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Charles Taylor

Argumentos filosficos
EnsaJ
el con04
elle
la m04
rumenws filosficos en las principales lneas de argu
Intacin de la filosofa contempornea. Ms que realizar un
de la retrica del pensamiento, su autor, Charles Taylor,
desentraar los paradigmas, las formas de la razn
y el estatus que stas adquieren en la actividad
Estamos as en presencia de un texto que comprende
argumentos ontolgicos y epistemolgicos hasta reflexiones
todo ello en un espectro de anlisis que acaba asom
por su amplitud, como puede demostrar una simple
al sumario. '1
Ultimen se desarrolla a partir de una reflexin acerca de La
de la epistemologa,. y de la historia del pensamiento
la sostiene. Los diferentes temas tratados -la validez de los ar
trascendentales, la polmica liberalismo-comunitarismo,
argumentos ontolgicos, las relaciones sociales y la historia
stituyen el entramado que permite a Charles Taylor realizar
a profunda investigacin sobre las races de la contempora
idad y sus principales creencias y aciertos.
Taylor, brillante filsofo y refinado polemista, es profesor
la McGill University (Canad). Entre sus obras cabe citar Las
ntes del yo y La tica de la autenticidad, ambas publicadas
r Paids.
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Ttulo original: Philosophycal Arguments
Publicado en ingls por Harvard University Press, Cambridge, Mass. y Londres
'1.
Traduccin de Fina Biruls Bertrn
Cubierta de Mario Eskenazi
AdquIsicin ,4 O 2 8 2
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Fecha V!h' .,/,. \,
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1a edicin, 1997
9. Seguir una regla 221
SUMARIO
PREFACIO
11
1. La superacin de la epistemologa.................. " ... ,................ 19
2. La validez de los argumentos trascendentales...................... 43
Clasificacin I '//
-
3. La explicacin y la razn prctica ........................................ 59
, 4. Lichtung o Lebensform: paralelismos entre Heidegger y
Wittgenstein........................................................................... 91
5. La importancia de Herder..................................................... 115
6. Heidegger, el lenguaje y la ecologa 143
7. La irreductibilidad de los bienes sociales .. 175
8. Comparacin, historia, verdad.............................................. 199
Quedan rigurosamente prohibidas. sin la autrizadrfscrita de los titulares del Copyrighb,
bajo las sanciones establecidas en las leyes, la parcial de esta obra
10. Equvocos: el debate liberalismo-comunitarismo 239
por cualquier mtodo o procedimiento, comprendidosJa "Efprografa y el tratamiento informtico,
y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o pfslamo pblicos,
11. Invocar la sociedad civil 269
1995 by Charles Taylor
de todas las ediciones en castellano,
12. La poltica del reconocimiento 293
Ediciones Paids Ibrica, S. A.,
Mariano Cub, 92 - 08021 Barcelona
y Editorial Paids. SAICF, 13. La poltica liberal y la esfera pblica ......... 335
Defensa, 599 - Buenos Aires
CRDITOS 373
ISBN: 84-493-0415-6
NDICE ANALTICO Y DE NOMBRES 375
Depsito legal: B. 23.27011997
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l\\bUoteeaCentm\
Impreso en Espaa Printed in Spain
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238 ARGUMENTOS FILOSFICOS
minio del habitus, que como sentido prctico realiza la reactiva
cin del sentido objetivado en las instituciones.
Volvamos a nuestra cuestin inicial, el lugar de las reglas en la
vida humana. Habamos partido de la siguiente dificultad: cmo
puede un agente comprender una regla, ser guiado por ella, sin te
ner ni una vaga idea de la gran cantidad de cuestiones que (pare
cera) deben ser resueltas, antes de que la regla nos pueda
correctamente. La inclinacin intelectualista de nuestra cultura
losfica ha hecho parecer esta cuestin como paradjica. Pero la
respuesta se encuentra en una comprensin del trasfondo, que
convierte estos temas en irrelevantes y los elimina de nuestro ca
mino. Las operan en nuestra vida como modelos de razones
para actuar, sin limitarse meramente a constituir regularidades
causales. Pero dar razones expresas acaba por tener un lmite y
debe, al finaL descansar en otro tipo de comprensin.
Qu es esta comprensin? He sostenido aqu que hay que con
cebirla como una comprensin encarnada. Bourdieu ha explorado
cmo este tipo de comprensin puede surgir y cmo puede funcio
nar en nuestras vidas, junto con las instituciones que definen
nuestra existencia social. As l recurre a una imagen muy prxi
ma a la que yo he atribuido a Wittgenstein. Las reglas expresas s
lo pueden funcionar en nuestras vidas en compaa de un sentido
no formulado dentro de un cdigo en el cuerpo. Este habitus es el
que activa las reglas. Si Wittgenstein nos ha ayudado a romper
con el yugo del intelectualismo, Bourdieu ha empezado a explorar
cmo las ciencias sociales pueden ser recreadas, una vez liberadas
de sus garras distorsionadoras.
CAPTULO 10
EQuvocos: EL DEBATE LIBERALISMO-COMUNITARlSMO
En la teora social y, en especial, en la teora de la justicia
'
es
frecuente hablar de la diferencia entre liberales y comunitaristas.
En efecto, parece que se ha establecido un debate entre dos equi
POs: por un lado (el equipo L), gente como John Rawls, Ronald
Dworkin, Thomas Nagel y T.M. Scanlon y, por otro (equipo C), Mi
chael Sandel, Alasdair MacIntyre y Michael Walzer. En este debate
autnticas diferencias pero creo que hay tambin muchos
equvocos y simple confusin. Y ello es as porque se tiende a con
siderar conjuntamente dos cuestiones bastante diferentes. Pode
mos llamarlas, respectivamente, cuestiones ontolgicas [ontologi
cal issues} y cuestiones de defensa [advocacy issuesj.
Las cuestiones ontolgicas tienen que ver con lo que se reconoce
comolos factores que se invocan para explicar la vida social. O, di
cho de modo formal, tienen que ver con los trminos ltimos que se
aceptan en el orden de explicacin. El gran debate que, en este te
rreno, divide a atomistas y holistas}) ha pervivido durante ms de
tres siglos. Ha sido frecuente relacionar a los atomistas con los indi
vidualistas metodolgicos. Estos ltimos creen que a) en el orden de
la explicacin, se puede y se debe dar cuenta de las acciones, estruc
turas y condiciones sociales en trminos de propiedades de los indi
viduos constituyentes; y b) en el orden de la deliberacin, se puede y
se debe representar los bienes sociales en trminos de concatena
ciones de bienes individuales. En las ltimas dcadas, Karl Popper
se ha declarado partidario militante de a), mientras que b) es un
componente clave de lo que Amartya Sen ha definido como bienes
una creencia central, si bien a menudo no articulada, de
la mayora de los autores en el campo de la economa del bienestar.
2
1. Este captulo recurre a una distincin que ha sido definida e investigada en
profundidad por Mimi Bick en su tesis para Oxford, "The Liberal-Communitarian
Debate: A Defense of Holistic Individualism (Trinity College, 1987). Mi estudio de
be mucho a este trabajo.
2. Amartya Sen, "Utilitarianism and Welfarism, Joumal of Philosophy 76 (1979),
463-489. Analizo el componente atomista de la teora del Estado de bienestar y
prctica de la proteccin de la salud y el bienestar pblicos en el captulo 7.
240 ARGUMENTOS FILOSFICOS
Las cuestiones de defensa tienen que ver con la postura moral
o los principios que se adoptan. Aqu hay una gama de posicio
nes que van desde conceder primaca a los derechos individuales
y a la libertad y dar una ms alta prioridad a la vida de la comu
nidad o a los bienes de las colectividades. Podramos describir
las posiciones en esta escala como ms o menos individualistas o
colectivistas. En un extremo encontraramos a como Ro
bert Nozick y Milton Friedman y dems libertarios; en el otro, la
Albania de Enver Hodja o la Guardia Roja de la Revolucin Cul
tural china definen las cotas definitivas. Por supuesto, la mayo
ra de las personas sensatas, cuando no estn en las garras de al
guna ideologa despiadada, se sienten ms cercanas al centro;
pero hay todava diferencias significativas entre, digamos, libe
rales como que considera que el Estado debera ser
neutral con a las diferentes concepciones de la buena vi
da adoptadas por los individuos, por una parte,3
que una sociedad democrtica necesita alguna detlmclOn co
mnmente reconocida de la buena vida, por otra -perspectiva
que defender ms adelante.
La relacin entre estas dos categoras de cuestiones -ontolgi
cas y de defensa- es compleja. De un lado son distintas, en el senti
do de que tomar una posicin con respecto a una no nos precipita
hacia la otra. Pero, con todo, no son completamente independien
tes, en la medida en que la posicin a nivel ontolgico puede con
vertirse en parte del trasfondo esencial con respecto a la posicin
que se decide defender. Ambas relaciones, la distincin y la cone
xin, no han sido adecuadamente apreciadas, lo cual confunde el
debate.
cuando nos referimos a "liberales o a comunitaristas,
con hablamos como si estos trminos describieran un
paquete de posturas, relacionando as las dos cuestiones. Parece
que la suposicin subyacente es que no son distintas y que una po
sicin determinada respecto a una de ellas compromete a una pos
tura correspondiente con respecto a la otra. mientras la cues
tin principal del importante libro de Michael Sandel Liberalism
and the Limits ofJustice es, segn mi terminologa, ontolgica, la
respuesta liberal que ha obtenido ha sido, en general, como si se
3. Vanse Ronald Dworkin, Liberalism>l, en Stuart Hampshire, comp., Public
and Priva te Morality (Cambridge, Inglaterra, 1978); y What Liberalism Isn't, New
York Review of Books 20 (enero de 1983), pgs. 47-50.
EQuvocos: EL DEBATE LIBERALISMO-COMUNITARISMO
241
tratara de una obra de defensa.
4
Sandel intenta mostrar cmo los
diferentes modelos -atomistas y holistas- de los modos en que vi
vimos conjuntamente en sociedad estn ligados a las diferentes
del yo y de la identidad: yos desvinculados
frente a yos situados. Y esto es una contribucin
puede desarrollarse en diversas direccio
nes. Por una parte podra utilizarse para argumentar que, en la
medida en que el yo totalmente desvinculado es una
humana, el modelo atomista extremo de es una
y por otra, tambin se podra sostener que ambos yos, el
mente) desvinculado y el (relativamente) situado son posibilida
des, como tambin lo seran las sociedades (relativamente) ato
mistas y holistas, y que las combinaciones viables entre estos dos
niveles son limitadas: una sociedad altamente colectivista difcil
mente combinara con una identidad desvinculada y una forma de
vida altamente individualista sera imposible all donde los yos es
tn fuertemente situados.
En cualquiera de estas direcciones, la calidad de estas tesis so
bre la identidad sera puramente ontolgica. No equivalen a una
de nada. Lo que pretenden hacer, como cualquier buena
tesis ontolgica, es estructurar el campo de posibilidades con ms
claridad. Y ello nos deja ante alternativas, para las que necesita
mos alguna normativa, argumentos para decidir. In
cluso tomadas en la primera direccin, en la que se pretende mos
trar la imposibilidad de la sociedad atomista, nos dejan con
importantes elecciones entre sociedades ms o menos liberales; la
segunda direccin se ocupa precisamente de definir opciones de
este tipo.
Ambas relaciones quedan ilustradas aqu. Tomar una posicin
ontolgica no equivale a defender nada; pero, al mismo tiempo, lo
qntolgico ayuda a definir las opciones que tiene sentido apoyar
mediante la defensa. Esta ltima conexin explica cmo las tesis
ontolgicas pueden estar lejos de ser inocentes. As, tu proposicin
ontolgica, de ser cierta, puede mostrar que el orden social favori
to de tu vecino es una imposibilidad o implica un precio con el
que l o ella no contado. Pero esto no debera inducirnos a
4. Michael SandeL Libera1ism and the Limits
1982). Ejemplo de crtica liberal: Amy Gutmann, CrUics of Libe
ralism>l, Philosophy and Public 14 (verano de 1985), pgs. 308-322. Brian
Barry ofrece un ejemplo craso de la confusin. Vase su anlisis
del libro de Sandel. Ethics (abril de 1984), pgs. 523-525.
_ ..
242 ARGUMENTOS FILOSFICOS
pensar que la proposicin equivale a la defensa de alguna
tiva.
Tanto el impacto de 10 ontolgico como su mala percepcin
pueden verse en el debate en torno al libro de Sandel. Sandel esta
bleci una opinin sobre la invocacin rawlsiana de las condicio
nes de justicia de Hume. De acuerdo con Hume, la justicia es una
virtud importante cuando hay escasez y la gente no se mueve es
pontneamente por lazos de afecto hacia la benevolencia mutua.
Cuando lo primero no es el caso, no hay razn para dividir equita
tivamente los recursos; donde lo ltimo no se da, no hay lugar pa
ra mantener a la gente bajo una norma de distribucin. Adems,
en el segundo caso, el hecho de intentar reforzar una norma rom
pera muy posiblemente los lazos existentes: insistir puntillosa
mente en compartir gastos con un amigo quiere decir que, de al
gn modo, faltan los vnculos de benevolencia mutua o bien que
no son los adecuados. No hay forma ms rpida de perder ami
gos.s De modo semejante, insistir en derechos claramente defini
dos puede crear distancia en una familia
Algunas veces se ha ledo a Sandel como si su objetivo fuera de
fender una sociedad con unas relaciones de cercana anlogas a las
de una familia y, por consiguiente, sin necesidad de ocuparse de la
justicia. Esta propuesta ha sido acertadamente ridiculizada. Pero
me parece que esta lectura no entiende la importancia de su argu
mento. En primer lugar debemos ver que la eleccin no se hace
simplemente entre una comunidad de cercana, parecida a una fa-
y una sociedad moderna e impersonal, ya que incluso dentro
de esta ltima hay opciones importantes acerca de con cunto en
tusiasmo nos atrincheramos en la legislacin, o hacemos cumplir a
travs de la accin judicial diversas facets de la igualdad que la
justicia podra dictar. Qu confiamos al espritu de la solidaridad
social y a los mores sociales que de l surgen? En ciertas sociedades
la respuesta puede ser: muy poco. Pero en ellas este espritu es muy
dbil o inexistente. Donde este espritu es fuerte, puede haber pro
blemas con la sobreaplicacin de nuestras intuiciones en torno al
trato de equidad. Tratar de definir y de hacer cumplir detallada
mente alguno de nuestros sentimientos comunes sobre la igualdad,
puede debilitar el sentimiento comn de compromiso moral y de
mutua solidaridad a partir de los cuales estos sentimientos crecen.
Algunas veces, por supuesto, la legislacin puede ayudar a cristali
zar un consenso creciente: las leyes sobre derechos civiles de los
S, Sandel, Liberalism, pg. 35.
EQuvocos: EL DEBATE LIBERALISMO-COMUNITARISMO 243
aos sesenta en los Estados Unidos son un buen ejemplo. Pero a
veces la sobreaplicacin puede funcionar de otro modo. La opinin
de Sandel acerca de las condiciones de justicia debera servir para
explorar todo este tema, que queda en la sombra, si slo nos pre
guntamos qu deberan ser los principios de justicia entre indivi
duos contratantes y mutuamente indiferentes.
Ms adelante, cuando considere las ventajas relativas de dos
modelos de dignidad ciudadana, una basada en la participacin
poltica y la otra en la reparacin judicial, volver a esta cuestin
desde otro ngulo.
Este mismo tema acerca del impacto de lo ontolgico aparece
de forma ms clara todava en una de las crticas centrales de San
del a Rawls. Aqul sostiene que el principio de diferencia igualita
ria de Rawls -el cual implica tratar la dotacin de cada uno como
de los recursos mantenidos conjuntamente para beneficio de
la sociedad como un todo-,6 presupone un alto nivel de solidari
dad entre los participantes. Este sentido de compromiso mutuo
slo puede sostenerse a travs de yos vinculados que compartan
un fuerte sentido de comunidad. Y sin embargo, los contratantes
son definidos como mutuamente indiferentes. De nuevo, est cla
ro que el propsito del argumento, acertado o no, es definir las al
ternativas a una determinada eleccin. El argumento de Sandel
nos lleva hacia la cuestin de si el tipo de redistribucin igualita
ria, que Rawls recomienda, puede darse en una sociedad que no
mantenga una relacin de solidaridad a travs de un fuerte senti
miento de comunidad; y de si, a su vez, una comunidad fuerte
puede fraguarse alrededor de una comprensin comn que hace
de la justicia la virtud principal de la vida social, o si algn otro
bien debera figurar igualmente en la definicin de vida comunita
ria. Mi tesis es simplemente que este tipo de eleccin
constituye la funcin central de lo que he denominado proposicio
nes ontolgicas. Es as como hay que interpretar en este punto la
crtica de Sandel a Rawls y no como una contradefensa.
Lo cual no es lo mismo que decir que Sandel no quiera tambin
formular una importante afirmacin normativa sobre el curso fu
turo de la sociedad norteamericana. Y esto se ha ido haciendo ms
evidente en sus escritos posteriores a 1982.
7
Sin embargo se trata
6. John Rawls, A Theory ofJustice (Cambridge: Massachusetts, J971), pg. 101
[trad. cast.: Teora de la justicia, Madrid, FCE, 1979].
7. Vase, por ejemplo, Michael Sandel, Democrats and Community, New Re
public, 22 de febrero de 1988, pgs. 20-23.
I ""_!lo
_._--- ..
244 ARGUMENTOS FILOSFICOS
d ~ que su contribucin al debate ontolgico no quede oculta de
trs de ellos. Sera una prdida, no slo porque la contribucin es
importante por derecho propio, sino tambin porque es parte del
trasfondo por el que aboga; captar esta relacin nos ayuda a en
tender exactamente cul es su posicin. Pero cuando estas pro
puestas normativas son malinterpretadas como recomendaciones,
aparecen las ms extraas interpretaciones y el debate se enturbia
ms all de cualquier esperanza de recuperacin.
Considero que las tergiversaciones tienen lugar debido a una
muy extendida insensibilidad hacia la diferencia entre los dos ti
pos de cuestiones. Los trminos hbridos liberal y comunita
rio probablemente debern ser descartados para poder superarla,
porque suponen que aqu slo hay una cuestin, o que la posicin
en una cuestin determina la que se mantiene en la otra. Pero una
ojeada rpida a la gama actual de posiciones filosficas muestra
exactamente lo contrario. Cualquier postura en el debate atomista
holista puede combinarse con cualquier postura en la cuestin in
dividualista-colectivista. No slo hay individualistas atomistas
(Nozick) y colectivistas holstas (Marx), sino tambin individualis
tas holistas (Humboldt) -e incluso colectivistas atomistas, como
en la espeluznante utopa programada de B.F. Skinner, ms all
de la libertad y la dignidad-. Esta ltima categora puede ser slo
de inters para el estudioso de lo estrafalario o de lo monstruoso,
pero sostengo que Humboldt y otros en su lnea ocupan un lugar
extremadamente importante en el desarrollo del liberalismo mo
derno. Representan una tendencia de pensamiento totalmente
consciente de la incrustacin social (ontolgica) de los agentes hu
manos y que, al mismo tiempo, valora altamente la libertad y las
diferencias individuales. Humboldt fue una de las fuentes impor
tantes de la doctrina de la libertad de Mill. En vista de ello, es sor
prendente que alguien pueda interpretar una defensa del holismo
como una defensa obligada del colectivismo. Pero en el mundo de
habla inglesa la rica tradicin que Humboldt representa parece
haber sido olvidada por los herederos de Mill.
Por consiguiente, vale la pena reivindicar la distincin que aqu
establezco, si sta puede permitir que esta tradicin retorne a su
legtima posicin en el debate. sta es una parte importante de mi
agenda (no tan oculta), ya que es la lnea de pensamiento con la
que me identifico. Pero tambin creo que la confusin de temas ha
contribuido a una especie de eclipse del pensamiento ontolgico
en la teora social y, en la medida en que ste es el nivel en el cual
nos enfrentamos a cuestiones importantes sobre las opciones rea-
EQuvocos: EL DEBATE LIBERALISMO-COMUNITARISMO 245
les que se nos ofrecen, el eclipse constituye una autntica desgra
cia. El primer libro de Sandel fue importante porque sac a la luz
algunos temas que un liberalismo autnticamente consciente de
bera afrontar. La reaccin del consenso liberal (para utilizar
uno de los trminos hbridos que acabo de impugnar) fue que no
era oportuno imponer cuestiones acerca de la identidad y la co
munidad en el debate sobre la justicia. Mi tesis es que, muy al con
trario, estos asuntos son altamente pertinentes y que la nica al
ternativa a debatirlos es fiarse de una concepcin implcita y no
examinada de ellos. Adems, en tanto que las concepciones no
examinadas sobre estos asuntos en la cultura filosfica anglosajo
na tienden a estar fuertemente infectadas de prejuicios atomistas,
la comprensin implcita acostumbra a ser -de acuerdo con mi
punto de vista holista- incorrecta. De ello resulta que un liberalis
mo ontolgico desinteresado suele ser ciego a determinadas cues
tiones importantes. Por qu?
En la actualidad, en el mundo de habla inglesa, existe una fa
milia de teoras liberales muy popular, por no decir dominante,
que denominar procedimental. Esta familia de teoras conside
ra la sociedad como una asociacin de individuos, en la que cada
uno de ellos tiene una concepcin de buena vida o una vida
merezca la pena y un correspondiente plan de vida. La funcin
la sociedad debera servir, en la medida de lo posible, para facilitar
estos planes de vida de acuerdo con algn principio de igualdad.
Esto es, este facilitar no debera ser discriminatorio, aunque ob
viamente hay espacio para que emerjan serios interrogantes acer
ca de qu significa exactamente esto: si al facilitar se debera aspi
rar, o no, a la igualdad de resultados, recursos, oportunidades o
capacidades, por ejemplo.8 As, muchos autores parecen estar de
acuerdo con la proposicin segn la cual el principio de igualdad
o de no discriminacin se rompera si la propia sociedad adoptara
una concepcin u otra de la buena vida, ya que esto supondra dis
criminacin; suponemos que, en una sociedad pluralista moderna,
hay una amplia gama de concepciones acerca d qu es lo que
convierte una vida en buena, y cualquier concepcin aprobada por
8. Vase el debate entre Amartya Sen, Equality of What?, en Choice, Welfare
and Measurement (Oxford, 1982), y Capability and Well-Being, amplio informe
de investigacin (de prxima aparicin); G.A. Cohen, Equality of What? On Wel
fare, Resources and Capabilities, amplio informe de investigacin (de prxima
apariCin); Ronald Dworkin, "What is Equality? Part 2. Equality of Resources,
Philosophy and Public Affairs 10 (1981), pg. 283.
ARGUMENTOS FILOSFICOS 246
'la .sociedad como un todo sera la de algunos ciudadanos y no la
de otros. Aquellos que vieran negado el favor oficial para su con
cepcin no seran tratados con igual respeto en relacin a sus
compatriotas, que adoptan la concepcin establecida.
Por consiguiente, se sostiene que una sociedad liberal no debe
fundarse en una nocin particular de buena vida. La tica central
de una sociedad liberal es una tica del derecho y no del bien. Es
decir, sus principios bsicos tienen que ver con la forma en que la
sociedad debe responder y arbitrar las demandas en competencia
de los individuos. Estos principios incluirn obviamente el respeto
por los derechos y la:: libertades individuales, pero para cualquier
conjunto que se pueda llamar liberal el principio central sera el
de facilitacin mxima e igualitaria. En primera instancia, esto no
define los bienes que la sociedad fomentar, sino en todo caso c
mo determinar los bienes para ser promovidos, dadas las aspira
ciones y demandas de los individuos que la componen. Aqu lo b
sico son los procedimientos de decisin, razn por la cual quiero
llamar procedimental a esta rama de la teora liberal,9
Este modelo de liberalismo plantea serios problemas, que slo
pueden exp:resarse adecuadamente al explorar los temas ontolgi
cos de identidad y comunidad. Surgen interrogantes en torno a la
viabilidad de una sociedad que verdaderamente quiera enfrentarse
a estas especificaciones, as como aparece tambin una cuestin
acerca de la aplicabilidad de esta f:rmula, ms all de los Estados
Unidos (y quizs Gran Bretaa) -donde el liberalismo se ha desa
rrollado principalmente-, en otras sociedades, que prima facie tie
nen tambin derecho a llamarse liberales. En otras palabras, pue
de acusarse a la teora de poco realista y de etnocntrica. Ambas
objeciones estn dirigidas contra la exclusin por parte del libera
lismo procedimental de una concepcin socialmente aprobada del
bien.
El tema de la viabilidad ha sido planteado por pensadores de la
tradicin cvico-humanista. Uno de los temas centrales de esta l
nea de pensamiento est relacionada con las condiciones para una
sociedad libre. Aqu, libre no se entiende en el moderno sentido
delibertad negativa, sino ms bien como el antnimo de despti
co. Los autores antiguos, seguidos por autores modernos como
Maquiavelo, Montesquieu y Tocqueville, han intentado definir las
9. He intentado esbozar algunas de las caractersticas comunes que unen las te
oras de Dworkin, Rawls y Scanlon en Utlitarianism and Beyond, Amartya Sen y
Bernard Williams, comps. (Cambridge, Inglaterra, 1982).
EQuvocos: EL DEBATE LIBERALISMO-COMUNITARISMO
247
condiciones en trminos de la cultura poltica en la que puede flo
recer un rgimen participativo. En sus diferentes fo:rmas, el razo
namiento subyacente ha sido del siguiente tipo: toda sociedad po
ltica exige determinados sacrificios y demanda cierta disciplina
de sus miembros -deben pagar impuestos o servir en los ejrcitos
y, en general, respetar ciertas restricciones-o En un despotismo, un
rgimen donde la masa de ciudadanos est sujeta a la ley de un
nico seor o de una camarilla, las disciplinas imprescindibles se
mantienen mediante la coaccin. En cambio, para obtener una so
ciedad libre, hay que reemplazar esta coaccin por algo ms, que
slo puede ser una identificacin voluntaria con la poUs por parte
de los ciudadanos, un sentido de que las instituciones polticas en
las que viven son una expresin de ellos mismos. Las leyes han
de entenderse como reflejando y articulando de modo inalterable
su dignidad en tanto que ciudadanos y, por consiguiente, como ex
tensiones de s mismos, en cierto sentido. Esta comprensin de las
instituciones polticas como un baluarte comn de la dignidad
ciudadana es la base de lo que Montesquieu llam vertu -el patrio
tismo que es <<une prfrence continuelle de l'intret public au sien
propre [una preferencia continua del inters pblico sobre el in
ter's de cada cual]-,10 un impulso que no puede situarse fcilmen
te en la moderna clasificacin de altruista-egosta. Supera el ego
smo en el sentido de que las personas realmente dependen del
bien comn, de la libertad general. Pero es bastante distinta de la
adhesin apoltica al principio universal que los estoicos defend
an o que es central en la tica moderna del gobierno de la ley.
La diferencia radica en que el patriotismo se basa en una iden
tificacin con los dems en una empresa particular comn. No me
dedico meramente a defender la libertad de cualquiera, sino que
siento el vnculo de solidaridad con mis compatriotas en nuestra
empresa comn, la expresin comn de nuestra respectiva digni
dad. El patriotismo est ms o menos entre la amistad o el senti
miento familiar, por un lado, y la dedicacin altruista, por otro.
Esta ltima no tiene nada que ver con lo particular: me inclino a
actuar por el bien de cualquiera en cualquier lugar. El primero me
une a gente concreta. Mi fidelidad patritica no me ata a las per
sonas individuales de este modo familiar; puedo no conocer a la
mayora de mis compatriotas y puede que no los quiera como ami
gos, especialmente cuando los conozca. Pero la particularidad se
10. Montesquieu, De l'esprit des lois, 4.5, [trad. cast.: Del espritu de las leyes,
Barcelona, Altaya, 1993-].
1.

... , ~ '
249
EQuvocos: EL DEBATE LIBERALISMO-COMUNITARISMO
248 ARGUMENTOS FILOSFICOS
l.
porque mi vnculo con estas personas pasa por nuestra
participacin en una entidad poltica comn. Las repblicas que
funcionan son como familias en este aspecto central, ya que parte
de lo que une a las personas es su historia en comn. Los lazos fa
miliares o las amistades de muchos aos son profundas debido a
lo que hemos vivido juntos y las repblicas estn unidas por el
tiempo y por las transiciones culminantes.
Es en este punto cuando nos vemos impelidos atrs hacia las
cuestiones ontolgicas de comunidad e identidad. Por supuesto,
en la historia de nuestra civilizacin existi un tiempo (premoder
no) en qye el patriotismo no era intelectualmente problemtico.
Pero en los ltimos tres siglos y especialmente en el mundo de ha
bla inglesa, hemos visto el creciente poder de los modos atomistas
de pensamiento, que, adems, han favorecido la constitucin de
un sentido comn irreflexivo plagado de prejuicios atomistas. Se
gn esta perspectiva, existen individuos con inclinaciones, objeti
vos y planes de vida. Tales inclinaciones incluyen el afecto para
con los otros, que puede ser mutuo y, por lo tanto, crear un vncu
lo. De este modo, las familias y las amistades encuentran su lugar.
Sin embargo, ms all de stas, las estructuras institucionales co
munes deben entenderse como pertenecientes a la naturaleza de
los instrumentos colectivos. Las sociedades polticas, desde el pun
to de vista de Hobbes, Locke, Bentham o del sentido comn del si
glo xx -que ellos han ayudado a configurar- son establecidas por
conjuntos de individuos para, a travs de la accin comn, obte
ner beneficios que individualmente no podran conseguir. La ac
cin es colectiva, pero lo importante siendo
bien comn se constituye, sin residuo, a de los bienes indi
viduales. Esta interpretacin de la incorpora el compo
nente atomista del bienestarismo de Sen.
Esta ontologa implcita no deja para las repblicas en
funcionamiento, sociedades unidas por el patriotismo, ya que se
basan en un bien comn de un tipo ms fuerte de lo que el atomis
mo permite. Para apreciar esto debemos sumergirnos ms profun
damente todava en las aguas ontolgicas. Antes de volver a la
cuestin de la naturaleza de las repblicas, quiero ahora dar el pa
so decisivo en unos cuantos prrafos y plantear un tema ms am
que el
En el pensamiento poscartesiano encontramos una distincin
ampliamente ignorada o mal caracterizada, la que se da entre mis
(o tus) asuntos y los nuestros. Esta distincin juega un papel tre
mendamente importante y omnipresente, de modos banales y fat
dicos a la vez. En un contexto banal, traspasamos los asuntos de
una categora a la otra cuando iniciamos una conversacin normal
por encima de la valla trasera. Tenemos buen tiempo, le digo a
mi vecino. Antes de la conversacin, l era consciente del tiempo,
podra haber prestado atencin al tiempo; y obviamente yo tam
bin. Era un tema para m y para l. Quien inicia la conversacin
lo convierte en un tema para nosotros: ahora ambos le prestamos
atencin. Es importante darse cuenta de que este prestar atencin
conjuntamente no es reductible a una suma de los actos de prestar
atencin, considerados separadamente. Obviamente implica algo
ms que el disfrute del tiempo de modo individual por parte de ca
da uno de nosotros. Pero nuestros prejuicios atomistas pueden ha
cer que nos sintamos inclinados a en trminos de
agregados de estados mentales por ejemplo, ahora
yo s que prestas atencin y t sabes que yo presto atencin y sa
bes que yo s que lo sabes, y as II Pero sumar sola
mente estos estados monolgicos no nos da la condicin dialgica
en la que las cosas son para nosotros. En determinadas circuns
tancias, me basta verte para que ests disfrutando del tiem
po y t sabes lo mismo de mi y, a partir de que ambos tenemos
una imagen clara de cada uno, cada uno sabr que el otro sabe y
as sucesivamente. Sin embargo, es muy cuando real
mente iniciamos una conversacin.
Una conversacin no es la coordinacin de acciones de diferen
tes individuos sino una accin comn en este sentido fuerte e irre
ductible; se trata de nuestra accin. Es del mismo tipo que -por to
mar un ejemplo obvio- el baile de un grupo o de una pareja o la
accin de dos hombres aserrando un tronco. Iniciar una conversa
cin es inaugurar una accin comn. Esta accin comn se sostie
ne mediante rituales que apenas notamos, como, por ejemplo, las
interjecciones de asentimiento (<<aj) con las que el compaero
que no habla punta el discurso del hablante y con rituales que ro
dean y median el cambio del giro semntico de uno a otro.
12
El umbral, que la conversacin nos hace traspasar, es impor
tante en toda suerte de formas y de niveles de la vida humana. En
trminos humanos, estamos en una posicin diferente cuando em
11. Vase la explicacin de Stephen Schiffer de conocimiento mutuo en Mea
ning (Oxford, 1972), pgs. 30 y sigs.
12. Vase Greg Urban, "Ceremonial Dialogues in South America,), American
Anthropologist 88 (1986), pgs. 371-386.
- - ~
250
ARGUMENTOS FILOSFICOS
pezamos a hablar sobre el tiempo. Tal es el principal objetivo de la
.. c;:onversacin, en la que a menudo, la informacin autnticamente
nueva que se comunica puede ser escasa o inexistente. Efectiva
mente, no te digo nada nuevo con mi intervencin. A un nivel ms
profundo, aquellos con quienes hablo de las cosas que me intere
san son mis (amigos) ntimos. La intimidad es un fenmeno esen
cialmente dialgico: es una cuestin relacionada con lo que com
partimos, con lo que es para nosotros. Nunca podramos describir
en qu consiste estar en una posicin ntima con alguien en trmi
nos de estados monolgicos A un nivel institucional y transperso
na!, la misma diferencia puede jugar un destacado papel. La apa
sionada vida personal de un candidato poltico puede ser un
secreto a voces, conocido por todos los empleados, periodistas, po
lticos e incluso taxistas de la capital. Pero se cruza una lnea im
portante cuando irrumpe en los medios de cominicacin y pasa al
dominio pblico. Por supuesto, esto tiene que ver con el nmero y
el tipo de gente (la gente poco sofisticada del campo, por ejemplo)
que conoce los hechos, pero no slo. Depende tambin del modo
en que ahora lo saben incluso aquellos que lo han sabido siem
pre: ahora es para nosotros ah afuera, en el espacio pblico.
Existen umbrales anlogos en el mundo diplmtico entre esta
dos. Algunas cosas no dichas o llevadas con discrecin pueden to
lerarse, pero al hacerse pblicas, hay que responder de ellas. El
paso del para-t-y-para-m al para-nosotros, el paso al espacio p
blico, es una de las cosas ms importantes que ocasionamos en el
lenguaje y cualquier teora del lenguaje debe tenerlo en cuenta.13
Hemos considerado un ejemplo de un comn foco de atencin,
pero la distincin monolgico-dialgica es igual de evidente con
respecto a los bienes. Algunas cosas tienen valor para t y para m
y algunas cosas tienen valor esencialmente para nosotros. Esto es,
su existencia para nosotros establece y constituye su valor para
nosotros. A un nivel banal, los chistes tienen mucha ms gracia
cuando se cuentan en compaa. El chiste realmente divertido es
una parte integrante de una conversacin, si usamos esta palabra
en sentido amplio. Lo que me suscita una sonrisa cuando leo a so
las puede conectar de forma mediata con el ritual de contar, que la
situa en el espacio comn. O de nuevo, si somos amantes o amigos
ntimos, Mozart-contigo es una experiencia bastante distinta de
Mozart-a-solas. Llamar a los bienes de este tipo bienes mediata
13. Abordo este tema en mi Theories of Meaning, Human Agency and Lan
guage (Cambridge, England, 1985).
, . , ~
EQUVOCOS: EL DEBATE LIBERALISMO-COMUNITARISMO 251
mente comunes. Pero hay otras cosas que valoramos incluso ms,
como la propia amistad, donde lo que verdaderamente nos impor
ta es simplemente que hay acciones y significados comunes. El
bien es lo que compartimos y a esto lo denominar bienes <<inme
diatamente comunes.
Estos bienes contrastan con otros que disfrutamos colectiva
mente pero a los que quiero llamar convergentes para indicar la
diferencia. Para tomar los clsicos ejemplos de la economa del
bienestar, disfrutamos de seguridad frente a diversos peligros a
travs de nuestros sistemas de defensa nacional, de nuestras fuer
zas policiales, de nuestros cuerpos de bomberos, etc. sta se su
ministra colectivamente y no podra obtenerse de otro modo.
Ningn individuo podra conseguirla solo. Son casos clsicos de
accin colectiva instrumental como los califica la tradicin de
Hobbes y Locke. Habitualmente nos podramos referir a estos
bienes como comunes o pblicos para indicar que, de hecho,
no slo se consiguen colectivamente, sino que no podramos con
seguirlos de otra forma. En mi lenguaje son bienes convergentes
porque todo ello tiene que ver solamente con cmo debemos ocu
parnos de proporcionarlos. No tiene nada que ver con lo que los
hace bienes. La seguridad como un fin valioso es siempre seguri
dad para A y para B y para C. En modo alguno es un bien diferen
te, sin tomar en cuenta otro ms valorado, porque en realidad es
t asegurado colectivamente. En el improbable caso de que un
individuo pudiera conseguirlo para s mismo, estara consiguien
do la misma condicin valorada que todos nosotros conseguimos
de la provisin social.
Una breve historia puede ilustrar la diferencia. Jacques viva en
Saint Jrme y su mayor deseo era or a la Orquesta Sinfnica de
Montreal en un concierto en directo bajo la batuta de Charles Du
tolt. Les ha odo en discos y en la radio pero est convencido de
que estos medios nunca podrn ser totalmente fieles y quiere es
cucharlos en directo. La solucin obvia es viajar a Montreal, pero
su anciana madre caer en un estado de aguda ansiedad si se aleja
ms all del pueblo vecino. De modo que a Jacques se le ocurre re
clutar a otros amantes de la msica de la ciudad para poder sufra
gar el precio de traer a la orquesta a Saint Jrme. Finalmente lle
ga el gran momento. Aquella noche, mientras Jacques entra en la
sala de conciertos, considera la visita de la Sinfnica de Montreal
como bien convergente entre l y sus colegas abonados. Y al expe
rimentar realmente su primer concierto en vivo, queda extasiado
no slo por la calidad del sonido, que como ya esperaba era bas
252 ARGUMENTOS FILOSFICOS
tante distinta a la de los discos, sino tambin por el dilogo entre
. or.questa y audiencia. Su propio amor por la msica se fusiona con
el de la multitud en la sala oscura, resuena con el de los dems y
encuentra expresin en un entusiasta acto comn de aplauso final.
Jacques disfrut tambin del concierto de un modo que no espera
ba, como un bien mediatamente comn.
Qu tiene que ver todo esto con las repblicas? Lo que en ellas
es esencial es que estn animadas por una idea de un bien comn
inmediatamente compartido. A este nivel. el vnculo se parece al
de la amistad, como Aristteles ya vio.
14
El ciudadano est sujeto a
las leyes como depositarias de su dignidad y de la de otros. Esto
pudiera sonar semejante al modo en que estoy en deuda con la
Montreal Urban Community por su cuerpo de polica. Pero la dife
rencia central radica en que la relacin con la polica garantiza lo
que todos entendemos como un bien meramente convergente
mientras que la identificacin del ciudadano con la repblica co
mo una empresa comn es esencialmente el reconocimiento de un
bien comn. Mi adhesin a la MUC por su servicio policial est
basada en un autointers ilustrado. Mi (con frecuencia no operati
vo) compromiso moral con el bienestar de todos los seres huma
nos es altruista. Pero el vnculo de solidaridad con mis compatrio
tas en una repblica en funcionamiento est basado en un sentido
de destino compartido, donde el mismo compartir es valioso. Esto
es lo que concede a este vnculo su especial importancia, lo que
convierte mis lazos con esta gente y con este proyecto particular
mente vinculantes, lo que anima mi vertu o patriotismo.
En otras palabras, la propia definicin de un rgimen republica
no tal como ha sido clsicamente entendido requiere una ontolo
ga, distinta a la del atomismo, que caiga fuera del sentido comn
contaminado por el atomismo. Requiere que probemos las relacio
nes de identidad y comunidad y que distingamos las distintas posi
bilidades, en particular el posible lugar de las identidades-nosotros
frente a las identidades-yo meramente convergentes y el correspon
k
diente papel de los bienes comunes frente a los bienes convergen
tes. Si hacemos abstraccin de todo ello, estamos en peligro de per
der la distincin entre instrumentalidad colectiva y accin comn,
de malinterpretar la repblica como una versin exagerada de la
Montreal Urban Community, comunicando un producto de mucha
ms importancia y acerca del cual los beneficiarios se sienten (so
14. Aristteles. Nicomachean Ethics 1167b3. [trad. cast.: Etica a Nicmano. Ma
drid, Alborada, 1989].
EQuvocos: EL DEBATE LIBERALISMO-COMUNITARISMO 253
bre bases que son difciles de desentraar pero que posiblemente
tienen races irracionales) particularmente fuertes.
ls
Acaso desde el punto de vista prctico no importe mucho si es
te tipo de rgimen no tiene relevancia alguna en el mundo moder
no. y tal es la idea de muchos estudiosos de la poltica moderna.
Pero si vamos a considerar tambin la tesis bsica de la tradicin
cvico-humanista, no podemos simplemente asumirlo desde el
principio. Esta tesis, para repetirla, es que la condicin esencial de
un rgimen libre (no desptico) es que los ciudadanos tengan una
ms profunda identificacin patritica. Esto puede haber parecido
autoevidente para ellos a raz de su concepto de libertad, que no
estaba definida principalmente en trminos de la denominada li
bertad negativa. La libertad se entenda como libertad ciudadana,
la libertad del participante activo en los asuntos pblicos. El ciu
dadano era "libre}) en el sentido de tener voz y voto en las decisio
nes en el dominio poltico, el cual conforma la vida de cada uno.
En la medida en que el autogobierno participativo es en s mismo
realizado habitualmente a travs de acciones comunes, quizs es
normal verlo como autnticamente animado por identificaciones
comunes. Ya que ejercemos la libertad en acciones comunes, pue
de parecer natural que la valoremos como un bien comn.
El razonamiento que subyace a la tesis, como ya dije, es que las
disciplinas que, bajo un despotismo, seran externamente impues
tas por temor, en su ausencia debern ser autoimpuestas y slo la
identificacin patritica puede proveer la motivacin. Pero la
cuestin puede argumentarse en trminos ligeramente distintos.
Podramos decir que un rgimen libre, esto es, participativo pide a
los ciudadanos que proporcionen por s mismos las cosas que un
15. Existe otra versin de la tradicin cvico-humanista y de su tesis republica
na -a la que ms tarde me refiero- articulada por Quentin Skinner y que la atribu
ye a Maquiavelo. Vase Skinner, The Idea of Negative Liberty: Philosophical and
Historical Perspectives, en Richard Rorty, J.B. Schneewind y Quentin Skinner.
comps., Philosophy in History (Cambridge, Inglaterra, 1984). Segn esta versin, el
apelar a la teora es puramente instrumental. El nico modo de defender cualquie
ra de mis libertades es apoyar un rgimen de participacin activa, porque, de otro
modo, estoy a merced de otros que estn muy lejos de tener en cuenta mis intere
ses. En esta versin, preScindimos totalmente de los bienes comunes y la libertad
se redefine como un valor convergente. Skinner puede tener razn con respecto a
Maquiavelo. pero esta interpretacin no podra representar, por ejemplo, a Mon
tesquieu, Rousseau, Tocqueville, Mili (en On Representative Government) o Arendt.
(Skinner no pretende que lo haga.) En este sentido, mi descripcin mantiene su im
portancia histrica. La cuestin es cul de estas variantes es relevante en la polti
ca actual y estoy convencido de que la ma lo es.
254
ARGUMENTOS FILOSFICOS
despotismo puede suministrarles. El principal ejemplo de ello es la
defensa nacional: un rgimen desptico puede reunir dinero y
contratar mercenarios para luchar por ella; y, en cambio, un rgi
men republicano en general pedir a sus ciudadanos que luchen
por su propia libertad. Los vnculos causales corren en ambas di
recciones. Los ejrcitos de ciudadanos garantizan la libertad por
que son un obstculo para la absorcin desptica, del mismo mo
do que extensos ejrcitos a la disposicin de poderosos generales
invitan al golpe, como ilustra la agona de la Repblica romana.
Pero, al mismo tiempo, slo la gente que vive en, y aprecia, un r
gimen libre estar motivada a luchar por s misma. Esta relacin
entre ejrcitos de ciudadanos y libertad fue uno de los temas prin
cipales de la obra de Maquiavelo.
De modo que podramos afirmar que la solidaridad republicana
sostiene la libertad, porque proporciona la motivacin para la dis
autoimpuesta; o bien decir que es esencial para un rgimen
ya que pide a sus miembros que hagan cosas que los sujetos
pueden evitar. En un caso, pensamos que las exigencias a los miem
bros son las mismas y la diferencia tiene que ver con la motivacin
para satisfacerlas: temor y castigo versus un sentido del honor y de
la obligacin internamente generado. En el otro caso, las exigen
cias de libertad son definidas como ms onerosas y la cuestin tie
ne que ver con 10 que puede motivar este esfuerzo extra.
La segunda formulacin depende mucho ms de considerar la
libertad en trminos de participacin. Los regmenes libres son
ms onerosos porque requieren servicios en la vida pblica, tanto
militares como polticos, que no exigen los regmenes no libres. La
importancia del servicio en la tradicin cvico-humanista muestra
el grado en que la libertad fue entendida en trminos de participa
cin. Pero se puede extraer una tesis ms comprensiva de esta tra
dicin acerca de las bases esenciales de la sociedad no desptica.
sta definira el no despotismo no slo en trminos de participa
cin, sino a travs de una gama ms amplia de libertades, inclu
yendo las negativas. Se inspirara en la primera formulacin para
defender un vnculo entre la solidaridad del patriotismo y las ins
tituciones libres, sobre la base de que una sociedad libre necesita
este tipo de motivacin para suministrar 10 que el despotismo con
sigue a travs del temor; engendrar las disciplinas, los sacrificios,
las contribuciones esenciales que necesita para continuar, as co
mo para movilizar el apoyo en su defensa cuando sta es amena
zada.
Si denominamos a esta proposicin bsica que conecta patrio-
EQuvocos: EL DEBATE LIBERALISMO-COMUNITARISMO 255
tismo y libertad la tesis republicana, podemos hablar de sus for
mas ms estrecha y ms amplia -la primera centrada en la liber
tad participativa y la ltima aceptando la gama ms amplia de li
bertades-. Con estos preliminares, podemos finalmente dirigirnos
a la primera crtica al liberalismo procedimental segn la cual s
te ofrece una frmula inviable para un rgimen libre.
Podemos ver fcilmente cmo este tipo de liberalismo parece
correr a travs de la tesis republicana. Concibe la sociedad cons
tituida por individuos con planes de vida basados en su concep
cin del bien, pero sin una concepcin comnmente sostenida y
aprobada por la propia sociedad. Pero lo que parece ser la frmu
la para una sociedad instrumental, diseada para perseguir bie
nes meramente convergentes, parece excluir totalmente la forma
republicana.
sta es la reaccin usual de la gente empapada de la tradicin
cvico-humanista al confrontarse por primera vez con la definicin
liberalismo procedimentaL Confieso sentir que reacciono as.
Pero la postura crtica tal como es presentada no es del todo co
rrecta. Aqu hay algunas confusiones y lo que es interesante es que
no todas se encuentran en el mismo lado, no slo estn en la men
te del crtico.
Qu es incorrecto en la crtica? El liberal puede responder al
republicano que l no est totalmente comprometido con una so
ciedad meramente instrumental. Su frmula excluye de hecho un
bien comn socialmente aprobado, pero no excluye del todo una
comprensin comn de lo correcto; de hecho apela a sta. El ma
lentendido se da a travs de los dos sentidos de bien. En el sen
tido amplio, significa cualquier cosa valiosa que persigamos; en el
sentido estrecho, se refiere a planes de vida o a modos de vida as
valorados. El liberalismo procedimental no puede tener un bien
comn en el sentido estrecho, porque la sociedad debe ser neutral
acerca de la cuestin de la buena vida. Pero en el sentido amplio,
donde una regla de correccin puede tambin contar como bien",
puede haber un bien compartido extremadamente importante.
De modo que el liberalismo procedimental puede defenderse de
la objecin de inviabilidad. Esta objecin, recordmoslo, provena
de la tesis republicana que interpreta este tipo de sociedad liberal
como necesariamente instrumental y considera que carece de
identificacin ciudadana con un bien comn. Pero en la medida
en que sta es una condicin de un rgimen no desptico, se juzga
esta forma de liberalismo como autodestructiva en su misma na
turaleza. Una sociedad libre necesita contar con una fuerte fideli
256 ARGUMENTOS FILOSFICOS
dad espontnea de sus miembros y, por tanto, se est renunciando
a la base indispensable de ello: una fuerte identificacin ciudada
n en torno a una idea de bien comn -lo que he denominado pa
triotismo.
Una respuesta a este ataque deber permanecer enteramente
dentro de los supuestos del atomismo moderno. Rechazar sim
plemente la tesis republicana y supondr que las sociedades libe
rales viables pueden contar con bases distintas. As, por una parte
y desde la concepcin del siglo XVIII, la fidelidad de los ciudadanos
puede estar basada en el autointers ilustrado -la idea de que la ci
vilizacin moderna ha educado a la gente hacia estndares mora
les ms elevados- de modo que los ciudadanos estn suficiente
mente imbuidos del ethos liberal para apoyar y defender su
sociedad; o bien, por otra parte y en el contexto de la idea corrien
te en la moderna teora revisionista democrtica, segn la cual
la sociedad liberal madura no exige demasiado de sus miembros
ya que distribuye los bienes y hace su vida prspera y segura. Co
mo una cuestin de hecho, desde esta concepcin es mejor que los
ciudadanos no participen demasiado activamente, sino que elijan
gobiernos cada pocos aos y despus les permitan proseguir.1
6
Pero el liberalismo procedimental no necesita una respuesta de
este tipo. Puede aceptar la tesis republicana y defender que tiene
un lugar para el bien comn, de aqu el patriotismo, y que puede
ser viable como una sociedad libre.
Qu repuesta debera dar el liberalismo? Quienes estn en la
perspectiva atomista optarn por la primera. Pensarn que la tesis
republicana, fuere cual fuere su validez en los tiempos antiguos, es
irrelevante en la moderna sociedad burocrtica de masas. La gen
te en la poca moderna se ha convertido en individualista y las so
ciedades slo pueden mantenerse unidas de un modo o del otro
que acabo de describir. El aorar la unidad de las antiguas rep
blicas es abandonarse a la nostalgia. Si esto es correcto, entonces
la discusin ontolgica de las pginas anteriores, diseada para
dar sentido a las sociedades republicanas, tiene un inters pura
mente anticuario y la crtica cvico-humanista del liberalismo pue
de ser minimizada.
Pero por plausible que pueda ser esta concepcin, est lejos de
dar en el blanco. Podemos darnos cuenta de ello si miramos la re
16. Para ms informacin sobre esta teona revisionista de la democracia, vase
Joseph Schumpeter, Capitalism, Socialism and Democracy (Nueva York, 1950),
[trad. cast.: Capitalismo, socialismo y democracia, Barcelona, Orbis 1988].
EQuvocos: EL DEBATE LIBERALISMO-COMUNITARISMO 257
ciente historia de los Estados Unidos que, despus de todo, es la
principal sociedad de referencia para los liberales procedimenta
listas. Pinsese en la reaccin al Watergate y, en un menor grado, a
los delitos Irn-Contra. En el primer caso, el escndalo ciudadano
realmente condujo a un presidente fuera del poder. Ahora deseo
hacer dos observaciones, por supuesto discutibles, acerca de estas
reacciones que conjuntamente significan una importante confir
macin de la continuidad de la relevancia de la tesis republicana.
La primera es que la capacidad de la ciudadana de responder
con indignacin a este tipo de abuso es un importante baluarte de
la libertad en la sociedad moderna. Es cierto que los norteameri
canos son especialmente sensibles a los actos de abuso ejecutivo,
en comparacin con otras democracias contemporneas -pinse
se, por ejemplo, en la ausencia de reaccin francesa al atentado
con bomba al barco de Greenpeace, Rainbow Warrior-. Pero la
idea general sera que, a pesar de que los objetivos puedan variar
de sociedad en sociedad, la mayora de electorados democrticos
estn dispuestos a reaccionar a las violaciones de las normas del
autogobierno liberal, lo cual es un apoyo central para estos reg
menes. Donde esta disposicin ha faltado relativamente -por
ejemplo, en un cierto nmero de pases de Latinoamrica, en los
que mucha gente est dispuesta a tolerar las desapariciones per
petradas por ejrcitos semiclandestinos de los militares o a dar la
bienvenida a los golpes de Estado armados-, se corre el peligro de
acabar en una Junta argentina o en un rgimen asesino como el de
Pinochet.
La segunda es que esta capacidad para la indignacin no es nu
trida por ninguna de las fuentes reconocidas por el atomismo. La
mayora de la gente no reacciona as a raz de haber calculado que
lo hacen en su inters a largo plazo. Tampoco responde debido
simplemente a su compromiso general con los principios de la de
mocracia liberal, que si bien desempea tambin un papel, por s
mismo no conducira a, supongamos, una reaccin norteamerica
na ms vigorosa a las violaciones de Nixon que a las de Pinochet o
de Enver Hodja. Ciertamente hay alguna gente a quien le importa
mucho el destino de la democracia en cualquier parte, pero stos
tambin son, por desgracia, una minora relativamente pequea
de la mayora de los electores. En tercer lugar, la gente apenas re
accionara si entendiera su sociedad de forma puramente instru
mental, como dispensadora de seguridad y prosperidad.
Lo que genera la indignacin es algo que no se encuentra en las
anteriores categoras, ni en el egosmo ni en el altruismo, sino en
258
ARGUMENTOS FILOSFICOS
una suerte de identificacin patritica. En el caso de los Estados
Unidos, hay una muy difundida identificacin con el American
way of life, la idea de los norteamericanos compartiendo una
identidad y una historia comn, definida por el compromiso con
determinados ideales, articulados de forma conocida en la Decla
racin de Independencia, en la Gettysburg Address de Lincoln y
documentos similares que, a su vez, extraen su importancia de su
conexin a determinadas transiciones culminantes de una historia
compartida. Lo atacado por los turbios actos de un Watergate es
este sentido de identidad y el orgullo que le acompaa, y ello es lo
que provoca una irresistible reaccin.
Mi segunda observacin es que el patriotismo republicano si
gue siendo una fuerza en la sociedad moderna, una fuerza que fue
palpablemente operativa durante la poca del Watergate. Pasa
apercibida, en parte por el dominio de los prejuicios atomistas en
el moderno pensamiento terico y en parte porque sus formas y
centros son algo distintos de los de la poca clsica. Pero todava
est entre nosotros y desempea un papel esencial en el manteni
miento de nuestros regmenes contemporneos de democracia li
beral. Por supuesto el patriotismo es tambin responsable de una
gran cantidad de mal, tanto hoy en da como en cualquier poca.
Puede adquirir la forma de un virulento nacionalismo y, en sus as
pectos ms oscuros, alentar a alguien como Oliver North a violar
las normas de una sociedad libre, incluso mientras est generando
una saludable defensa frente al peligro as creado. Pero sea la
fuere la amenaza que los efectos malignos hayan producido,
efectos benignos han sido esenciales para el mantenimiento de la
democracia liberal.
17
Este punto es naturalmente controvertido. Supone una deter
17. Los Estados Unidos son particularmente afortunados en esto. Desde el prin
cipio, su patriotismo ha unido el sentido de nacionalidad y un rgimen liberal re
presentativo. En el caso de otras naciones occidentales, stos han permanecido dis
tintos e incluso en tensin. Pensemos en Francia, donde hasta hace pocas dcadas
un fuerte sentimiento de identidad nacional se desarroll junto a una profunda
ruptura en la sociedad, donde un segmento importante rechazaba la democracia li
beral, incluso vea este rechazo como obligacin hacia la grandeza de Francia. La
estabilidad de las democracias occidentales contemporneas resulta de la fusin
ltima entre la identidad nacional y los regmenes libres, de manera que los pases
de habla inglesa eStn orgullosos de compartir una civilizacin democrtica. Pero
lo que ocurri en principio en los Estados Unidos se consigui ms tarde y, a veces
dolorosamente, en otros pases, como Alemania o Espafia. Analizo este tema en
Alternative Futures, en Alan Cairns y Cynthia Williams, comps., Consritutiona
1ism, Citizenship and Society in Canada (Toronto, 1985).
EQuvocos: EL DEBATE LIBERALISMO-COMUNITARISMO 259
minada interpretacin de la historia reciente y de sus causas, que
est lejos de ser universalmente aceptada. Pero voy a insistir en
ella ms fuertemente. El patriotismo no ha sido slo un importan
te baluarte de la libertad en el pasado, sino que seguir sindolo
de forma insustituible en el futuro. Las diversas fuentes atomistas
de lealtad no slo han sido insuficientes para generar la vigorosa
reaccin defensiva para delitos como el Watergate, sino que nunca
sern capaces de ello. El puro autointers ilustrado jams mover
con fuerza suficiente bastante gente para constituir una verdadera
amenaza para los potenciales dspotas y golpistas. Tampoco habr
un nmero suficiente de gente que sea movida por el principio
universal, sin mezcla de identificaciones particulares, ciudadanos
morales de la cosmpolis, estoica o kantiana, para detener a los
bellacos en su camino. Del mismo modo, quienes apoyan una so
ciedad por la prosperidad y seguridad que genera resultan ser ami
gos slo para los buenos tiempos y nos abandonan cuando los ne
cesitamos. En otras palabras, quiero afirmar que la tesis
republicana es tan relevante y verdadera hoy como lo fue en la
mera edad moderna, cuando se articularon los paradigmas del
manismo cvico.
Si estoy en lo cierto acerca de esto, el liberalismo no puede res
ponder a la acusacin de inviabilidad asumiendo slo el atomismo
y rechazando la tesis republicana. Hacer esto sera ser ciego a la
dinmica central de la sociedad moderna. Pero esto deja todava
planteada la otra respuesta: una sociedad liberal procedimentalis
ta puede ser republicana en un aspecto esencial. Efectivamente s
ta es una forma de interpretar la reaccin al Watergate. Lo que los
indignados ciudadanos entendieron que se haba violado fue pre
cisamente una regla del derecho, una concepcin liberal del
bierno de la ley. Se identificaron con ella y se alzaron en su
sa como su pien comn. Ya no necesitamos argumentar ms que
el liberalismo procedimental permite, en teora, el patriotismo; te
nemos un ejemplo vivo o como mnimo una aproximacin muy
cercana de un tal patriotismo del derecho. La confusin en la
mente del crtico es haber pensado que el liberalismo procedimen
tal implica una ontologa atomista, a partir de la base de que ste
habla de planes de vida individuales y que, por tanto, puede extra
er lealtad slo de fuentes atomistas. Pero, de hecho, un liberal pro
cedimental puede ser un holista y, lo que es ms, el holismo capta
mucho mejor la prctica real de las sociedades que se aproximan a
este modelo. De modo que ofrece al crtico una respuesta convin
cente, la cual accidentalmente ilustra de nuevo cun esencial es no
260 ARGUMENTOS FILOSFICOS
confundir la cuestin ontolgica de atomismo-holismo con cues
tismes de defensa en la oposicin individualismo y colectivismo.
Ahora los crticos parecen ser quienes han cado presa de esta
confusin. Pero pueden no ser las nicas vctimas, puesto que una
vez entendemos holsticamente el liberalismo procedimental,
emergen algunas cuestiones que raramente se plantean sus prota
gonistas.
Podemos preguntarnos si un rgimen liberal patritico satisfa
ce verdaderamente las exigencias procedimentalistas. El bien co
mn es, de hecho, una regla del derecho. Hemos de recordar que
el patriotismo implica algo ms que principios morales conver
gentes; se trata de una lealtad comn a una comunidad histrica
particular. Apreciarla y sostenerla ha de ser un objetivo comn y
es algo ms que mero consenso en la regla del derecho. Dicho de
otro modo, el patriotismo implica, ms all de valores convergen
tes, un amor de lo particular. Apoyar este especfico conjunto de
instituciones y formas histricas es y debe ser un fin comn so
cialmente aprobado.
En otros trminos, mientras el Estado liberal procedimental
puede incluso ser neutral entre a) creyentes y no creyentes en Dios
o entre b) gente con orientacin homosexual y heterosexual, no
puede serlo entre c) patriotas y antipatriotas. Podemos imaginar a
sus tribunales escuchando y dando satisfaccin a quienes, bajo a),
objetan los rezos escolares o aquellos que, bajo b), piden que se
prohba un manual de educacin sexual que trata la homosexuali
dad como una perversin. Pero supongamos que alguien bajo c),
objetara el tono piadoso con que la historia norteamericana y sus
grandes figuras son presentadas a los jvenes. Los padres podran
declararse a s mismos preparados a ajustarse a las reglas de la re
pblica procedimental y educar a sus hijos a hacerlo, pero lo ha
ran a raz de sus razones hiperagustinianas de que en este mundo
cado de voluntades depravadas, un modus vivendi semejante es el
arreglo menos peligroso. Pero se condenara (no en sentido figura
do) si permiten que se lave el cerebro a sus hijos al hacerles consi
derar que sus hroes son el infiel Jefferson o el cripto-librepensa
dor Washington, con toda su jerga frvola e impa acerca de la
perfectibilidad humana. Tambin podemos imaginar una objecin
menos ideolgica, en la que los padres se adhieren a un estilo de
vida apoltica y rechazan la aprobacin implcita de la actividad
ciudadana que proviene de la concepcin patriota de la historia
norteamericana.
EQUVOCOS: EL DEBATE LIBERALISMO-COMUNITARISMO 261
Estos ejemplos suenan fantsticos y, de hecho, es improbable
que sucedan. Pero, por qu? Seguramente porque, mientras que
discutir en torno a la presencia de la religin en las escuelas ha lle
gado a ser algo autnticamente norteamericano, el debate va ms
all del punto en que la gente menos combativa hubiera estableci
do un compromiso factible, dado que los norteamericanos de am
bos bandos sienten que lo que defienden est dictado por la Cons
titucin, por consiguiente, cuestionarse el valor del patriotismo es
profundamente antiamericano y cercano a lo impensable como ac
to pblico. la Lgicamente un desafo como ste es posible y no se
ra ms ilegtimo en trminos del liberalismo procedimental que
en trminos de a) y b). Ahora bien, cualquier tribunal que diese sa
tisfaccin a semejante litigio estara socavando el propio rgimen
a partir del que debe interpretar. Aqu hay que trazar una lnea an
te las exigencias del procedimentalismo.
Esto puede no ser un gran problema. Ninguna teora poltica
puede ser implementada en toda la pureza de su modelo original.
Deben darse algunos compromisos con la realidad y una repblica
procedimental viable debera favorecer el patriotismo. Pero otra
cuestin, abordada antes, ha de ser explorada.
Este rgimen liberal patritico difiere del modelo tradicional re
publicano. Hemos imaginado que los valores englobados en las ins
tituciones histricamente confirmadas son puramente los del go
bierno del derecho, que incorpora algo semejante al gobierno de la
ley, a los derechos individuales y a los principios de equidad y de
igual trato. Lo que esto deja fuera es el bien central de la tradicin
cvico-humanista: el autogobierno participativo. De hecho, se po
dra decir que el centro de gravedad de la teora clsica estaba en el
extremo opuesto del espectro. Las antiguas teoras no tenan que
ver con los derechos individuales y permitan algunos procedi
mientos bastante peliagudos si los juzgamos desde nuestros mo
dernos estndares de inmunidad personal -tales como el ostracis
mo-. Por otra parte, desde nuestro punto de vista sus nociones de
igual trato eran aplicadas de forma selectiva. Pero crean que el go
bierno de los ciudadanos era la verdadera esencia de la repblica.
18. Por supuesto hubo desafos al juramento de fidelidad y la cuestin de si ste
deba ser impuesto dio lugar a una infame demagogia, en las elecciones presiden
ciales de 1988. Pero este desafo puntual de un ritual particular arraigado -diga
mos- en el terreno religioso, aunque plantee un dilema a un rgimen republicano,
no ataca frontalmente las creencias centrales y las actitudes de las que vive el pa
triotismo, tal corno mis ejemplos pretendan.
262 ARGUMENTOS FILOSFICOS
" Se plantea, pues, la cuestin de qu hacernos con este bien en
nuestra moderna sociedad liberal. Los liberales procedimentalis
tas tienden a negligirlo, tratando el autogobierno corno meramen
te instrumental para el gobierno de la ley y de la igualdad. De he
cho, tratarlo como lo hace la tradicin republicana, que ve el
autogobierno corno esencial a una vida de dignidad, como el bien
poltico ms elevado en s mismo, nos llevara ms all de los lmi
tes del liberalismo procedimental. Una sociedad organizada en
torno a esta proposicin, como mnimo, compartira y confirma
ra, qua sociedad, esta nocin de buena vida. ste es un punto cla
ro, no confuso, de conflicto entre liberales procedimentalistas y
republicanos. Pensadores como Hannah Arendt y Robert Bellah
tienen claramente un ideal poltico incompatible, que este libera
lismo no puede incorporar.
19
Pero, y qu? Por qu esto es un pro
blema para el liberalismo procedimental?
Quizs no lo es, pero las cuestiones importantes emergen antes
de que podamos estar seguros. El tema es, puede sobrevivir nues
tro patriotismo a la marginacin del autogobierno participativo?
El patriotismo es una identificacin comn con una comunidad
histrica fundada en determinados valores. stos pueden variar
mucho, y naturalmente puede haber patriotismos en sociedades
no libres, por ejemplo, fundados en la raza o en los vnculos san
guneos y encontrar expresin en formas despticas, como en el
fascismo, o el patriotismo de los rusos, bajo los zares o los bolche
viques, el cual estaba/est ligado a formas autoritarias de gobier
no. Una sociedad libre requiere un patriotismo, de acuerdo con la
tesis republicana, pero ha de ser uno entre los diversos valores nu
cleares que incorpore la libertad. Histricamente, el patriotismo
republicano ha incorporado el autogobierno en su vedadera defi
nicin de libertad.
Tiene que ser as? La cuestin es que el patriotismo de una so
ciedad libre ha de celebrar sus instituciones en tanto que com
prenden una libertad significativa, una libertad que salvaguarda la
dignidad de los ciudadanos. Podemos definir una libertad signifi
cativa en este sentido, que pueda englobar la lealtad de la gente sin
incluir como elemento central el autogobierno?
Podramos argumentar esta idea en trminos generales: qu
19. Vanse Hannah Arendt, The Human Condition (Chicago, 1958), [trad. cast.:
La condicin humana, Barcelona, Paids, 1996]; Robert Bellah y otros, Habits of
the Fleart (Berkeley, 1985); y William Sullivan, Reconstructing Public Philosophy
(Berkeley, 1982).
EQUvocos: EL DEBATE LIBERALISMO-COMUNITARISMO 263
reconocern los modernos como genuina libertad ciudadana? s
ta ha de ser definida no slo en trminos de lo que debe ser asegu
rado para un ciudadano; la moderna nocin de la dignidad de la
persona es esencialmente la de un agente, que puede influir en su
propia condicin. La dignidad ciudadana implica una idea de la
capacidad del ciudadano. Dos grandes modelos estn implcitos en
buena parte de mi discusin.
El modelo A se centra en los derechos individuales y en la
igualdad de trato, as como en un ejercicio de gobierno que toma
en cuenta las preferencias de los ciudadanos. Esto es lo que ha
de ser asegurado. La capacidad ciudadana consiste principal
mente en el poder de recuperar estos derechos y asegurar la
igualdad de trato, as como en influir en quienes toman de hecho
las decisiones. Esta recuperacin puede tener lugar ampliamente
a travs de los. tribunales, en sistemas con un cuerpo de derechos
inalterables, tales como los que hallamos en Estados Unidos (y
recientemente en Canad). Pero tambin puede ser efectuada a
travs de instituciones representativas, y en el espritu de este
modelo, tales instituciones tienen una importancia enteramente
instrumental. Tienden a ser vistas como si fueran del modelo re
visionista anteriormente mencionado. As, ningn valor es atri
buido a la participacipacin en el gobierno. El ideal no es go
bernar y ser a su vez gobernado ,20 sino tener influencia. Esto es
compatible con no comprometerse en absoluto en el sistema par
ticipativo, dado que puede manejar un trato creble hacia aque
llos que s estan comprometidos, para hacerles prestar atencin;
o bien uno puede comprometerse en el sistema corno un adversa
rio, de modo que los gobernantes son definidos como ellos
frente a nuestro nosotros, y presionar por medio de campaas
de un solo tema, de peticiones o de lobbies, para que nos tomen
en cuenta.
El modelo B, en cambio, define la participacin en el autogo
bierno como la esencia de la libertad, como parte de lo que debe
ser asegurado. Tambin es visto corno un componente esencial de
la capacidad ciudadana. Por consiguiente, una sociedad en la que
la relacin de ciudadanos y gobierno habitualmente es de adversa
rios, incluso cuando aqullos se las arreglan para doblegar a ste a
sus propsitos, no garantiza la dignidad ciudadana y permite slo
un bajo nivel de capaCidad ciudadana. La total participacin en el
autogobierno significa, como mnimo parte del tiempo, participar
20. Aristteles, Poltics, 1259b5, [trad. cast.: Poltica, Madrid, Alianza, 1995].
264 ARGUMENTOS FILOSFICOS
en la formacin de un consenso de gobierno, con el cual uno pue
'da-alinearse junto a los dems. Gobernar y ser a su vez gobernado
significa que por lo menos una parte del tiempo los gobernantes
podemos ser nosotros y no siempre ellos, La idea de capaci
dad ciudadana es considerada incompatible con nuestro formar
parte de un universo poltico ajeno, que acaso podamos manipular
pero con el que nunca nos podremos identificar.
Estos dos tipos de capacidad son incomensurables. No pode
mos decir sencillamente cul es la ms importante. Para la gente
de inclinacin atomista, no hay duda de que el modelo A parecer
preferible y para los republicanos el modelo B se presentar como
el nico genuino. Pero la cuestin no es clasificarlos en abstracto.
El tema es ver cul de ellos puede figurar en la definicin de la
dignidad ciudadana en un patriotismo viable. ste nos exige com
partir la lealtad c,on y apreciar en comn un conjunto histrico de
instituciones como el baluarte comn de nuestra libertad y digni
dad. Puede el modelo A ser el centro de algn sentimiento comn
semejante?
Las razones para ser escptico radican en que este modelo de
capacidad ciudadana es hasta tal punto de confrontacin que pa
recera imposible combinarla, con la idea de que nuestras institu
ciones son un baluarte compartido de dignidad. Si yo alcanzo mi
modo de vida al manipular las instituciones comunes, cmo pue
do considerar que reflejan un propsito comn para m y para los
que participan en estas instituciones? Pero hay tambin razones
para ser escptico con respecto a una lgica tan simple. De nuevo,
la experiencia de la realidad de Estados Unidos nos hace vacilar.
Podramos sostener que en el ltimo siglo Norteamrica se ha mo
vido cada vez ms hacia una definicin de su vida pblica basada
en el modelo A; se ha convertido en una repblica menos partici
pativa y ms procedimentaJ.21 La reparacin judicial se ha hecho
ms importante y, al mismo tiempo, la participacin en las elec
ciones parece declinar. Mientras, los comits de accin poltica y
los lobbies amenazan con incrementar la ventaja de la poltica de
un solo tema.
stos son exactamente los desarrollos que los republicanos de
ploran, en la medida en que ven en ellos un declive del espritu C
v.ico y, en ltimo trmino, un peligro para la sociedad libre. Pero
los liberales podran contestar que el continuado vigor de la vida
21. Vase Michael 'Sandel, "The Procedural Republic and the Unencumbered
Self, Poltical Theory 12 (febrero de 1984), pgs. 81-96.
EQUVOCOS: EL DEBATE LlBERALlSMO-COMUNITARISMO 265
poltica norteamericana muestra que un patriotismo del modelo A
es viable; y que a la relacin de confrontacin con las instituciones
representativas subyace un correspondiente sentimiento de que la
estructura poltica de la que forman parte sigue siendo un baluar
te comn de libertad. La ley nos invita a litigar como adversarios
para alcanzar nuestro camino; pero fija y engloba para ambas par
tes su libertad y capacidad como ciudadanos. Despus de todo,
pueden aadir, el agon de los ciudadanos luchando por el poder y
el honor era central en la polis clsica. Aquel rgimen tambin
una adversarios en solidaridad.
No s quin mostrar estar en lo cierto. Los republicanos sos
tienen que el continuo crecimiento de la sociedad burocrtica y
centralizada y la consiguiente exacerbacin de la alienacin, a la
larga slo puede socavar el patriotismo. Los liberales replicarn
que los recursos de la recuperacin de los derechos se incremen
tarn para autorizar al pueblo pari passu con la extensin del po
der burocrtico. Medidas como los actos de libertad-de-informa
cin ya muestran que el poder compensatorio puede ejercerse.
Pero la cuestin no puede ser establecida meramente en trmi
nos generales. No se trata tan slo de un asunto acerca de si, en
abstracto, la gente puede acomodarse a un modelo de ciudadano u
otro. La cuestin debe ser especificada para la cultura y tradicin
de cada sociedad. Los liberales procedimentalistas parecen asumir
que algo semejante al modelo A est en consonancia con la tradi
cin norteamericana; sin embargo, esto es vigorosamente contes
tado por otros, que sostienen que la participacin una parte
importante del primer patriotismo norteamericano y que pervive
ntegro en el ideal por el que los ciudadanos norteamericanos juz
garn en ltimo trmino su repblica.
22
Mi propsito no es resolver esta cuestin. Lo menciono tan s
lo para mostrar cmo el hecho de situar el liberalismo procedi
mental a partir del trasfondo de una ontologa holista, adems de
responder a la sobresimplificada carga de no viabilidad en princi
pio, abre una amplia gama de interrogantes concretos sobre su
viabilidad en la prctica. Tales interrogantes pueden ser adecuada
22. Rawls parece definir la tradicin liberal norteamericana bastante bien ex
clusivamente en trminos del ideal procedimental. Vase Justice as Fairness: Poli
tical not Metaphysical, Philosophy and Public Affairs 14 (verano de 1985), pgs.
223-251. Sand,el se opone a esta perspectiva de la historia norteamericana, abogan
do por la reciente hegemona de la repblica procedimental; vase su Procedural
Republic y un libro de prxima aparicin. Este tema est siendo discutido caluro
samente entre los historiadores norteamericanos,
--_........_----- - - ~ - - ~ .....~ ) ~ ' " ' - " " ' ' ' ' ' ' ' '
266 ARGUMENTOS FILOSFICOS
mente planteados slo despus de haber establecido los temas en
el :(livel ontolgico y, de hecho, en favor del holismo. Mis dos tesis
principales acerca de la relacin de los dos niveles quedan ilustra
das conjuntamente aqu: una vez optamos por el holismo, cuestio
nes extremadamente importantes siguen abiertas a nivel de defen
sa; al mismo tiempo, nuestra ontologa estructura el debate entre
las alternativas y nos fuerza a encarar determinadas cuestiones. El
hecho de clarificar la cuestin ontolgica reestructura el debate
acerca de la defensa.
Cuando afirm que los liberales procedimentalistas podran es
tar confundiendo estos dos niveles y no slo aquellos que ofrecen
mera crtica republicana, me estaba refiriendo a esto. Ciertamente
este liberalismo tiene una respuesta a la objecin de no viabilidad
y quizs se ver que es viable en la prctica. Pero los liberales pro
cedimentalistas no parecen ser muy conscientes de que la cuestin
ha de ser planteada. Es posible que sean todava demasiado es
clavos las nociones atomistas, del modelo instrumental de so
ciedad, o de las diversas fuentes atomistas de lealtad, para darse
cuenta de que hay algunos interrogantes aqu? Sospecho que es
as. Y de este modo fracasan al articular la distincin entre las
cuestiones ontolgicas y de defensa y consideran que sus crticos
comunitaristas adelantan simplemente una policy diferente, que
aprehenden vagamente como ms colectivista, en lugar de ver c
mo el desafo est basado en un rediseo del mapa de las posibili
dades polticas.
Tras haber profundizado un poco en la objecin de la viabili
dad, me resta poco espacio para examinar el ataque de la etnocen
tricidad. Afortunadamente puedo decir algo concisamente al ha
ber apuntado un poco sus bases. Sea o no el modelo A el que est
fijado en la tradicin norteamericana y pueda asegurar una socie
dad libre en los Estados Unidos, es claro que no es el nico mode
lo. Otras sociedades estn ms orientadas hacia el modelo B, Ca
nad por ejemplo. De hecho, sta es la principal diferencia entre
las culturas polticas de los dos pases, la cual se expresa de diver
sas formas, tales como un nivel relativamente alto de participa
cin en las elecciones y un mayor nfasis en la provisin colectiva
en Canad, nfasis reflejado, por ejemplo, en el servicio pblico de
salud canadiense.
Hay otras sociedades en las que la fusin entre patriotismo e
instituciones libres no es tan total como en los Estados Unidos,
cuya forma de definir la cultura poltica ha estado siempre centra-
EQuvocos: EL DEBATE LIBERALISMO-COMUNITARISMO
267
da en las instituciones libres. Hay tambin sociedades modernas
democrticas en las que el patriotismo se concentra en una cultu
ra nacional, que en muchas ocasiones ha llegado a incorporar ins
tituciones libres, pero que tambin es definida en trminos de al
guna lengua o historia. En mi experiencia, Ouebec es el ejemplo
ms destacado, pero hay muchos otros.
El modelo procedimental no cuadrar con estas sociedades
porque no pueden declarar la neutralidad de todas las definiciones
posibles de la buena vida. Una sociedad como la de Ouebec no
puede sino dedicarse a la defensa y promocin de la cultura y la
lengua francesas, incluso si esto implica alguna restriccin en las
libertades individuales. No puede hacer de la orientacin lingsti
co-cultural una cuestin de indiferencia. Un gobierno que pudiera
ignorar esta demanda podra o bien no estar respondiendo a la vo
luntad mayoritaria o bien reflejara una sociedad tan desmoraliza
da como para estar cercana a la disolucin. En cualquiera de los
casos las expectativas para la democracia liberal no seran hala
geas.
Pero entonces estamos autorizando a plantear cuestiones acer
ca del modelo procedimental como una apropiada definicin de
sociedad liberal. No son liberales estos otros tipos de sociedad,
organizados en torno al modelo B? Esto podra certificarse por fiat
definicional, en cuyo caso la afirmacin no es interesante. Pero si
el procedimentalismo es un intento por definir la esencia del libe
ralismo moderno, tiene que encontrar sitio para estas alternativas.
Hasta este momento, la discusin ha sufrido de un cierto provin
cianismo. Ha de reconciliarse con el verdadero mundo de la de
mocracia liberaL y me hago eco de las palabras de uno de mis
compatriotas, gran parte del cual descansa fuera de las fronteras
de los Estados Unidos.
Pero este panorama slo puede ser abierto si podemos clarifi
car los temas ontolgicos y permitir que el debate entre liberales y
comunitaristas sea ms complejo. un asunto con ms niveles de
los que tiene.