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Rev. Inst. investig. Fac. minas metal cienc. geogr v.7 n.13 Lima ene./jun.

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La importancia del gas de Camisea en el desarrollo de la industria siderrgica en el Per


The importance of Camisea gas in the development of siderurgy industry in Per

Elard Len Delgado1


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Departamento Acadmico de Ingeniera Metalrgica-Facultad de Ingeniera Geolgica, Minera, Metalrgica y Geogrfica - Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Lima Per. E-mail: eleond@hotmail.com / eleond@unmsm.edu.pe

RESUMEN En el futuro, la industria siderrgica puede ser determinada por procesos de bajo costo de operacin y capital; pudiendo ser las dos principales rutas para la produccin del acero, el reciclaje de chatarra y la reduccin de mineral virgen. La alta confiabilidad y el bajo precio del mineral de hierro son los factores que han llevado a desarrollar el proceso de reduccin directa. En esta decisin, el gas natural es una solucin econmica para la produccin de productos de reduccin directa, briquetas y hierro esponja. EL FUTURO ES AHORA Palabras clave: Siderurgia, Reduccin directa de mineral de hierro, Gas natural.

ABSTRACT In future the iron and steel industry will be determined by processes that the lowest operating and capital costs. Still there will be the two principal ways steel production can go one via recycling of scrap and the other one by reduction of virgin iron ore. High availability and low cost iron ore are the driving factors for the development ore direct reduction process. In this decision the natural gas is one economic solution for the production of ore direct reduction DRI y HBI. FUTURE IS NOW Keywords: Iron and steel industry, iron ore direct reduction, natural gas.

I. INTRODUCCIN El gas natural es un combustible fsil que se encuentra en estado gaseoso o en disolucin con el petrleo. Se encuentra como gas natural asociado cuando est acompaado del petrleo y como gas natural cuando no lo est. El principal acompaante del gas natural es el metano, aproximadamente el 80%. Los otros acompaantes son el etano, el propano, el butano y otras fracciones ms pesadas. El gas natural tiene un bajo porcentaje de impurezas: nitrgeno, bixido de carbono, helio, oxgeno, vapor de agua, entre otros. El gas natural no requiere de plantas de refinacin para procesarlo y obtener productos comerciales. Las impurezas que pueda contener son fcilmente separadas por procesos fsicos relativamente sencillos. El metano, principal constituyente del gas natural, tiene una gran variedad de usos. Principalmente sirve como combustible o insumo en la actividad industrial, como combustible en las plantas trmicas generadoras de electricidad y combustible para el uso domstico. El gas metano tiene ventajas frente a otras fuentes de energa primaria como el carbn, combustibles lquidos, energa elctrica, hidrulica y nuclear. Como insumo industrial est en fase de pleno desarrollo. En el caso de utilizarse el gas natural como insumo, se empleara en la reduccin del mineral de hierro en la siderurgia, as como, en el desarrollo de la industria petroqumica [1]. II. EMPLEO DEL GAS NATURAL EN LA SIDERURGIA

El carbn suministra ms del 80% de insumo, energa y calor en la industria siderrgica. La mayor cantidad de carbn se emplea en la produccin de coque metalrgico. El coque es el insumo indispensable en la fabricacin del arrabio (fierro fundido primario) en el alto horno. El consumo aproximado de coque en la siderurgia a nivel mundial es de 240 millones de toneladas anuales. Muchos pases, inclusive los desarrollados, tienen que importar la materia prima (carbn bituminoso) para la fabricacin de coque. Desde algunas dcadas se viene investigando y buscando alternativas para poder sustituir el empleo del coque en el alto horno. Desde que el hombre descubri los metales, ha tratado de mejorar su obtencin. La siderurgia moderna es la encargada de continuar esa tarea, inventando nuevos y mejores procesos, uno de ellos es la reduccin directa del mineral de hierro. QU SE ENTIENDE POR REDUCCIN DIRECTA? Muchas son las definiciones que se ha querido dar para llegar a una definicin metalrgica de la reduccin directa, pero ninguna tiene un fundamento terico; se ha llegado a una meramente convencional en que la reduccin del mineral se efecta, sin llegarse a la fusin. En otras palabras, la materia prima (xido de hierro) no cambia de estado, caso que si se efecta en la reduccin indirecta (alto horno), donde el mineral en estado slido se convierte en estado lquido (arrabio) [2]. El trmino reduccin significa la remocin del xido de hierro, donde el reductor es el agente que elimina el oxgeno. Los agentes reductores normalmente usados son el carbono (C), el monxido de carbono (CO) y el hidrgeno (H). El hierro reducido por la reduccin directa es una carga metlica de alta calidad, que: Contiene los ms bajos niveles de elementos residuales. Permite producir aceros de alta calidad en el Horno Elctrico de Arco.

Es interesante sealar que el 93% de la produccin de hierro reducido por reduccin directa a nivel mundial corresponde a los mtodos que utilizan gas como reductor. QU SE CONSIGUE CON LA REDUCCIN DIRECTA? En la reduccin directa, se consigue una serie de productos, de acuerdo al estado del xido de hierro y del mtodo de reduccin que se emplee, as se obtiene: HBI (briquetas), DRI (hierro esponja), IRON NUGGETS (pepitas), HYTEMP, entre otros. De esta gama, la que ms se utiliza en los procesos de afino y fundicin son las briquetas y hierro esponja, que se pueden emplear en hornos elctricos de aceracin, convertidores bsicos al oxgeno y cubilotes. En los hornos elctricos de arco, la utilizacin de los productos reducidos es la mayor y ms importante en reemplazo de la chatarra. Usualmente, en los procesos de reduccin se obtiene una metalizacin del 90 al 92%.

CMO SE OBTIENEN LOS PRODUCTOS REDUCIDOS? La evolucin de los procesos de reduccin directa se han basado principalmente en la utilizacin del gas natural o del carbn como reductor; sin embargo, ms del 90% de las instalaciones de reduccin directa que operan a nivel industrial utilizan el gas como reductor. Dentro de los tipos de mtodos que utilizan el gas como reductor, dos de ellos son los ms resaltantes, y se diferencian entre s por el estado del material de carga (xidos de hierro) y por el tipo de horno que se utiliza. stos son: Horno de lecho fluidizado. Horno de cuba.

Horno de lecho fluidizado. En el horno de lecho fluidizado se utilizan finos de mineral de hierro, los cuales pasan a travs de reactores de lecho fluidizado que estn ubicados en serie. Existen entre otros el FINMET, HIB, SPIREX, CIRCORED y el CARBURO DE HIERRO. La fuente de aporte del carbn, en este ltimo mtodo, es el metano, reformado en el reactor de lecho fluidizado, el cual genera monxido de carbono, agente primordial de la formacin de carburo de hierro. Horno de cuba. El hierro reducido se produce principalmente en hornos de cuba, donde el mineral de hierro en forma de trozos o pellets se reducen a hierro metlico mediante un gas reductor, obtenido principalmente de un gas reductor proveniente del gas natural. La produccin total de productos reducidos por este sistema alcanza ms de 10 millones de toneladas anuales, que representan los 2/3 de la produccin total. Los mtodos que han tenido ms xito son el MIDREX y el H y L; ltimamente DANELI de Italia ha desarrollando el mtodo DANAREX. Tanto MIDREX y H y L han efectuado anlisis del proceso, realizando innovaciones tecnolgicas. Sin embargo, los cambios tecnolgicos envuelven muchas variables, dentro de las cuales una de las primordiales corresponde al aspecto econmico, aspecto que si bien no puede primar, ejerce un fuerte control sobre cualquier toma de decisiones al momento de una eleccin. CMO SE OBTIENE EL GAS REDUCTOR DEL GAS NATURAL? El gas reductor se obtiene por la conversin del principal componente del gas natural: el metano. El gas que se obtiene se conoce como SYNGAS; ste se forma mediante un proceso de reformacin con vapor de agua, oxgeno o bixido de carbono, de acuerdo a las siguientes reacciones: CH4 + H2O = CO + 3H2 CH4 + O = CO + 2H2 CH4 + CO2 = 2CO + 2H2 El CO y H son el SYNGAS que reduce al mineral de hierro de acuerdo a las siguientes reacciones: FemOn + nH2 = mFe + nH2O

FemOn + nCO = mFe + nCO2 Es importante sealar que algunos mtodos de reduccin directa han efectuado importantes innovaciones, tal como utilizar slo hidrgeno como gas reductor (CIRCORED) y eliminar el reformador (H y L, DANAREX) logrando una autorreformacin in situ del gas natural, es decir, en el reactor, aprovechando el efecto cataltico de hierro metlico. Para poder suministrar la energa necesaria, se aumenta la temperatura del gas de tobera mediante la inyeccin de oxgeno. Las principales caractersticas de este sistema son: Alta presin de operacin, que permite una alta productividad del reactor y la optimizacin integral de energa. Alta temperatura de los gases reductores en la entrada del reactor mayor debido a la combustin parcial. Estas condiciones permiten la eficiente generacin in situ de gases reductores y la reduccin del mineral de hierro. La combinacin adecuada de parmetros de proceso, tales como la inyeccin de gas natural, el flujo especfico de gas reductor al reactor, la inyeccin de oxgeno y el ajuste de concentraciones de humedad (H2O) y dixido de carbono (CO2), permiten el nivel de metalizacin y contenido de carbn.

III. UTILIZACIN DEL GAS NATURAL EN LA SIDERURGIA EN EL PER Adems de que el gas natural (metano) puede utilizarse en hornos de calentamiento, recocido y fusin, su mayor importancia radica en el empleo como insumo en la industria siderrgica. El Per tiene grandes reservas de mineral de hierro, aproximadamente 5 mil millones de toneladas; pero, no cuenta con carbn bituminoso de buena calidad con el que se podra obtener coque para abastecer el alto horno. El coque que se utiliza actualmente se importa. Por lo tanto, para un desarrollo siderrgico, una alternativa muy confiable sera la va REDUCCIN DIRECTA HORNO ELCTRICO, para producir acero. El insumo que se empleara para la reduccin del mineral de hierro sera el gas natural, que se podra dar en dos etapas: Mediano plazo Largo plazo

MEDIANO PLAZO Habiendo llegado el gas de Camisea a Pisco; hay una empresa que podra utilizar el gas como insumo, Aceros Arequipa en Pisco. Aceros Arequipa, empresa de gran prestigio dentro del campo siderrgico, cuenta con dos mdulos de reduccin directa a carbn; pero, es deficitaria de un insumo necesario, la chatarra o hierro esponja, para la operacin de sus hornos elctricos en Pisco; para cubrir este dficit est importando hierro esponja. Si Aceros Arequipa decide cubrir este dficit con la instalacin de un mdulo de reduccin directa con el gas de Camisea, en un lapso no mayor de 30 meses, a partir de la firma del contrato, podra estar operando. Shougang-Hierro Per, propietaria de las minas de Marcona, es productora de pellets

para el alto horno y reduccin directa, as como de concentrados para la sinterizacin y pelletizacin; exporta aproximadamente de 4 a 5 millones de toneladas anuales de produccin a China y otros mercados de ultramar. El valor agregado del concentrado es mnimo si se compara con el producto reducido. Si Shougang decidiera convertir parte del concentrado de exportacin para la reduccin directa, podra resolver la necesidad que tiene SIDERPER en Chimbote y Metalrgica Peruana (MEPSA) en Lima, de contar con un insumo para operar sus hornos elctricos y exportar el saldo. Shougang tuvo intencin de instalar nueve mdulos de carburo de fierro para una produccin de 3,6 millones de toneladas, tal como se indica en la Revista Acero Latinoamericana, N. 449, publicada por el Instituto Latinoamericano del Fierro y Acero (ILAFA) [3]. La decisin de Shougang de instalar reduccin directa, aparte del factor mercado que es muy importante, el costo-beneficio, decidir la vialidad del proyecto. LARGO PLAZO En las regiones de Apurmac (Andahuaylas) y Cusco (Ferrobamba y Livitaca) se encuentran grandes reservas de mineral de hierro, ms magnetita que hematita (aproximadamente de 3 mil millones de toneladas). La explotacin del gas de Camisea ha despertado el entusiasmo de estas regiones al darle a su mineral un mayor valor agregado. Esto se podra conseguir con la reduccin directa y el gas de Camisea. Indudablemente, los proyectos para la explotacin de este mineral y su conversin en productos, ya sea reduccin directa o terminados de acero, tendrn que tomar en cuenta una serie de factores tales como el mercado, el transporte econmico entre otros, para la variable costo-beneficio. Aceros Arequipa en Livitaca (Cusco) posee una mina de mineral de hierro compuesta por hematita y magnetita. La cercana a la lnea frrea y al gasoducto del gas de Camisea le dan ventajas para el desarrollo de un proyecto siderrgico. IV. CONCLUSIN La cultura gasfica en el Per es poco difundida en lo que se refiere al sector industrial, especficamente en al siderrgico. El empleo del gas natural como combustible es el ms generalizado. Se emplea en las centrales trmicas generadoras de electricidad, en hornos de la industria del cemento, vidrios, cermica, papel, textil, metalurgia y otros. Adems, se utiliza como gas domstico y de vehculos (GLP) y como insumo en la petroqumica y la siderurgia. En la siderurgia, el gas natural (metano) es el insumo para obtener el gas reductor. Los mtodos de reduccin directa con reductor gaseoso son los ms confiables y amigables con el medio ambiente, adems existe un gran abanico, tanto para la reduccin de trozos, pellets y finos de mineral de hierro. Muy importante es tener en cuenta que en la reduccin directa con gas para la produccin de una tonelada de acero lquido, se contamina el ambiente con 15 gramos de SO2; mientras que con el alto horno se contamina con 1400 gramos; asimismo, con relacin al CO2, la contaminacin con reduccin directa es de 1118 kilos por tonelada de acero lquido contra los 1760 kilos por tonelada de acero lquido para el alto horno

[4]. No hay sector en la economa que no pueda ser beneficiado con el gas natural. La agricultura, la minera, el transporte, la generacin de energa y la industria estn en condiciones ventajosas para impulsar el desarrollo. Para concluir se puede decir que: El Per cuenta con ventajas para el desarrollo del sector minero-siderrgico, materia prima (mineral de hierro) e insumo (gas natural). Las inversiones que promuevan la ferro-minera deben estar orientadas a proyectos que implique valor agregado al mineral de hierro, as como el aprovechamiento de las reservas de mineral de bajo tenor. Existen expectativas favorables al crecimiento de la industria siderrgica privada en el pas; y en este sentido, los proyectos que se desarrollen en el Per tendrn las garantas de suministro a largo plazo, no slo del mineral de hierro, sino tambin del gas natural, en precio, calidad y oportunidad.