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Revista CIDOB d'Afers Internacionals, nm. 85-86. p.

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El modelo econmioo en Amrica Latina desde los aos noventa hasta la Gran Crisis
Un modelo razonable o un fracaso liberal?
Diego Snchez Ancochea
Profesor titular de Economa Poltica de Amrica Latina, Universidad de Oxiord diego.sanchez-ancochea@sant.ox. ac. uk

RESUMEN Este artculo evala crticamente los resultados del nuevo modelo econmico adoptado por una mayon'a de pases latinoamericanos desde principios de los aos noventa del siglo pasado en trminos de crecimiento econmico y transformacin estructural, B nuevo modelo, que ha tenido como bases constantes la estabilidad macroeconmica y la orientacin exportadora, ha sido incapaz de crear ventajas comparativas ms dinmicas en el actual contexto global y, como resultado, ha generado tasas de crecimiento muy inferiores a las de los pases emergentes de Asia, El artculo concluye con una reflexin sobre el impacto de la crisis financiera actual sobre las economas de la regin, y destaca los costes de corto plazo pero tambin las oportunidades que crea para promover nuevas alternativas de desarrollo con mayor acento en fa innovacin y el aprendizaje, as como un corte poli'tco ms progresista. Palabras clave: Amrica Latina, poltica econmica, globalizacin, crisis econmica, desarrollo, exportaciones, crecimiento econmico

En los ltimos aos, y antes del estallido de la Gran Crisis, una cierta complacencia haba empezado a caracterizar el discurso dominante sobre la situacin econmica en Amrica Latina. Las altas tasas de crecimiento en el perodo 2003-2007, unido a crecientes supervit comerciales y a una notable continuidad en las polticas adoptadas en buena parte

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de la regin, llevaron a distintos autores a predecir un perodo de estabilidad poltica y de crecimiento econmico alto y equitativo. Michael Reid, editor en Amrica Latina de The Economist, hablaba de la creacin de un nuevo consenso caracterizado por "una combinacin de estabilidad macroeconmiai, una economa abierta y amigable a la inversin y una poltica social robusta" (Reid, 2007: 9), que estaba contribuyendo a eliminar "ia cascara de proteccin y estatismo, que gener distorsiones masivas y costosas" (pg. 11)'. Por su parte, Javier Santiso, director del Centro de Desarrollo de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE), hablaba en 2006 de una nueva "economa poltica de lo posible" gracias a la cual una buena parte de la regin estaba adquiriendo una mayor credibilidad interna y externa (Santiso, 2006). El nuevo discurso constitua, adems, una defensa de polticas econmicas de corte ortodoxo frente a un supuesto riesgo de involucin populista Hderado por Hugo Chavez, Rafael Correa y Evo Morales. Este artculo pone en cuestin el xito reciente del nuevo modelo econmico latinoamericano basado en la estabilidad macroeconmica y en la expansin de las exportaciones'. La comparacin sistemtica de Amrica Latina con otras regiones de la periferia y el anlisis de sus problemas desde principios de los aos noventa demuestra lo decepcionante de esta estrategia liberal de adaptacin a la globalizacin. A pesar del comportamiento positivo de las exportaciones, el crecimiento econmico ha sido menor que en los pases ms exitosos de la periferia durante las ltimas dos dcadas, y la insercin externa poco dinmica. El perodo 2003-2007, pese a indicadores macroeconmicos positivos, no han revertido esta tendencia. El modelo liberal latinoamericano se enfrenta ahora, adems, con notables dificultades para responder al rpido y brutal deterioro del contexto internacional experimentado desde mediados de 2008. La cada de los precios de las materias primas y de los ingresos por remesas, as como el cors ideolgico dominante pueden dificultar una respuesta enrgica a la crisis econmica, particularmente en pases como Mxico. A largo plazo, sin embargo, la crisis podra crear oportunidades para consolidar un modelo econmico que, sin caer en el viejo populismo, facilite una intervencin ms activa del Estado en la poltica macroeconmica e industrial y cambie los trminos del debate en la regin, pasando de hablar de izquierdas "buenas" y "malas" a discutir modelos ms o menos activos de aprendizaje e innovacin tecnolgica. Para llevar a cabo esta discusin, el artculo se divide en cuatro secciones. En primer lugar, se resumen los elementos centrales de la globalizacin neoliberal que se empez a desarrollar a finales de la dcada de los setenta y que fue origen de la crisis actual. En segundo lugar, se discuten los elementos principales del modelo latinoamericano de las dos ltimas dcadas (la estabilidad macroeconmica y el fomento de las exportaciones) y se evala su xito. En la tercera seccin se cuestionan los resultados del modelo en rrminos de crecimiento y de creacin de ventajas comparativas en sectores ms dinmicos y con mayor contenido tecnolgico. El artculo concluye con algunas reflexiones de carcrer especulativo sobre el impacto de la crisis financiera mundial en la trayectoria de la regin.

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LA GLOBALIZACION NEOLIBERAL ANTES DE LA GRAN CRISIS


Para llevar a cabo la evaluacin del modelo latinoamericano en los ltimos aos y las respuestas a la crisis financiera actual, resulta til considerar el contexto internacional de globalizacin neoliberal. Con ese trmino, me refiero a la fase de desarrollo del capitalismo en el mbito mundial que va tomando cuetpo desde mediados de los setenta y que se caracteriza por la creciente interdependencia entre pases y mercados en las esferas productiva y financiera (Milberg, 1998). La globalizacin neoliberal se manifiesta en el incremento sostenido de tres tipos de flujos econmicos: el incremento del comercio mundial, el incremento de la inversin extranjera directa y el incremento de otros flujos financieros*. Aunque algunos elementos de ese proceso se empiezan a observar ya en el perodo posterior a la Segunda Guerra Mundial, la globalizacin como etapa del desarrollo capitalista es una consecuencia de la crisis del modelo de acumulacin de posguerra, la llamada "edad de oto del capitalismo" (Glyn et. al., 1990). El modelo de posguerra se apoyaba en los pases centrales en un incremento sostenido de la productividad (que permiri'a aumentos simultneos de los salarios reales y los beneficios empresariales) y, en el mbito internacional, en la fortaleza del dlar. Cuando la productividad se estanc y el modelo internacional de posguerra dej de ser sostenible, el modelo entr en crisis. Esta crisis dio lugar a tres cambios fundamentales que impulsaron el proceso globalizador tanto en ios pases del centro como en los de la periferia. En primer lugar, se dio un cambio en a estrategia productiva de ias empresas transnacionales (ETN) que, en algunos sectores ya desde los aos sesenta, comenzaron a desplazar ias fases productivas ms intensivas en mano de obra a pases de la periferia. Poco a poco, las grandes empresas en sectores como cl textil o el electrnico pasaron a organizar toda su produccin de forma global a travs de sus propias empresas subsidiarias o de contratos con nuevos proveedores. En segundo lugar, otra fuerza motora de la globalizacin neoliberal se encuentra en la creciente importancia del capital financiero, tanto en el mbito mundial como en el interior de prcticamente todos los pases. La crisis del modelo internacional de tipos de cambio fijos a principios de los aos setenta, unido a la privatizacin de los sistemas de pensiones y a la desregulacin de los sistemas financieros en el centro, provoc un crecimiento notable de ios activos financieros y un fortalecimiento de los bancos y los fondos de inversin. Finalmente, y en tercer lugar, muchas de las caractersticas del modelo global actual tienen su causa principal en la adopcin de un paquete de medidas neoliberales tanto en el centto como en la periferia que tena como objetivo un incremento de los niveles de beneficios y el debilitamiento del movimiento obrero. Este nuevo modelo de poltica econmica, que fiie impulsado de forma activa por las administraciones de Reagan en

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ELStados Unidos y de Thatcher en el Reino Unido durante los aos ochenta, se caracteriz por ia desregulacin de la economa, la reduccin en la influencia del Estado en el rea de la produccin y la liberalizacin de las balanzas comercial y financiera. Fue acompaado, adems, por el abandono de las polticas keynesianas de gestin de la demanda agregada, y su sustitucin por polticasfiscalesy monetarias restrictivas y regresivas. Los procesos combinados de transnacionazacin y financializacin contribuyeron a la creacin de distintos desajustes macroeconmicos en los mbitos nacional e internacional que culminaron con la profunda crisis de 2007 y 2008. El proceso ha tenido su epicentro en las relaciones entre Estados Unidos y China, as como en la creacin de distintas burbujas financieras en el interior de los pases centrales. Para entender las bases de los problemas recientes, sobre todo en su dimensin internacional, hay que considerar el nmero creciente de problemas financieros que experiment la periferia en los ltimos 25 aos y la reaccin de los distintos gobiernos a las mismas. Las crisis de Mxico, Brasil, Rusia y, sobre todo, de los pases asiticos llevaron a la periferia a adoptar polticas ms agresivas de acumulacin de reservas como forma de dcsincentivar cualquier ataque especulativo y asegurar as la estabilidad de la moneda nacional. As, segn datos de Rodrik (2006), las reservas como porcentaje del PIB en la periferia aumentaron de 6%-8% durante los anos setenta a casi un 30% en 2004. El incremento tambin ha sido espectacular cuando se considera la capacidad de las reservas para financiar las importaciones: en 1982 las reservas acumuladas por los pases perifricos slo llegaban para financiar tres meses de sus importaciones, mientras que en 1996 ya eran cinco meses y en 2004 ms de siete. Esta acumulacin de reservas no se ha limitado slo a Asia (donde las reservas cubran 10 meses en 2004) sino tambin a frica (8 meses) y, en menor medida, a Amrica Latina y el Caribe {6 meses). En todo caso, hay que reconocer el papel de liderazgo de China en la acumulacin de reservas gracias a la expansin espectacular de su supervit comercial, que pas de los 7.000 millones de dlares en 1996 a 159.000 millones en 2005. Este crecimiento notable del supervit de algunos pases consolid una economa internacional desbalanceada en la que buena parte de la periferia se converta en exportadora de bienes y compradora de activos financieros, mientras que Estados Unidos ocupaba la posicin contraria. De esa forma, Estados Unidos, cuya produccin en 2006 representaba una quinta parte de la mundial, se convirti en el gran motor de la economa internacional y en el principal demandante de bienes. Esto queda perfectamente reflejado cuando se considera la distribucin de los balances comerciales globales (figura 1): mientras que el dficit corriente de ELstados Unidos lleg a los 805.000 millones de dlares (6,5% del PIB) en 2005, los pases asiticos tenan un supervit de 380.000 millones de dlares y los exportadores de petrleo de 328.000 millones. China fue particularmente importante en ese proceso: entre 2002 y 2005, las importaciones estadounidenses procedentes de China crecieron un 60% (pasando de 152 millones de dlares a 243 millones de dlares).

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Figura i. Balanza por cuenta corriente global, 2005 (miles de millones de dlares) 600
380

-805 -1.000

is
g.

De esta forma, Estados Unidos import un nmero creciente de bienes procedentes de Asia (muchos de ellos adquiridos por las propias empresas transnacionales norteamericanas a travs de relaciones de subcontratacin) financiados por la creciente adquisicin de activos en dlares por parte de los pases asiticos y los exportadores de petrleo. Este desajuste macroeconmico global tuvo su paralelo dentro de las fronteras estadounidenses, donde se gener una burbuja crediticia, particularmente en el sector inmobiliario, apoyada pot ei desarrollo de nuevos activos financieros en torno a ias hipotecas sub-prime\ En los ltimos aos, por tanto, ia globalizacin neoliberal ha generado, sobre todo, un proceso de rpida expansin de la economa mundial apoyado sobre ei endeudamiento de los consumidores estadounidenses. En este proceso, Amrica Latina ha desempeado un papel secundario; se ha beneficiado de la mayor demanda de materias primas y bienes primarios, pero ha sido incapaz de desarrollar nuevas ventajas comparativas o crecer al ritmo de los pases asiticos. Esa posicin secundaria y, de alguna manera, pasiva tiene gran parte de su explicacin en las bases del modelo econmico llevado a cabo por la regin que pasamos a desarrollar a continuacin.

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LAS BASES PRINCIPALES DEL NUEVO MODELO UVriNOAMERICANO: ESTABILIDAD MACROECONMICA Y APERTURA EXTERNA
Hablar de un nico modelo latinoamericano desde los aos noventa puede parecer complicado cuando se consideran tanto la diversidad regional como temporal en las polticas adoptadas. No cabe duda, por ejemplo, de que existen diferencias fiandamentales entre el patrn de crecimiento de Centroamrica (donde remesas y maquilas forman componentes centrales de la nueva etapa) y el Cono Sur, donde los productos tradicionales son todava muy importantes. A pesar de ello, es posible hablar de una respuesta comn en buena pane de la regin (con la excepcin slo parcial de Argentina, Bolivia, Ecuador y Venezuela en los ltimos aos) a los retos de la globalizacin caracterizada por tres pilares principales: la bsqueda de la estabilidad macroeconmica, una creciente orientacin exportadora y un mayor acento en el gasto social, aunque siempre de carcter compensador (aspecto que se trata en otros artculos de este nmero especial). De esta forma, se ha consolidado un modelo muy centrado en la creacin de ambientes de negocio menos protegidos y ms estables y muy poco consciente de la capacidad del Estado para ejecutar polticas industriales.

Estabilidad macroeconmica
El acento en la estabilidad macroeconmica como pilar bsico de la poltica de desarrollo es hasta cierto punto comprensible cuando se considera la difcil situacin de la regin en los aos ochenta. La crisis de la deuda cre desequilibrios macroeconmicos casi imposibles de resolver. Amrica Latina se vio obligada a reducir sus importaciones, aumentar sus exportaciones en un momento en que sus precios eran cada vez ms bajos (de 1980 a 1983 los trminos de intercambio disminuyeron un 13%, con reducciones subsiguientes a lo largo de la dcada), reducir el gasto pblico y financiar altos dficit hscales. Este panorama de creciente inestabilidad poltica, econmica y social se manifest de forma inmediata en el incremento acelerado de los precios: en 1987 la tasa de inflacin fue del 159% en Mxico, 175% en Argentina y 395% en Brasil. La reduccin de la inflacin a travs de programas centrados en la eliminacin de los dficit fiscales y, en muchas ocasiones, de la adopcin de tipos de cambio fijo se convirti en objetivo prioritario a principios de los aos noventa y pas a tratarse como condicin esencial para promover el crecimiento econmico. En palabras del Banco Mundial (1997: I), "la falta de estabilidad macroeconmica lleva a un crecimiento econmico ms bajo porque recude la inversin y la tasa de crecimiento de la productividad. Un ambiente macroeconmico estable es por ello crucial para el crecimiento econmico sostenido".

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La figura 2 recoge el dficit primario para los 19 pases latinoamericanos ms importantes. La mayora de los pases tuvieron supervit primarios durante a mayor parte del perodo, que sirvieron para financiar los altos volmenes de deuda acumulados durante los aos ochenta. Incluso en aos de recesin como los que van de 1998 a 2003, los gobiernos adoptaron polticas ortodoxas y el dficit primario se mantuvo en niveles bastante moderados. As, slo dos pases (Nicaragua en 2001 y Bolivia en 2002) superaron el 5% de dficit como porcentaje del PIB, mientras que pases como Chile o Ecuador mantuvieron supervit pblicos en casi todo el perodo. Figuta 2. Varios pases de Amrica latina. Dficit primarlos del Gobierno central, 1990-2007
10

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1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2CM)0 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 Argcniina C o s u Rica Honduras O Per Bolivie Ecuador Mdxico O Rcp. Dominicana A Brasil A El Salvador Nicaragua " Uruguay Chile Guatemala Panam O Venezuela X Colombia X Haicl Paraguay

Fuente: Elaboracin propia L-im daiot de la CEPAL

Quizs todava ms llamativo resulta el xito en el control de la inflacin. De acuerdo con estadsticas del Banco Mundial, el crecimiento de los precios en Amrica Latina se ha estabilizado en los ltimos aos, despus de los graves problemas de los aos ochenta y principios de los noventa. As, por ejemplo, Argentina pas de una inflacin del 437% en los ochenta a slo el 15% en los noventa y el 10% en el perodo 2001-2006. Los casos de Bolivia, Per y Uruguay son tambin llamativos, ya que los tres pases han logrado en los ltimos aos las tasas de inflacin ms bajas desde la posguerra. La particularidad del perodo reciente en cuanto al acento en la poltica

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anti-inflacionista es todava ms evidente cuando se tiene en cuenta la figura 3, que presenta la inflacin en Argentina, Brasil {para parte del perodo), Chile y Mxico en relacin con la de los Estados Unidos para los perodos 1961-1982 y 1995-2006 -ambos perodos sin episodios de hiperinflacin. En los ltimos aos se asiste a una cierta convergencia respecto a los Estados Unidos que se apoya en una poltica monetaria muy restrictiva y dominada por tipos de inters relativamente altos, sobre todo en el caso de Brasil. Figura 3. Varios pases de Amrica Latina. Tasa de trecimienio del ndice de Precios al Consumidor, 1961-1982 y 1995-2006
90

-101961 I )(,.! 1965 \-X>l 1 & > 1971 9< 1973 1975 1977 1979 I9K1 IWh l'W8 2000 21H12 004 2(M)6 Fuente: Elabouciin propia con dalos del Ranina Muniiial. Iiidicadort i k Dcjainillo Mundial

Crecimiento de las exportaciones


El acento en la creacin de economas ms abiertas y con una mayor capacidad exportadora ha sido el otro gran componente del modelo latinoamericano. Este objetivo fue una de las principales justificaciones para la liberacin comercial, bastante rpida en trminos comparativos. El arancel medio en Amrica Latina pas de un 48,9% en los aos anteriores a la reforma al 10,7% en 1999 (Lora, 2001), lo que supuso un proceso de apertura significativamente ms rpido que en Asia del Este y en otros pases perifricos\ En muchos pases, el proceso de apertura fue acompaado por programas de incentivos que, aunque algunos han considerado parte de una "nueva poltica industrial" (Kurtz

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and Schrank, 2005), nunca tuvieron como objetivo una mejora sistemtica y dirigida de las capacidades tecnolgicas y productivas generales. Los resultados del nuevo acento exportador fueron, en todo caso, bastante llamativos como queda reflejado en la tabla 1. En el perodo 1991-2006 las exportaciones de bienes de la regin crecieron a una tasa media anual del 7,1%, casi un 50% ms que en la dcada de los ochenta. Ms aun, la expansin de las exportaciones fue superior a la media mundial por primera vez en los ltimos cincuenta aos, y super tambin a la tasa de crecimiento de los pases ms desarrollados. Tabla 1. Tasa de crecimiento medio anual de las exportaciones por dcada (1961-2006). Dlares constantes de 2000
Africa Subsahariana Amrica Latina y el Caribe Asia del Este y Pacfico Asia del Sur Pases de la OCDE Total mundial China India 1961-1970 6,43 5,14 8,11 7,65 1971-1980 3,42 4,50 -6,17 6,13 5,98 8,55 1981-1990 0,77 4,87 5,70 5,89 4,91 5.05 5,67 5,26 1991-2006 4,69 7,14 13.36 9,71 5.70 6,67 17.52 10,36

Fuente; Clculos propios ton daios de Banco Mundial. Indicadures de Desarrollo Mundial

Cabe subrayar, en todo caso, las notables diferencias que han existido dentro de Amrica Latina en cuanto al comportamiento de las exportaciones. La tabla 2 muestra la tasa de crecimiento medio anual en los distintos pases para el perodo 1961-2006. Si nos concentramos en la ltima dcada y media, uno de los hechos ms destacados es que slo seis de los diecinueve pases incluidos crecieron por encima de la media latinoamericana. De los pases ms grandes de la regin, slo Mxico tuvo una tasa superior a la media, convirtindose, sin duda, en el caso ms exitoso en trminos absolutos. Gracias a esta rpida expansin, el peso de las exportaciones mexicanas en el total de la regin aument de un 28% a un 35% entre 1991 y 2006.

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Tabla 2. Amrica Latina. Tasa de crecimiento medio anual de las exportaciones, Dlares corrientes, 1961-2006
1961-1970 5,56 10.76 5,00 9,84 4,05 4,13 8,30 10,36 0,07 10,89 9,52 14,50 9.55 4.05 5.47 1.54 6,81 1971-1980 8,21 16,10 21.74 18.05 16,49 17,.18 27,82 15,81
1 ", i

Argentina Bolivia Brasil Chile Colombia Costa Rica Ecuador El Salvador ^uaiemala Hait Honduras Vlxico Nicaragua i'anam !'ar;^uay Per
iiepbiicj DoiniiiK.iii.i

1981-1990 14.16
-O.l'i

4,34 5,75 6.53 1.41 -.3.10 -0.83 4,74 1.73 8.91 -6,99 2.11 -I.IG 6.53 3.68 -0.40 5,15

1991-2006 8.37 9,51 9.27 9.30 10,49 9.79 9.31 11,48


,l)2

19,24 16,82 22.41 9.58

2,11 7.79 11,21 12.46 6,46 6,17 12,31 9.79 6,25 8,32 9,86

Jruguay Venezuela, RB Total regional

13,59 17,38 17.87 21.67 18,98

NOTA; En negrita aparecen los pases con tasa de crecimiento superior a !a media en el perodo 1990-2006. fucnie: Clculos propios con datos de Banco Mundial. Itidicadores de Desarrollo Mundial

Las diferencias en el mbito regional son todava ms intensas si uno considera !a estructura de la canasta exportadora en las distintas subregiones latinoamericanas. Desde mediados de los aos ochenta es difcil hablar de una nica insercin exportadora de Amrica Latina en el mundo, ya que se han empezado a consolidar al menos dos modelos distintos (Snchez Ancochea, 2006a). Mxico y los pases de la Cuenca del Caribe, con Costa Rica y la Repblica Dominicana a la cabeza, han desarrollado nuevas ventajas comparativas en manufacturas gracias a su integracin creciente con Estados Unidos. Mientras tanto, en Sudamrica se ha mantenido una especializacin ms tradicional basada en recursos naturales, aunque con creciente importancia de manufacturas para el mercado regional en el caso de Mercosur. Estas diferencias entre subregiones quedan perfectamente reflejadas en la tabla 3. En Mxico, pas donde la integracin productiva con Estados Unidos ha sido extrema como consecuencia de la creacin del Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN), el peso de los bienes primarios en las exportaciones totales ha cado del 47%

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en 1990 al 17% en 2005. Esto se ha debido al incremento notable de las exportaciones de bienes con tecnologa media y alta, que representan casi un 6 2 % del total exportador, ya que las manufacturas basadas en recursos naturales tambin han cado. Tabla 3. Exportaciones por cipo de bien en Mxico (Mx), Mercosur (MC) y la Comunidad Andina (CA). Porcentaje de las exportaciones totales y toral en miles de millones de dlares, 1987-2005
1990 MC CA 34,4 75,1 26,5 12.9 14,2 6,8 20,5 4.3 1995 MC Mx Mx O 16,4 30,8 53,1 17,0 7,4 8,3 28.0 29.8 14.1 I4.I 7.0 13.0 39.9 22,5 6,7 36,5 20,7 2.9 0.7 25,1 1,6 0,9 0,7 2.7 79.5 70,5 40,3 214,2 2005 MC

BicDcs primarios Vlanuf. basada en recursos naturales Vfanuf. tecnologa baja Vlanuf. tecnologa media Manuf. alta tecnologa Otras transacciones Total en miles de millones
Fuente: CEPAL (varios afios)

Mx 46,9 12,9 7,1 27,8

35,5
23.0 9,2 25,0
i.-i 1.0

CA 71,3 12,1 5.2

6,6
0.7 4,1 106,4

4,5
0,8 26,3

3.4
1.0 46,4

.3

0,6 31,8

161,3

Mientras tanto, en Mercosur y la Comunidad Andina, a pesar de un ligero incremento del peso de las exportaciones de manufacturas de tecnologa media y alta, la especializado n primaria exportadora se ha manrenido. En Mercosur, el peso de los bienes primarios en el total era prcticamente igual en 2005 que en 1990, mientras que en la Comunidad Andina, aunque las exportaciones primaras haban perdido algo de importancia, todava representaban un 71% del total en 2005. El crecimiento en el precio de las materias primas hasta mediados de 2008 y la consolidacin de China como factora del mundo reforzaron la insercin tradicional de la mayor parte de Amrica Latina en el mundo. En el ao 2005. los bienes primarios constituan un 47% de las exportaciones regionales (exceptuando Mxico), mientras que las exportaciones de alta tecnologa representaban menos de un 5%. Un anlisis reciente de Prez y Vernengo (2008) estudia las caractersticas de la insercin latinoamericana en dicho perodo de expansin 2003-2007. Como en el siglo XIX, el aumento en las divisas de la mayora de pases de Amrica Latina se ha apoyado en la exportacin de materias primas, incluyendo soja, petrleo y gas. Al mismo tiempo, las remesas de emigrantes se han convertido en el segundo gran componente positivo de la balanza por cuenta corriente. Entre 1999 y 2005. las remesas de emigrantes han pasado de algo menos de 20.000 millones de dlares a casi 60.000 millones, siendo particularmente importantes en pases como Ecuador, Mxico y la regin centroamericana. Prez y Vernengo resumen de forma muy acertada lo que todo esto supone para Amrica Latina que ahora "exporta bienes primarios y personas. El modelo de desarrollo actual adopta la lgica de la Integracin en los mercados internacionales de forma completa y extiende el viejo modelo agro-exportador" (pg. 23).

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EL GRAN PROBLEMA NO RESUELTO: LOS DETERMINANTES DE UN RITMO DE CREOIMIENTO DEOEPCIONANTE


La estabilidad macroeconmica, unida a la eliminacin de las restricciones a la empresa privada nacional y extranjera y a un aumento en las exportaciones, deba dar lugar a un aumento de a eficiencia productiva y una aceleracin de la inversin. Al mismo tiempo, la concentracin en nuevas actividades intensivas en mano de obra y la reduccin de la inflacin tendran tericamente un efecto positivo sobte la equidad y la pobreza. El aumento del gasto social comparado con la crisis de los ochenta y la creciente concentracin del Estado en programas sociales centrados en los segmentos ms pobres de la sociedad tambin debera tener un impacto positivo sobre la reduccin de la pobreza, aspecto discutido por otros autores en este nmero especial. Las expectativas al principio de los aos noventa eran enormes: en palabras del Banco Mundial (1997: iv), "proyecciones de crecimiento por encima del 6% anual eran habituales. La regin estaba inundada de capitales privados (...)". No cabe duda de que la situacin latinoamericana mejor desde los aos noventa y las peores memorias de la dcada perdida se han ido difuminando. Sin embargo, el crecimiento no ha sido nunca sostenido y a los perodos cortos de alto crecimiento impulsados principalmente por factores externos, como la llegada de capitales (a inicios de los noventa) y la subida en el ptecio de las materias primas (2003-2008), le han sucedido otros de recesin. La volatilidad en los ritmos de crecimiento queda perfectamente reflejada en la figura 4, que recoge la evolucin en el PIB real per capita de las principales economas latinoamericanas entre 1990 y 2007. La media regional creci de manera lenta, pero sostenida, entre 1990 y 1997 para luego estancarse entre 1997 y 2003 y expandirse ms rpidamente en los ltimos aos. Si bien algunos pases como Chile fueron ms exitosos que otros (Argentina y Brasil), el crecimiento nunca lleg a alcanzar los ritmos espetados. Como el mismo John Williamson -creador del trmino "Consenso de Washington"- reconoca en 2003, "la regin ha vivido otra dcada de bajo crecimiento. Las crisis parecen haberse hecho cada vez ms frecuentes, con consecuencias particularmente traumticas en el caso de la crisis argentina" (Williamson, 2003: 1).

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Figura 4. Grandes pases de Amrica latina. PIB per capita en dlares de 2000. 1990-2006 10.000 9.000 8.000

2.000 1.000

Brasil Chile Amrica Latina y Caribe. - Mxico


I9TO lyJt 1992 1993 1994 1995 1996 IW7 199H 1*1^9 2000 2001 2002 2003 2004 2005 Ittb

Fuente; Banco Mundial. Indicadores de Desarrollo Mundial

Esta evolucin econmica es especialmente decepcionante cuando se compara con la de otras regiones. A pesar de su compromiso con el Consenso de Washington, Amrica Latina qued rezagada en trminos de crecimiento, como queda reflejado en la tabla 4. Durante los aos noventa, el PIB per capita en la regin creci a un 1,6% (slo superior a frica Subsahariana) y muy por debajo del crecimiento en Asia del Este. Tabla 4. Varias regiones del mundo. Tasa media de crecimiento anual de! PIB en dlares de 2000, 1961-2006
1961-1970 Asia del Esce y Pacfico Amrica Latina y el Caribe Orien[e Medio y el norte de frica Asia del Sur Africa Subsahariana Pases de la OCDE Media mundial "hina India Corea Estados Unidos 2,18 2,56 -1,95 2,31 4.20 3,28 1.51 1.73 5,5') 2,56 1971-1980 4.55 3,22 2.15 0,57 0,78 2.59 1,86 4.31 0.65 5.35 2.20 1981-1990 5.83 -0,87 -0.04
\ '*

1991-2000 7,07 1,62 1.77 3,21 -0.33 1.86 1.36 9,24 3,63 5.11 2.04

2001-2006 7.55 1,63 2.30 5.06 2.22 1.59 1,73 9.04 5.76 4,12 i,65

-1.05 2.51 1,37 7.74 3,58 7.46 2.28

Fuenfe: Clculos propios con datos de la Rase de Datos dtl los Indicadores de Dt'sarroll Mundial del Banco Mundial (i'illimo acceso: 8 de enero de 2009}.

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cado del 8,5% en 1962 al 1,8% en 2003, mientras que las manufacturas crecan de forma sostenida (del 57,5% al 76,7%). Pases como Estados Unidos, Suecia o Finlandia fueron exportadores de bienes primarios en un momento en que los mercados estaban menos saturados. Todos ellos, adems, dependieron menos del sector primario y desarrollaron anres el sector manufacturero que los pases de Amrica Latina. De acuerdo con la UNCTAD (2003), por ejemplo, el porcentaje del empleo total que se encontraba en el sector manufacturero en Chile y Argentina al final de los noventa era entre un tercio y la mitad del de los pases escandinavos cuando tenan niveles de renta similares. Ms aun, al contrario de lo que seala el Banco Mundial, ni Estados Unidos ni Finlandia o Suecia se apoyaron nicamente en la liberalizacin comercial y la promocin de la educacin y la innovacin para desarrollar nuevas ventajas comparativas. Se trat de un proceso mucho ms complejo que, en el caso de Estados Unidos, incluy niveles altos de proteccin y tomenro de las grandes empresas industriales (Chang, 2002), y en el caso de los pases del norte de Europa estuvo facilitado por polticas intervencionistas y selectivas en materias laboral y tributaria (Coates, 2000; Pontusson, 1997). En todo caso, lo que s demuestra la experiencia latinoamericana es que el desarrollo de nuevas ventajas comparativas no es condicin suficiente para resolver los problemas de insercin externa. Esto es particularmente claro en el caso de las exportaciones textiles, que tienen un peso dominante en El Salvador, Honduras y la Repblica Dominicana. La industria textil para la exportacin de estos tres pases se desarroll desde mediados de los aos ochenta gracias a la creacin de zonas francas para la exportacin y a los incentivos tarifarios y financieros concedidos por Lstados Unidos dentro de la Iniciativa para la Cuenca del Caribe. Este tipo de desarrollo, que se apoy poco en las capacidades productivas existentes en los pases, ha compartido problemas comunes con los bienes primarios (Mortimore, 2002; Snchez Ancochea, 2006b): 1. Deterioro de los trminos de intercambio. El precio de los textiles ha crecido por debajo del nivel general de precios desde mediados de los cincuenta. En el caso de Estados Unidos, que es el principal socio comercial de estos pases, el ndice de precios del consumo personal de ropa y textiles creci a una tasa media anual de 1,6% entre 1950 y 1995, mientras que el ndice agregado aument un 3,6%. 2. Dependencia excesiva de las cuotas existentes en Estados Unidos y otros mecanismos de acceso privilegiado. El xito de los pases de la Cuenca del Caribe se ha debido a que Estados Unidos slo gravaba el valor aadido generado en el exterior y, sobre todo, a la existencia de cuotas que limitaban las importaciones de pases ms grandes como China. Sin embargo, en los ltimos aos, ninguno de los pases de la regin ha sido capaz de hacer frente a la creciente competencia china y han perdido progresivamente cuota de mercado. En el caso de la Repblica Dominicana, por ejemplo, la cuota de mercado cay de 3,8% en 1997 a 1,6% en 2004. La liberalizacin

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parcial del sector textil en el mbito internacional en enero de 2005 ha aumentado todava ms las exportaciones chinas (BID, 2005), que se estn convirtiendo en una amenaza casi insuperable para las empresas textiles de la regin.
3. Escaso valor agregado generado por las exportaciones. En el caso de la Repblica

Dominicana, el valor agregado generado por las zonas francas ha sido de alrededor del 30% del total exportado durante los aos noventa (Snchez Ancochea, 2006b). La especializacin desarrollada por Mxico y, en menor medida, Costa Rica en bienes manufacturados con mayor contenido tecnolgico resulta ms positiva puesto que tiene ms potencial de crecimiento a largo plazo. Sin embargo, las nuevas ventajas comparativas en ambos pases han sido creadas "desde fuera" gracias a la atraccin de empresas extranjeras y no se han apoyado en el desarrollo de las empresas domsticas. Como resultado de ello, las exportaciones de ambos pases generan un valor agregado relativamente bajo que, adems, se concentra primordialmente en mayores beneficios para las ETN (Palma, 2002; Ernst y Snchez Ancochea, 2008). Este ltimo elemento tiene que ver con la falta de encadenamientos entre las nuevas actividades exportadoras y el resto de la economa (Pizarro, 2001). Este problema se da tanto en la explotacin de minerales y otros recursos naturales, como en el ensamblaje de manufacturas que domina en algunos pases de Centroamrica y el Caribe. De acuerdo con datos de Esquivel, Jenkins y Larrain ( 1998), por ejemplo, en Guatemala los bienes nacionales slo representaban un 3,6% de todos los bienes intermedios utilizados en las zonas francas en 1996, mientras que en El Salvador representaban un 5,7%. En Corea y Taiwan, en cambio, las compras domsticas superaban el 40% del total de bienes intermedios en las zonas francas para la exportacin ya a principios de los ochenta. El problema de desvinculacin entre el sector exportador es tambin grave en Mxico (Gallagher y Zarsky, 2004; Palma, 2002; UNCTAD, 2003). Palma (2002) demuestra que la expansin de ias exportaciones manufactureras mexicanas ha coincidido con un colapso del "multiplicador de las exportaciones", por lo que "la mejora en la competitividad externa tiene un efecto muy limitado sobre el crecimiento y los niveles de vida" (pg. 2). La desvinculacin productiva est causada por la globaiizacin de los procesos productivos pero tambin es consecuencia de los problemas de heterogeneidad. Amrica Latina mejora su competitividad externa en algunos sectores y, simultneamente, se encuentra con graves problemas en el mercado interno (UNCTAD, 2003). Esta dualidad queda reflejada tambin en el incremento de la elasticidad de las importaciones, entendida sta como la relacin entre crecimiento de las importaciones y crecimiento de la produccin. Como demuestra la tabla 6, en el perodo 1990-2004 el crecimiento latinoamericano dependi de forma creciente de los bienes extranjeros: un 1% de crecimiento del PIB fue unido a un 2,2% de crecimiento de las importaciones en ese perodo, mucho ms que en dcadas pasadas.

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nuevos proyectos de inversin en el sector del cobre. Dicho plan, financiado en gran medida con el fondo de estabilizacin procedente de los ingresos extraordinarios generados por las exportaciones de cobre en aos anteriores, complementaba a otro menor anunciado en noviembre de 2009. Otros pases como Bolivia han anunciado planes que superaran el 10% del PIB, pero que difcilmente se pondrn en marcha a la velocidad que se ha anunciado. Los prximos meses podran mostrar las enormes dificultades que tienen los pases de Amrica Latina para adoptar programas de recuperacin y estmulo ms ambiciosos en el contexto de una crisis de esta gravedad. Por un lado, pese a la adopcin de polticas restrictivas en los ltimos aos, la mayora de los pases se enfrentan todava a la desconfianza de los mercados internacionales. As, el riesgo en Amrica Latina aument rpidamente en el ltimo cuarto de 2008, cuando el spreadd ndice de Bonos para Amrica Latina con respecto a los Bonos del Tesoro de los Estados Unidos pas de 300 a 700 puntos (CEPAL, 2008). Por otro lado, la dependencia que tienen los sistemas tributarios de las exportaciones de materias primas y otros productos primarios -debilidad no resuelta durante el perodo neoliberal- genera tendencias procciicas, que presionan ahora a las cuentas pblicas y reducen los grados de libertad de la poltica fiscal. En Bolivia, Ecuador y Venezuela, por ejemplo, se espera que los ingresos fiscales como porcentaje del PIB caigan entre 4 y 6 puntos en 2009, mientras que en Mxico lo harn entre 3 y 4 puntos. Otro elemento todava preocupante es el cors ideolgico en el que se encuentran muchos gobiernos como los de casi todo Centroamrica, Mxico y, en menor medida, Brasil, y que se manifiesta de forma particularmente clara en la poltica monetaria. La insistencia de los ltimos aos en el mantenimiento de la estabilidad macroeconmica como objetivo prioritario y el miedo a adoptar medidas como el control de capitales o la reduccin rpida de tipos de inters reflejan la rigidez del debate macroeconmico en muchos pases, que contrasta con la disposicin de los gobiernos de los pases centrales (y tambin de China) de adoptar medidas de corte heterodoxo. Podra ser tambin que el cambio en el debate poltico, intelectual e ideolgico en Estados Unidos y otros pases del centro se filtrara antes o despus a Amrica Latina. Si la Administracin de Barack Obama es capaz de impulsar un modelo econmico ms intervencionista no slo en el sector financiero sino tambin en la poh'tica social (con la universalizacin del sistema de salud), en la poltica industrial (con un mayor acento en el desartollo de nuevos sectores productivos y una visin ms crtica de los tratados de libre comercio) y en las relaciones laborales, los resultados podrn trasladarse de forma inmediata al resto de las Americas. Este Consenso poscrisis de Washington se convertira, entonces, en uno de los pocos impactos positivos de la crisis y crearan oportunidades para implementar un nuevo modelo econmico en la regin.

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Notas 1, En este estudio, todas las citas de libros y artculos en ingls han sido traducidas por el autor, 2, El artculo se centra en la dimensin ms puramente del modelo y no se ocupa de los cambios en la poltica social, la desigualdad y la pobreza, temas tratados en otras contribuciones a este nmero espedaJ. Es importante destacar, adems, que estos dos elementos han sido constantes en casi todos los pases de Amrica Latina tanto durante la implementacin del Consenso de Washington como durante la adopcin del ms moderando post-Consenso a partir de finales de los noventa. 3, Aqu se ofrece sb un breve resumen de estos elementos. Para una discusin ms detallada, vase, por ejemplo, CEPAL (2002) y Milberg (1998). 4, Ferguson y Scfiularickz (2007) se refieren a esta nueva estructura mundial dominada por las relaciones entre China y los Estados Unidos como "Chimenea" y describen con detalle el gasto creciente en Estados Unidos, apoyado por una combinacin de precios bajos en bs productos manufacturados y un elevado ahorro por pale de China, 5, No obstante, las economas latinoamericanas todava estn ms protegidas que las del Asia del Este en trmirx)s absolutos, aunque la diferencia se est cenando (Loayza y Palacios, 1997). 6, Aunque Ffrench-Davis no b n-^x:iona, la poltica macroeconmica latinoamericana tambin contrasta con !a situacin reciente en Estados Unidos, All, la Reserva Federal ha considerado siempre la promocin de altos niveles de crecimiento cono otro de sus objetivos prioritarios, 7, La cuota de mercado se define como las exportaciones textiles de la Repblica Dominicana a Estados Unidos dividido por las importaciones tejctiles totales de Estados Unidos. 8, Es importante, de todas maneras, reconocer que el FMI todava espera que los pases de la periferia crezcan mucho ms rpido que los del centra. As, en el informe citado de noviembre de 2008, se espera una recesin en el ntro y un crecimiento del 5% en la periferia en 2009 (FMI, 2008), 9, B informe de la CEPAL (2008) esperatDa que Argentina creciera un 2,6%, Venezueia un 3% y Per un 5% en 2009, tasas que parecen ya muy optimistas. Ms crebles son las previsbnes para Brasil (2,1 %) y Chite (2%). aunque ambas asumen que nc se producir una crisisfinancieraen alguno de los pases de la regin. 10, A la reduccin en los precios de las materias caimas se unir una cada entosingresos por turismo y, de forma todava ms radical, una cada en bs ingresos por remesas. Este ltimo factor ser particulannente grave para Mxico, Ecuador y bs pases centroamericanos, que dependen de bs ingresos provenientes de Estados Unidos y Espaa, dos de los pases del centro ms afectados por la crisis financiera.

Referencias bibliogrficas AGENOR, P, y MONTIEL, P Deveiopment Macroeconomics (segunda edicin). Princeton: Princeton University Press, 1999.

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