Está en la página 1de 12

Captulo2: Conductores

2.1. 2.2. 2.3. 2.4. Las cargas elctricas y las fuerzas asociadas. Ley de Coulomb_________________ 6 Superficies equipotenciales _____________________________________________ 8 Los conductores y el principio de superposiscin____________________________ 9 Ejemplos ___________________________________________________________ 10 2.4.1 Esfera maciza metalica cargada ___________________________________ 10 2.4.2 Placa maciza metlica cargada ____________________________________ 10 2.4.3 Placa maciza en un campo elctrico uniforme ________________________ 10 2.4.4 Dos placas macizas metlicas paralelas cargadas _____________________ 10 2.4.5 Cscara esfrica conductora cargada _______________________________ 10 2.4.6 Cscara esfrica cargada con una carga en el centro __________________ 10 2.4.7 Dos cscara esfricas metlicas cargadas____________________________ 10 2.4.8 Cscara cilndrica conductora cargada _____________________________ 10 2.4.9 Dos cscaras cilndricas conductoras cargadas _______________________ 10 2.5. Puntas agudas en conductores _________________________________________ 10

Captulo II: Conductores


Hasta ahora estudiamos los campos elctricos creados por distribuciones de carga en la nada. No haba medio material y supusimos que las cargas estaban pegadas (vaya a saber cmo!!) formando distribuciones discretas o continuas (lineales, superficiales o volumtricas). Ahora vamos a describir lo que ocurre cuando tenemos un tipo de material (que llamaremos material conductor) sometido a campos elctricos creados por cargas o distribuciones de ellas, o cuando las cargas se introducen (por algn mecanismo) en cuerpos conductores. Partimos del siguiente resultado experimental: nunca se pudo medir en una situacin electrosttica un campo elctrico dentro de un conductor. Es decir, si por ejemplo se coloca un cuerpo r conductor (llamado el conductor) en un campo elctrico uniforme Eext , se obtiene que el campo se deforma pero de tal manera que resulta nulo dentro del conductor (Figura 1)

Fig. 1-a) muestra donde es colocado el conductor y dibujo de lneas de campo como si el
objeto no tuviera caractersticas elctricas, b) cmo se redistribuyen las cargas en el mismo, c) dibujo de las lneas de campo deformadas

Veamos que el modelo de electrn libre resulta adecuado para describir este comportamiento. Si en las molculas de un conductor existen uno o ms electrones libres de moverse, el campo elctrico externo har que estos se muevan y reacomoden en una configuracin tal que el campo dentro del conductor resulte nulo. Si quedara algn campo elctrico interno, este hara que los electrones se movieran hasta que se llegara al equilibrio. Como consecuencia, podemos decir que los conductores no tienen campo esttico interno. Al movimiento de cargas en respuesta a campos elctricos aplicados se lo llama Induccin Elctrica (ms adelante veremos otro tipo de Induccin llamada Electromagntica). En la Fig. 1 vemos que algunos 2

electrones se mueven hacia la izquierda, dejando una deficiencia de ellos a la derecha. As, con este modelo de electrn libre podemos pensar que esta disposicin de cargas positivas y negativas crea r r r r dentro del conductor un campo Eint tal que EC = Eint + Eext = 0 . Pero... valdr le Ley de Gauss en medios conductores? Existe alguna distribucin de las cargas dentro del conductor que haga vlida la Ley de Gauss? Veamos: para cualquier superficie cerrada dentro del conductor
= Ec ds = 0
s

(1)

pues el campo es nulo en el interior. En consecuencia, si consideramos que los electrones viajaron hacia la izquierda dejando con exceso de carga positiva a las molculas de la derecha y todas estn ubicadas en la superficie externa del conductor, tendremos que la carga encerrada en cualquier superficie interna es nula. Por lo tanto, al considerar que las cargas se distribuyen en la superficie, la Ley de Gauss ser vlida tambin en medios materiales conductores. (Traten de pensar si existe alguna otra distribucin de cargas que pudiera cumplir con la condicin experimental de campo nulo dentro de un conductor en condiciones electrostticas y con la Ley de Gauss al mismo tiempo). Tomaremos al resultado experimental de no poder medir (y por lo tanto, encontrar) campos elctricos en conductores en situaciones electrostticas como una ley experimental. Esta experiencia transformada en ley y el consecuente modelo de electrn libre, nos dar una descripcin del comportamiento de cargas en conductores cuando hay cargas dentro o fuera de ellos. Entonces, sabemos que: r 1) EC = 0 en condiciones electrostticas 2) Los electrones tienen libertad de moverse dentro de un conductor. 3) Estas dos condiciones son compatibles con la Ley de Gauss postulando que las cargas se distribuyen en la superficie externa del conductor (Fig.2). Veamos qu ocurre cuando se agrega una carga Q (por un mecanismo que no estudiamos en este momento) a un conductor originalmente neutro. Independientemente de la forma del conductor, para que se cumplan 1), 2) y 3) el exceso de carga al llegar al equilibrio debe estar distribuida sobre la superficie externa. Y esto ser independiente tambin de que la carga sea positiva o negativa. + + + Fig.2. Distribucin de cargas en un conductor + + +

Todo lo que dijimos hasta ahora lo aplicamos a conductores macizos. Qu ocurre si hacemos las mismas experiencias pero con conductores con una burbuja de vaco? Supongamos primero que tenemos un conductor con una burbuja y se le agrega una carga Q (no habiendo cargas dentro de la burbuja) (Figura 3). Cmo se distribuye Q? Si aplicamos la Ley de Gauss a cualquier superficie cerrada S1 que incluya a toda la burbuja (Fig.4), el flujo a travs de S1 ser nulo porque el campo elctrico es nulo (S1 est dentro del conductor). En consecuencia, la carga neta encerrada en S1 ser nula. En este caso, la Ley de Gauss nos asegura que la carga neta es nula pero no nos asegura que no haya una distribucin de cargas sobre la superficie de la burbuja (aunque la carga neta sea nula). Por ejemplo, que haya un exceso de cargas positivas en un lado y negativas en otro de forma tal que el campo no sea nulo en la burbuja. Si tomamos una superficie que limite un volumen que en parte incluye al conductor y en parte a la burbuja (Fig.5)
= E c .d s = E c .d s + E c .d s = 0 =
S Sc SB

+ + + + S1 +

+ +

Fig.3. Conductor con una


burbuja en su interior

+ + + + + + +

+ S1

?????
+

Fig.4. Cmo se redistribuye la carga en el interior? + + + + + + +

+ S1

?????
+

Fig.5. Cul debo considerar


como distribucin acertada?

QencS

(2)

Es decir, aunque tomemos muchas superficies diferentes, no sabemos cunto vale la carga encerrada en ninguno de los casos y tampoco el campo. Veamos por qu NO es posible que el campo sea distinto de cero dentro de la burbuja en este caso. Debemos pensar en la otra Ley, la que refleja que los campos electrostticos son conservativos: r r r r xE = 0 en forma diferencial o E.dl = 0 en forma
curva

+ + +
+

+
-

S1

integral Tomemos una curva L lo ms genrica posible: un

Fig.6. Circulacin general, con un


tramo en el conductor y otro en la burbuja

tramo estar en el conductor y otro en la burbuja (Figura 6). La circulacin del campo elctrico est dada por
r r r r r r E.dl = E.dl + E.dl
l lcon lburb

(3)

El primer trmino del segundo miembro es siempre nulo porque el campo en el conductor es nulo. Pero, como consecuencia, el segundo trmino tambin lo debe ser para todo camino LB dentro de la burbuja. La nica posibilidad, entonces es que r EB = 0

(4)

Qu pasaba si colocbamos un conductor hueco descargado en un campo elctrico externo?. Haciendo los mismos razonamientos que en el caso del conductor hueco cargado, llegamos a que el campo electrosttico dentro de la burbuja es nulo. Hemos llegado a un resultado muy interesante: los conductores pueden aislar regiones del espacio; podemos tener regiones del espacio libres de campos electrostticos!! A esto se lo llama blindaje electrosttico: si una cavidad est totalmente encerrada dentro de un conductor, ninguna distribucin esttica de cargas en el exterior puede producir campos elctricos en el interior1.

Nos falta plantear muchas otras situaciones de cargas en presencia de conductores. Veamos otra de ellas: el mismo conductor descargado con una burbuja pero se coloca una carga Q en la burbuja (Figura 7). Si aplicamos la Ley de Gauss tomando una superficie dentro del conductor que incluya a toda la burbuja, el flujo a travs de ella debe ser cero porque el campo elctrico es nulo en la superficie (por estar dentro del conductor) y, como consecuencia, la carga neta encerrada tambin debe ser cero r r Q = E c dS = 0 = enc
S

+ + Q + S1 + +

+ +

Fig.7. Burbuja en un conductor con una carga en su interior

(5)

Pero... la carga neta encerrada es la carga Q solamente????? Podemos pensar, entonces, que sobre la superficie interna de la burbuja se indujo una carga Q (distribuida de alguna manera) de
1

Cuando consideramos situaciones no electrostticas, podemos hablar tambin de blindaje. Por ejemplo, si

colocamos una radio dentro de una Jaula de Faraday, no la podremos escuchar porque no pueden penetrar las ondas de radio dentro de la Jaula.

forma tal que se cumpla la ley experimental de no encontrar campos elctricos en condiciones electrostticas y tambin se cumpla la Ley de Gauss. Cunto vale el campo elctrico dentro de la r burbuja EB ? Podemos saber si es o no nulo? Aplicando la Ley de Gauss a una superficie que encierre parte de la burbuja, tendremos

r r r r Qenc por S r r r r = E c dS = E c dS + E B dS = 0 + E B dS =
S SB Se S

(6)

Pero en este caso, no sabemos cunto vale la carga neta pero s que no es nula (para que sea nula la superficie debe encerrar toda la burbuja, es decir, estar toda en el conductor. Es decir, 0 si la superficie no encierra a toda la burbuja y su valor depender de cul sea la superficie. Esto lleva a r que EB 0 . Apliquemos otra vez la Ley que refleja que el campo electrosttico es conservativo. Tendremos que

E dl
l

r r r r = 0 = EC dl + E B dl
lc lB

(7)

Nuevamente el primer trmino del segundo miembro es nulo y por lo tanto el segundo tambin. r r r Es compatible E B 0 con E B dl = 0 ? Es decir, puede ser que la circulacin del campo
lB

electrosttico a travs de un camino cualquiera que va desde un punto de la superficie de la burbuja a otro punto cualquiera de la superficie de la burbuja sea nula?. La respuesta es S!!. Podramos demostrarlo matemticamente, pero preferimos hacerlo a travs de la fsica del problema. Para ello, deduciremos primero algunas otras propiedades de los conductores cargados o inmersos en campos electrostticos.

2.1 Campo electroesttico en las cercanas de un conductor


De la descripcin realizada podemos sacar una conclusin muy importante que se refiere a cmo son los campos electrostticos inmediatamente fuera de un conductor. Si sobre la superficie del conductor hubiera una componente tangente a la superficie, las cargas (que estn ubicadas en la superficie, como hemos visto) reaccionaran ante el campo (es decir sufriran una fuerza y se moveran). En ese caso estamos contradiciendo nuestra hiptesis inicial de equilibrio. En consecuencia, la nica posibilidad es que el campo electrosttico tenga solamente direccin perpendicular a la
6

superficie (es decir, paralelo al diferencial de superficie). Pero, cunto vale el campo elctrico en la superficie de un conductor? Puede tomar cualquier valor? De qu depende? Hallemos el flujo a travs de una superficie (recordar que debe ser cerrada) como la indicada en la Figura 8 r r r r Q = E dS = E dS = E dS = enc. =
S S1 S1

dS1 S1 E=0

Fig.8. Esquema de la ley de Gauss en las


cercanas de la superficie de un conductor

dS
S1

(8)

Como esto es vlido en toda la superficie del conductor, valdr, en general


Esup =

Mdulo del campo en la superficie externa de un conductor 0

Veamos unos ejemplos: 1) Esfera conductora de radio R cargada con Q (necesariamente debe tener carga distribuida uniformemente por razones de simetra).
0 r Q El campo producido por esta distribucin es E (r ) = Q ( . = 4R 2 4R 2 er
r Vemos que en el lmite se cumple que E =

r>R r<R (9)

(10)

2) Plano conductor (cargado uniformemente por los mismos motivos que en el caso de la esfera). En el caso de una distribucin superficial de carga uniforme sabemos que el campo elctrico es uniforme en cada semiespecio, teniendo un mdulo dado por
r E = 2 0 (11)

z plano

siendo su direccin perpendicular al plano y su sentido dependiente de que la densidad sea positiva o negativa y del semi-plano en estudio. Es decir r plano ( E= sg ( z) e z 2 0 (12)
Fig.9. Plano cargado uniformemente

Pensemos ahora un conductor plano infinito. Debe tener un espesor porque es de material. Y supongamos que lo cargamos con una carga Q (que debe ser infinita). Dnde se distribuyen las cargas? Como el campo dentro del conductor es nulo las cargas se distribuirn mitad en la superficie superior y mitad en la inferior. Supongamos que de ah resulta que la densidad superficial es en ambas caras. Aplicando la Ley de Gauss obtenemos que el campo vale

0 en el conductor r E = cond ( sg ( z ) ez fuera del conductor 0

(13)

Es decir, vale el doble que lo que vale en el caso de


Fig.10. Placa conductora cargada
( en superficie porque es conductora)

una distribucin plana con la misma densidad superficial. Se puede pensar como que en el primer caso plano = Qconductor A
Q plano A

mientras que en el caso del conductor conductor = magnitud, debe ser


Q plano

. Para que los campos tengan la misma

= Qconductor . Bueno, sumando la carga superior e inferior del conductor plano,

nos da ese resultado. Es decir, si tenemos una carga Q distribuida en forma plana, el campo generado ser
Q 2 A 0 . Si esa misma carga se usa para cargar al conductor plano, la carga sobre cada superficie

ser Q/2. Y el campo generado ser

Q 2 A 0

. Tambin se puede pensar que para una dada densidad

superficial, el nmero de lneas en el caso del plano conductor debe ser el doble porque no hay lneas hacia adentro del conductor.

2.2 Superficies equipotenciales


Sabemos que el campo es nulo dentro de un conductor, independientemente de que haya campos electrostticos externos o que el conductor est cargado. Sabemos tambin que el campo r r electrosttico es perpendicular a la superficie de un conductor. Como E = V , las lneas
8

equipotenciales deben ser siempre perpendiculares al campo elctrico. Se sigue, entonces que la superficie de un conductor es una equipotencial. Veamos ahora que TODO el conductor est al mismo potencial: V1 V2 V3 Como un ejemplo de la informacin que nos da el saber que un conductor es una superficie equipotencial y que el campo en la superficie es perpendicular a la misma, tomemos un conductor plano infinito como el de la figura y acerqumosle una carga puntual q. Sabemos que el plano es una equipotencial y que las lneas de campo son perpendiculares en su q>0 superficie. Por otro lado sabemos que las lneas de campo elctrico nacen en cargas positivas (y mueren en negativas). A qu se parece esto? Fjense que son las condiciones de un dipolo. Esto es un mtodo que no
Fig.11.Plano conductor
infinito y carga q

Supongamos que hay superficies a diferentes r r potenciales. Entonces V 0 E 0 (punto a punto) ABSURDO

veremos en Fsica II y que se llama mtodo de imgenes (por su parecido con un espejo). Se calcula el campo como si fuera un dipolo y luego se dice que es vlido solamente a la izquierda de nuestro esquema.

2.3 Los conductores y el principio de superposicin


Estamos habituados a usar el Principio de Superposicin. Pero CUIDADO!!!! Siempre consideramos que la presencia de una nueva distribucin de cargas no afectaba a la otra distribucin en el sentido de reordenar la configuracin original ni la distribucin original a la nueva. Con el modelo de conductores (y el del electrn libre) el Principio de Superposicin se vuelve complicado y, en general, no es posible usarlo. Sigue siendo vlido pero el problema que se presenta es que cambian las distribuciones de carga y, como consecuencia, el campo generado por cada distribucin resulta diferente que el campo generado por cada distribucin cuando no interactuaban.

2.4 Ejemplos
En los siguientes ejemplos, la distribucin de carga resulta uniforme sobre cada superficie. Analizar por qu esta afirmacin es correcta en cada caso.
2.4.1 2.4.2 2.4.3 2.4.4 Esfera maciza metlica cargada Placa maciza metlica cargada (geometra infinita) Placa maciza en un campo elctrico uniforme(geometra infinita) Dos placas macizas metlicas paralelas cargadas con igual o distinta carga

(geometra infinita) 2.4.5 2.4.6 2.4.7 2.4.8 2.4.9 Cscara esfrica conductora cargada (Difiere del caso 2.4.1?) Cscara esfrica conductora cargada con una carga en el centro Dos cscaras esfricas metlicas concntricas cargadas Cscara cilndrica conductora cargada (geometra infinita) Dos cscaras cilndricas metlicas concntricas cargadas (geometra infinita)

2.5 Puntas agudas en conductores


Si tenemos un conductor irregular (como el de la fig. 12), podemos caracterizar los extremos A y B por 2 esferitas de radios RA y RB siendo RB> RA. Ahora pensemos solo en esas dos esferas conductoras con cargas qA y qB. En rigor, no se puede aplicar el principio de superposicin as noms. Las fuerzas de atraccin o repulsin entre las cargas de A y de B (que por ser conductoras tienen libre movilidad) ocasionarn una acumulacin de cargas no uniforme sobre las esferas. En consecuencia, el campo y el potencial respecto a cualquier punto fuera de las esferas no sern iguales a los que corresponderan a dos cargas puntuales qA y qB. Sin embargo, cada esfera es una superficie equipotencial. Consideraremos que su valor no puede depender de dnde o cmo est distribuida la carga. Esta es tambin una simplificacin del problema. Es decir, como modelo simple, consideramos que la

10

redistribucin de cargas al acercar o alejar estas dos esferas metlicas cargadas es despreciable, valiendo en promedio

A =

qA 4 R
2 A

B =

qB
2 4 RB

As podremos calcular la diferencia de potencial entre cada esfera metlica y algn punto de referencia (por ejemplo, el infinito). Elegiremos al infinito como punto de referencia y le asignaremos el valor cero. Con esa consideracin V ( r = RA ) = V ( r = RB ) = qA qB 1 1 4 0 RA 4 0 RB = =

A RA 0 B RB 0

Fig.12. Conductor perfecto de forma irregular (respecto del infinito)

Observar que el resultado es idntico al que se obtiene si se considerara que la carga est en el centro de la esfera y que la referencia del potencial est en el infinito y valiera cero. Si ahora conectamos las dos esferas con un conductor (de cualquier forma), debe valer
V (r = RA ) = V (r = RB ) .

Eso solo puede ocurrir si

qA RA

qB RB

2 como q A = A 4 RA

2 y qB = B 4 RB ,

resulta

A RA = B RB
Como RA < RB A > B . Si bien la densidad superficial de carga resulta mayor en la esfera de menor radio, la carga total sobre su superficie resulta menor, es decir, QA < QB Si volvemos a pensar en nuestro dibujo original, la mayor cantidad de cargas estar en el extremo ms agudo Sabemos de lo que vimos en 2.1 que el campo elctrico justo en la superficie de cada conductor vale 0 donde es el valor en ese punto con la aproximacin realizada: E ( r = RA ) E ( r = RB ) =

A B

>1

11

En consecuencia, aplicando la propiedad de que el conductor es una superficie equipotencial, en la punta de menor radio tanto el campo como la densidad de carga superficial son mayores que en la de mayor radio (y no depende de la carga directamente sino de su densidad superficial)

A = 0 B = 0

V RA V RB

E ( r = RA ) = E ( r = RB ) =

A 0 B 0

=V =V

1 RA 1 RB

Aunque la diferencia de potencial sea baja, en las zonas de pequeos radios de curvatura, los campos elctricos pueden ser muy grandes.

Fig.13. A mayor curvatura mayor nmero de


lneas de campo

Bibliografa:

1.

FISHBANE, GASIOROWICZ Y THORNTON. Fsica para Ciencias e Ingeniera. Vol II. Prentice Hall Hispanoamericana (1994)

2.

E.M.PURCELL: Electricidad y Magnetismo Berkeley Physics Course Vol. 2, Ed. Revert S.A., Barcelona, 1969

3.

R.FEYNMAN, R.B.LEIGHTON y M.SANDS: Fsica, Vol. II. Electromagnetismo y Materia Addison-Wesley Iberoamericana, Mxico

12