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Rituales y tradiciones del pueblo nrdico ms misterioso LA MAGIA ENTRE LOS VIKINGOS Manuel Velasco Muchas de las costumbres

de los vikingos estaban marcadas por lo sobrenatural, l a magia y las creencias en toda clase de espritus y criaturas espectrales. Si bie n no disponan de una cultura escrita convencional, su alfabeto rnico, un verdadero manual de conjuros con fines fundamentalmente adivinatorios, nos proporciona un a informacin muy valiosa sobre su peculiar organizacin social, tradiciones y cosmo visin. Las sagas islandesas, que nos muestran el tipo de vida cotidiana de los vikingos , estn llenas de elementos que hoy en da calificaramos como mgicos o sobrenaturales, pero que estaban perfectamente integrados en las costumbres de aquellas gentes, incluso siglos despus de su conversin al Cristianismo. Bsicamente, y en funcin de q ue fuese realizada por mujeres o por hombres, podemos dividir la magia vikinga e n el seidr una especie de chamanismo femenino y las runas, prctica eminentemente ma sculina. A las mujeres nrdicas se las consideraba sacerdotisas de su hogar y algunos eleme ntos del interior de las viviendas, como el telar, estaban asociados con la buen a suerte de las familias. Tenan rituales y conjuros para casi todas las actividad es cotidianas, como, por ejemplo, cuando, en el sptimo mes de embarazo, se pincha ban un dedo con una aguja y dibujaban con la sangre ciertos smbolos sobre un troz o de lino, que guardaban hasta el da del nacimiento de su hijo. Podramos definir el seidr como una forma de chamanismo femenino. Su oficiante, de nominada seidkona, se acompaaba de un canto o vardlokur para entrar en trance y d esarrollar as facultades para la sanacin fsica, mental y espiritual, la profeca, la canalizacin de los dioses y diosas a travs de otra persona y el control climtico. A unque tambin tena su vertiente malfica: podan provocar enfermedades, tormentas e inc luso la muerte. Estas mujeres adoraban a Freya, diosa del amor y de la fecundida d, cuyo nmero propicio era el trece y su da el viernes. Por ello, cuando coincidan ambos, lo celebraban en su honor con danzas alrededor de una hoguera, que perdur aron en zonas rurales nrdicas hasta el siglo XVIII para luego dar lugar a la supe rsticin del viernes 13. Tambin haba curanderas que utilizaban las fuerzas o los espritus de la naturaleza p ara ayudar a recuperar o mantener la salud de la gente. Estas mujeres, denominad as las Hijas del Cuervo, estaban bajo la advocacin de Eir, diosa de la medicina. So lan vivir solas en el campo, dedicadas a curar a los habitantes de los contornos mediante hierbas que ellas mismas recolectaban. Con la llegada del Cristianismo se las tild de brujas adora-doras del demonio y fueron perseguidas. ORCULO MILENARIO Entre los pueblos nrdicos, el uso de las runas con fines mgicos fue una prctica muy restringida. De hecho, etimolgicamente, la palabra runa significa susurro, secre to. Aunque en un sentido amplio podran considerarse runas todos los smbolos plasmados por las culturas antiguas, este peculiar lenguaje, organizado como alfabeto o fu thark, nos remite a tres sistemas bsicos: el germnico original de 24 runas , el anglo sajn de 33 y el nrdico de 16 . En el siglo pasado, el ocultista alemn pre-nazi Guido von List descubri un nuevo f uthark de 18 runas (denominado armanen), basado en una visin que tuvo del runatal o conjuros de Odn. Este alfabeto fue utilizado por la seccin esotrica del movimien to nazi, que covirti en totalitarista un sistema nada dogmtico y, de paso, consigu i que muchos identificaran a los vikingos como antecedente de los nazis. Sin emba rgo, este pueblo nrdico, dedicado fundamentalmente al comercio, era abierto y tol erante y no tuvo problema alguno en mezclarse con los nativos de los lugares en los que desembarcaron sus naves, creando comunidades mixtas en Irlanda, Inglater ra, Normanda y en los territorios eslavos. En el runatal se mencionan algunos conjuros rnicos que actan en los momentos de en

fermedad y tristeza, facilitando la curacin. Tambin servan para embotar el filo de las espadas enemigas, romper las ataduras de pies y manos, desviar una lanza de su trayectoria mortal y calmar el viento y las olas, as como para usos nigromntico s, conseguir poder y sabidura y como magia sexual para seducir o conservar a un a mante. A los practicantes profesionales de este orculo milenario, que reciban el nombre d e vikti, acuda la gente para solicitar consultas adivinatorias, la fabricacin de u n amuleto o hacer y deshacer hechizos. Tambin grababan smbolos rnicos en las espada s de lo guerreros. Estos signos, que generalmente representaban a Tyr, dios de l as batallas, iban acompaados de la recitacin de un conjuro que aumentaba la eficac ia del arma en el combate. A la hora de realizar estas invocaciones, los vikti o bedecan las instrucciones del runatal, una especie de manual de frmulas mgicas de O dn, que indicaba cmo grabar, leer, colorear, probar, pedir, sacrificar, enviar y d estruir. sta era la secuencia exacta que deba seguirse, incluido el canto (galdra) propio de cada runa y la visualizacin de la misma, al objeto de hacer vibrar la consciencia del vikti con la esencia del material en que se grabaran dichas runa s. Para colorear utilizaban su propia sangre o, en determinados ritos, sangre me nstrual. Despus, tras realizar una peticin concreta en la forma adecuada, ofrecan a lgn elemento votivo o alimenticio que propiciara la obtencin de aquello que se sol icitaba. Muchas de las sagas escandinavas contienen ejemplos de estas prcticas mgicas. En l a de Egill Skallagrimsson, el protagonista, versado en el arte de las runas adems de buen guerrero y poeta, es capaz de anular venenos, curar a la gente o deshac er un conjuro realizado por un aficionado ignorante. Aunque su acto rnico ms impor tante fue el de erigir un poste de agravio contra el rey de Noruega. Para este p roceso, tom una rama de avellano y fue hasta un promontorio rocoso que haba en la costa; cogi despus la cabeza de un caballo y la asegur encima del palo. A continuac in invoc el siguiente conjuro: Planto aqu este poste de agravio y dirijo el insulto contra el rey Erik, la reina Gunnhild y los landvaettir (espritus protectores del pas) que habitan estas tierras, para que todos ellos vaguen perdidos hasta que, finalmente, sean expulsados. CRIATURAS ESPECTRALES En esta misma saga se habla de las costumbres que seguan los vikingos a la hora d e enterrar a sus muertos. La primera parte del ritual consista en cortarles las ua s y el cabello. A continuacin practicaban un agujero en una pared de la casa del fallecido, a travs del cual extraan su cadver. Una vez realizada esta operacin, volvan a tapiar el orificio, ya que, segn sus cree ncias, el fantasma de un difunto slo poda regresar a su hogar por el mismo lugar a travs del cual haba salido. Sin embargo, si pese a dichas precauciones el espritu del difunto lograba introducirse en su antigua vivienda y perturbar as la paz fam iliar, los vikingos disponan de otro ritual que tiene mucho que ver con la parafe rnalia antivamprica. Al parecer, una vez desenterrado el cadver, se le cortaba la cabeza con una de las armas que el finado portase en vida y, en ciertas ocasione s, se le clavaba una estaca de madera en el pecho. Tras esto, era preciso quemar el cuerpo y esparcir sus cenizas en el mar. Las tradiciones vikingas distinguen varios tipos de fantasmas. Se cita, por ejem plo, a los haugbui, que merodeaban en los alrededores de sus tumbas y atacaban a quienes se acercaban a sus dominios. Los draugr, en cambio, vagaban libremente y eran extraordinariamente fuertes, ya que, segn se menciona en la saga de Eyrbyg gja, podan quebrar con su aliento cada hueso de un hombre. Los genganger, por su parte, eran aquellos espritus que slo se manifestaban para hacer llegar a sus fami lias algn mensaje importante, en tanto que los gast permanecan ocultos en los bosq ues o agazapados junto a los caminos. Especial relevancia cobra en las tradiciones vikingas la figura de las maras, es pectros femeninos que, al caer la noche, alteraban el sueo de los mortales, provo cndoles pesadillas. Precisamente, de dicha etimologa maras derivan las palabras ingl esa nightmare y francesa cauche-mar, ambas con el significado de pesadilla. Otros espectros caractersticos eran los utburdir, espritus de bebs abandonados que regresaban para atormentar a sus padres, y los voga, criaturas creadas por un ma

go negro a partir del hueso de un difunto. Una vez formadas, los hechiceros podan utilizarlas para que perpetrasen cualquier maldad. Las personas atacadas slo poda n librarse si invocaban el nombre de la persona de cuyo hueso se origin el espect ro. Existe un relato islands en el que se describe la tcnica usada por los nigromantes de los tiempos cristianos para levantar un cadver de su tumba. Todo deba hacerse en una noche de viernes o sbado, mejor si coincida con los das 18 y 19 28 y 29. El da anterior, al oscurecer, el mago escriba el Padrenuestro al revs con su propia sa ngre, adems de plasmar ciertas runas en una vara. Una vez en el cementerio, coloc aba la rama sobre la tumba, dndole vueltas a derecha e izquierda mientras lea la o racin cristiana en sentido inverso. Para finalizar, recitaba unas frmulas mgicas, q ue, segn el relato, muy pocos conocan. Todo esto impulsaba al cadver a abandonar la t umba. Cuando el nigromante, con mucho esfuerzo, consegua que estuviese con medio cuerpo fuera, le deba hacer dos preguntas. Y el relato hace hincapi en que no fues en tres, ya que nada deba recordarle a la Santsima Trinidad. Las preguntas servan para saber quin era y a qu edad muri. Esto ltimo era importante, debido a la dificultad que llevaba manipular a los ancianos. En caso de que no le conviniese, el nigromante an poda devolverlo al mundo de los muertos. Si contin uaba con el ritual y consegua dominar al espectro, poda confiarle una misin, pero s iempre teniendo en cuenta que, despus de la misma, o bien le encargaba otra o bie n le devolva a su tumba, ya que de lo contrario el fantasma se volvera contra l y s us descendientes durante nueve generaciones. Claro que no todos los espectros vikingos posean connotaciones negativas. Los lfar , por ejemplo, eran los espritus ancestrales de una tribu o clan cuya alma o part e de sta permaneca en los tmulos o en algn lugar de la tierra familiar. Se les renda tributo especialmente en las fiestas que conmemoraban la llegada del invierno, c omo un antecedente de nuestra celebracin del da de difuntos. Otras deidades benefactoras, en este caso femeninas, eran las disir, una especie de madres ancestrales cuyo cometido era proteger a todos los miembros de la tri bu. Pero no podemos hablar de magia vikinga sin referirnos a Odn, dios cuyas extraord inarias facultades entroncan con el chamanismo. En la saga Ynglinga se cita que poda abandonar su cuerpo a voluntad y transformarse en animal, o viajar instantnea mente a tierras lejanas a lomos de su caballo Sleipnir o de Yggdrasil, el fresno del mundo. Mediante sus invocaciones conjuros rnicos era capaz de apagar el fuego, c almar el mar o cambiar la direccin del viento. Tambin dominaba el seidr, a travs de l cual conoca anticipadamente el destino de los hombres y los sucesos que an no se haban producido. Poda provocar la locura o arrebatar la fuerza a unos hombres par a entregrsela a otros, causar enfermedades e incluso matar. En su bsqueda del conocimiento y el poder, Odn visit los nueve mundos bajo distinta s identidades, aunque su imagen ms habitual era la de un anciano viajero de larga barba, sombrero ancho y capa oscura. sa es justamente la apariencia que siempre se ha atribuido a los hombres de conocimiento: magos, brujos, druidas, hechicero s , la que nos han legado tanto las crnicas antiguas como los modernos escritores, y que valen tanto para Merlin como para Gandalf. En una historia que enlaza con leyendas celtas de contenido similar, se cita que posea la cabeza de Mimir, el ms sabio de los dioses Asir, asesinado por los Vanir , la otra raza de dioses. A dicha cabeza le consultaba ciertos asuntos. Poda comu nicarse igualmente con dos cuervos, que le contaban aquello que observaban volan do sobre el mundo. Uno de los muchos nombres alternativos de Odn es El que grita, lo que supuestamente estara relacionado con cierto tipo de canto rnico (galdar), que se gritaba ms que cantaba; incluso se dice que se aullaba. Otra de las atribuciones de este dios era la de Jefe de la Cacera Salvaje. Al frent e de una horda de espritus humanos, perros y caballos, sala durante las noches de invierno buscando las almas de los muertos recientes. Aunque el hecho de contemp lar dicha cacera era extremadamente peligroso para los mortales podan enloquecer e incluso morir , este episodio se asociaba con la fertilidad y la renovacin de las f uerzas espirituales de la Tierra.

AHUYENTAR A LOS ESPRITUS Entre los vikingos, otro elemento caracterstico relacionado con lo sobrenatural e ra el mascarn de proa de los barcos, normalmente una cabeza de dragn o de serpient e. A estas esculturas se les atribua el poder de ahuyentar a los espritus protecto res de las tierras donde desembarcaban, por lo que, cuando iban en son de paz, s e cuidaban de retirarlos de las proas de sus naves al acercarse a la costa. De igual modo, en sus viajes de colonizacin siempre llevaban consigo las pilastra s del asiento principal de sus viviendas. Al aproximarse a tierra, las lanzaban al agua y observaban la direccin que stas tomaban al ser arrastradas por la marea. Cuando finalmente los pilares de madera llegaban a algn lugar de la costa, elegan dicho punto como idneo para edificar su nuevo hogar. La buena suerte o hamingja tambin era un elemento fundamental en la vida cotidian a de los vikingos, aunque sobre todo era esencial en un lder, ya fuese el jefe de una expedicin de saqueo o el rey de un pas. Si dicho personaje posea la hamingja, los dems le seguan sin vacilacin, por temeraria que fuese la empresa a acometer. Pe ro cuando al lder le abandonaba este poder casi sobrenatural, tambin perda la confi anza de los suyos. En los tiempos en que los reyes eran elegidos entre los mejores guerreros, ms de uno acab sus das a manos de sus propios seguidores, al creer stos que aqul haba perdi do su hamingja y, por tanto, la proteccin de los dioses. Lo sobrenatural tambin se manifestaba en la concepcin que los vikingos tenan de la anatoma humana. Distinguan el hama, una especie de doble espiritual que podra corresp onderse con lo que denominamos cuerpo astral. Tambin estaba el hyge, parte racional de la mente donde resida la intencionalidad y la responsabilidad. El megin era e l poder espiritual de una persona y el minni la parte que controlaba la memoria y la intuicin. Por otro lado, el mod constitua el conjunto de cualidades que impri man carcter a un ser humano, como el valor, la honestidad, la perseverancia, etcter a. Por ltimo, el odr facilitaba el entrar en contacto con la divinidad. Esta facu ltad, cercana a la inspiracin, se aplicaba en tiempos de los vikingos tanto al ge nio de los poetas como a la furia de los guerreros. LA ESCUELA NEGRA A comienzos del siglo XII, tras estudiar en Francia, el sacerdote y aristcrata is lands Saemundo el Sabio fund en la localidad de Oddi un importante centro donde se tradujeron y copiaron libros de medicina, astronoma e historia llegados de Europ a. Aquel lugar sera crucial para la transcripcin de la tradicin oral nrdica y, especf icamente, la islandesa. Algunas fuentes han relacionado a Saemundo con la Escuela Negra de Pars, especial izada en magia negra, ya que muchos religiosos nrdicos acudieron hasta all para po der enfrentarse posteriormente con la legin de brujas, trolls y toda clase de esp ectros que supuestamente poblaban Islandia en aquellos tiempos. Segn un relato tradicional nrdico, la Escuela Negra tuvo una sucursal en Islandia. Al parecer, a ella acudan las doce esposas de otros tantos sacerdotes en ese pas n unca se impuso el celibato, del mismo modo que tampoco era obligado el latn en la liturgia para ser instruidas por el mismsimo diablo gracias a un misterioso libro de letras incandescentes.