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cosmologa

El fin

de la

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INVESTIGACION Y CIENCIA, mayo, 2008

1. PLANETA SOLITARIO. A medida que el espacio se vace debido a la aceleracin de la expansin csmica, la galaxia donde se encuentra la Tierra se ir rodeando de una total oscuridad.

Un universo en aceleracin borra las huellas de su propio origen


Lawrence M. Krauss y Robert J. Scherrer

n artculo de Investigacin y Ciencia que hubiese tratado hace cien aos sobre la historia y la estructura a gran escala del universo apenas si habra dicho algo que fuese cierto. En 1908 se crea que nuestra galaxia era todo el universo. La llamaban el universo isla, como si fuera un cmulo aislado de estrellas en medio de un vaco innito. Hoy sabemos que nuestra galaxia es slo una entre las ms de 400.000 millones de galaxias observables. En 1908, el consenso cientco admita que el universo era esttico y eterno. No se sospechaba ni remotamente que hubiese nacido de una gran explosin. Se ignoraba que los elementos ligeros se sintetizaron en los primeros instantes de esa gran explosin y luego en el interior de los ncleos de las estrellas. Nunca se pens en la expansin del espacio y en que la materia lo curvase. El conocimiento de que el espacio est baado en radiacin, imagen fantasmagrica del fro rescoldo de la creacin, tuvo que esperar al desarrollo de tcnicas modernas concebidas no para explorar la eternidad, sino para llamar por telfono a casa. Es difcil pensar en un rea del saber que haya cambiado ms en los ltimos cien aos que la cosmologa. Pero, debe la ciencia del futuro reejar siempre ms conocimiento emprico que el que exista en el pasado? Nuestro trabajo reciente sugiere que, a escalas csmicas, la respuesta es no. Podramos estar viviendo en la nica poca de la historia del universo en la que resulta posible adquirir un conocimiento preciso de su verdadera naturaleza. Un descubrimiento impresionante de hace casi diez aos motiv nuestra reexin. Dos equipos de astrnomos reconstruyeron la ex-

CONCEPTOS BASICOS
Hace diez aos, se produjo un descubrimiento revolucionario: la expansin del universo se est acelerando. Todava hoy se investiga para determinar las consecuencias. La acelerada expansin llegar a hacer que todas las galaxias, salvo las pocas ligadas gravitatoriamente a la nuestra, se nos pierdan de vista para siempre. Quedarn as eliminados los puntos que sirven de referencia para medir la expansin y se diluirn los productos ms distintivos de la gran explosin hasta resultar imperceptibles. En resumen, se borrar toda prueba de que un da hubo una gran explosin. A nuestros descendientes ms lejanos, el universo les parecer una laguna de estrellas sumergidas en un vaco innito y sin cambios. Cunta sabidura ha borrado ya el universo?

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pansin del universo a lo largo de los ltimos cinco mil millones de aos. Vieron que parece acelerarse. Se cree que la fuente de tal antigravedad csmica es una nueva forma de energa oscura, asociada al espacio vaco. Algunos tericos, entre ellos uno de nosotros (Krauss), habamos anticipado este nuevo resultado a partir de unas mediciones indirectas, pero son las observaciones directas las que cuentan en fsica. La aceleracin del universo implica que el espacio vaco contiene tres veces ms energa que todas las estructuras csmicas que observamos hoy da: las galaxias, los cmulos y los supercmulos de galaxias. Paradjicamente, Albert Einstein fue el primero en plantear la existencia de esta forma de energa, pero con el n de mantener un universo esttico. La llam constante cosmolgica [vase Antigravedad cosmolgica, por Lawrence M. Krauss; Investigacin y Ciencia, marzo de 1999]. La energa oscura tendr un impacto enorme en el futuro del universo. Junto con el cosmlogo Glenn Starkman, de la Universidad de la Reserva Case del Oeste, Krauss explor las consecuencias que esa energa comportar en el destino de la vida. El pronstico no es bueno. Un universo con una constante

cosmolgica se convertir en un lugar muy poco hospitalario. La constante cosmolgica produce un horizonte de sucesos jo, una supercie imaginaria, ms all de la cual ni la materia ni la radiacin nos pueden alcanzar. El universo se parecer a un agujero negro vuelto de dentro hacia fuera, donde la materia y la radiacin permanecern atrapadas allende el horizonte, no aquende. Signica que el universo observable contiene slo una cantidad nita de informacin; el procesado de la misma (y la vida) no podrn durar para siempre [vase El sino de la vida en el universo, por Lawrence M. Krauss y Glenn D. Starkman; Investigacin y Ciencia, febrero de 2000]. Mucho antes de que esta limitacin de la informacin se convierta en un problema, la materia en expansin del universo habr sido conducida fuera del horizonte de sucesos. Estudiaron el proceso Abraham Loeb y Kentaro Nagamine, por entonces en la Universidad de Harvard. Dedujeron que el Grupo Local de Galaxias (la Va Lctea, Andrmeda y una hueste de galaxias enanas que giran alrededor de ambas) se derrumbar sobre s mismo para formar un supercmulo de estrellas solitario e imponente. Las dems galaxias se perdern ms all del horizonte de sucesos. Ocurrir dentro

EL UNIVERSO CRECE, LAS VISTAS MENGUAN


El universo podra ser innito. Pero consideremos lo que le ocurre al espacio de nuestro alrededor (esfera de color prpura), del que slo podemos ver parte (esfera interior amarilla). Con la expansin del espacio, las galaxias (puntos naranjas) se esparcen. Como a la luz le lleva tiempo propagarse, los observadores terrestres (o nuestros predecesores o descendientes) contemplan un volumen del espacio en continuo crecimiento; las galaxias ms distantes acaban alejndose de nosotros a una velocidad que impide que la luz que emitan a partir de ese momento nos llegue jams. Hace seis mil millones de aos, la expansin comenz a acelerarse.
Regin observable Galaxia

Los autores
Lawrence M. Krauss y Robert J. Scherrer comenzaron a trabajar juntos hace dos aos, mientras Krauss pasaba un ao sabtico en la Universidad Vanderbilt, de Nashville. Krauss, de la Universidad de la Reserva Case del Oeste, dirige el Centro para la Educacin e Investigacin en Cosmologa y Astrofsica. Scherrer es cosmlogo, director del departamento de fsica y astronoma de Vanderbilt, y autor de relatos de ciencia-ccin.
Regin del espacio 1 En el comienzo de la

aceleracin observamos el mayor nmero de galaxias que jams podremos ver. NOTA: Puesto que el espacio se expande de manera uniforme, cualquier aliengena vera el mismo efecto en otras galaxias.

2 La regin visible crece, pero el

universo en su conjunto crece an ms deprisa, por lo que apreciamos una fraccin menor del espacio que hay fuera.

3 Las galaxias lejanas (las que no estn ligadas

a nosotros por gravedad) se van ms all de nuestro rango de visin. Mientras tanto, la gravedad atrae a las galaxias cercanas.

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de unos 100.000 millones de aos. Aunque parezca mucho tiempo, no es nada comparado con el desierto de la eternidad.

Pilares que ceden


Qu podran llegar a saber de la historia del universo los astrnomos de un maana lejano, habitantes en un aislado supercmulo de estrellas? Para abordar la cuestin, recordemos los pilares sobre los que descansa nuestro conocimiento de la gran explosin. El primero es la teora de la relatividad general de Einstein. Durante casi 300 aos, la teora de Newton de la gravitacin universal sirvi de cimiento para la astronoma. La teora de Newton predice muy bien los movimientos de los objetos a escalas terrestres y galcticas, pero es incapaz de lidiar con cantidades innitas de materia. La relatividad general triunfa sobre esta limitacin. Poco despus de que Einstein publicara la teora en 1916, Willem de Sitter resolvi las ecuaciones de la relatividad general para un universo simplicado que incorporaba la constante cosmolgica de Einstein. El trabajo de De Sitter pareca reproducir la percepcin del universo que se tena entonces: una isla galctica sumergida en un gigantesco vaco esttico.

4 Con el tiempo, no veremos

ms que una supergalaxia y un vaco insalvable.

Los cosmlogos se percataron enseguida de que la esttica era una mala interpretacin. El universo de De Sitter estaba en eterna expansin. Tal y como Georges Lematre aclar ms tarde, las ecuaciones de Einstein predicen que un universo esttico, innito y homogneo es imposible. El universo se ha de expandir o contraer. De ese enfoque naci la que ms tarde se denominara teora de la gran explosin. El pilar siguiente se coloc en los aos veinte del siglo pasado, al descubrirse la expansin del universo. El primero en obtener datos relativos a la expansin fue Vesto Slipher, quien se vali de los espectros de las estrellas para medir las velocidades de las galaxias cercanas. Las ondas de la luz procedentes de una estrella que se acerca a la Tierra se comprimen, acortando la longitud de onda y haciendo que la luz sea ms azul. Las ondas de la luz de un objeto que se aleja de nosotros se estiran, con lo que la longitud de onda es mayor y la luz ms roja. Slipher determin si las estrellas se mueven hacia nosotros o se alejan y a qu velocidad midiendo el alargamiento o la compresin de la luz procedente de galaxias distantes. (En aquel momento, los astrnomos todava no estaban seguros de que las manchas luminosas que hoy llamamos galaxias fueran cuerpos independientes de estrellas, y no meras nubes de gas situadas dentro de nuestra propia galaxia.) Slipher hall que casi todas las galaxias se alejaban de nosotros. Pareca que estbamos sentados en el centro de una descontrolada expansin. No obstante, el crdito por haber descubierto la expansin del universo no se le concede a Slipher, sino a Edwin Hubble, quien no slo midi la velocidad de las galaxias cercanas, sino tambin las distancias a que se encontraban. Sus mediciones condujeron a dos conclusiones que justican su fama. Primero, Hubble comprob que las galaxias se hallan tan lejos, que forman en verdad conjuntos autnomos de estrellas, igual que nuestra propia galaxia. Segundo, descubri una sencilla relacin entre la distancia de las galaxias y sus velocidades. La velocidad es directamente proporcional a la distancia: una galaxia dos veces ms lejana que otra se mueve dos veces ms deprisa. Esta relacin entre la distancia y la velocidad es precisamente la que corresponde a un universo que se expande. Las mediciones de Hubble se han renado desde entonces; ltimamente, por medio de la observacin de supernovas lejanas. El resultado ha sido el descubrimiento de la energa oscura. El tercer pilar es la dbil radiacin del fondo de microondas, descubierta accidentalmente en 1965 por dos fsicos de los laboratorios 17

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EL APOCALIPSIS DE CONOCIMIENTO
La aceleracin de la expansin csmica del universo ha empezado ya a minar los tres pilares observacionales de la teora de la gran explosin: el alejamiento mutuo de las galaxias, la radiacin del fondo csmico de microondas y las cantidades relativas de elementos qumicos ligeros, como el hidrgeno y el helio.

Supergalaxia

HOY, los tres pilares son muy perceptibles. Observamos que las galaxias distantes se alejan de nosotros (echas rojas), mientras que las cercanas se reagrupan (azul); la radiacin de fondo baa todo el espacio; y el gas csmico an conserva la mezcla qumica producida al principio de la gran explosin.

DENTRO DE MILES DE MILLONES DE AOS, las galaxias cercanas se habrn fusionado y las ms lejanas habrn escapado a nuestra vista. La radiacin de fondo se habr diluido hasta niveles indetectables. Las mltiples generaciones de estrellas habrn contaminado la mezcla qumica original.

AMNESIA COSMICA
La actual aceleracin de la expansin csmica no es la nica manera en la que el universo destruye la informacin sobre su pasado.

INFLACION COSMICA
Es posible que la expansin tambin se acelerara muy pronto en la historia csmica. Habra borrado casi todos los restos de un universo anterior, incluyendo lo que sucediese en la propia gran explosin.

AGUJEROS NEGROS
Estos sumideros csmicos no slo se tragan los objetos, sino la informacin que guardan, que se pierde para siempre.

MEDICIONES CUANTICAS
Cuando se mide un sistema cuntico, adquiere un estado determinado y se borran las muchas combinaciones posibles que ese sistema podra haber tenido.

Bell, Arno Penzias y Robert Wilson, mientras rastreaban fuentes de interferencias de radio. Pronto se estableci que esa radiacin constitua una reliquia de las primeras fases de la expansin del universo. La radiacin de fondo maniesta que el universo comenz siendo caliente y denso, para ir enfrindose y diluyendo desde entonces. El ltimo pilar observacional de la gran explosin es la idoneidad de un universo primitivo caliente y denso para la fusin nuclear. Cuando el universo alcanz una temperatura de entre mil millones y diez mil millones de kelvin, los ncleos ms ligeros se fundieron en ncleos ms pesados: la nucleosntesis de la gran explosin. Tal proceso slo puede ocurrir durante unos pocos minutos mientras el universo se expande y se enfra; la fusin, por ello, no pas de los elementos ms ligeros. La mayor parte del helio del universo se produjo en esos minutos, as como del deuterio o hidrgeno pesado. Las cantidades relativas de helio y deuterio coinciden con las predicciones de la nucleosntesis de la gran explosin, un slido respaldo para la teora, al tiempo que proporciona una estimacin precisa de la cantidad de protones y neutrones en el universo.

Cielos oscuros
Qu vern los cientcos cuando miren al cielo dentro de 100.000 millones de aos? Sin telescopios, percibirn lo mismo que hoy: las estrellas de nuestra galaxia. Las estrellas ms brillantes y de mayor masa habrn consumido todo su combustible nuclear, pero an brillarn en la noche muchas estrellas ms pequeas. Habr una verdadera diferencia cuando construyan telescopios que puedan observar otras galaxias. No vern ninguna! Las galaxias prximas se habrn fundido con la Va Lctea; entre todas integrarn una galaxia solitaria y enorme. Las dems habrn desaparecido hace tiempo allende el horizonte de sucesos. La desaparicin de las galaxias no ser inmediata, sino gradual. Su corrimiento al rojo se ir haciendo innitamente mayor a medida que se aproximen al horizonte. Krauss y Starkman calcularon que superar el valor de 5000 en todas las galaxias dentro de cien mil millones de aos y llegar a 1053 a los 10 billones de aos; para entonces, los rayos csmicos de muy alta energa tendrn un corrimiento al rojo tan elevado, que su longitud de onda superar el tamao del horiINVESTIGACION Y CIENCIA, mayo, 2008

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zonte. Estos objetos sern, sin duda, invisibles para el hombre. Como resultado, el descubrimiento crucial de Hubble de la expansin del universo ser irreproducible. La materia en expansin habr desaparecido detrs del horizonte y lo que quede pertenecer a un cmulo de estrellas ligado por gravedad. Para los astrnomos del futuro, el universo observable se asemejar bastante al universo isla de 1908: un conjunto de estrellas, nico, enorme, esttico y eterno, rodeado por un espacio vaco. La experiencia nos dice que a pesar de disponer de datos, el modelo cosmolgico correcto no siempre resulta obvio. Recurdese que algunos astrofsicos recuperaron entre 1940 y 1960 la idea de un universo eterno. El edicio de la cosmologa observacional se apoyaba por entonces slo en el descubrimiento de Hubble de la expansin del universo. El universo se encontraba, decan, en un estado de continuo equilibrio. Se creaba materia mientras prosegua la expansin; por lo tanto, el universo, como un todo, no cambiaba con el tiempo. Esta idea, que acab en un callejn sin salida intelectual, pone de maniesto la clase de nociones equivocadas que pueden surgir cuando no hay datos observacionales adecuados. Dnde ms podran buscar los astrnomos del futuro pruebas de la gran explosin? Les permitira la radiacin del fondo de microondas examinar la dinmica del universo? No. Con la expansin del universo las longitudes de onda de la radiacin de fondo se estiran tambin y la radiacin se vuelve ms difusa. A la edad de cien mil millones de aos, las longitudes de onda ms intensas del fondo tendrn una escala de un metro, correspondiente a las radioondas y no a las microondas. La intensidad de la radiacin habr cado a una billonsima parte; podra dejar de observarse para siempre. Ms lejos en el tiempo, el fondo csmico llegar a ser completamente indetectable. El espacio entre las estrellas de nuestra galaxia se halla ocupado por un gas ionizado de electrones. Las radioondas de baja frecuencia no pueden penetrar en este gas; son absorbidas o reejadas. Un efecto parecido constituye la razn de que se sintonicen de noche frecuencias de radio de AM lejos de las ciudades de origen: las radioondas se reejan en la ionosfera y son devueltas a la supercie. El medio interestelar viene a ser una gran ionosfera que impregna la galaxia. Una radioonda de menos de un kilohertz de frecuencia (una longitud de onda superior a los 300 kilmetros) no puede entrar en nuestra galaxia. No cabe en la Va Lctea una radioastronoma por debajo
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del kilohertz. Cuando el universo alcance una edad 25 veces superior a la actual, el fondo de microondas se habr dilatado por encima de esta longitud de onda y ser indetectable para los residentes de la galaxia. Antes incluso, las dbiles estructuras de esta radiacin de fondo, que tanta informacin han proporcionado a los cosmlogos del presente, se habrn silenciado para los investigadores.

Ardiendo
Permitira la medicin de las cantidades relativas (abundancias) de los elementos qumicos conocer la gran explosin a los cosmlogos del futuro? Una vez ms, la respuesta es negativa. Podemos analizar la nucleosntesis de la gran explosin porque las concentraciones de deuterio y helio no han evolucionado mucho desde que se crearon sus ncleos, hace catorce mil millones de aos. Aunque el helio se fabrica en las estrellas en el curso de las reacciones de fusin nuclear, su concentracin ha aumentado slo en un porcentaje pequeo. Segn los astrnomos Fred Adams y Gregory Laughlin, de la Universidad de Michigan en Ann Arbor, esa fraccin podra crecer hasta un 60 por ciento tras muchas generaciones de estrellas. Un observador de un futuro distante encontrara que el helio producido por generaciones sucesivas de estrellas abundara mucho ms que el helio primordial. Hoy da, la prueba ms limpia de la nucleosntesis de la gran explosin la proporciona la cantidad relativa de deuterio. Nuestras mejores mediciones de la concentracin de deuterio primordial proceden de las observaciones de las nubes de hidrgeno iluminadas, desde atrs, por cusares, faros muy lejanos y brillantes posiblemente encendidos por los agujeros negros. En el futuro lejano, lo mismo las nubes de gas que los cusares habrn atravesado el horizonte de sucesos y se habrn perdido de vista para siempre. Slo se observar el deuterio de la galaxia. Pero las estrellas destruyen el deuterio; apenas sobrevive una pequea cantidad. Aun cuando los astrnomos del futuro observaran deuterio, no lo relacionaran con la gran explosin. Las reacciones nucleares en las que intervienen rayos csmicos de alta energa, estudiadas hoy como posible fuente de parte del deuterio observado, les parecern un origen ms verosmil. Aunque las cantidades relativas de los elementos ligeros no proporcionarn una prueba directa de una gran explosin caliente, s harn que la cosmologa del futuro diera de la cosmologa ilusoria de un siglo. Astrnomos y fsicos que sepan de fsica nuclear deducirn que las estrellas consumen material nuclear. 19

PERDIDA DE LOS INDICIOS QUIMICOS


El universo contiene sobre todo hidrgeno y helio producidos en los tres primeros minutos de la gran explosin. Las estrellas han convertido parte del hidrgeno en helio, si bien en un porcentaje pequeo. Las cantidades relativas de estos elementos representan una prueba observacional crucial para la teora de la gran explosin. En el futuro, con la continua produccin estelar de nuevo material, no ser as.

Hidrgeno Helio Elementos ms pesados que el helio

Gran explosin (+ unos minutos)

76%
Da de hoy

24%
2%

70%
1 billn de aos

28%

LISA APFELBACHER

20%

60%

20%

FUNDIDO EN NEGRO
AHORA TRANSCURRIDOS 5000 MILLONES DE AOS

LA BANDA DIFUSA que cruza el cielo es el disco de la Va Lctea. Unas pocas galaxias cercanas, como Andrmeda y las Nubes de Magallanes, son perceptibles a simple vista. Los telescopios revelan la existencia de miles de millones de galaxias ms.

ANDROMEDA se ha ido moviendo hacia nosotros y ahora llena el cielo. El Sol ha evolucionado hacia la fase de gigante roja para despus agotarse y dejar a la Tierra sumida en una existencia desolada.

HITOS COSMICOS
10 30 segundos
La inacin csmica

100 segundos
Se crean el deuterio y el helio

400.000 aos
Se libera la radiacin de microondas

Ocho mil millones de aos


La expansin comienza a acelerarse

13.700.000.000 aos
Hoy da

Veinte mil millones de aos


La Va Lctea y Andrmeda colisionarn

100.000 millones de aos


Las dems galaxias se harn invisibles

1 billn de aos
Los istopos primordiales se habrn perdido o se diluirn

100 billones de aos


La ltima estrella se agota

Si supusiesen adems, incorrectamente, que todo el helio observado fue producido por generaciones anteriores de estrellas, podran poner un lmite superior a la edad del universo. Llegaran a la conclusin de que su universo galctico no es eterno, que su edad es nita. Sin embargo, el origen de la materia que estaran viendo seguira sindoles desconocido. Y la idea con la que empezaba este artculo, que la teora de la relatividad de Einstein predice un universo en expansin y, por tanto, una gran explosin? Los habitantes del universo en un futuro lejano deberan hallarse capacitados para descubrir la teora de la relatividad general a partir de mediciones precisas de la gravedad de su propio sistema solar. El uso de esta teora para inferir la gran explosin, no obstante, descansa en las observaciones de la macroestructura del universo. La teora de Einstein predice un universo en expansin slo si el universo es homogneo. El universo que nuestros descendientes explorarn ser de todo menos homogneo. Consistir en una isla de estrellas sumergida en una vasta oscuridad. Se parecer al universo isla de De Sitter. El futuro ltimo que le aguarda al universo observable es derrumbarse

sobre s mismo hasta convertirse en un agujero negro. Lo que le suceder a nuestra galaxia en un futuro lejano.

Solos en la nada
No habr forma de que nuestros descendientes perciban la expansin del universo? Ms ac del horizonte de sucesos, un fenmeno seguir delatando la aceleracin, al menos segn entendemos ahora la relatividad general. Al igual que el horizonte de sucesos de un agujero negro, el horizonte cosmolgico de sucesos tambin emite radiacin. Pero la temperatura asociada a esta radiacin es inmensurablemente pequea, unos 1030 kelvin. Aunque los astrnomos lograran detectarla, la atribuiran, quizs, a cualquier otra fuente mayor de ruido. Los futuros observadores, si fuesen ambiciosos, lanzaran sondas para que escaparan de la supergalaxia y sirvieran de puntos de referencia de la expansin csmica. Que se les ocurriese hacer tal cosa parece improbable. Ahora bien, incluso en el caso de que lo hiciesen, se necesitaran miles de millones de aos, por lo menos, para que una sonda alcanzara un punto donde la expansin perturbase su velocidad notablemente: adems, la sonda debera tener
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TRANSCURRIDOS CIEN MIL MILLONES DE AOS

TRANSCURRIDOS 100 BILLONES DE AOS

LA SUCESORA de la Va Lctea es una supergalaxia en forma de bola. La Tierra podra otar, abandonada, por sus aledaos. Las dems galaxias no estn al alcance de la vista.

LAS LUCES SE APAGAN. Las ltimas estrellas se agotan. Aparte de algunos agujeros negros, que brillarn dbilmente, y de las luces articiales que alguna civilizacin encendiese, el universo queda a oscuras. La galaxia se derrumbar sobre s misma y se convertir en un agujero negro.

una energa equiparable a la de una estrella para comunicarse con sus creadores desde una distancia tan inmensa. Por tanto, los observadores del futuro quiz predigan que el universo acabar con una gran contraccin local; ignorarn la expansin eterna que se deriva de la constante cosmolgica. Su universo no se ira extinguiendo; terminara en una catstrofe. Todo esto nos conduce inexorablemente a una conclusin muy peculiar. El intervalo en el que unos observadores inteligentes pueden deducir la verdadera naturaleza del universo en expansin tal vez sea muy corto. Algunas civilizaciones podran basarse en archivos histricos antiguos; este mismo artculo podra formar parte de ese archivo, si es que sobrevive a miles de millones de aos de guerras, supernovas, agujeros negros y otros incontables peligros. Que les resulten crebles es otra cuestin. Las civilizaciones que carezcan de ese tipo de archivos estarn condenadas a permanecer por siempre ignorantes de la gran explosin. Por qu es el universo tan especial en el presente? Muchos opinan que la existencia de la vida proporciona un efecto de seleccin que explicara las coincidencias
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asociadas con el momento actual [vase El principio antrpico, por George Gale; Investigacin y Ciencia, febrero de 1982]. Nuestra reflexin nos conduce a una enseanza diferente. Primero, cabe que sta no sea la primera vez que la informacin del universo se pierde a causa de la expansin acelerada. Si, muy al principio, el universo pas por un perodo de inacin, la rpida expansin de aquella era borr del universo hoy observable casi todos los detalles de la materia y la energa preexistentes. Sin duda, una de las motivaciones iniciales de los modelos inacionarios era liberar el universo de objetos cosmolgicos problemticos, por ejemplo los monopolos magnticos, que quizs abundaron en el pasado. Y una leccin ms importante. Si bien somos afortunados por vivir en un momento en el que ha sido posible dar con los pilares de la gran explosin, cabe imaginar que otros aspectos fundamentales del universo han dejado de poder observarse. Qu nos hemos perdido? Ms que sentirnos orgullosos, deberamos ser humildes. Quizs algn da descubramos que es mucho lo que ignoramos del universo actual, que tan bien creemos conocer.

Bibliografa complementaria
LIFE, THE UNIVERSE AND NOTHING: LIFE AND DEATH IN AN EVEREXPANDING UNIVERSE. Lawrence

Krauss y Glenn Starkman en Astrophysical Journal, vol. 531, n.o 22, pgs 22-30; marzo 2000.
THE FIVE AGES OF THE UNIVERSE: INSIDE THE PHYSICS OF ETERNITY.

Fred C. Adams y Greg Laughlin. Free Press, 2000.


ATOM: A SINGLE OXYGEN ATOMS JOURNEY FROM THE BIG BANG TO LIFE ON EARTH ... AND BEYOND.

Lawrence M. Krauss. Back Bay Books, 2002.


THE RETURN OF A STATIC UNIVERSE AND THE END OF COSMOLOGY. Lawrence M. Krauss y

Robert J. Scherrer en Journal of General Relativity and Gravitation, vol. 39, n.o 10, pgs. 1545-1550; octubre 2007.

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