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FORMA DE GOBIERNO DURANTE EL VIREINATO Amrica estaba dividida en virreinatos, capitanas generales y presidencias o gobernaciones.

Los virreinatos eran gobernados por un virrey, quien fue el representante directo de la Corona, y tena a las capitanas y presidencias bajo su tuicin. En el siglo XVI se establecieron en Amrica dos virreinatos: el de Nueva Espaa o Mxico (1535) y el de Per (1544); en el siglo XVIII se incorporaron otros dos: Nueva Granada (1717) y el Ro de la Plata (1776). *Las capitanas generales fueron territorios dirigidos por un jefe militar que desarrollaba el poder civil y judicial. Durante la Colonia eran cuatro capitanas generales: Santo Domingo, Guatemala, Venezuela y Chile. Por ltimo, las gobernaciones eran gobiernos creados en territorios ya pacificadas. El poder lo ejerca el presidente de la Real Audiencia, como era el caso de Ecuador y Bolivia.

*Las Audiencias fueron el ms alto Tribunal Judicial de Apelacin en las Indias, con jurisdiccin civil y criminal y
con amplia competencia, ya que sta sola extenderse a la jurisdiccin eclesistica. Sobre la Audiencia slo estaba el Consejo de Indias, al que se poda recurrir nicamente en casos de muy elevada cuanta.

Meztizos Al principio de la Colonia, a los mestizos no se les reconoca como tales. O se les tomaba por espaoles o por indgenas, sin ser aceptados totalmente dentro de ningn grupo. Por eso, muchas padres de mestizos pagaban para que en el acta de nacimiento de sus hijos se les calificara de "espaol". Algunos mestizos fueron educados como caballeros y damas espaoles porque la Corona consideraba humillante que un hijo de espaol fuera educado entre los naturales. La mayora de los mestizos era considerada "gente vil" y se les negaba el derecho de ocupar cargos reales, eclesisticos o municipales. Por ello, el papel de los mestizos en la Colonia fu desde un principio un factor de inestabilidad, pues no tena un lugar definido en la sociedad de su tiempo. Los mestizos fueron rechazado tanto por los indgenas como por los espaoles.

Castas A las personas que racialmente fueron el producto de mezclas de distintas razas se les denomin "castas". Este heterogeno grupo tuvo el mismo problema social que los mestizos. Si no se les poda ubicar claramente dentro de algn grupo racial, eran negados y discriminados por unos y otros. Las castas muestran la complicada estructura social que se form en la Nueva Espaa. En el siglo de la Ilustracin, el XVIII, se invent una clasificacin racial de las personas "mezcladas". En esta clasificacin apareca una variedad de posiblidades infinita. Algunas de ellas son:

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*Poder de los criollos


Aunque ante la ley los criollos eran considerados espaoles, en la prctica no se les consideraba iguales. Desde el inicio de la colonia hubo tensiones entre criollos y peninsulares. Los segundos decan que las condiciones climticas de Amrica degeneraban el cerebro y mente de los europeos y por eso los criollos no eran tan capaces como ellos. Los criollos, sin embargo, insistan en que eran iguales y tan leales a la Corona como cualquier espaol. Obviamente, tanto criollos como peninsulares queran el control sobre las poblaciones indgenas y el acceso al poder poltico.

*Poder de los negros Eran ms apreciados que los indgenas para el trabajo porque tenan ms resistencia fsica y soportaban mejor el clima clido y hmedo de tierras tropicales, donde se les pona a trabajar en las plantaciones de caa de azcar. Como los negros no tenan lazos con los indgenas se les empleaba como capataces, a los que el indio tema y obedeca. Era un grupo social rebelde y hubo frecuentes rebeliones comandadas por negros o mulatos

*PODER DE LOS ASITICOS Algunos orientales (generalmente filipinos) llegaron a la Nueva Espaa como esclavos de los espaoles. Laboralmente, no se les estimaba tanto como a los negros pero se apreciaba su rapidez y sus aptitudes para ciertos trabajos artesanales y oficios humildes. Los espaoles definan a los asiticos como "indios chinos", pagaban tributo como los indgenas y se les aplicaban sus leyes. Entre los espaoles, los miembros de este grupo social vendan telas, velas, yerbas, aguardiente y muchos eran barberos