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NEUROCIENCIA Y CONCEPTO: Afirma Eric Kandel (2000, 3-7) que la tarea de la Neurociencia es aportar explicaciones de la conducta en trminos de actividades

del encfalo, explicar cmo actan millones de clulas nerviosas para producir la conducta y cmo estas clulas estn infludas por el medio ambiente. Considera que su propsito principal es entender cmo el encfalo produce la marcada individualidad de la accin humana. Esta ciencia se Embriologa, la Fisiologa, grandes campos de plena 1985 Wolf Singer la define estas reas. nutre de cinco grandes diciplinas: la Anatoma, la la Farmacologa y la Psicologa. Debemos agregar dos vigencia actual : la Biologa molecular y la Gentica. En ya como una ciencia que integra el conocimiento de todas

Esta multiplicidad de races explica la diversidad de enfoques con que se aborda la neurociencia y el reto que constituye darle un cuerpo disciplinar unificado y abarcador. Esta realidad tambin explica las diferencias que encontramos en la formulacin de su objeto como ciencia. Sin embargo esta diversidad no implica contradiccin sino riqueza de aportes que, como un gigantesco patchwork, van constituyendo sector a sector, una interpretacin cada vez ms profunda y comprensiva de la estructura funcional ms compleja de la creacin: el cerebro humano. CAMBIOS ANCESTRALES Para la mitologa griega, Asclepio era el dios de la medicina, para los romanos, Esculapio. Hijo de Apolo y Cornide, hermosa joven tesalonicense que la leyenda marc para siempre por infiel a su bello y arrogante dios. Disgustado y sin ms, Apolo la mat, rescat a su pequeo hijo de las entraas maternas, y lo entreg al centauro Quirn, famoso maestro de muchas andanzas. Asclepio se convirti en un gran fsico y aprendi de su maestro cuadrpedo todo lo que se saba de medicina en esos tiempos mticos. Sin embargo, el pobre hurfano cometi un imperdonable pecado, curar a quienes los dioses condenaban, y su abuelo Zeus, lo abati de un rayo. Los enfermos, a partir de entonces visitaban templos construidos para recordarlo, pero con la originalidad de que este dios se les apareca en sueos y prescriba sus recetas, as es que esperaban su presencia en templos organizados por sacerdotes que colocaban camas para atender estos encuentros. All se llevaba a cabo el sueo teraputico o incubacin . Asclepio tuvo numerosas hijas, entre las cuales sobresalan Higa (Salud), Yaso ( mdico), y Panacea (remedio contra todos los males). Lo recordaban como un anciano con un caduceo, bastn alrededor del cual aparecan dos serpientes enroscadas, smbolo hasta nuestros tiempos de la medicina.

La serpiente, adems, por su veneno y por su eterna regeneracin al mudar la piel, representa en casi todas las culturas el misterio de la vida y la muerte. En la Antigua Grecia, la mitologa y la poesa construyeron una de las sociedades ms reflexivas de la historia. La mitologa brindaba explicaciones sobre muchos misterios de la vida humana que hasta entonces la ciencia no haba develado. La poesa brindaba smbolos gestados en la imaginacin del pueblo. Se daba entonces en esta sociedad una mezcla armoniosa de emocin, odios y pasiones, encarnada por mticos personajes, junto a una organizacin modelo de civilizacin, la polis, que premi el trabajo de los filsofos y exalt como virtud el amor a la sabidura. Para los griegos el tiempo era circular, por lo cual todo retornaba y conocer la historia les permita anticipar los hechos, de all que concurran muy seguido a los orculos para que les adelantara el curso de los hechos. El famoso Orculo de Delfos (el ombligo del mundo) tambin se asocia a Pitn, la serpiente que mata Apolo y entierra en ese centro para que vaticine a los mortales su suerte. Ese orculo, tambin estaba dedicado a Temis, la Justicia, para indicar que era ella la que deba estar instalada en el centro del mundo. Delfos tena grabado en su frente NOSCE TE IPSUM, (concete a ti mismo), compendio de la sabidura de un pueblo que se proyecta en la historia de la humanidad y hoy recoge la neurociencia para tratar de cumplir el sabio proverbio. En el camino hacia el Orculo los viajeros encontraban la estatua de un dios menor, cuyo rostro hoy no se conoce, el dios Kayrs, el dios de las Oportunidades, dios del tiempo justo que recordaba a los viajeros que todo lo que se les anunciaba ocurrira en el tiempo justo, siempre y cuando adoptaran las decisiones adecuadas y oportunas. Hoy la educacin est enfrentando su kairs, es su oportunidad de anticiparse a las necesidades de las nuevas generaciones incorporando los nuevos conocimientos que provienen de la neurociencia para permitir que una adecuada individualizacin de las necesidades de los alumnos ayude a desarrollar capacidades y prevenir dolorosas distorsiones de la personalidad. Vivimos una sociedad en que la nica certeza es el cambio. Afirma Tom Peters (1989, 78): los cambios establecen la volatilidad como norma. Y este cambio vertiginoso exige que los sistemas educativos evolucionen rpida y permanentemente para que, a travs de la formacin del ser humano, las sociedades encuentren las respuestas a los desafos que se presentan. La crisis podr ser enfrentada solamente si se procura una mentalidad flexible que reduzca la resistencia al cambio. Es la primera vez en la historia que sucede este hecho antropolgico de consecuencias impensadas: desde que el hombre abandona la caverna, el conocimiento que permita la subsistencia de la especie, las tradiciones que se transformaban en conocimiento ancestral, permanecan como tesoro tribal depositado en las manos de los ancianos. Los mayores eran los encargados de ir iniciando a las generaciones nuevas para enfrentar su lucha por la supervivencia: desde las lecciones de caza y pesca, pasando por los secretos del cultivo, hasta no hace mucho tiempo, para aconsejar al joven una carrera que, a lo largo de su vida le permitira, el slo ttulo enmarcado, mantener un status social del cual con poco esfuerzo, se poda sustentar una familia. Hace apenas unas cuntas dcadas, los sistemas educativos enseaban las destrezas que podan usar en el trabajo a travs de toda la vida de un individuo. Hoy

da miles de personas realizan trabajos que ni siquiera existan cuando nacieron. Seymour Papert (Papert, S.:1995, 34) afirma que la destreza ms importante que determina el patrn de vida de una persona es la habilidad de aprender nuevas destrezas, de apropiarse de nuevos conceptos, de abordar nuevas situaciones, en fin: de lidiar con lo inesperado. Es necesario, entonces, lograr la movilizacin de los sistemas educativos y la sociedad en general, de manera que puedan desarrollar en los individuos y la sociedad las habilidades competitivas indispensables en el momento actual. PARADIGMAS Y EDUCACIN. La mente funciona sobre la base de patrones (si yo siguiera escribiendo en mapuche, probablemente pocos me comprenderan ya que slo se habla en el sur americano) y el lenguaje es un patrn. Piaget habla de esquemas. As, cuando aprendemos algo nuevo lo asimilamos a un patrn de pensamiento que ya poseemos, a un esquema previo; si no existe tal patrn esa realidad nos permanece oscura e incomprensible. Estos patrones mentales son nuestros paradigmas. Cuando ocurre un cambio de paradigmas como el que hoy embarca a la humanidad, debemos modificar nuestros patrones cognitivos para poder asimilar los nuevos conocimientos. Y nuestros jvenes han nacido y desarrollado sus potencias cognitivas en este nuevo paradigma que nace de la mano de las nuevas tecnologas. Y cuando cambian los paradigmas todo vuelve a cero, al punto de partida. El caos que observamos a nuestro alrededor no es ms que "Un patrn de comportamiento que no reconocemos", producto de "cambios evolutivos a velocidad revolucionaria". Y no los reconocemos, fundamentalmente, porque la estructura simblica de nuestros viejos mapas ya no nos permite explicarnos el mundo real. Los medios de comunicacin y la creciente conectividad entre personas de diferentes culturas est produciendo una revolucin que nos conduce a una "Sociedad hipersimblica" (Toffler, A.:1998) en que los smbolos mismos son objeto de las transacciones econmicas. Nuevos smbolos que hay que producir, promocionar, distribuir y consumir y que exigen un lenguaje y comportamientos distintos a los tradicionales. En el campo de la ciencia, Kuhn (1978), usa el trmino paradigma en dos sentidos diferentes. En sentido sociolgico significa la constelacin de creencias, valores, tcnicas, etc., que comparten los miembros de una comunidad dada. En sentido filosfico denota una especie de elemento de tal constelacin, las concretas soluciones de problemas que, empleadas como modelos o ejemplos, pueden reemplazar reglas explcitas como base de solucin de los restantes problemas de la ciencia, que l denomina, normal. En este caso se tratara de los paradigmas como ejemplares logros del pasado; por lo tanto, para este cientfico, "un paradigma es lo que comparten los miembros de una comunidad cientfica y, a la inversa, una comunidad cientfica consiste en unas personas que comparten un paradigma". As "los patrones de pensamiento o paradigmas empleados en distintas pocas para analizar y resolver los problemas, han sido tiles porque han permitido establecer lmites entre lo que es importante y lo que no lo es. Sin embargo, tambin se sabe, los paradigmas cambian cuando el modelo dominante pierde su capacidad para resolver problemas y para generar una visin positiva del futuro".

Concebimos como paradigma a los supuestos fundamentales o patrones ideales que explican cmo funcionan las cosas dentro de una disciplina o realidad determinada y en que medida sirven para reinventar la manera de hacer las cosas. De all que la demanda que hoy la sociedad le hace a la educacin es un grito desesperado de transformacin profunda: ya no basta con cambiar planes de estudio, ya no basta con mudar lo aparente, ya no sirve quedarse con las discusiones estriles de los nuevos sofistas. Hoy la educacin debe acompaar a la humanidad para permitirle asimilar este cambio de paradigmas que enfrenta, que es ineludible, que es impostergable. Debemos abrir las paredes de las aulas y dejar entrar la luz del nuevo conocimiento, debemos conectar los espritus infantiles con la solidaridad de los nuevos, siempre eternos, valores. Debemos aportar las nuevas soluciones que exigen estos nuevos marcos referenciales. Lic. Beatriz Pizarro de Zulliger