Está en la página 1de 8

fibra 22 Reportaje:

Malva Marina, hija de Pablo Neruda


La nia del carrito
Por: Alejandra Gajardo Entrevistas: Antonio Reynaldos

La corta vida de la nica hija de Neruda y de Mara Antonieta Hagenaar ha sido por aos motivo de especulaciones, secretos y acatamientos. No existan mayores datos sobre su triste destino: su propio padre prefiri cubrir su existencia con una capa de silencio. Por algo parecido al azar encontramos en Holanda a su hermano adoptivo y a la niera que ayud a criarla. Los datos y las fotos que entregaron echan luz sobre una de las etapas ms oscuras.

Cuando en agosto de 1934 naci su hija Malva Marina, Pablo Neruda no daba ms de felicidad. La nia haba llegado al mundo con dificultad, prematura y bajo peso, pero l estaba dichoso y su primera reaccin fue mandar tarjetas anunciando la noticia a los cuatro vientos. La alegra le dur poco: a los das Malva Marina comenz a evidenciar una enfermedad congnita irrecuperable y que la condenaba a un destino aciago. Al parecer, en un primer momento su padre no quiso darse cuenta de la situacin, a pesar de que la hidrocefalia ya haba hecho crecer su cabeza desmesuradamente. El la vea como una nia hermosa y orgulloso la presentaba a los amigos que venan a conocerla. Uno de ellos, el poeta espaol y tambin premio Nobel Vicente Aleixandre cont que Neruda, con una sonrisa que no le caba en la cara, lo llam para mostrarle a la criatura que reposaba en su cuna. La poco amable descripcin de lo que vio entonces apareci despus en su libro Comprend, pero no explico: Yo me acerqu del todo y entonces el hondn de los encajes ofreci lo que contena. Una enorme cabeza, una implacable cabeza que hubiese devorado las facciones y fuese slo eso: cabeza feroz, crecida sin piedad, sin interrupcin, hasta perder su propio destino. Una criatura (lo era?) a la que no se poda mirar sin dolor. Un montn de materia en desorden. Luego, al correr de los das, Neruda debi aceptar que su hija estaba enferma y que no era el ser perfecto que l crea. En un principio, an tena la esperanza de que la condicin de la nia mejorara. As, por lo menos, se deja entrever en una carta que le manda a su padre, donde describe a su hija como una linda muequita con ojos azules. Ha costado mucho que viva. La nia es muy chiquita, naci pesando slo dos kilos cuatrocientos gramos. La lucha no ha terminado an, pero creo que se ha ganado ya la mejor parte y que ahora adelantar en peso y se pondr gordita pronto. Luego, slo dos meses despus, las descripciones cambian radicalmente de eptetos. Malva Marina deja de ser una mueca de lindas facciones para convertirse en un ser perfectamente ridculo, una especie de punto y coma, una vampiresa de tres kilos, como escribe Neruda en otra carta, esta vez enviada a su amiga argentina Sara Torn. La vida se le hizo pesada al poeta. Su matrimonio con la javanesa de origen holands Mara Antonieta Hagenaar iba de mal en peor y ya estaba enamorado de Delia del Carril, a la que haba introducido en su casa como pensionista con el pretexto de que ayudara y acompaara a la reciente madre. La llegada de la criatura enferma no hizo ms que empeorar las cosas. La chica, segn el propio Neruda, no dorma, no lloraba y haba que alimentarla con sondas, cucharitas y jeringas. La pareja pasaba las noches sin dormir y durante el da solan correr llamando a mdicos o acudiendo a las abominables casas de ortopedia donde venden espantosos biberones. Luego, la niita de Madrid, como la bautiz Federico Garca Lorca, quien celebr su nacimiento con un poema, comenz a crecer. Segn el escritor Luis Enrique Dlano era plida, de cabellos y ojos oscuros. La recuerdo en su cuna y en el cochecito en que su madre la llevaba al parque... No hablaba, solamente miraba con sus grandes y dulces ojos, como asustados. Mara Antonieta, en una carta enviada a su suegra a Temuco, cuenta que aunque Malva Marina estaba un poco atrasada por su enfermedad, deca algunas palabras y cantaba. Es mi ngel, siempre tan paciente, siempre de buen humor. No nos molesta nunca. Neruda, en cambio, escribi en esa poca Enfermedades en mi casa, el nico poema que se cree dice relacin con su hija: Y por una sonrisa que no crece, por una boca dulce/ por unos dedos que el rosal quisiera/ escribo este poema que slo es un lamento/ solamente un lamento. Los recuerdos de amigos de Neruda y las cartas de sus padres son algunas de las pocas referencias que se tena de Malva Marina Trinidad Reyes Hagenaar. Datos concretos: slo el da de su nacimiento, el 18 de agosto de 1934 en Madrid y luego el de su muerte, el 2 de marzo de 1943 en Gouda, Holanda. Esa pequea de mirada melanclica que fue inspiracin del poeta granadino y fue acunada por Miguel Hernndez, entr en el tnel del olvido. Una amnesia forzada por quien prefiri no acordarse ms de ella y hasta rompi sus fotografas. Sus amigos jams preguntaron ni indagaron.

Neruda se separ de Mara Antonieta dos aos despus del nacimiento de Malva Marina. En plena guerra civil espaola las fue a dejar a ambas a Montecarlo. Ellas partieron a Holanda y l se qued en Espaa, donde se dedic a vivir plenamente su romance con Delia del Carril. En su tierra de origen, Maruca como la llamaba su marido no tena parientes directos que la apoyaran dada su condicin de javanesa casi de tercera generacin. Salvo por algunas cartas que envi a Neruda pidindole recursos para la mantencin de Malva y relatndole sus pequeos avances, no dio muchas pistas de su vida. Se supo que viva en precarias condiciones econmicas, que tena muchas dificultades para cobrar una pensin de cien dlares que Neruda le mandaba y que entreg a la nia a una familia que la cuid hasta su muy temprana muerte. En una carta que Maruca mand al poeta y que Ins Mara Cardone reproduce en su libro Los amores de Neruda, habla de su desmejorada situacin y le pide ayuda: Es realmente imperdonable tu negligencia hacia nosotras, especialmente hacia tu beb. Hoy 18 del mes no he recibido tu dinero. El 1 de este mes tuve que pagar los gastos de alojamiento de Malva Marina por el mes de octubre. Con mi salario slo pude pagar una parte de ello. Qu vergenza realmente. Ellos son tan buenas personas... Nunca encontrar gente tan buena otra vez. Malva es muy apegada a ellos... ella ha progresado mucho mentalmente. Ahora ni siquiera puedo ir a verla porque no tengo un centavo. Mi ltimo dinero ser gastado en enviar esta carta. Neruda estaba en Mxico cuando recibi en 1943 el telegrama desde Suiza que le informaba que su hijita haba muerto sin dolor. No se tiene registro de la reaccin del poeta. No escribi nada, no dijo nada en pblico y no asisti al funeral. Eso ltimo, quiz, porque Holanda estaba sufriendo los embates de la Segunda Guerra Mundial. En los siguientes aos tampoco dijo nada, no relat ancdotas ni describi sus sentimientos respecto al tema, como si Malva Marina Trinidad nunca hubiese pasado por su vida. Viaj mucho pero nunca fue a Gouda a dejarle flores a su tumba. Aun cuando le dedic odas a cosas tan terrenales como la cebolla y el caldillo de congrio, ni un poema le escribi a la niita de Madrid. Yo creo que el impacto que sufri con la enfermedad de su hija fue tan grande que no lo soport y lo hizo escapar, lo que es una actitud muy masculina, dice Jos Miguel Varas defendiendo a su amigo poeta. Lo mismo hace Ins Figueroa, directora de la Fundacin Neruda: Pablo hablaba de todo, pero nunca dijo nada acerca de su hija. Yo creo que su dolor era tan insoportable que prefiri el silencio, explica, a la vez que profiere gruesos adjetivos contra la obra de teatro de Flavia Radrign, titulada Un ser perfectamente ridculo. En ella aparece Malva Marina enrostrndole el abandono a su padre. La dramaturga no se extraa de los improperios, ya que para los nerudianos el tema de la hija del poeta no es grato, ya que humaniza a un Neruda endiosado. Mientras que un amigo de Neruda aconsej no escarbar ms sobre el asunto porque ya est agotado, Bernardo Reyes, sobrino del escritor, no lo rehye. Advierte s que no se saquen conclusiones apresuradas y que se considere las circunstancias en que ocurrieron los hechos. La conclusin ms apresurada es que Neruda fue un infame, pero las cosas no fueron tan as. Hay miles de factores que hay que tomar en cuenta como la guerra, sus esfuerzos por mandar dinero, las persecuciones que sufrieron sus amigos, sus desplazamientos. Sin duda es un captulo oscuro de su vida, que permite varias lecturas y que hay que investigar.

Las nubes se disipan


Antonio Reynaldos, chileno que reside hace 18 aos en Holanda, comenz a investigar el destino de Maruca y Malva Marina. Averiguando pacientemente, pidiendo ayuda por medio de internet y en archivos municipales lleg a dar, hace algunos meses, con la tumba de la nia. En el cementerio de Gouda estaba su abandonada lpida llena de malezas y con letras casi ilegibles que decan en holands: Aqu descansa nuestra querida Malva Marina Rejes. Ese importante descubrimiento, que dio ms bros a las investigaciones en torno a su corta vida, se hizo posible gracias al tesn de

Reynaldos y al hecho de que el antiguo cementerio haba sido declarado monumento nacional. De lo contrario, y debido a que ya haban caducado los derechos de la tumba, los restos de Malva Marina hubiesen pasado a fosa comn como sucedi en el cementerio de La Haya con los de su madre, fallecida en 1965, All estaba la tumba de Malva, en un cementerio donde hace aos ya no hay entierros. Cerca hay una fbrica ruidosa con grandes chimeneas. Fue una sensacin muy rara. Le encargu al cuidador que reescribiera la lpida, cuenta Reynaldos. Otro dato que este chileno averigu fueron las direcciones registradas de Maruca en Holanda. Eran alrededor de cinco y casi todas correspondan a casonas de barrios residenciales, lo que hace pensar que subarrendaba piezas o viva de allegada con familias amigas. Tambin conoci los nombres de la familia custodia, la que cuid a Malva Marina hasta el da de su muerte, cuando tena algo ms de ocho aos. Se trataba del matrimonio holands compuesto por Hendrik Julsing y Gerdina Sierks y sus hijos Heika, Geesje y Frederik. Aunque envi cartas a muchos Julsing que aparecan en la gua telefnica holandesa, no hubo respuesta; ni siquiera se presentaron parientes cercanos que dieran alguna pista. El mensaje que s tuvo suerte fue un mail enviado por Fibra a un Julsing que apareca en la red y que viva en una ciudad cercana a La Haya. Es usted Frederik Julsing, el hijo de Hendrik Julsing y Gerdina Sierks, padres adoptivos de Malva Marina Reyes?, era la pregunta. A las horas, lleg la respuesta: S, soy yo, pero poco puedo colaborar con datos acerca de Malva. Cuando ella fue parte de nuestra familia yo tena pocos aos, pero recuerdo su adorable cara y su hermosa sonrisa. Si a alguien hace feliz puedo enviar fotografas. A los pocos das, Julsing cumpli: escane y envi a Chile las nicas fotografas que quiz existen en el mundo de Malva Marina Reyes. Esas imgenes corresponden al verano de 1939 y muestran a una nia de mirada melanclica. Con un moo en su pelo oscuro y un vestido de cuello de encajes paseaba con sus muy rubios hermanos cerca de lo que parece un lago. Ellos la llevaban en un carrito leero, juguete habitual de los nios de esa poca. Julsing tambin envi una fotografa de Malva con Maruca y de Malva sonrindole a la cmara. Esas imgenes echan por tierra el mito del ser monstruoso, impresentable y perfectamente ridculo que se teji en torno a su persona. Se le ve la cabeza algo desproporcionada al pequeo cuerpo y estrabismo en uno de sus ojos, pero sus facciones son suaves y delicadas, y su sonrisa coqueta. Da la impresin de que a pesar de la ausencia de su laureado padre y de su enfermedad, ella fue feliz e hizo felices a los que la rodearon. Frederik, que ahora se viene a enterar de que su hermanita era la hija de un premio Nobel de literatura, la recuerda con cario y an la trata de nuestra Malva. Al hacer esfuerzos por recordar, menciona a la madre que los iba a visitar de cuando en cuando, y sobre todo la dulzura de la nia que no hablaba ni cantaba, pero s sonrea. Para m, Pablo Neruda era un poeta cercano. Lo haba conocido de nio cuando mi padre, miembro de la plana media del Partido Comunista, fue al departamento de un amigo, donde estaba alojando Neruda, para que firmara un documento. Despus de su siesta l firm y me regal una figura del Sputnik sovitico. Cuando comenz a hablarse del centenario de Neruda me qued algo flotando: qu haba pasado con su primera mujer, con quien se cas en Indonesia. Al comienzo tambin la confunda con la fogosa Jossie Bliss, la amante que tuvo en Birmania. Tena la idea de que se haban casado y separado en Indonesia, y que su hija haba muerto all. Me puse a buscar, bsicamente en internet. Entonces me enter de que haban vuelto juntos a Chile, antes de seguir a Argentina y Espaa. Hasta ese punto llegaron los testimonios de quienes conocieron a Malva en Madrid. Una vez que parti con su madre se perdan las pistas.

Avisos en revistas femeninas y fuentes de internet me dieron por fin un resultado: una persona del Archivo Regional de Gouda me escribi para contarme que, a raz de un pedido similar, haba investigado en los archivos locales y encontrado que Malva Marina estaba sepultada en el viejo cementerio de la ciudad. Basndose en esta informacin, la periodista chilena Isabel Lipthay escribi un artculo que sali publicado en Chile en Siete+7. Luego comenzaron a llegar reacciones de distintas personas. Una de ellas fue la de Alejandra Gajardo, colaboradora de Fibra, revista que hasta entonces yo desconoca. Me dijo estar interesada en el tema y me pregunt si haba modo de encontrar a la familia adoptiva de la nia. Le expliqu que yo haba escrito a una docena de Julsing de la gua de telfonos holandesa y que una traductora que estaba abocada a la misma bsqueda le haba mandado cartas a todos, sin conseguir que nadie siquiera los recordara como familia lejana. Le envi los pocos datos que tena y a los dos das me llam: Encontr a Fred Julsing!. Despus de este inesperado descubrimiento, las cosas ocurrieron aceleradas: Alejandra le hizo algunas preguntas por mail y Fred las respondi en forma sucinta. Ella le consult si yo podra a contactarlo, a lo que accedi sin problemas. As, luego de un intercambio de mails, lo llam para hacer una cita: Cuando le parezca, cualquier da est bien, me dijo. Acordamos un sbado a las 2 pm. Ese da haba un sol radiante a pesar de la semana lluviosa. Me encamin en bus a su ciudad, no lejana de donde vivo. Es una tpica ciudad dormitorio planificada al detalle. Salvo un mnimo centro histrico, el resto son amplias zonas residenciales, parques y carreteras. Sub hasta su departamento en una torre muy moderna y acomodada, cerca del centro. Sal del ascensor y all me estaba esperando en el pasillo el tan buscado hermano de Malva Marina. Representaba mucho menos que sus 66 aos. Un tanto macizo, frente muy entrada, grandes bigotes grises, jovial y entusiasta. Entr en el departamento amoblado con sobriedad, me present a su esposa, en ese momento sentada al computador, y luego nos pusimos los tres a conversar. Sobre la mesa del living estaba el lbum de fotos familiar, abierto en las pginas donde estaban las nicas fotos conocidas de Malva Marina en el mundo. Se ve a Malva sonriendo junto a tres nios, sentada en un carrito en un parque al lado de un lago. Esto fue el verano del 39. Yo tena entonces dos aos, mi hermana Geesje cuatro y Heika 8, fue el ltimo verano antes de la guerra, me dijo. En otra foto aparece junto a una mujer a la que no se le ve el rostro. Despus de compararla con las fotos aparecidas en un artculo de la revista Cuadernos, no nos queda duda de que es Maruca quien la tiene en brazos. Fred insisti en que lo que l recordaba era casi nada: Slo su sonrisa, una sonrisa tan dulce, la tengo grabada en mi recuerdo. Julsing seala estar sorprendido ante el inters por esta nia ya muerta hace tanto tiempo. Le cuento lo del centenario de Neruda y de cmo la existencia de la nia fue siempre ignorada. Neruda le suena vagamente, por lo que le explico un poco su importancia para los hispanohablantes y para la poesa en general. Me confirma entonces que nunca oy hablar del padre de Malva, nunca se mencion en su casa y es primera vez que se entera. De un comienzo me advirti lo que ya le haba dicho a Alejandra y a m por mail: Lo que recuerdo es casi nada y es muy poco lo que le puedo contar. Le insist que cosas que para l son obvias o evidentes, son de inters para quienes quieren saber ms de la historia de su desdichada hermana adoptiva, muerta durante la guerra.

Su familia proviene de Groningen (ciudad al norte de Holanda)? Mis padres, claro. Ellos se casaron en Groningen y en 1929 mi padre solicit un puesto en la central elctrica de Gouda y se mudaron all. Todos, los seis hermanos nacieron en Gouda. Seis? Slo sabamos de tres. S, luego de la muerte de Malva nacieron otras tres hermanas. Yo soy el nico varn en la familia. De las hermanas, la mayor vive en Austria junto a su hija y las otras nacieron despus de la guerra. Una, la que me segua en edad, ya muri y hay una de la que nunca ms supimos porque una vez sali a ver al doctor y jams volvi. Y sabe usted cmo Maruca tom contacto con sus padres? No tengo idea, supongo que pudo haber sido a travs de alguna institucin de la Iglesia. No tena ninguna relacin de amistad previamente, no se habl nunca de ella en la familia? No, hablamos naturalmente de Malva, pero nunca de su madre. Fue una tarea pesada la que ellos tomaron, siendo una nia que requera tanto cuidado. Por qu lo hicieron? Bueno, mis padres siempre fueron solidarios. Recuerdo que mi madre fue madre de leche de un nio de unos vecinos. Mantuvieron esa actitud toda la vida. Ciertamente Malva no poda caminar, como puede ver en las fotos. Ella tampoco hablaba? No, ella tampoco poda hablar. Pero dicen que cantaba... Eso dicen, pero yo no recuerdo nada, pero tenga en consideracin que entonces yo era un nio y tal vez cantaba a su manera. Y ella muri debido a su enfermedad? Ciertamente, es una enfermedad con la que un nio no puede vivir mucho tiempo. Pero estuvo internada en un hospital? No, que yo sepa no estuvo en el hospital y debi morir en nuestra casa. Todo ese cuidado de esta nia enferma, no requera una gran dedicacin? Seguramente deba ser llevada al doctor y cuidar mucho de ella, pero fue aceptada y tratada como una hija ms de la familia. Esto sucedi en tiempos de guerra, periodo especialmente duro para todos, ms para su familia con el cuidado de esta nia enferma. S que fueron aos duros, sobre todo al final de la guerra. Haba mucha hambre. Mi padre sala en su triciclo a conseguir comida al campo. Tambin haban bombardeos areos y Gouda sufri

muchos. Hasta hoy, or las sirenas me recuerda esos tiempos (en Holanda se ensayan las sirenas de alarma una vez al mes). Y cul es su profesin? Al jubilar yo era asistente cientfico en defensa. Trabaj en electrnica y finalmente estaba ocupado en software para fines militares. Hay otra cosa que no se sabe. Los derechos de la tumba de Malva fueron renovados en 1971, cuando Maruca ya haba muerto (en 1965). Fueron quiz sus padres quienes los pagaron? No lo s, lo dudo. Como le digo, se hablaba de tanto en tanto de Malva, pero nunca ms all de recordar lo dulce que era. Si es que lo hicieron, no se lo contaron a los nios.

Hace algunos das el diario local de Gouda public un artculo sobre Malva Marina. Su autora incluy mi nombre y telfono para quienes tuvieran informacin adicional y que pudiesen facilitarla. El mismo da alguien me llam y me dijo: Mi madre era la niera de Malva. Yo, que nunca o hablar de nieras (ya que en Holanda slo eran empleadas por familias acomodadas), no sala de mi asombro. Adems, con el encuentro con el seor Julsing haba dado por cerrada toda nueva informacin en Gouda. La mujer me dio el telfono de su madre y la llam de inmediato. Y ella me confirm. S, yo estuve contratada por la familia Julsing para cuidar a la nia. Hicimos una cita y en un lluvioso y gris domingo del verano holands fui a su casa, un departamento en un edificio para personas mayores con un centro de servicios incluido. Me recibi afectuosa y entusiasta. Sus 85 aos confesados no le han quitado ni una pizca de viveza y lucidez. En la mesa del departamento estaban los recortes de los dos diarios de Gouda con el artculo sobre Malva Marina y el de la periodista chilena radicada en Alemania Isabel Lipthay sobre el hallazgo de la tumba de la nia, que fue publicado en julio en un diario belga. Me seal que tena una foto junto a Malva Marina, pero que la perdi. Cmo lleg a trabajar con los Julsing? Bueno, apareci un aviso en el diario pidiendo una niera, me present y me tomaron. Su casa estaba lejos de la ma, al otro lado de la va frrea y cerca de la estacin. Yo tendra unos veinte aos cuando empec, justo antes de la guerra. Estuve con ellos por ao y medio hasta que consegu otro empleo. Y qu deba hacer usted? Hacerme cargo de Malva: vestirla, lavarla, darle de comer, sacarla a pasear cuando el clima lo permita. Claro que al pasear por la calle la gente la miraba ya que su cabeza era demasiado grande y sus bracitos y piernas delgados. Y cmo era ella? Oh, si me parece estar vindola de nuevo: sus ojos castaos, su pelo oscuro, su sonrisa y su actitud alegre, cariosa. Era tan, tan dulce.

No poda caminar? No, ni hablar, ni siquiera tomar cosas, pero siempre estaba de buen nimo y se alegraba al verme. Haca ruiditos, con una entonacin a su manera. Es decir, saba quin era yo, que la cuidaba y acompaaba y me tena cario. Aunque no poda decirlo, lo vea en sus ojitos. Y su madre, la vena a ver? Cada mes. Ella traa el dinero que daba a la familia por cuidarla, y con ese dinero se pagaba mi salario. Era una mujer muy alta, buenamoza, de pelo oscuro. Tambin conversaba conmigo y me agradeca que cuidara a su hijita. Una persona muy agradable, permaneca algunas horas y parta de nuevo. Sabe usted cmo tom contacto con los Julsing en Gouda, siendo que ella viva en La Haya? No lo s, tal vez haya sido a travs de grupos ligados a la religin de los Julsing: Christian Science. Nunca nadie me lo dijo, pero s es cierto que ella la visitaba regularmente. Y cmo era su rutina? Yo llegaba a las ocho de la maana y me haca cargo de la nia hasta despus de la comida de la noche (a las 18 horas en Holanda). Ella coma lo mismo que el resto de la familia. Mientras dorma yo haca algn trabajo domstico liviano. Ella requera mucha atencin mdica? No recuerdo haber visto nunca a un doctor en casa, ni que estuviera en el hospital. La doctrina de la familia, basada en la Christian Science, era que la enfermedad y el dolor deban ser combatidos por la fuerza de voluntad. No crean mucho en doctores. Y luego de que dej a los Julsing no supo ms de ellos? No, s que se mudaron a La Haya, pero no me enter de la muerte de Malva. Hace unos 15 aos tom contacto con Fred Julsing, el dibujante, para saber algo de ellos, pero nunca llegu a hablar con l. (Fred Julsing, un renombrado dibujante holands es primo de Fred Julsing, hermano adoptivo de Malva Marina). Me acuerdo muy bien de ellos, eran muy amables. El seor Julsing con su gorra de la compaa de electricidad y su particular manera de caminar. La seora Julsing sentada en la sala de la casa. Qu le parece que despus de tantos aos se vuelva a hablar de Malva, a quien usted cuid? Me parece increble que despus de tantos aos haya gente que an se acuerde de ella.