama de un rbol, la viga de una vivienda, el techo de la crcel o una alambrada; puede darse al aire libre o en un sitio cerrado; suspendido del suelo a ms o menos altura, con apoyo de pies o agachado. Adems del lugar, tambin resulta muy variable la poca del ao, la hora y la ocasin; los casos que han llegado a trmino aparecen repartidos por todo el ciclo anual, se dan tanto de da como de noche en diferentes momentos y circunstancias, en estado de embriaguez y tambin de sobriedad. Llama la atencin, no obstante, que la mayor parte de los que se han quedado en el intento, aparecen en contextos festivos, afectados por la embriaguez de la soya (chicha fuerte), o bien de la cerveza o el ron; intentos que generalmente son frustrados por quienes dentro de la fiesta se dan cuenta del propsito de alguien que se retira de la misma sospechosamente. Como pudimos comprobar, las fiestas con soya son terreno abonado para desencadenar este tipo de actos. Las consecuencias o implicaciones de los actos suicidas son variables en cada caso, aunque en todos ellos se vive un estado de tristeza y melancola en la familia cercana y la comunidad por la prdida irreparable de uno de sus miembros. Que una persona se quite la vida causa por lo comn mucha pena entre sus seres ms queridos, ya sea la madre, el hijo, la esposa, el hermano, el abuelo, la prima o la cuada, adems de en las amistades ms allegadas, que sobrellevan el duelo como pueden, cada uno a su manera, segn la vinculacin con el/la suicida, y, segn el caso, con cierto remordimiento por no haberse percatado del problema a tiempo y haberlo evitado, o sentir cierto grado de responsabilidad o culpabilidad del acto en s. Por otra parte, el sentido prctico hace que las circunstancias poco a poco se acomoden a la nueva situacin (viudez, orfandad) y pese al vaco ms o menos grande que una persona deja, la vida se siga abriendo paso. Como medidas preventivas adoptadas por los propios yukpas contra el suicidio destaca la vigilancia que algunos miembros de la familia o de la comunidad ejercen sobre las personas con problemas, especialmente cuando estos son sentimentales y afectan a las relaciones de pareja. En esas circunstancias se les observa y procuran no dejarlos solos, acompandolos, entretenindolos o vigilndolos a distancia. Algunos interlocutores yukpas nos contaban cmo ellos mismos haban intervenido y dado consejo a ciertas

102 personas, unas veces para que no vieran en el suicidio la salida al problema, y otras para que no lo volvieran a intentar. Un hombre de Tukuko aconsejaba a sus hijos, entrados ya en la adolescencia, a no considerar el suicido como opcin en caso de ser abandonados por su pareja, que esa no era la mejor manera de actuar. En la escuela, all donde funciona, como por ejemplo en Kiriponsa, los docentes les hablan a los nios y nias del tema y les trasmiten la idea de que es algo malo y que no deben reaccionar as cuando sean mayores y tengan que resolver sus propios problemas. En el caso de yukpas que eventualmente meten presos por pocos das para que paguen alguna falta cometida, imitando as el modelo penitencial criollo, es normal, como observamos en Kiriponsa, que en la comunidad, se turnen fuera de la celda o habitculo de encierro, en la vigilancia del preso, tanto de da como especialmente en la noche, para evitar alguna tentativa. La casustica de suicidios y sus intentos en la regin Irapa, es variada. En la primera visita realizada a Kiriponsa, en octubre de 1991, un joven se ahorc para evitar as ser censurado y castigado por la comunidad o el cacique en la comparecencia pblica que hubiera tenido lugar al da siguiente, con motivo de haberse fugado con la mujer de otro. Igualmente en Kiriponsa un ao despus, coincidiendo con el trabajo de campo, un joven se intent ahorcar en varias ocasiones, siendo sorprendido en todas ellas. Por este motivo fue vigilado por dos hombres toda la noche en una ocasin que estuvo preso, por temor a que volviera a repetir el intento. Al mismo tiempo, esa misma noche dos hombres vigilaban el sueo de otro hombre que en dos ocasiones intent salir del poblado para quitarse la vida, al sentirse ofendido por su mujer, sorprendida flirteando con el hombre que se encontraba preso por ese motivo. En Kiriponsa, lugar en donde se aprecian muchos casos de suicidio, hace unos cinco aos un hombre casado se ahorc al pensar en la supuesta infidelidad de su mujer. Diez aos antes un joven de unos 20 aos se ahorc igualmente al entender que su padre le rob su mujer. Y cinco aos despus, un joven tambin casado lo intent durante la noche en la crcel improvisada en ese lugar al ser obligado por el cacique a regresar con su mujer tras haberse fugado con otra, tambin casada, motivo por el que estaba preso. Recientemente, en el 2006, tambin se ahorc una joven mujer porque su marido la abandon para irse con otra. El anciano Itapkape, de Psicacao, describa a su modo cmo algunas mujeres llegaban a suicidarse, unas veces por ser obligadas a un matrimonio no deseado, otras por celos y peleas. [] mucharu siyaymaporko enap kopa tun samusha kapset keunesh amicha oranyiporap serap mimi [] la mujer la obligan pero otros para casarse ahora es as ahora por eso otros se ahorcan

103 kurup oran yucharu kosa ishraepo tubupunse kas ot yattapmat a yiba kurup va orapkamat con cabuya la mujer dos no es as se ahorcan este ellos moran yo he visto ahorcadas no as es yuchar yanuyip kurup tubupunsemat, etpe borepa osenya epo tubupunse apchonat kapsh Maraka, la mujer cogen rabia ahorcan, se ahorcan este la mujer pelean as se ahorcan y all donde Maraka, sutorush ay ot nutop chor pastep Atoyo tano yishano sukap Zapata ka nupunmo Matetash naropmo aqu se fue para all cual to Atoyo de aqu la mam Zapata y se ahorc Matetash lo mat kurup oromo yushano Atoyo okapsh chor apchop Marak shito oran aturi kaseenopan meter [] ahorc de all mam Atoyo donde ese all Marak de all eso criado antes los hijos [] Traduccin: Federico Miki, 1992 Impresiona saber cmo caciques con mucho prestigio por su entereza y equilibrio (caso de Tete) tambin se han intentado suicidar, al igual que caciques de menor autoridad. El cacique de Tayaya, hombre que aparentaba una gran seguridad en s mismo y un gran temple para resolver situaciones conflictivas, nos confesaba haber intentado suicidarse en una ocasin con motivo de los celos mantenidos con su mujer, y nos deca que lo hizo por no seguir pensando en un problema que no deja de dar vueltas en mi cabeza; y sigui diciendo que ahorcarse para un yukpa no significa nada, es la costumbre de mi pueblo. Nos puntualiz igualmente que con la llegada de los misioneros el ndice de suicidios baj ostensiblemente, lo cual se puede deber a la transmisin del mensaje cristiano que prescribe dejar la muerte slo en manos de Dios; as como a la disminucin de conflictos en el interior de la etnia. Sin embargo, no hay que perder de vista que, aunque ciertos problemas se hayan eliminado (enfrentamiento con los Bar, conflictos intertribales, etc.) han aparecido otros (injerencia de compaas petroleras y carbonferas en su territorio, problemas con los colonos, etc.) cuya resolucin queda fuera de sus propias competencias, lo cual puede ser causa para muchos de una permanente frustracin. En Yurmuto, sobre 513 individuos registrados en el rbol genealgico (elaborado en torno a esta poblacin en 1992) se constataron nueve casos de suicidio (ocho hombres y una mujer), lo que supone un 1,7% de la poblacin registrada; y en Kiriponsa, sobre 307 individuos registrados en el rbol genealgico se dieron nueve casos de ahorcamiento, lo que supone un 2,9%

104 de la poblacin. Curiosamente en uno de los linajes de esta ltima comunidad se suicidaron un hijo y una hija de los ocho hijos/as existentes en una familia, adems de sus respectivas esposas. Lo ms llamativo, sin embargo, lo encontramos en los intentos frustrados de la comunidad de Yurmuto donde, sobre un total de 55 personas mayores de 12 aos (27 varones y 28 mujeres), 16 de ellas (el 29%) lo intentaron al menos una vez en su vida. Aunque resulta inviable ofrecer un porcentaje de normalidad sobre el suicidio en trminos absolutos, ya que cada cultura o cada pueblo posee su propia normalidad, en trminos relativos los porcentajes de suicidio yukpa en las citadas comunidades del rea Irapa son muy elevados si las comparamos con otros pueblos de dimensiones similares (en 1992 Yurmuto tena 75 habitantes, 37 hombres y 38 mujeres, y Kiriponsa 93, 45 varones y 48 hembras), e incluso podran llegar a superar a la de aquellos en donde el suicidio se ha instalado como una prctica habitual. Nuestro interprete, y en este caso tambin informante F. Miki, nos deca que: los problemas con mujeres que en las comunidades de Kiriponsa, Kunana, Kanobapa (del interior de la sierra), pueden acabar con el ahorcamiento de alguno, en Tukuko no pasa nada entre los yukpas que tienen estos problemas. La razn que posiblemente tenga ese comportamiento diferencial, haciendo valer esas palabras, se debe a que en las comunidades citadas del interior de la sierra los miembros estn repartidos y emparejados de manera que la sustitucin de uno de los cnyuges no est exenta de dificultades; mientras que en Tukuko el margen de maniobra para separarse y encontrar nuevos/as compaeros/as es notablemente mayor. En Tukuko cada vez resulta ms infrecuente el suicidio entre sus residentes, en los ltimos 10 aos (1996-2006) tan slo hemos tenido constancia del ahorcamiento de un hombre en el pequeo habitculo de la prisin, al haber sido encarcelado por matar a su mujer. Tampoco resulta frecuente en comunidades situadas en el valle, prximas a Tukuko, que dispongan de buena comunicacin va terrestre y a la que lleguen vehculos, como Marewa, Peralla o Totayonto. El discurso yukpa se muestra un tanto confuso a veces sobre este particular. Un hombre de Psicacao, refirindose a las comunidades del interior de la sierra, menos aculturadas que la del Tukuko, nos deca recientemente (enero de 2007): ellos no estn civilizados y cuando les abandona la mujer se ahorcan, [] Yo no me voy a quitar la vida porque mi mujer se vaya con otro. Me busco una ms joven, [] pero yo ya estoy civilizado. Sin embargo, en el transcurso de la conversacin y recordando el caso de algunas personas suicidadas, especialmente el de un joven de 22 aos amigo y familiar suyo, residente en Sasapa, recientemente ahorcado al ser abandonado por su mujer, saltndosele las lgrimas, triste y algo ebrio se contradijo al afirmar que yo tambin podra hacerlo eso (ahorcarse).

105 La actitud personal y social ante el suicidio de otro o el intento de uno mismo, de acuerdo a las conversaciones mantenidas con numerosos yukpas, protagonistas algunos de ellos de dicho acto, coinciden en afirmar que no se trata de un gesto de cobarda, sino ms bien de valor, aunque todos lo rechazan. La accin en s es personal y socialmente rechazable pero no as su actor, del que no se destaca su debilidad sino ms bien su firmeza y determinacin. Los yukpas de aqu (los de Sasapa) son muy delicados, nos deca un hombre, refirindose al hecho de ser extremadamente sensibles y no asumir o consentir ciertas situaciones que afectan especialmente a su estado de nimo. Ante tal grado de sensibilidad, la impulsividad apasionada se hace normal. De esa actitud impulsiva que mueve al suicidio, resulta significativo el caso de un joven yukpa de Psicacao que apenas haba tenido contacto con la Misin y la sociedad criolla. Al bajar un da a Tukuko a descubrir mundo y en estado de embriaguez, fue acusado de flirtear amorosamente con una joven y en consecuencia metido preso; al recuperarse de la borrachera y verse encerrado, no lo dud y con su camisa se intent quitar la vida colgndose por el cuello del techo de la celda. En el sofoco del trance golpe la puerta con los pies y alguien se apercibi, lo salvaron a tiempo e inconsciente lo trasladaron a la medicatura donde estuvo varias horas; all las autoridades y la enfermera valoraron la situacin y decidieron dejarlo libre para evitar que lo repitiera. El joven, al despertar y verse solo con la puerta abierta, escap a toda prisa para su comunidad y no volver. Caso bastante ilustrativo que pone de manifiesto la actitud impulsiva que mueve al suicidio sin que al asunto (problema) se le halla dado demasiadas vueltas: con la puerta cerrada y sintindose preso se intenta suicidar, al rato con la puerta abierta ve la oportunidad de seguir siendo libre y huye para recobrar su vida normal. En otro caso, nos contaron de un hombre en una comunidad del interior de la sierra que estaba empeado en ahorcarse; todos en su comunidad lo saban, era pblico. Lo intent en varias ocasiones hasta que lo consigui de una singular manera: agachado en el suelo estrangul su cuello con una cabuya al suspender la cabeza del ltimo alambre de una cerca de potrero. Caso conducido esta vez por la perseverancia y la obsesin en una nica idea, que contrasta con los casos ms habituales de dejarse arrastrar por el impulso del momento. Socialmente observamos que los casos de suicidio, salvo excepciones, se asumen con una actitud resignada, no tanto sorpresiva, aunque sea inesperada muchas veces; el hecho en s no resulta asombroso: alguien tuvo un problema y se mat o lo intent, y ello no es la primera vez que ocurre ni ser la ltima (piensan), tena que ocurrir y no lo pudimos evitar, solo queda mantener la atencin sobre la persona que no lo logr en el intento y procurar que se le pase la obsesin por conseguirlo. Desde el punto de vista del que se ha visto frustrado en el intento de quitarse la vida, se observa

106 generalmente un grado de alivio por no haberlo conseguido, pero tampoco podra decirse que un claro arrepentimiento; el caso propio suele ser contado como algo anecdtico en la biografa personal, que afortunadamente no result, y puede referirse sin muchos reparos a personas de confianza, incluso a veces con cierta sonrisa en los labios, como expresando que se le gan la suerte al destino, a un destino difcil de evitar. No es ste un tema del que guste hablar a los yukpas en la vida cotidiana, y sobre todo compartirlo con personas ajenas al grupo, pero tampoco se evita a toda costa, no es tema tab, se puede conversar sobre l en el momento adecuado, y lo podemos encontrar en alguna que otra tertulia informal, o en el discurso formal que un yuatp o cacique de comunidad transmite eventualmente a los suyos. En respuesta a la pregunta hecha a un yukpa bilinge de Tukuko, buen conocedor de su cultura, sobre qu tres valores encontraba ms preciados en la tradicin, no dud mucho en afirmar que eran, por este orden: el Creador (Amoricha), la mujer, y el hijo predilecto. De la conversacin mantenida se desprenda que el Creador tena mucho que ver con el valor de la naturaleza y las poderosas fuerzas que la dominan y a las que hay que respetar porque son en definitiva las que dan y quitan la vida. El valor de la mujer, el interlocutor que era hombre, lo asociaba a la compaa, la complementariedad y la procreacin. Y el hijo, matizando que se trata del predilecto, que en toda familia hay, segn l, encarna el valor de la herencia biolgica y cultural, encargado de continuar y transmitir la costumbre a las nuevas generaciones. Tres valores importantes de tener en cuenta para interpretar el comportamiento suicida, en la medida que todos ellos tienen que ver con el mantenimiento y la continuidad de la vida. Dibujado as el perfil general y parte de la casustica que rodea al suicidio entre los Yukpa-Irapa, cabe preguntarse a continuacin por los factores condicionantes que llevan a adoptar la decisin de matarse, por los resortes esenciales que se hallan en el fondo de todo y frente a determinadas circunstancias colocan al yukpa en la disyuntiva de elegir entre la vida y la muerte. Factores condicionantes de la conducta suicida: una interpretacin multicausal Tras caracterizar el suicidio entre los Yukpa-Irapa, y separndonos en estos momentos de las circunstancias especficas que lo envuelven, cabe ahora preguntarse por las razones de fondo que lo alimentan, por el sustrato que sirve de base para que tales conductas se generen, lo cual, al margen de los estudios etnosiquitricos y genticos (Fabregat 1993: 225) que este tipo de situaciones exigen y que estn fuera de nuestra especialidad, nos lleva a penetrar en el sistema de valores y dinmica social yukpa, para buscar respuestas.

107 Los sistemas de valores operan como principios normativos y anticipan en gran medida las formas de reaccionar y de sentir en las personas, dentro del grupo social de referencia. El sistema de valores yukpa alude a la experiencia individual y colectiva, y refiere los sentimientos que orientan el carcter y gobiernan su accin social, en trminos de modos, medios y fines. De entre todas las opciones que pueden elegir para salir de un problema cuando ste se presente, para los Yukpa-Irapa el suicidio aparece con frecuencia en uno de los primeros lugares. Por qu as? Una primera clave nos lleva a pensar en el sentido de libertad. La impredecibilidad de comportamiento fue uno de los rasgos que ms llamaron nuestra atencin en las primeras fases del trabajo de campo, debido a que el discurso yukpa es sobre todo interior, lo que se hace no siempre coincide con lo que se ha dicho que se va a hacer, lo cual genera enorme incertidumbre en el extranjero que no entiende que la palabra dada en un momento no lo compromete en lo ms mnimo y puede cambiar momentos ms tarde, en caso de que varen las circunstancias; uno es dueo de sus actos y libre para cambiar de opinin cuando lo desee sin mayores compromisos, por la inmediatez que gua muchas veces sus decisiones. El cambio de opinin de un da para otro, o incluso de un momento a otro es frecuente. Una experiencia onrica reciente puede ser motivo en ms de una ocasin para cambiar de decisin. Hace algn tiempo dos acompaantes yukpas, esta vez de Toromo, tras cinco das de recorrido por un territorio difcil de penetrar, dejaron al autor de este trabajo sorpresivamente abandonado en las proximidades del monte Tectari, mientras suba a una de sus cimas. A la vuelta al poblado, das despus, la justificacin fue que el ms joven sinti miedo y se empe en regresar, siendo seguido por el mayor; sin recapacitar demasiado en lo que podra pasarle al autor en un sitio desconocido, a dis de distancia y sin alimentos, cuando su compromiso inicial fue el de acompaarlo en todo momento. El sentido de libertad yukpa es bastante acusado, una existencia satisfactoria exige no tener demasiados condicionamientos, contar con amplios mrgenes de maniobra para hacer y deshacer al gusto de cada cual. Frustrar de manera recurrente esa forma de entender la vida, limitando un valor crucial como lo es su libertad de accin, puede constituir una de las claves que ayuden a entender la actitud suicida. Pero qu circunstancias limitan fundamentalmente la libertad yukpa? Sin duda que el proceso de aculturacin motivado por los numerosos agentes externos con los que se encuentran constituyen un enorme factor condicionante; nos referimos a las consecuencias de la evangelizacin misionera, la presin sobre el territorio y el estilo de vida de la sociedad rural venezolana, o la amenaza extractiva de carbn y petrleo por las multinacionales; sin embargo, no es precisamente la mayor integracin en el modelo de sociedad nacional o la potencial crisis de identidad que se puede producir en ese trnsito, una razn que justifique la mayor tendencia al suicidio, cuando se comprueba que dentro del rea

108 Irapa, en la comunidad del Tukuko, que es con diferencia la ms aculturada y densamente poblada de todas, es donde se producen menos casos. De acuerdo al modo de vida yukpa, una circunstancia que condiciona seriamente su libertad se halla en su propia estructura social, ya sea entendida al modo ms tradicional formando familias extensas, o al ms reciente en comunidades o rancheras. De uno u otro modo cuando alguien tiene una dificultad y no se distancia de quien o quienes la han generado puede terminar por enfrentarse a una problema mucho mayor o desencadenar otros nuevos que precisar resolver del modo que sea. Qu hacer si el problema en cuestin es irresoluble? En este sentido resulta muy significativo que los motivos principales tengan que ver con las relaciones de pareja, tema con frecuencia difcil de resolver en grupos primarios y cerrados que ejercen una estrecha presin sobre sus miembros. Qu hacer si se pierde la pareja en una comunidad de 40 personas? Y si le engaa con otro? Y si no lo puede dejar de pensar? Qu hacer si no puede vivir como quiere? Otra clave que motiva nuestra reflexin en torno a las razones profundas de los comportamientos suicidas se apoya en la ecologa cultural, es decir, en las estrechas relaciones que los yukpas mantienen con la naturaleza. Pero la mentalidad ecolgica yukpa no se ajusta exactamente a la que, de un modo un tanto hipcrita, se est instalando en la sociedad moderna, mentalidad basada en el conservacionismo (no contaminar y no despilfarrar) al concebir la naturaleza como un bien escaso que hay que preservar. En la tradicin yukpa la naturaleza se concibe como un todo orgnico y sagrado, es decir, dotado con vida propia y poderes misteriosos. Adems de la familiarizacin y conocimiento prctico que se posee del entorno natural en el que viven instalados permanentemente, la naturaleza se piensa de manera integral, como un espacio en donde existe un orden implicado (Bohm, 1992) que lo conecta todo, incluido al ser humano. Existe por tanto una interrelacin, interpenetracin, inseparabilidad entre las partes que componen cualquier hecho o fenmeno que hace imposible su comprensin de manera aislada. Como parte integrante de la naturaleza, el yukpa se siente arraigado al suelo que habita, a la tierra y al cosmos. De otro modo, los acontecimientos son comprendidos a travs de la percepcin sensorial que le reporta vivir da a da; la razn se acerca a los sentidos desarrollando una percepcin intuitiva como consecuencia de dejarse vivir y sentir sin muchos corss mentales. El mundo natural en donde habitan los yukpas es un mundo sagrado cargado de magia y misterio, que lejos de ser tan slo un espacio para desarrollar la actividad econmica, es el lugar donde murieron los antepasados y donde habitan los batpa, los protectores o guardianes espirituales de todo lo viviente. Su pantesmo religioso se liga, no obstante, con la creencia en una vida trascendente que prolonga la existencia ms all de la muerte. Creencia que abre expectativas sobre un incierto futuro que se

109 puede prolongar ms all de los lmites conocidos. La muerte por tanto, dentro de un ambiente que genera gran incertidumbre sobre la continuidad de la vida, y de acuerdo a esa mentalidad ecolgica, resulta del todo familiar; a los animales se les mata como botn de caza, y las personas mueren con frecuencia de manera imprevista por accidente o enfermedad, aunque nunca por casualidad, ya que siempre hay razones ocultas que la justifican. Sentida con tristeza y melancola, la muerte de un ser querido es vivida con angustia y el duelo resulta una experiencia traumtica para quien la sufre, pero sin exceso, ya que no se tarda en asimilar como parte de la propia vida. La familiaridad con algo que, como la muerte, est a la orden del da, y a la que no se le teme o al menos no de un modo compulsivo y tremendista, ya que forma parte de la propia naturaleza en la que uno est integrado, constituye por tanto otro importante elemento de reflexin que puede ayudar a entender mejor el suicidio yukpa. Pero la cuestin central que motiva la inmensa mayora de suicidios queda an sin un sustrato terico en donde se sostenga de manera especfica: Por qu se suicidan por celos, infidelidades o separacin de pareja? Para comprender el estado de esta cuestin se hace imprescindible profundizar en una tercera clave interpretativa: el propio carcter yukpa; carcter del que cabe destacar su temperamento pasional melanclico, introvertido y valiente. Con las debidas precauciones que exige entender el amplio margen de diversidad interna que este grupo humano posee, y refirindonos sobre todo aqu a quienes se encuentran ms prximos a la tradicin, en trminos generales los yukpas viven intensamente los acontecimientos por los que se sienten atrados, disfruta de ellos hasta el exceso. La vida cotidiana est cargada de pequeas cosas que la llenan de contenido y lo saben apreciar: el tiempo empleado en una caminata para ir de un lugar a otro se puede triplicar o cuadruplicar si en su transcurso se encuentran estmulos que atraigan la atencin del caminante, pueden ponerse a pescar, a perseguir algn animal, a recoger plantas medicinales, a conversar con familiares o conocidos que encuentre a su paso. El espacio-tiempo por donde se mueven no se mide de manera numrica y cronolgica sino fenomenolgica, en base a los acontecimientos que lo llenan de contenido y hacen que cobre sentido. Lo importante es el aqu y el ahora, es el presente inmediato lo que cuenta porque se tiene delante y por tanto existe, es al que uno se puede agarrar; el futuro no es tan importante porque est por hacer, an no ha llegado, y en cualquier caso ser construido por la suma de pequeos presentes o momentos realmente vividos. Los yukpas disfrutan con la naturaleza que los envuelve y de la que sienten formar parte; festejan el nacimiento de un hijo (casha pisosa), el paso de nia a mujer (samayapa), la unin de una pareja (atanabisa), o la confraternizacin comunitaria (tomaire). Pese a la austeridad econmica y a las enfermedades endmicas, la vida no es entendida como un valle de

110 lgrimas, sin que por ello estn ausentes las penas. Por lo comn, el temperamento yukpa en la vida cotidiana encaja dentro de lo que Benedit (1939) defina como apolneo, temperamento normalmente tranquilo, introvertido y mesurado, sin embargo, esta actitud se torna dionisaca en los momentos festivos, donde la soya (cerveza tradicional de maz), o en su defecto la cerveza o el ron, aparecen y generan una transformacin de la personalidad que se vuelve extrovertida, agitada, apegada al exceso, en un ejercicio de catarsis colectiva. Pero si bien se vuelven exagerados para expresar su alegra en clave festiva, ocurre lo mismo con sus penas, slo que stas unas veces las sacas fuera y pueden llegar a generar conflicto social y otras se las guardan dentro generndose en uno mismo un conflicto personal que acaba por explotar. La persona yukpa es muy emotiva, aunque aparentemente en lo cotidiano pase desapercibido. En las fiestas con soya cada cual personaliza la manera de danzar (tubiba) y entonar cantos (omaika), externaliza sus sentimientos; y no es de extraar que sean estos escenarios los ms propicios para acabar con la propia vida cuando uno se siente sobrepasado por las emociones. Este temperamento pasional y melanclico que les hace actuar la mayora de las veces de manera impulsiva, aunque tambin reflexiva y premeditada otras, y que los puede llevar al extremo del suicidio, se conjuga adems con un atributo del que todo yukpa que se precie de serlo debe hacer gala: la valenta. Ser valiente, no tener miedo a nada ni a nadie es una constante en su modo de ser. La persona demuestra su valenta al afrontar dificultades y salir victorioso de ellas; de este modo adquiere prestigio dentro del grupo y es reconocido como un ejemplo a seguir. De hecho, el hombre que dentro de una comunidad es reconocido como el ms valeroso, se elige de padrino para los nios recin nacidos que pasan por el rito del casha pisosa, a fin de que influya de alguna manera en ellos y les infunda su valor. La valenta, unida a la capacidad de aguante, hace que el carcter estoico de los comportamientos sea considerado como un valor social y personal. En definitiva, la tendencia a vivir intensamente el momento presente o inmediato, el temperamento pasional y melanclico con el que se expresan las emociones fuertes, y la actitud valiente y decidida con que se afronta la adversidad, ofrecen un perfil caracterolgico por el que la frustracin que supone ser traicionado por la pareja o sentirse humillado por ello, puede servir de soporte para alimentar inclinaciones suicidas. Pero Por qu el suicidio y no el homicidio en estos casos? Por qu el hombre o la mujer yukpa atenta contra su propia integridad y no contra la integridad de su pareja cuando se siente traicionada por sta, como es costumbre en otros pueblos? La clave para responder a este extremo del problema se encuentra en la misma formulacin de la pregunta: en la costumbre. Todos los ingredientes anteriores se ven reforzados por la norma que se puede hacer

111 de una conducta que se repite insistentemente de generacin en generacin. Son los propios yukpas quienes afirman que ahorcarse cuando las relaciones sentimentales de pareja no marchan bien o dejan de funcionar, es una costumbre de su pueblo. La fuerza de la costumbre, el hecho de estar acostumbrado a ver desde la infancia cmo los mayores resuelven o intentan resolver de esa manera expeditiva sus problemas afectivos hace que se a p renda como modelo a seguir, aunque genere malestar social. Esa predisposicin, tendencia o habitus, como dira Bourdieu (1988), al suicidio por ahorcamiento, emulando la conducta de otros, segn testimonio de algunos ancianos, es conocida entre los yukpas desde antes de la llegada de los misioneros a partir de 1945, y de manera recurrente comienza a aparecer en la persona una vez contrae matrimonio, en los ltimos aos de la adolescencia (biolgica), con 13 o 14 aos, edad en la que, adems de ser frecuente que afloren reacciones impulsivas, se puede tener fresca la memoria para recordar e imitar la forma de proceder de alguien que atraves por una situacin similar (Metraux 1943: 200). De esa manera la produccin de suicidios llevado a cabo mediante una determinada forma (por ahorcamiento en estos casos) y motivado por unas peculiares circunstancias (celos generalmente), se convierte a fuerza de repeticin en costumbre, difcil de eliminar, si antes no cambian los factores condicionantes y se siguen reproduciendo estos modelos de conducta sin que sean cuestionados. La coercin social y las grandes limitaciones que impone vivir las relaciones de pareja en una sociedad cerrada; la frustracin que supone no ser plenamente libre para desarrollar la vida sentimental que se desea; el carcter impulsivo, melanclico y pasional conducido por la inmediatez o la urgencia que marca el momento, por el aqu y ahora; la valenta y decisin con la que es preciso afrontar las circunstancias adversas sin achicarse, dando un paso adelante; y la manera de entenderse a s mismo como parte de un ciclo natural en el que la muerte siempre camina cerca, constituyen a nuestro entender los factores principales que propician el caldo de cultivo para el suicidio; mxime cuando la accin de matarse voluntariamente se consolida como norma y se transmite de unos a otros por el peso que toda costumbre tiene. Pero Qu remedio hay? Cmo acabar o al menos mitigar la fuerza de tal costumbre? Para responder a ello, no slo es conveniente conocer los programas de actuacin que se han puesto en marcha en otros grupos amerindios con notable xito (caso Athabaskan en New Mexico) y estudiar la posibilidad de trasladarlo al contexto yukpa; es preciso estudiar de cerca el caso Yukpa para saber Por qu no se da por igual en los distintos subgrupos? Qu tienen esos otros subgrupos, como por ejemplo el Chaparro o el Macoita, para que no se de con tanta frecuencia como entre los Irapa?, y sin salir de la zona Irapa Por qu en el Tukuko, comunidad misional con un elevado grado de transculturacin, casi ha desaparecido en

112 los ltimos diez aos? Qu influencia ha podido tener la accin misionera, la educacin escolar, o el modelo de vida criollo en su descenso? En qu medida el mayor grado de aislamiento e incomunicacin de las comunidades de esta zona influyen en un aumento de las tendencias suicidas? Estas y otras preguntas sera importante responder para, una vez conocido el contexto sobre el que actuar, saber ofrecer posibles soluciones a las comunidades Yukpa-Irapa del interior de la Sierra de Perij, en donde quitarse la vida voluntariamente sigue formando parte, de manera trgica, del proceso de transmisin y adquisicin de conocimientos. Bibliografa ACUA, A. 1998a

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Recibido: 3 de enero de 2008 Aceptado: 15 de abril de 2008

ngel Acua Delgado


Departamento de Antropologa Social. Universidad de Granada, Espaa. acuna@ugr.es