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HIPERTENSIN ARTERIAL La presin arterial alta es ocasionada por un estrechamiento de unas arterias muy pequeas denominadas arteriolas que

regulan el flujo sanguneo en el organismo. A medida que estas arteriolas se estrechan (o contraen), el corazn tiene que esforzarse ms por bombear la sangre a travs de un espacio ms reducido, y la presin dentro de los vasos sanguneos aumenta.

LA HIPERTENSIN PUEDE AFECTAR A LA SALUD DE CUATRO MANERAS PRINCIPALES:

*Endurecimiento de las arterias. La presin dentro de las arterias puede aumentar el grosor de los msculos que tapizan las paredes de las arterias. Este aumento del grosor hace ms estrechas las arterias. Si un cogulo de sangre obstruye el flujo sanguneo al corazn o al cerebro, puede producir un ataque al corazn o un accidente cerebrovascular. *Agrandamiento del corazn. La hipertensin obliga al corazn a trabajar con ms intensidad. Como todo msculo muy usado, el corazn aumenta de tamao. Cuanto ms grande es el corazn, menos capaz es de mantener el flujo sanguneo adecuado. Cuando esto sucede, uno se siente dbil y cansado y no puede hacer ejercicio ni realizar actividades fsicas. El corazn ha comenzado a fallar ante el esfuerzo. Sin tratamiento, la insuficiencia cardaca seguir empeorando. *Dao renal. La hipertensin prolongada puede daar los riones si las arterias que los riegan se ven afectadas. *Dao ocular. En los diabticos, la hipertensin puede generar rupturas en los pequeos capilares de la retina del ojo, ocasionando derrames. Este problema se denomina retinopata y puede causar ceguera.

QU FACTORES CAUSAN HIPERTENSIN? Alrededor del 90 al 95% de todos los casos de presin arterial alta constituyen lo que se denomina hipertensin primaria o esencial. Esto significa que se desconoce la verdadera causa de la presin arterial alta, pero existen diversos factores relacionados con la enfermedad. El riesgo de sufrir de hipertensin es mayor si la persona: *Tiene antecedentes familiares de hipertensin. *Es hombre. En las mujeres el riesgo es mayor despus de los 55 aos. *Tiene ms de 60 aos. Los vasos sanguneos se debilitan con los aos y pierden su elasticidad. *Se enfrenta a niveles altos de estrs. Segn algunos estudios, el estrs, la ira, la hostilidad y otras caractersticas de la personalidad contribuyen a la hipertensin, pero los resultados no han sido siempre uniformes. Los factores emocionales muy probablemente contribuyan al riesgo de ciertas personas que presentan otros factores de riesgo de hipertensin. *Sufre de sobrepeso u obesidad. *Usa productos de tabaco. El cigarrillo daa los vasos sanguneos. *Usa anticonceptivos orales. Las mujeres que fuman y usan anticonceptivos orales aumentan considerablemente su riesgo. *Lleva una alimentacin alta en grasas saturadas. *Lleva una alimentacin alta en sodio (sal). *Bebe ms de una cantidad moderada de alcohol. Segn los expertos, el consumo moderado es un promedio de una o dos bebidas por da para los hombres y de una bebida por da para las mujeres. Una bebida se define como 1,5 onzas lquidas (44 ml) de bebidas espirituosas de una graduacin alcohlica de 40 (p. ej. whisky americano o escocs, vodka, ginebra, etc.), 1 onza lquida (30 ml) de bebidas espirituosas de una graduacin alcohlica de 50 (100 proof), 4 onzas lquidas (118 ml) de vino o 12 onzas lquidas (355 ml) de cerveza. *Es fsicamente inactiva. *Es diabtica.

CULES SON LOS SNTOMAS DE HIPERTENSIN? La mayora de las personas que sufren de hipertensin generalmente no presentan sntomas. En algunos casos, pueden sentirse palpitaciones en la cabeza o el pecho, mareos y otros sntomas fsicos. Cuando no hay sntomas de advertencia, la enfermedad puede pasar desapercibida durante muchos aos.

CMO SE DIAGNOSTICA LA HIPERTENSIN? Para saber si se sufre de hipertensin es necesario consultar al mdico. Debe realizarse un examen mdico general que incluya una evaluacin de los antecedentes familiares. El mdico tomar varias lecturas de presin arterial por medio de un instrumento denominado esfigmomanmetro y realizar algunos estudios de rutina.

CON QU FRECUENCIA DEBE CONTROLARSE LA PRESIN ARTERIAL? Los adultos deben controlarse la presin arterial por lo menos una vez por ao. Muchos supermercados y farmacias ofrecen dispositivos automticos que los clientes pueden utilizar gratuitamente cuando quieran. Sin embargo, debe tenerse presente que estos dispositivos pueden no brindar una lectura precisa.