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EL PROCESO RITUAL: ESTRUCTURA Y ANTI-ESTRUCTURA AUTOR: Vctor Turner SINTESIS : Lic Lucrecia Ametrano DEFINICIN Y CLASES DE RITUAL Un ritual

es una secuencia estereotipada de actos que comprende gestos, palabras, objetos, etc. celebrado en un lugar determinado con el fin de influir en las fuerzas o entidades sobrenaturales en funcin de los objetivos e intereses de los que lo llevan acabo (actores del ritual). Los rituales pueden tener carcter estacional llevndose a cabo en un momento de cambio en el ciclo climtico o de comienzo de una actividad estacional tal como la siembra o la recoleccin.., o bien puede tener un carcter contingente : esto es, para hacer frente a una situacin de crisis bien individual o colectiva. Este ritual de carcter contingente puede ser subdividido en dos a) rituales de ciclo vital que son llevados a cabo para demarcar el paso desde una fase en el ciclo de vida a otra., como por ejemplo los nacimientos, fallecimientos, matrimonio etc. b) rituales de afliccin, que son llevados a cabo para exorcizar o aplacar a las entidades o fuerzas sobrenaturales que se creen que son responsables de dicha afliccin: enfermedad, daos fsicos, problemas de descendencia, etc c)Otras clases de ritual son los que tienen un carcter divinatorio. Son ceremonias llevadas a cabo por las autoridades polticas para asegurar la salud y fertilidad de los seres humanos, animales y cosechas o la iniciacin en asociaciones religiosas, o de iniciacin al sacerdocio a ciertas deidades que van acompaadas de rituales de libacin u ofrendas de comida a los dioses, a los espritus de los ancestros o a ambos. frica es rica en esta clase de rituales que tiene lugar en mltiples representaciones. Victor Turner vivi entre los Ndembu (una tribu en Zambia) entre 1950 y 1954, para estudiar su sociedad y sus prcticas religiosas. Las sociedades tribales en frica son ricas en las prcticas rituales y poseen un nmero finito de ellas que pueden ser clasificadas dentro de las categoras mencionadas arriba. Puesto que estas sociedades son, como todas las sociedades, cambiantes, algunos rituales son prestados. Tambin cabe la posibilidad de que surjan algunos nuevos y otros desaparezcan. Sin embargo la mayor parte de los nuevos rituales pueden considerarse como variantes de los antiguos, lo que ha permitido a los Antroplogos estudiar estas variaciones, principalmente en sociedades rurales donde los cambios transcurren de forma muy lenta. LA ESTRUCTURA SEMNTICA DEL SMBOLO Turner est interesado en determinar el significado del ritual en general. Esto es, quiere definir sus trminos metodolgicos de tal forma que los pueda aplicar al estudio concreto de los rituales llevados a cabo en sociedades diferentes. 1 El trmino semntico se refiere al significado, especialmente al significado de las palabras. El smbolo ritual es la ms pequea unidad que contiene las propiedades especficas del comportamiento ritual. Es decir, la ltima unidad de la estructura especfica en un

contexto ritual es la estructura semntica, y trata de las relaciones entre los smbolos y signos y las cosas o ideas que representan. La estructura semntica del smbolo tiene los siguientes atributos: A) Mltiples significados: Las acciones y los objetos percibidos por los sentidos en un contexto ritual (esto es el vehculo simblico) tienen mltiples significados. B) Unificacin de la aparente disparidad de significados. Esto es, los aparentes significados distintos estn interrelacionados por analoga o asociacin de hecho o de pensamiento. C) Condensacin o concentracin. Muchas ideas, relaciones entre las cosas, acciones, interacciones y transacciones son representadas simultneamente a travs del vehculo simblico. D) Polarizacin de los significados. Esto es, los smbolos principales en el proceso ritual tienden a ser agrupados en dos polos semnticos opuestos: I) un polo normativo o ideolgico del significado simblico que recoge los mltiples significados morales e ideolgicos que tienen los smbolos. II) un polo sensorial que agrupa los deseos y sentimientos que se expresan en el proceso ritual. As, por ejemplo, el smbolo principal del rito de la pubertad en las muchachas de la tribu de los Ndembu en Zambia es el rbol denominado Mudyi o rbol de leche, (ya que exuda un lquido lechoso).En su polo normativo representa la madurez sexual, la maternidad, el principio de matrilinealidad (sistema de parentesco propio de la sociedad Ndembu) as como la unidad y perdurabilidad de todos los valores inherentes a su cultura en todos los aspectos: legales, polticos, de relaciones domsticas propios de su sistema matrilineal. Este mismo smbolo principal estara representado en su polo sensorial por la leche materna (el ltex que exuda dicho rbol), asociando de una forma directa el significado de la leche materna con el significado del smbolo. LOS SMBOLOS DOMINANTES Los rituales tienden a ser representados en ciclos temporales (anuales, bienales, quinquenales, etc.).En cada sistema hay un ncleo de smbolos dominantes caracterizados por sus mltiples significados y que ocupan una posicin central en el acto del ritual. Asociado a este ncleo existen una serie de smbolos auxiliares que estn en relacin de dependencia con los dominantes. Los smbolos dominantes suministran informacin sobre el conjunto del sistema y tienen un carcter recurrente en distintos rituales. As, por ejemplo, el smbolo dominante del rbol Mudyi se puede encontrar en las ceremonias de iniciacin a la pubertad en los chicos y chicas Ndembu as como en cinco rituales referente a desrdenes reproductivos en las mujeres o al menos en tres asociados con el culto de los cazadores. EL PODER DE LOS SMBOLOS Turner quiere dejar bien claro que el ritual no es tan slo un lenguaje simblico sino tambin un conjunto de acciones llevadas a cabo por los participantes (actores) que estn afectados por el rol que desempean en la representacin del ritual. Ya se ha apuntado que la segunda caracterstica del smbolo es el de la condensacin o concentracin. El ritual no es slo una concentracin de referentes acerca de valores o normas, no es simplemente una gua prctica del conjunto de paradigmas para la actuacin en cada caso (por ejemplo de cmo deben tratarse mutuamente los cnyuges, cmo los pastores deberan clasificar y cuidar de su rebao, o de cmo deberan comportarse los cazadores en diferentes hbitats salvajes etc..) . El ritual es tambin una

fusin de los poderes que se creen que son inherentes a los objetos, personas, relaciones, hechos e historias representadas por los smbolos del ritual. Los objetos, los actos, en el proceso ritual no son meras cosas abstractas sino que participan de los poderes y virtudes que representan. As por ejemplo la sustancia que exuda el rbol Mudyi puede ser usada en ritos porque se cree en el poder curativo de dicha sustancia o puede ser usado porque representa una Idea como la de maternidad y entonces es usada de forma simblica. Otro ejemplo puede ser el del agua que puede ser usada por el valor que se le cree inherente para limpiar o bien de forma simblica para representar la aceptacin de un beb en el seno de una comunidad religiosa. Volviendo al rbol Mudyi podemos decir que en el caso de los ritos de pubertad representa claramente la leche materna, y aqu la asociacin con el smbolo es meramente visual (o ideal) y no a travs del sentido del gusto. Pero cuando el rbol Mudyi es usado como medicina ritual es porque se cree que efectivamente el lquido que exuda dicho rbol tiene fsicamente las mismas cualidades que la leche materna que son conferidas a las adolescentes pber sensorialmente a travs del sentido del gusto. El mismo objeto (rbol Mudyi) es usado en ambos caso metafricamente y metonmicamente. Cada smbolo representa muchos temas y cada tema puede ser representado por muchos smbolos. El tejido cultural est construido por una gran variedad de smbolos y temas. Esta trama de smbolos y temas son un almacn de informacin no slo sobre la percepcin que tienen los actores en el ritual sobre su entorno natural sino tambin sobre sus valores ticos, estticos, legales, e incluso ldicos. Cada smbolo es un almacn de informacin tanto para los actores en el ritual como para el investigador. Pero para especificar que conjunto de temas contiene un rito particular es necesario determinar las relaciones entre los smbolos del ritual y los vehculos de expresin de los mismos incluyendo el comportamiento simblico verbal. Las ventajas de la comunicacin por medio del ritual en las sociedades que no tienen tradicin escrita (o que carecen de ella) es muy grande., ya que en este caso el lenguaje simblico tiene un carcter nemotcnico que viene a sustituir la falta o carencia de tradicin escrita en estas sociedades.

MITO Y RITUAL Turner especula sobre la relacin entre mito y ritual. Algunos Antroplogos han argumentado que mito y ritual estn estrechamente relacionados de forma que cada ritual es la reconstruccin de un mito. Sin embargo en la parte de frica donde Turner centr su investigacin existen culturas donde se llevan a cabo rituales y que desconocen o carecen de mitos. Se podra argumentar que tal vez esos mitos existieron en tiempos remotos y que han sido olvidados por la sociedad. En ciertas partes de frica especialmente en la zona occidental, existe un complejo sistema de rituales asociados con los mitos. Cuatro de ellos hablan del origen del cosmos, de los dioses, de los hombres y de su sociedad. As algunos de esos rituales recrean esos hechos primordiales de forma que coexisten los mitos y rituales que dan cuenta de la doctrina teolgica de estas sociedades. Pero en amplias zonas del frica central y oriental existen unos pocos mitos relacionados con los rituales que no representan ningn sistema religioso o teolgico.

FORMAS Y ATRIBUTOS DE LOS RITOS DE PASO Podramos definir los ritos de paso como aquellos ritos que van acompaado de un cambio en la situacin social, en el estatus o en la edad (ciclo vital) de los individuos En todos los ritos de paso podemos encontrar tres fases: -Separacin -Liminalidad (o marginalidad) - Agregacin. La primera fase (de separacin) comprende el comportamiento simblico significando la desvinculacin individual o del grupo del estatus que tena (antes del ritual) prefijado en la estructura social La segunda fase (de liminalidad) es ms confusa o ambigua .Las caractersticas del ritual pasan a una esfera o dimensin en la que no posee ningn (o muy pocos) atributos del estatus pasado o del futuro. En la tercera fase (de agregacin o reincorporacin) el rito es consumado y se vuelve a la estabilidad nuevamente, y en virtud de ello se vuelve a una situacin donde los individuos vuelven a tener derechos y obligaciones en cuanto vuelven a tener ya un estatus claramente definido en la estructura social del grupo. LIMINALIDAD Los atributos de liminalidad o de persona liminal son necesariamente ambiguos ya que esta condicin o personas eluden o escapan de cualquier clasificacin que normalmente sita estatus y posiciones en un espacio cultural. Los seres liminales no estn aqu o all, estn en una especie de limbo entre las posiciones asignadas por las leyes, las costumbres, las convenciones y el ceremonial. Estos ambiguos e indeterminados atributos son expresados por una rica variedad de smbolos en muchas sociedades que ritualizan las transiciones sociales y culturales. Esta liminalidad est frecuentemente unida a la muerte, a los gestantes (fetos), a la invisibilidad, a la oscuridad, a la bisexualidad y a los eclipses (de sol o de luna). Los seres liminales, tales como los nefitos en los ritos de iniciacin a la pubertad, pueden ser representados como entes que no poseen nada. As pueden ser vestidos con una pequea pieza de tela (para cubrir tan slo los genitales) o incluso completamente desnudos con objeto de mostrar que como seres liminales no poseen status, propiedad, insignia o ropa secular que indique rango o rol en el sistema de parentesco. Nada que los pueda diferenciar de sus compaeros nefitos. Su comportamiento es pasivo y humilde. Deben de obedecer las instrucciones y aceptar los castigos a los que puedan ser sometidos sin ningn tipo de queja. Los seres liminales son reducidos pues a una condicin de uniformidad para ser revestidos y dotados de nuevo con poderes adicionales que le facultan para desarrollar sus nuevos roles en la nueva etapa del ciclo vital que inician. Entre los iniciados tiende a desarrollarse un sentimiento de camaradera e igualitarismo. La distincin secular de rango y status desaparece o bien es uniformada. As por ejemplo en el rito de Isoma la paciente (mujer) y su esposo presentan muchos de los atributos de liminalidad: actitud humilde y sumisa, desnudez etc..en un rito que representa a la vez la tumba y el vientre materno. Otros ritos donde aparecen muchos de estos atributos de liminalidad son los de circuncisin en numerosas sociedades tribales o de iniciacin en determinadas sociedades secretas.

COMUNITAS Lo que es interesante acerca de la liminalidad es esa mezcla entre lo sacro y lo mundano, entre la homogeneidad y la camaradera. Esos ritos son representados como un momento fuera y la vez dentro del tiempo, fuera y dentro de la estructura social que revela sin embargo de forma fugaz un reconocimiento de un vnculo social generalizado que ha cesado (que ha dejado de existir) y que simultneamente se fragmenta en una multiplicidad de lazos sociales. Dichos lazos son organizados en trminos de casta, de clase, de rango jerrquico o de segmentacin en sociedades carentes de estado. Se puede decir que existen dos modelos de organizacin social: 1.- el yuxtapuesto 2.- el alternante. El primero es propio de una sociedad estructurada, diferenciada y organizada en un sistema jerrquico legal, poltico, econmico, etc. El segundo es propio de las sociedades no estructuradas, indiferenciadas en trminos de comunidad. Es este segundo modelo el que aparece en el perodo liminal donde los individuos se pueden considerar iguales (no diferenciados por rango o estatus) y donde la totalidad del grupo se somete a la autoridad general del ritual de los ms ancianos. Turner prefiere usar el trmino comunitas (tomado directamente del latn) en lugar del de comunidad para distinguirlo como un modo particular de relaciones sociales en un rea determinada de individuos que llevan una vida comn. La distincin entre comunitas y estructura no es simplemente la habitual entre secular y religiosa, o entre poltica y religin. Ciertos puestos fijados en la estructura de ciertas sociedades tribales tienen por supuesto caractersticas sagradas o religiosas, pero dichas caractersticas son adquiridas por los individuos a travs de los ritos de paso debido precisamente al cambio en el estatus que opera en dichos ritos. En los ritos de paso opera un cambio de puesto o estatus en los individuos hacia un nivel ms alto. La liminalidad implica que el de arriba (el que est en un puesto alto en la jerarqua) no estara ah arriba de no ser porque existen los de abajo, y el que est arriba debe de experimentar qu es estar abajo. Se podra preguntar por qu estas situaciones de liminalidad o roles estn en la mayor parte de los sitios asociadas con poderes mgico-religiosos o por qu todos los objetos, actos, relaciones, etcque no han sido ritualmente incorporados en el contexto de liminalidad son contemplados como nocivos, dainos, o peligrosos. Desde el punto de vista de Turner, para aquellos que son los encargados del mantenimiento de la estructura, toda manifestacin de la comunitas es contemplada como anrquica y peligrosa. Como sostiene Mary Douglas, todo aquello que no puede ser clasificado en trminos de criterios tradicionales de clasificacin o cae en los intersticios o mrgenes de cualquier clasificacin es en la mayor parte de los sitios contemplado como nocivo o peligroso. La liminalidad no es la nica manifestacin cultural de la comunitas . En gran nmero de sociedades existen otras reas de manifestacin que son reconocidas por un grupo de smbolos y creencias alrededor de ellos tales como el poder de lo dbil o el poder de la debilidad. Dicho de otra manera, el poder permanente o transitorio de carcter sagrado atribuido a las personas de bajo estatus o posicin. Dentro de un sistema con una estructura estable, existen varias dimensiones de organizacin. Se ha dicho ya que los poderes msticos y morales son ejercidos por sometidos autctonos en sociedades cuyo marco poltico est formado por el linaje u organizacin territorial de los conquistadores. En otras sociedades como por ejemplo la Ndembu en Zambia podemos sealar las asociaciones de culto a determinados dioses de los hombres tales como el de la fertilidad, la salud, el clima etc, y cuyos miembros han conseguido la entrada en ellas desde una posicin de desgracia o de debilidad. Dichas asociaciones tienen muchos

componentes transversales del sistema poltico tales como linajes, aldeas, jefes, etc Tambin podramos hablar en conexin con este punto del papel de pequeas e insignificantes naciones en el concierto poltico mundial que sin embargo se las considera poseedoras de valores religiosos y morales tales como los hebreos en el antiguo Oriente Medio o el pueblo irlands en la poca del medioevo. Algunos escritores han centrado tambin la atencin en el papel de los bufones. As, Max Gluckman dice que el bufn de la corte opera como un rbitro privilegiado de la moral al que se le ha dado licencia para mofarse y ridiculizar a reyes y cortesanos. Estos bufones eran normalmente tipos que provenan de las clases sociales ms bajas y que claramente ascendieron a una posicin social o a un estatus elevado precisamente en un sistema tan rgidamente jerarquizado en el que era muy difcil para otras personas alcanzar un puesto tan elevado o tan cerca de la cspide debido a la escasa movilidad social. As pues tenemos al bufn como una figura institucionalizada operando en la ms alta cspide de la jerarqua y capaz de expresar opiniones y sentimientos de ultrajante moralidad. As Gluckman seala como muchos bufones asociados a ciertos monarcas africanos eran enanos o tenan algunas taras fsicas. Similar en funciones a estos bufones son los tocadores de timbales en las barcazas reales, en donde el rey se trasladaba con su corte desde la capital a otra localidad durante la estacin de las inundaciones anuales. Estos individuos tenan licencia para arrojar al agua a los grandes nobles que los haban ofendido a ellos y a su sentido de la justicia durante el ao anterior.Estas figuras que representan la deformidad y la pobreza, encarnan los smbolos de los valores morales de las comunitas como contrarias al poder coercitivo supremo de los gobernantes polticos. La literatura popular est plagada de ejemplos de este tipo de figuras: santos mendicantes, sastrecillos, etc, que despojan de cualquier pretensin a los poseedores de los puestos o rango ms alto en la estructura social y que los reduce al nivel comn de los mortales. En la cultura occidental nos encontramos tambin con este tipo de figuras, personajes sin riqueza, o sin nombre que son los encargados de restaurar el equilibro tico o moral eliminando las injusticias de los jefes que oprimen a los ms dbiles o pobres. Individuos que en la literatura abundan como representantes de valores humanos de carcter universal tales como la justicia, la bondad, etc como por ejemplo la figura de Sonia en la obra de Dostoyevsky Crimen y castigo donde una prostituta (Sonia) redime al nihilista Raskolnikov. Podemos sintetizar las hiptesis sobre los atributos inherentes en la fase de liminalidad. Tanto los nefitos en los ritos de paso, como los santos mendicantes, los bufones, los subyugados nativos por los conquistadores, los buenos samaritanos, participan de tres caractersticas comunes: a) Son personas o principios que caen en los intersticios de la estructura social. b) Estn en los mrgenes o en situacin de marginalidad. c) Ocupan los ms bajos rangos dentro de la estructura de poder. As, los profetas y los artistas tienden a ser seres liminales o marginales que procuran con una gran vehemencia o pasin huir de los clichs o estereotipos existentes en la sociedad, relacionarse o entrar en contacto con otras personas mediante su produccin artstica (su imaginacin) vislumbrando tal inusual y potencial de evolucin en la humanidad que an no ha sido exteriorizado o fijado en la estructura social. Como se ha apuntado la comunitas cae en los intersticios de la estructura, en el margen o en inferioridad (debajo de la estructura). Posiblemente en todos aquellos lugares en lo que lo sacro o santo es mantenido lo es precisamente porque transgrede o disuelve las normas que acompaan las relaciones institucionalizadas y va acompaado de procesos

y experiencias de una potencialidad sin precedentes donde se libera seguramente una gran energa de forma instintiva. Turner si embargo se inclina a pensar que la comunitas no es solamente el producto de los instintos biolgicamente heredados desde la cultura sino que ms bien es el producto de las facultades humanas que incluye racionalidad, volicin, memoria etc..y que se desarrolla por la experiencia de vida en sociedad. La nocin de que hay un vnculo genrico entre los hombres y su sentimiento de relacin y pertenencia a la humanidad no es un fenmeno de algn tipo de instinto gregario sino el producto del hombre en la completa totalidad de sus facetas y circunstancias (visin muy orteguiana del hombre: yo soy yo y mis circunstancias). Liminalidad, marginalidad e inferioridad son condiciones bajo las que se han generado mitos, smbolos, ritos, sistemas filosficos y produccin artstica. Estas formas culturales proveen a los hombres de un conjunto de modelos que son en un primer nivel peridicas reclasificaciones de la realidad y de las relaciones humanas con la sociedad, la cultura y la naturaleza. Pero son ms que clasificaciones puesto que incitan a los hombres a la accin y al pensamiento. Cada una de esas producciones tienen un carcter multvoco, esto es, mltiples significados, cada uno de los cuales es capaz de mover a los hombres simultneamente hacia varios niveles psico-biolgico.