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HABLANDO DIRECTAMENTE CON LOS ANCIANOS (1)

El da 24 de julio de 2001, Frank Viola fue invitado a hablar con un grupo de unos 30 ancianos que supervisaban ms de 10 congregaciones en Santiago, Chile. La reunin del primer da comenz a las 10: 30 de la maana y termin a las 18: 30. Por muchas razones, lo que ocurri fue muy parecido a un histrico concilio de iglesia. Se le pidi a Frank que presentase sus puntos de vista acerca del liderazgo y compartir lo que llevara en el corazn con los hombres presentes. Rudi Lpez, un hermano en una de las iglesias plantadas por Frank (en Brandon, Florida, Estados Unidos), tradujo el mensaje al espaol. (Rudi ha llevado por escrito un diario con todo lo acontecido en el viaje de Frank a Chile y tambin los detalles de esta reunin) Los ancianos permitieron asistir a la conferencia solamente a cinco personas que no eran lderes de la iglesia. Al final del da, esas cinco personas estaban de acuerdo al decir: Nunca, en todas sus vidas, esas personas, haban sido hablados como fueron habladas en el da de hoy. Por 12 aos, nosotros y muchos otros, en las iglesias que supervisan, hemos sido controlados y oprimidos. Hoy hemos sentido como si nos hubieran dejado en libertad. Un hombre que escuch el mensaje coment que haba sido como lanzar dos bombas en el terreno de los ancianos: Nagasaki y Hiroshima! Solamente con un Nuevo Testamento en las manos y sin usar notas, Frank dio el siguiente mensaje. Con muy poca edicin, lo que sigue es la trascripcin completa, 95 por ciento del texto es trascrito del mensaje. Por tanto, se lee tal como fue dicho. PALABRAS DE APERTURA Bien, hermanos, estoy emocionado y contento de estar aqu y quiero darles las gracias por recibirme. Lo primero que quiero decirles es que estoy muy impresionado de tantos hombres, lderes, sentados juntos en una habitacin. Conociendo que ustedes tienen una historia de hermandad juntos tratando de trabajar de algn modo juntos, esto solamente me dice que es obra de Dios. Impresionante. Por esto, hermanos les doy las gracias por lo que estn haciendo. Estoy bendecido, si yo abandonara la habitacin en estos momentos me sentira bendecido. Este joven a mi derecha, es el hermano que est tratando de traducirme. Permtanme que les diga como lleg aqu. Y esta es mi presentacin de este

hermano. La iglesia que me envi aqu, tiene un libro de telfonos. Contiene los nombres de todos los traductores de espaol en los Estados Unidos. Comienza con los mejores traductores. Comenzamos a llamar a esos seores, pero ninguno de ellos poda venir. As pues, continuamos por las dems pginas de este libro de traductores hacia los que no eran tan buenos. Los llamamos. Les pedimos que vinieran con nosotros, pero tampoco poda venir. De esta manera llegamos al final del libro. All encontramos una nota que deca, Si todos los dems traductores fallan, llvate a Rudi Lpez Este es Rudi Lpez! Si hermanos, ustedes no entienden algo, levanten la mano y usaremos a Eloy para que traduzca. Yo soy un estudioso de la historia. He pasado muchos aos leyndola. Y ahora estoy pensando histricamente. Aqu presentes tenemos muchos lderes religiosos. Tambin tenemos presente a un hombre que tiene unos puntos de vista muy radicales acerca del liderazgo de la iglesia. Este hombre va a estar desafiando a estos lderes religiosos. De acuerdo a la historia, lo que deber ocurrir aqu hoy, al final del da es que ustedes me van a sacar de aqu y me quemarn atado a un palo. A favor de mi esposa e hijos, les suplico no lo hagan. Rudi, sin embargo, es otra cosa. Tienen que entender, hermanos, que yo no s lo que Rudi les est diciendo. Por esto mismo, l puede estar dando su propio mensaje. Por tanto, si yo digo algo que les enfurece, tengan toda la seguridad que procede de la cosecha de Rudi y no de la ma. En consecuencia, deben dirigir todas sus piedras hacia l PRESENTACIN PERSONAL No se como comenzar. Creo que comenzar dicindoles que algunos de nuestros puntos de vista sobre la iglesia son similares. Nuestra preocupacin por la unidad del pueblo de Dios es la misma. Pero nuestros puntos de vista acerca del liderazgo en la iglesia son polos opuestos. Tambin quiero que sepan desde el principio que no quiero que piensen que he venido aqu a llevarme a algunos de los suyos. Yo no me voy a llevar a nadie. Quiz terminemos el da en desacuerdo, pero seguirn siendo mis hermanos y yo soy su hermano. Yo no voy a tomar a nadie de ustedes. He venido a Chile porque he sido invitado. Estoy convencido de que es la voluntad del Seor que yo est aqu. Les voy a decir que acerca mi, la prctica de la iglesia en los Estados Unidos, es diferente a la de ustedes. Les voy a pedir permiso para que me permitan retarles. Puedo hacerlo? (S) Puedo indagar acerca de algo de su entendimiento? (S) Sern todava amables conmigo despus de esto?

Les voy a hablar un poco de m. Cuando tena 23 aos abandon la iglesia institucionalizada y comenc a reunirme con un grupo de hermanos y hermanas. Todos estbamos en la bsqueda. Comenzamos a reunirnos en una casa, no tenamos clero, no tenamos ancianos. De esta manera nos reunimos por espacio de ocho aos. Nuestra intencin era aprender cmo reunirnos bajo el liderazgo de Cristo. Ahora, hermanos, tuvimos muchos problemas y experimentamos muchas cosas. Pero llegamos dentro de una experiencia de la iglesia de Jesucristo que fue fenomenal. Experimentamos a Cristo de tal forma como yo solamente lo haba ledo en los libros. En la mitad de la experiencia, me encontr con un hermano que era un colaborador de un discpulo de Watchman Nee. Su nombre es Stephen Kaung. Stephen haba venido a los Estados Unidos en los aos 50. Hoy da tiene unos 80 aos. Desde 1993, he mantenido una muy estrecha relacin con el hermano Kaung. Me ha enseado bastante. Nos ayud cuando nos reunamos. Me poda pasar todo el da contndoles historias acerca de mi experiencia en aquella iglesia. Pero no lo voy a hacer. En los ltimos cuatro aos, he estado trabajando con un hermano mayor de nombre Gene Edwards. Gene tiene unos 70 aos. l est dirigiendo un programa de entrenamiento para obreros, del que yo formo parte. Lo que Gene hace, lo que yo hago y lo que otros hermanos con lo que trabajo hacemos, es esto: plantamos iglesias de la misma manera que Pablo de Tarso lo haca. Vamos a una ciudad y predicamos a Jesucristo y nada ms que a Jesucristo. Enseamos al pueblo de Dios como experimentarle en forma corporativa. Les entrenamos a funcionar juntos. Quiz no me creern lo que les voy a decir, hermanos, pero es verdad. Nosotros abandonamos las iglesias solas, sin ningn tipo de liderazgo. Pero antes de hacerlo, les enseamos cmo reunirse bajo la soberana de Cristo, sin nadie sobre ellos. Y funciona... y es glorioso. REUNIONES DE IGLESIA SIGUIENDO EL MODELO DEL SIGLO PRIMERO Existen alrededor de unas 13 iglesias en los Estados Unidos, del tipo que les he descrito. Las reuniones son increbles. El hermano Rudi est en una de esas iglesias. Se han estado reuniendo por unos tres aos. Hermanos, no hay lderes controlando la iglesia, facilitadores de las reuniones, o hacindose cargo de los problemas. Todos los hermanos comparten la responsabilidad del ministerio y la supervisin. Y ellos, los hermanos y las hermanas se ocupan los unos de los otros. Los hermanos se renen una vez a la semana. Ellos toman decisiones acerca de la iglesia. No toman ningn curso de accin hasta que todos estn de acuerdo. Esas reuniones son maravillosas, los hermanos las adoran. Duran largo tiempo. Pueden imaginrselo, sin nadie liderando. El liderazgo proviene de todos los

hermanos. Cuando esa iglesia tenga diez aos, emergern de ella, naturalmente, orgnicamente, espontneamente, hermanos mayores con gran sabidura. Lo que les voy a decir es muy importante. Esos hermanos - aquellos con ms sabidura - no controlarn la iglesia. Esos hermanos no harn todo el ministerio. Esos hermanos simplemente estarn all como lo que son: hermanos. Cuando hay una crisis, en la iglesia, los santos, naturalmente, ni que nadie les diga nada, cuidarn de esos hermanos. Y cuando lo hagan, esos hermanos seriamente considerarn lo que los otros tengan que decir. No por que tengan una posicin, sino porque ya han probado en sus vidas que son ms sabios y porque tienen un excelente don de servicio. Si ustedes visitaran una de las reuniones de las iglesias con las que yo trabajo o con las iglesias que Gene trabaja, esto es lo que veran. (Cada reunin es diferente, pero le voy a describir una tpica) Veran una reunin sin lder, no existe ningn ser humano a la cabeza. Lo primero que notaran es que lo primero de todo, se reuniran en el centro de la habitacin. Haran algo que ustedes probablemente nunca habrn visto. Todos los hermanos y hermanas estaran muy prximos unos a otros. Podran sus brazos sobre los que tienen al lado (Frank se levanta haciendo una demostracin con Rudi) haciendo un crculo muy cerrado. Y de esta manera, los hermanos comenzaran a entonar una cancin. Al trmino de esta, espontneamente, sin que nadie les diga nada, otra hermana ofrecera una oracin. Otro, quiz cantara otra cancin. Otro hara una oracin. Otro tambin cantara. Luego un grupo se unira en oracin. Alguien dara una declaracin sobre Jesucristo. Otro alabara al Seor. Otro comenzara otra cancin. En la reunin no hay un director de coro. Las canciones parten todas del cuerpo. En algn momento, los santos se sentarn. Quiz el hermano Rudi se pondr de pie y compartir Jesucristo. Qu compartir? l compartir su experiencia con el Seor durante la semana. Los hermanos y las hermanas en la iglesia, se levantan de a dos, en tres y se acercan al Seor para encontrarse con l, para tocarle a l. Rudi compartir de qu manera experiment y toc a Cristo durante la semana. Compartir por espacio de dos minutos. Quiz diez minutos. Quiz cinco minutos. Quiz quince minutos. Se sentar y una hermana se levantar. Agregar algo a lo que Rudi dijo. Se sentar y otra hermana se pondr de pie. Compartir a Jesucristo. Un hermano, entonces se levantar y compartir Jesucristo. Otra hermana, etc. Otros tienen para compartir un poema. Otros tienen una corta enseanza. Algn otro exhorta a alguien. Todo esto est hecho en armona. Lo que est compartido es vivo. Inyectar vida. No hay caos. No hay desorden. Si usted se sienta a
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observar, comenzar a buscar por la persona que est dirigiendo esta actividad, se pondr a buscar por el lder. Pero, hermanos, no van a encontrar ninguno! Esta reunin no tiene liderazgo humano! Pero hay un lder, l es invisible. Jesucristo est liderando esta reunin a travs de los hermanos y las hermanas! Y esta es nuestra experiencia. Hermanos, no les estoy mintiendo, esta es nuestra experiencia. En aquella reunin habra hermanos mayores (a no ser que sea una iglesia joven.) Ellos observan la reunin. Si alguien viniera a la reunin y tratara de tomar las riendas, esos hermanos, probablemente, seran los primeros en dar un paso adelante. Pero esos hermanos mayores se encuentran bastante escondidos. Usted no distinguira que son respetados debido a que cada uno est compartiendo todo lo que puede y ms. Ahora bien, les acabo de describir lo que es un anciano del siglo primero. PREPARANDO EL ESCENARIO Al llegar a este punto, lo que me gustara hacer, con su permiso, con lo anterior como teln de fondo, es algo que por lo que yo s, probablemente nunca ha sido hecho en esta ciudad. Me gustara llevarles por un viaje a travs de toda la historia de la iglesia del primer siglo. No le voy a arrojar ningn versculo. En su lugar vamos a mirar a la totalidad de la historia de la iglesia del primer siglo, de principio a fin. Les dara lo que yo creo es el soporte de la Escritura. Apoyo que, a juicio personal, no se puede negar. Ser el apoyo de las Escrituras sobre lo que he dicho. Una vez terminado, si est bien con ustedes, pueden arrojarme sus preguntas. Hermanos, quiero decirles esto: Cuando terminemos, si ustedes no estn de acuerdo conmigo, an sigo siendo su hermano. Y no pienso sacar ni tomar a nadie de ustedes. Solamente seremos hermanos que no estn de acuerdo. Si ustedes se abren a eso y tenemos tiempo despus del almuerzo, me gustara contarles la historia del lugar donde surgi la oficina moderna del pastor. Me gustara contarles la historia de cmo las cosas se pusieron en el estado que hoy se encuentran. De dnde vino el pastor protestante? No vino de la historia de la primera iglesia. De dnde proceden los puntos de vista actuales sobre la autoridad? De dnde viene la iglesia institucionalizada? Hermanos, yo les contar la historia de la historia. Todo construido sobre la tradicin humana. En estos momentos, estoy trabajando en un libro. Este es una discusin acerca el origen de nuestras tradiciones de la iglesia Protestante. Cundo los cristianos comenzaron a reunirse en edificios? Por qu es que cuando el clero ministra en el edificio de la iglesia, lo hacen a un nivel superior o fsicamente por encima del pueblo? Por qu la gente se viste con sus mejores ropas para ir a la iglesia? Cundo comenz todo eso? De dnde proviene la iglesia dominical? Y el
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seminario? - esta probablemente me va a llevar a ser lapidado - de dnde surge un clero profesional pagado? Hermanos, yo soy radical, tengo puntos de vista revolucionarios. Pero no hay nada ms radical ni nada ms revolucionario que la iglesia del siglo primero. Yo creo que hemos heredado, a travs de nuestra cultura y 1.700 aos de tradicin eclesistica, nuestra forma presente de pensar. Qu significa esto? Esto significa, hermanos, que si ustedes estn haciendo algo que no est de acuerdo al principio espiritual, significa que si al final del da, ustedes concluyen que la mayor parte de lo que les ha sido enseado, no proviene de Dios, ni fue originado por Jesucristo, ni puede ser apoyado por medio de las Escrituras, hermanos, no es su culpa. No es su culpa porque ustedes lo heredaron. Ustedes nunca tuvieron la oportunidad de otra alternativa. Sin embargo, al final del da, ustedes habrn escuchado y sabrn. Ustedes sern responsables. Entonces, la decisin ser de ustedes. Al llegar a este punto hay alguien que quiera decir algo? Hay alguien que haya ledo algn libro de Frank? Quiero saber si alguien ha ledo algo de Frank (La mayor parte levantan sus manos.) Uno de mis libros, titulado REHACIENDO EL ODRE, que es una muy elegante de decir, Rehaciendo la Iglesia, ahora se encuentra impreso en espaol. Justo acabo de recibir los libros esta semana as solamente traje unas pocas copias. Pero, si desean ms copias, al final del da, les dir como obtener ms. Solamente les pido una cosa, promtanme que no los van a quemar. Desde tu punto de vista, ustedes plantan iglesias sin liderazgo humano? Porque nuestra realidad es que hay ya una iglesia en Santiago de donde, por aos, ya han salido ancianos. Qu opinas de eso? Voy a contestar eso diciendo: Yo no estoy aqu para sacarles a nadie de su gente. Hgame la misma pregunta al final del da y le repetir lo que acabo de decir. Pero tambin la contestar ms especficamente. Gracias por la pregunta. Me da la impresin que la mayora de los hombres en esta habitacin, han dejado algo. Estoy seguro que algunos de ustedes han tenido que pagar un precio. Estoy enterado de la situacin en Chile. Si no lo estuviera, no creo que hubiera venido. No creo que debera estar en esta habitacin si no hubiera sido informado acerca de su situacin. Les quiero pedir que tengan esta pregunta presente, y ustedes, seores, tendrn que contestarla. La pregunta es esta, Al abandonar lo que hemos dejado, estamos an trayendo al pueblo de Dios las mismas cosas que les trajimos en el
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sistema que acabamos de abandonar? Dicho en otras palabras, han acaso ustedes abandonado el sistema, tanto como a ustedes les gustara pensar que lo han hecho? Al final del da, podrn decir: S, lo hemos hecho. Esta es una grandiosa confirmacin. O por otro lado, pueden llegar a una conclusin un tanto diferente. No obstante yo les quiero decir de nuevo, que estoy muy impresionado de que todos ustedes hayan venido aqu en la manera que lo han hecho. Esto es memorable. LA DIRECCIN EN LA IGLESIA Si no hay una cabeza humana dirigiendo en la reunin, Cul es tu posicin de liderazgo en la iglesia? Permtanme clarificar las palabras. En la reunin, una reunin de iglesia, donde el pueblo de Dios se rene, no hay cabeza humana dirigiendo. Nadie dirige la reunin. No hay facilitadores. Pero cuando llegamos al punto en que hay que tomar decisiones por la iglesia, hacindose cargo de los asuntos de la iglesia, una vez ms, esto puede ser difcil de entender para ustedes, pero toda la iglesia lo hace a la vez. La iglesia toma decisiones ante el Seor. Los hermanos se renen una vez a la semana y ponen su mente en la del Seor. Una semana, probablemente Rudi tomar un papel prominente en la reunin. En la siguiente reunin, Carlos ser el que ms hable. La siguiente semana David y Pablo sern los protagonistas. Pero todos participan en obtener la mente del Seor. Como vern en la medida que avance en la historia del Nuevo Testamento, yo no creo que ancianos-pastores-supervisores eran los que tomaban las decisiones por la iglesia. Nosotros creemos en liderazgo, pero nuestra experiencia es que el liderazgo parte de la iglesia en pleno. En las iglesias donde trabajamos, los hermanos, cuando toman decisiones, se las pasan a las hermanas. Las hermanas tambin tienen bastante que decir en las iglesias. Si no les gusta algo que los hermanos han decidido, se lo dirn a los hermanos. Y nuestra experiencia ha sido que cuando a las hermanas no les gusta algo, generalmente estn reflejando la mente del Seor. Los hermanos se equivocaron. Eso es lo que hemos encontrado, lo crean o no. Mi papel, el papel de Gene, los otros hombres con quien trabajo, es el de ensear al pueblo de Dios cmo reunirse de esta manera. Les equipamos. Les enseamos a tomar decisiones juntos. Cmo lograr la mente del Seor juntos. Les enseamos cmo experimentar a Jesucristo. Les enseamos cmo compartirle a El unos con otros. Enseamos como seguirle a l en una reunin. Enseamos a los hermanos que les gusta hablar mucho, cmo aprender a contenerse para que otros puedan compartir. Enseamos a los tmidos a tener coraje para hablar sin miedo.
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Tenemos muchas formas de hacerlo. Nuestro trabajo es el de levantar un sacerdocio funcional que exprese a Jesucristo corporativamente sin que nosotros estemos presentes. Ahora, hermanos, algunos de ustedes en esta habitacin, van a escuchar lo que voy a decir, van a regresar a su grupo y van a decir, Ah! Eso es maravilloso, voy a tratar de implementarlo. Le van a decir a su gente, vamos a tener reuniones en las que ustedes fan a funcionar. Y se van a dar cuenta ms tarde que eso no va a funcionar. Hermanos, lo que hacemos es muy difcil. Pero tenemos experiencia. Y no les est hablando alguien con un montn de teoras. Todo lo que voy a compartir con ustedes es nuestra experiencia. Cmo toman decisiones como iglesia, por consenso? Nosotros creemos que la iglesia primitiva tomaba sus decisiones en forma unnime y que esta es la mejor manera de asegurarse que la mente de Jess ha sido alcanzada. La forma en que lo hacemos es la siguiente: los hermanos se renen para discutir un asunto sobre el que actuar. Ellos toman la decisin en conjunto. Algunas veces, cuando se encuentran ante una situacin muy delicada, podrn estar discutindola unos con otros por cinco o siete horas y an no llegar a la mente del Seor. Al llegar a ese punto dirn, dejmosle esto al Seor y continuemos la prxima semana. Despus de mucha discusin, escucharse unos a otros y oracin, eventualmente la iglesia llega a un acuerdo total. Todos logran la mente del Seor. Nunca lo he visto de otra manera. Pero toma tiempo. ALGUNAS NOTAS PERSONALES Estn listos hermanos? No les importa si me pongo de pie? Tenemos un chiste en casa de Csar, de que todo lo que encontremos poco normal, es normal en Chile. Al menos eso es lo que Csar nos dice. Les dar un ejemplo. Me encanta comer. Yo soy americano de origen italiano, estoy acostumbrado a comer bastante. Hermanos, nunca he comido tanto como desde que hemos llegado a Chile. La comida es maravillosa. Me enamorado del pan y queso a todas las horas del da. Pero hay algo que no entiendo todava. Y esto es su forma de manejar... parece que hay consenso, no necesitamos debatirlo. En esta semana, ha habido como unas siete veces en las que llegu a estar plenamente convencido de que encontrara al Seor en el medio de la calle. No s como describirles esto a ustedes, pero ha ocurrido ms de una vez. Nuestro hermano Csar nos lleva en su automvil por toda la ciudad. Otro automvil viene derecho hacia nosotros. En el momento oportuno, se hace a su izquierda y cortando delante de otro auto. Se detendr en medio de la calle o de la carretera, los buses volarn alrededor nuestro. Estar en medio del trfico y alguien vendr
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hacia nosotros marcha atrs. Otro auto aparecer por cualquier lugar inesperado... y nosotros americanos, estamos muertos de miedo. Y nos dice, Esto es normal en Chile. Le pregunto Hay muchos accidentes? Acaso tu auto es frecuentemente golpeado? Oh, no! dice. Al detenernos, el hermano Rudi comienza a inspeccionar su auto. Este est lleno de abolladuras, por los lados, delante y detrs. Pero esto es normal en Chile. EL SEOR JESS Y LA AUTORIDAD Muy bien, hermanos, comenzaremos con el Seor Jesucristo. Recordaremos que Jesucristo vino al mundo cuando Roma estaba en el poder. Ahora bien, los romanos tenan cierto tipo de liderazgo que marcaba a su sociedad. Obtuvieron este tipo de liderazgo de los babilonios y los egipcios. Pero los romanos lo llevaron a la perfeccin. Era un liderazgo jerrquico en su estructura. En mi pas, los militares estn hechos bajo esa estructura. Los romanos eran grandes guerreros. Entiende jerarqua? Tienen alguien encima y tienen alguien debajo, luego tiene alguien ms debajo. El que est ms alto tiene ms autoridad que el que est ms bajo. La persona ms abajo tiene menos autoridad que el que est encima, etc. Es una autoridad en orden descendiente. Es una autoridad de arriba abajo. Es una relacin de mando. Los romanos perfeccionaron esta estructura. Con esto en mente, escuchemos las palabras de Jesucristo. Mateo 20. 25: Entonces Jess llamndolos, dijo: Sabis que los prncipes de los Gentiles se enseorean sobre ellos, y los que son grandes ejercen sobre ellos potestad. La palabra griega por autoridad es exousia. Hermanos, podrn leer el Nuevo Testamento de principio a fin y nunca van a encontrar la palabra exousia en un contexto donde un creyente en Cristo tiene exousia autoridad sobre otro creyente. Nunca lo encontrarn en el Nuevo Testamento... porque no est ah! Continuemos. Jess dice, los prncipes de los Gentiles se enseorean sobre ellos. La palabra griega por ejercer autoridad es katexousiazo. La palabra griega por enseorearse es katakurieuo. Kata significa arriba o sobre. Kurieuo significa ejercer el seoro o poder sobre alguien. Exousiazo significa ejercitar autoridad sobre otro. Jess, est aqu condenando la autoridad o liderazgo jerrquico. De acuerdo con Jess, los gentiles ejercan la autoridad de arriba abajo. Se enseoreaban del pueblo. Eran un pueblo dominante. Eran un pueblo que
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dominaban. Esto siempre ocurre con las estructuras jerrquicas de autoridad descendiente. Crea una cultura de control y opresin. Pero nuestro Seor dijo: Mas entre vosotros no ser as Cuando vino a la tierra, Jesucristo, fue la persona ms libertadora sobre el planeta. Su trabajo principal fue el de poner en libertad al hombre. l es el Gran Libertador. En Su da, dej libres a las mujeres. Las mujeres le seguan por donde fuera. Y cuando muri en la cruz, fueron las mujeres las que estaban all, quedndose con l. Cuando resucit de los muertos, fueron las mujeres las primeras que acudieron a l. Jesucristo, tena una manera muy elevada de ver a Su pueblo. Tena una manera muy elevada de ver a las mujeres en un da en que se supona deberan estar oprimidas y suprimidas. l era un libertador. Esto es muy importante, hermanos. Hay algo en vuestro Seor que es libertador, y esto proviene de dejar al pueblo libre, en libertad. Jess dijo, El que quiera ser mayor entre vosotros, mis discpulos, que sea el que sirva. Al llegar a este punto, les voy a dar una frase de apertura. La marca del sirviente de Dios es la de aquel que viene a poner en libertad al pueblo. No a enseorearse de ellos. No para controlarlos, sino para dejarlos en libertad. Una de las principales cosas que hago al plantar iglesias, es dejar al pueblo en libertad. Y ese es el ministerio de Jesucristo. Vayamos ahora a Mateo 28. Jesucristo est listo para ascender a los cielos. Estas son unas de sus ltimas palabras. Ustedes estn familiarizadas con ellas. Mateo 28. 18: Toda la autoridad se me ha dado en el cielo y en la tierra. Toda la autoridad es ma. Ahora hermanos, les voy a decir algo ms: No hay otra autoridad excepto la autoridad de Jesucristo. Solamente l tiene autoridad. No hay autoridad excepto Su autoridad. Esto es importante. LA IGLESIA EN JERUSALN Jesucristo asciende. Los doce apstoles son enviados a Jerusaln. Ellos levantan una iglesia en Jerusaln. Es muy grande. En el primer da hay tres mil personas en esa iglesia. Ahora me gustara que furamos al libro de los Hechos. Quiero darles el sabor que tena la iglesia de Jerusaln. Se reunan en casas por toda la ciudad. Sus reuniones eran abiertas. Los hermanos y hermanas compartan libremente unos con otros. S, iban al prtico de Salomn a escuchar a los apstoles compartir a Cristo con ellos. Los apstoles les estaban enseando a conocer al Seor y a cmo reunirse. Pero los hermanos y hermanas libremente se reunan en las casas por todo Jerusaln. Se reunieron por seis aos continuos y
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eran solamente los apstoles y el pueblo. Hermanos, no haba lderes designados, excepto por aquellos doce apstoles que fueron enviados por Jesucristo. Eran los apstoles los que plantaban la iglesia y los hermanos y las hermanas. No haba lderes designados. Luego vino la dispersin. Y los hermanos y hermanas se esparcieron por toda Palestina. Algunos de ellos llegaron hasta Antioqua de Siria. All otra iglesia fue levantada. Fue la iglesia de Antioqua. La iglesia de Antioqua creci muy rpidamente. A su debido tiempo hubo profetas y maestros. Esos eran dones. Eran funciones. Nunca leern en el Nuevo Testamento que haba ancianos en la iglesia de Antioqua. Pero haba profetas y maestros. Entretanto, de vuelta en Jerusaln, la iglesia creca despus de la dispersin. Hermanos, han pasado catorce aos. La iglesia de Jerusaln tiene catorce aos. Y en Hechos 11 se nos dice que la iglesia de Jerusaln sufre de gran pobreza y la iglesia de Antioqua les ayuda. As pues, Antioqua enva dinero a Jerusaln para ayudar a mitigar la pobreza. Y en el versculo 30, del captulo 11, Lucas dice que Sal y Bernab, actuando como representantes de la iglesia de Antioqua, envan dinero de Antioqua a Jerusaln, a los ancianos. Ahora hay ancianos. Tom catorce aos! Ahora, escchenme con cuidado. Cada vez que han odo hablar acerca de la iglesia de Jerusaln antes de esto, siempre haban sido, los apstoles y el pueblo. Ahora Lucas menciona a los ancianos. Qu es lo que hacen all? Ellos estn recibiendo dinero para drselo a la iglesia. Eso es todo lo que estn haciendo. LOS ANCIANOS EN GALACIA Entonces, sucede algo interesante. Vayan a Hechos 14. De vuelta en Antioqua, el Espritu Santo enva a Sal y a Bernab a predicar el evangelio a los paganos. Son enviados. Ahora son apstoles, enviados; a m me gusta mejor el trmino de plantadores de iglesias. O obreros. Como quiera que quieras llamarlos. Pero la realidad es que son plantadores de iglesias. Los hombres de dirigieron a Galacia del Sur. Predicaron el evangelio en cuatro ciudades. Se levantaron cuatro iglesias en esas ciudades. Solamente estuvieron cinco meses en cada una de esas ciudades, predicando el evangelio y levantando la iglesia. Ellos abandonaban esas iglesias sin dejar ningn lder a cargo. Y las dejaban, entre seis meses a un ao sin que tuvieran ningn lder. Dnde estaba el liderazgo durante ese tiempo? En las manos de los hermanos y las hermanas. Ellos eran los que dirigan. Entienden ustedes bien esto? Luego regresaban a esas cuatro ciudades. Y cuando lo hacan, en el captulo 14, versculo 23 se nos dice que hacan algo muy interesante.

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Puede alguien en esta habitacin decirme el nombre de estas iglesias sin mirar al Nuevo Testamento? Bien, estas son: Psidia, Iconio, Listra y Derbe. Ahora, al regreso, Lucas dice que Pablo y Bernab reconocieron ancianos en cada ciudad. La palabra original en griego, generalmente traducida por ordenaron, significa reconocer. Ellos reconocieron ancianos en cada ciudad. No era una ordenacin oficial como los ministros son ordenados en el da de hoy. Hermanos escuchen. La frase cada iglesia no significa cada iglesia en el mundo. Significa cada iglesia en Galacia del Sur en el ao 49. Les estoy dando el contexto. Algunos han enseado que cada iglesia tiene que tener ancianos. Y basan su idea en este versculo. Pero no es lo que este verso dice de ninguna manera. Est hablando de todas las iglesias de Galacia del Sur en el ao 49. Permtanme detenerme para decirles algo. En la forma que hemos sido enseados a acercarnos al Nuevo Testamento es la de tomar un versculo de una carta de Pablo, otro verso de una carta de Pedro, otros versculos de Pablo escritos en pocas diferentes a un grupo diferente de personas, otro versculo de Hechos, sacndolos fuera de su contexto histrico y pegndolos todos juntos. As es como hemos aprendidos las Escrituras. Pero es un mtodo totalmente equivocado. Utilizando ese mtodo, ustedes pueden probar cualquier doctrina, pueden apoyar cualquier prctica. Lo que yo les voy a dar en el da de hoy es la historia en todo su contexto histrico. Cuando as lo hacen, las cosas son un poco diferentes. Esto es importante. Pablo y Bernab, reconocieron ancianos. La palabra anciano es la traduccin de la palabra griega presbuteros. Simplemente significa un hombre mayor. Significa alguien que est ms maduro que otros. As Pablo dice a los hermanos y las hermanas de las iglesias en Galacia lo siguiente: Hermanos y hermanas, hace un ao que pas por aqu. Os he observado a cada uno en vuestras funciones. Las reuniones estn en sus manos. Han tomado decisiones por ustedes mismos. Seguirn haciendo lo mismo, pero yo me estoy yendo. Regreso a Antioqua. Quiz nunca ms regrese por aqu. Por tanto, si tienen algn problema, si tienen una crisis, quiero que miren a esos hermanos en particular porque son mayores y ms maduros. Los he observado desde que regres y todos ustedes me han dicho su excelente calidad y espritu de servicio. Ya saben que tienen que observarlos en tiempos de crisis. Solamente estoy reconociendo, pblicamente, lo que ustedes ya conocen ser cierto. Se han ocupado de los hermanos y hermanas. As pues, si hay un problema, escuchen lo que tienen que decir. l no les dijo Ahora estos hombres van a controlar sus reuniones. l no dijo, Ellos, como los seores romanos, tienen autoridad sobre todos ustedes. El no les dijo, Cualquier cosa que ellos digan no es la voz de Dios. Tienen que
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obedecerles. No! l dijo, Estos son sus hermanos en la iglesia que han demostrado tener sabidura. Son fieles en el servicio. Ponderen lo que les dicen. Yo les probar esto. LAS IGLESIAS EN GALACIA Pablo y Bernab regresan a Antioqua. Estas cuatro iglesias de Galacia tienen visitantes que vienen de Jerusaln. Son judos cristianos que an poseen una mente institucional y legalista. Ellos creen que para ser salvos, uno no solamente tiene que creer en Cristo, sino que tambin tiene que guardar la ley de Moiss, que incluye la circuncisin del hombre. As pues, estos hermanos de Jerusaln, esos judaizantes, visitan estas cuatro especficas iglesias y les dicen a los santos toda una serie de cosas. Ellos les dicen: Pablo no viene de Jerusaln. Eso significa que no es un verdadero apstol. No solo esos, sino que le vimos como se enfrentaba a Pedro, el ms grande apstol. Lo vimos cuando visitamos Antioqua. Como Pablo le gusta complacer a los hombres, no os predic el evangelio completo. Os ha ocultado la verdad de guardar la ley. Algunos de esos galateos creen a los judaizantes. Pablo se entera y les escribe una carta. Hermanos, cul es el nombre de la carta? Glatas, exactamente. Vamos a ver esa carta. Bien hermanos, tengo una pregunta hay ancianos en las iglesias de Galacia? S. S, hay ancianos all. Haca un ao que Pablo los reconoci. Pablo ha escuchado que esos visitantes han venido con otro evangelio. As pues escribe a los galateos y les dice en el versculo 1, PABLO, apstol, (no de los hombres ni por hombre, mas por Jesucristo y por Dios el Padre, que lo resucit de los muertos). Luego dice en el versculo 2 A los ancianos de las iglesias de Galacia. No! Eso no es lo que dice, no es as? A quin escribe Pablo? l escribe a la iglesia, a los hermanos y hermanas. l no escribe a los ancianos! Pienses sobre eso, hermanos. Piensen sobre eso. De hecho, esas iglesias de Galacia estn pasando por una gran crisis. El mismo evangelio de Jesucristo est en peligro y Pablo no una vez, ni siquiera una vez! Menciona a los ancianos. Ahora bien, si los ancianos del siglo primero son hombres que dirigan la iglesia, toman decisiones por la iglesia, son responsables por la salud de la iglesia y representan la iglesia, entonces, por qu Pablo no los menciona? La respuesta es obvia, hermanos. Aquellos ancianos no tenan esa clase de poder. La iglesia estaba en las manos del pueblo, y Pablo escribi a los hermanos y hermanas. Y l enfrent al problema con los hermanos y hermanas. Puesto que el problema era de ellos. As pues, ellos, la iglesia, tendran que hacerse cargo de l.
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Ahora, hermanos, cuando yo escribo una carta a una de las iglesias con las que trabajo, yo, al igual que Pablo, escribo a la iglesia. Y la iglesia la lee junta. La iglesia es responsable del mensaje. Es responsable por sus problemas, es responsable por el ministerio. Esto contina. Galacia no es una situacin aislada. Quiero ahora hacer un comentario. Y quiero que piensen sobre l. En todas las nueve cartas de Pablo a las iglesias, menciona a los hermanos 130 veces. A los ancianos los menciona cinco veces. Menciona a los pastores una vez. La palabra hermanos es refirindose a ambos, hermanos y hermanas. Esto es significante y se centra en el hecho de que Pablo ve el liderazgo y ministerio de la iglesia perteneciendo a todo el cuerpo, no a los ancianos. Ustedes saben por qu Pablo escribi esta carta a la iglesia y no a los ancianos? Ustedes saben por qu l menciona a los hermanos mucho ms veces que hace con los ancianos y pastores? Ustedes saben por qu Pablo jams ataca un problema de la iglesia dirigindose a un anciano o pastor? Porque toda la autoridad est dada a Jesucristo! La iglesia es el cuerpo de Cristo! As pues toda la autoridad est en la iglesia. No es dada a algunos hombres. Est en la iglesia! Continuemos. Despus que Pablo escribe la carta a los galateos, hay un gran concilio en Jerusaln. Hay un debate sobre la ley de Moiss. Cuando el concilio de Jerusaln se rene, se reunieron todos los santos en Jerusaln juntos. Era una asamblea con toda la iglesia reunida, con los apstoles y los ancianos. La Escritura nos dice que la iglesia tom su decisin con los apstoles y los ancianos. Los ancianos no toman decisiones y dicen: Iglesia, esto es lo que tienen que hacer. No, todos los hermanos y hermanas, la totalidad de la iglesia, con los apstoles y ancianos, toman juntos la decisin. Esto queda sumamente claro en Hechos 15. 22. Adems, Hechos 15. 23 - 25, nos dice que los apstoles, los ancianos, los hermanos (la iglesia), escribieron su decisin en una carta. Son los hermanos y hermanas, los apstoles y los ancianos, quienes escribieron la carta. No fueron solamente los apstoles y los ancianos quienes la escribieron. Hermanos, me estn siguiendo? La iglesia tom la decisin con los apstoles y los ancianos. Esto es muy importante. LA IGLESIA EN TESALNICA Pablo ahora toma con l a Silas y marchan a Grecia. Plantan cuatro iglesias en Grecia. Puede alguien en la habitacin decirme cules fueron esas cuatro iglesias? Son: Filipos, Tesalnica, Berea y Corinto. Cuatro iglesias. Pablo y Silas, con Timoteo, estuvieron casi tres meses con cada una de ellas excepto Corinto. Los corintios no eran muy inteligentes. As pues tuvieron que quedarse con ellos

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dieciocho meses. Y a pesar de todo no les hizo mucho bien porque tuvieron ms problemas que cualquier otra iglesia. Ahora, Pablo planta una iglesia en Filipos. Luego marcha a Tesalnica y planta otra iglesia all. Deja detrs a Timoteo en Tesalnica, a quin tom para este viaje. Llega a Berea y luego a Corinto. Timoteo se rene con Pablo en Corinto y le dice Pablo, la iglesia de Tesalnica est teniendo muchos problemas. Escchenme bien, hermanos. La iglesia de Tesalnica solamente tiene seis meses de vida. Estos son los nuevos cristianos. En algn momento se han encontrado con un cristiano de seis meses? No. l es un verdadero beb? S. Amn. Virtualmente todos esos cristianos de Tesalnica eran paganos antes de encontrar al Seor. (Algunos eran judos) Timoteo le dice a Pablo, Pablo los cristianos de Tesalnica estn siendo perseguidos. Algunos de ellos estn siendo tentados para regresar a su vieja vida de inmoralidad. Necesitan ser alentados. Pablo entonces, enva a Timoteo de vuelta a Tesalnica con una carta. Vayamos ahora a 1 Tesalonicenses. Ahora, hermanos, esto es importante que se den cuenta. La iglesia de Tesalnica, estaba libre de hacer y tomar cualquier tipo de decisiones al igual que las otras iglesias que haban salido de las manos de Pablo. Esta es la carta de Pablo. Quiero que leamos el primer versculo. PABLO, y Silvano, y Timoteo, a los acianos en la iglesia de los Tesalonicenses. Es eso lo que dice? No! l escribe a la iglesia! A los hermanos y a las hermanas. l les escribe a ellos. Es a la iglesia a quin instruye. l plantea los problemas a la iglesia. Espera que los hermanos y hermanas, la iglesia, se encarguen de sus propios problemas! Pero hermano Frank, qu hay acerca del captulo 5. 12, 13? Vayamos al captulo 5. 11. Pablo dice a la iglesia, Por lo cual, consolaos los unos a los otros, y edificaos los unos a los otros, as como lo hacis. Ellos, los hermanos y hermanas, se ministraban unos a otros. Se cuidaban los unos a los otros. Y entonces Pablo dice: Y os rogamos, hermanos, que reconozcis a los que trabajan entre vosotros, y os presiden en el Seor, y os amonestan La palabra griega que es traducida por presiden y amonestan es proistemi. Significa proteger y proveer cuidado. Estimad en alto grado, a aquellos que os protegen y os guardan, por su trabajo. Luego en el versculo 14 les dice Tambin os rogamos, hermanos, que amonestis a los que andan desordenadamente, que
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consolis a los de poco nimo, que soportis a los flacos, que seis sufridos para con todos. Esa es la misin de la iglesia. Ahora, hermanos, escchenme. Esta iglesia tiene seis meses. Solamente seis meses! No hay ancianos en esta iglesia. Es imposible tenerlos. Recuerden, los cristianos solamente tienen seis meses. A quin entonces se est refiriendo Pablo en el captulo 5. 12, 13? Quines son esos hombres que tienen que ser estimados por tener cuidado del rebao? Se est refiriendo a Timoteo, Silvano y a l mismo, los tres hombres son obreros, llamados a la obra. Ellos son los que se estn preocupando y cuidando de la iglesia en este momento. El verso dice que los estimen por su trabajo. Pablo est esencialmente diciendo, Hermanos, nosotros somos vuestros obreros y, ahora mismo, nos estamos preocupando por vosotros. Reconocernos y apreciarnos. Apreciad a Timoteo cuando vaya hasta ustedes, pues l se preocupa de vosotros. Apreciad a Silvano y a m mismo que trabajamos por vosotros. Pero lo est diciendo de tal manera que no est trayendo la atencin hacia l ni sus hombres. No poda haber ancianos en la iglesia, era imposible. Pero si ustedes creen que haba ancianos, est bien. l solamente les est diciendo, Estmenlos, aprcienlos. Pero recuerden que toda la carta est dirigida a la iglesia. En ningn momento est diciendo: Obedezcan a todo lo que ellos dicen. Es un concepto completamente diferente de lo que hemos sido enseados. Timoteo regresa a Corinto, donde Pablo se encuentra y le dice: Hermano Pablo, le la carta, pero los santos estn confundidos. Contestaste su pregunta acerca de lo que le pasa a los creyentes cuando mueren. Tambin mencionaste el regreso del Seor. Pero ahora se creen que Jess est regresando en cualquier momento porque les dijiste que el Seor est regresando. As pues, la mitad de la iglesia ha dejado de trabajar y se estn aprovechando de los otros hermanos. Este es un problema serio. As pues, Pablo escribe otra carta, que nosotros conocemos como 2 Tesalonicenses. As es como empieza esta carta: Pablo, Silvano y Timoteo a los ancianos No! a la iglesia. Esta iglesia estaba teniendo grandes problemas. Imagnense a su congregacin en la que la mitad de los santos han dejado sus trabajos y estn ahora viviendo a expensas de los otros hermanos y hermanas. Si Pablo fuera su obrero, l no escribira a los ancianos de esta habitacin! Escribira a la iglesia entera. En toda esta carta, Pablo nunca menciona a los lderes locales. Por qu? Porque l saba que la iglesia estaba conducida por la iglesia. El liderazgo estaba en las manos de la iglesia. Pero an no hemos terminado. LA IGLESIA EN CORINTO

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Despus que Pablo estuvo en Corinto levantando la iglesia en esa ciudad, parti abandonndola. March a Antioqua. Despus de Antioqua, marcho a feso. Se queda tres aos en feso, hermanos. Durante el tiempo que all estuvo, conoce a una mujer llamada Clo y a la gente que trabaja con ella. Estaban de visita en Corinto. La gente de Clo cuentan a Pablo los problemas de los que han sido testigos en la iglesia de Corinto. No mucho despus, Pablo recibe una carta de la misma iglesia de Corinto, trada por tres hermanos de la iglesia. La carta contiene una lista de preguntas para Pablo. La iglesia de Corinto tiene unos seis aos. No seis meses. Seis aos. Djenme pasar lista a los problemas por los que estn atravesando. Qu est pasando en Corinto? Divisiones. Se estn dividiendo en cuatro grupos. Inmoralidad. Hay caso o casos de incesto. Abusos en la Cena del Seor. Se estn emborrachando en la Cena del Seor, otros no hacen ms que comer, gula. Se estn llevando a la corte unos a otros. No hay amor entre ellos. Se la pasan peleando. Yo les dir de otra ms: estn dudando de la resurreccin (ver el captulo 15). Pueden pensar de algo ms? Algunos de ellos estn regresando a sus viejos estilos de vida paganos y visitan prostitutas (ver captulo 6). Es un problema de tamaas proporciones. Estoy seguro que Pablo alz sus manos diciendo: Me gustara no haber conocido a estas personas! Despus de seis aos todo esto est ocurriendo? As pues, Pablo toma su pluma y les escribe una larga carta. En nuestra versin tiene 16 captulos. Me gustara leerles las primeras palabras de esta carta. 1 Corintios 1. 1. Tengan bien presente lo que est ocurriendo en esta iglesia: Pablo, un apstol de Jesucristo por la voluntad de Dios, y Sostenes quin se encuentra con nosotros, a los ancianos de la iglesia. A los ancianos que nos estn haciendo un buen trabajo. A los ancianos que no estn controlando muy bien al pueblo de Dios. Es eso lo que dice? No! l escribe a la iglesia! a los hermanos y hermanas. Este es vuestro problema. Espero que se hagan cargo de l. La iglesia est en vuestras manos. Dios os ha dado, a los hermanos y a las hermanas, la responsabilidad de los asuntos de la iglesia. Pero el punto siguiente es ms interesante. Pablo no hace, en ningn momento, mencin a los ancianos! Ni una sola vez! Ni una sola vez menciona a un pastor! Ni una vez llama a un supervisor u obispo! Menciona por ms de 30 veces a los hermanos. Hermanos, les imploro. Hermanos, les ruego. Hermanos se supone que ustedes deben de entregar a Satn a ese hombre que est cometiendo incesto, Hermanos, tienen que hacer esto... No los ancianos!

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Pero no termina ah. Pablo ahora abandona feso y visita Macedonia. Probablemente visita la iglesia en Filipos que est en Macedonia. Pablo se entera que hombres de Jerusaln han venido a la iglesia de Corinto y estn tratando de hacerse cargo de ella. Estn hablando mal de Pablo. Estn enseando a la iglesia que deben seguir la ley de Moiss. Estn clamando que ellos son los verdaderos apstoles porque traen cartas de Jerusaln. Pablo no tiene esas cartas. Pablo no vino de Jerusaln (donde vienen los verdaderos apstoles). l est predicando un falso evangelio. Estos judaizantes estn diciendo, Hemos tenido visiones. Hemos tenido experiencias con Dios. Hemos venido de Jerusaln. Tenemos cartas. Somos los verdaderos apstoles. Ustedes deben seguirnos a nosotros. No a Pablo. El punto alarmante es que algunos de los corintios estn dejndose engaar por estos hombres. Hermanos, si ha habido un momento como para tocar la alarma y llamar a los ancianos, para reprender a los ancianos, para dirigirse a los ancianos, no hay momento mejor que este. Pero vayamos a 2 Corintios. Veamos si Pablo tiene todo bajo control. Veamos si Pablo al fin se da cuenta que necesita envolver a los ancianos en este problema. 2 Corintios 1. 1: Pablo un apstol de Jesucristo, por la voluntad de Dios y Timoteo nuestro hermano, aqu conmigo, a los ancianos No! De nuevo escribe a la iglesia. Hermanos, habla a la iglesia a travs de toda la carta. A la iglesia. La iglesia es el pueblo de Dios. Los problemas de la iglesia pertenecen al pueblo de Dios. LA IGLESIA EN ROMA Pablo ahora abandona Macedonia y visita Corinto. Visita a esta problemtica iglesia donde se queda por tres meses en el invierno del ao 57. Desde Corinto, escribe una carta a la iglesia en Roma que l transplant en el tiempo que estuvo en feso. La carta a los Romanos est considerada como el escrito ms grande de Pablo. Todo lo que es importante para la fe cristiana, se encuentra en esa carta. Es su obra maestra. Ahora hermanos, escchenme con atencin. La iglesia en Roma tiene seis aos. Esta es la sexta carta que escribe Pablo. Quiero que miren esta carta a los Romanos. Les quiero decir por qu l escribi esa carta. Pablo se est haciendo viejo y hay nuevos conversos en la iglesia de Roma. Pablo no ha estado nunca en Roma. l envi a gente que conoca Roma. La iglesia fue transplantada. Pero el nunca haba estado en Roma. l escribi esta carta para dar a los nuevos conversos una explicacin compresiva de la fe cristiana. En esta
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iglesia haba judos y gentiles. Tenan problemas los unos con los otros. Pablo haba odo de ello. Algunos crean que solamente se podan comer los alimentos puros. Los gentiles decan que se poda comer cualquier tipo de alimentos. Los judos cristianos crean que se deban de guardar algunos das y mantenerlos santos. Los gentiles crean que todos los das eran iguales. Hay un conflicto interno. Estn luchando, hermanos. Los judos cristianos y los gentiles cristianos no se estn llevando bien. As Pablo escribe, A todos los que estis en Roma, amados de Dios, llamados santos. Pablo en ningn momento menciona, en esta carta, a pastores, ancianos o supervisores. Est escrita a la iglesia y solamente a la iglesia. Y es el ms importante documento que explica la fe cristiana. Pero esto no es todo. En el ltimo captulo, el 16, saluda a la gente de la iglesia. Saluda a 26 individuos y a cuatro familias. Menciona varias cosas sobre ellos. En ningn momento menciona ancianos, supervisores ni pastores! Siguiendo su estilo, la carta est escrita a la iglesia. Y cuando se enfrenta a los problemas, en los captulos 13 - 15, l escribe a la iglesia y a ella se dirige. Les dice que se amonesten los unos a los otros. En otras palabras, Este es su problema, iglesia. Resulvanlo. LAS IGLESIAS EN COLOSAS Y FESO Pablo visita Jerusaln. Casi le matan. Es puesto en prisin en Cesrea. Luego es llevado a Roma como prisionero. En Roma, Pablo se encuentra en arresto domiciliario. Escribir sus ms profundas cartas desde prisin. La primera es Colosenses. Vayamos a Colosenses. Puede alguien en la habitacin decirme quin comenz la iglesia en Colosas? No fue Pablo. Fue Epafras. l era un hombre que Pablo trajo al Seor. Epafras regres a su ciudad natal en Colosas y levant una iglesia. Esta iglesia tiene ahora unos seis aos. Estn teniendo problemas. Los judos cristianos le han dado a los colosenses un falso evangelio. Epafras visita a Pablo en Roma. Aqu tenemos a un apstol joven visitando a otro viejo. Epafras le dice a Pablo, Visitantes han llegado a la iglesia en Colosas con un falso evangelio. Recordemos que Pablo nunca ha estado en esta iglesia. As Pablo comienza a gritarle a Epafras dicindole, Claro, nombraste a los ancianos equivocados, esto no deba haber sucedido. Los ancianos estn supuestos a prevenir que estas cosas sucedan. Djame que yo me encargue yo les voy a escribir a esos ancianos. Y as comienza la carta Colosenses 1. 1, Pablo un apstol de Jesucristo por la voluntad de Dios, a los ancianos.

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No! No dice eso! Es a los santos! A los fieles hermanos! La carta est dirigida a los hermanos y a las hermanas. Y Pablo habla a la iglesia de principio a fin. l ministra a la iglesia porque este es un problema de la iglesia. No hay mencin a los ancianos. No hay mencin a los supervisores. No menciona a los pastores. Hermanos, consideren esto! Al mismo tiempo Pablo tiene su ms profundo deseo de presentar el evangelio del eterno propsito de Dios a todos los santos del Asia Menor: a feso, de igual forma a todos los cristianos de la regin, hace esto en la carta a los Efesios. Es esta la corona del ministerio de Pablo. Efesios 1. 1 dice: Pablo, un apstol de Jesucristo por la voluntad de Dios, a los ancianos de feso Es eso lo que dice? Por supuesto que no! La carta est dirigida a los hermanos y hermanas. Y finalmente, en el captulo cuatro, finalmente, Pablo dice la palabra pastores. En todas sus cartas anteriores a esta, nunca mencion la palabra pastores. Chocantemente, todo lo que dice acerca de ellos, en el captulo 4, es que los pastores y maestros estn all para ayudar a formar a los santos. Formar a los santos para hacer qu? Ministrarse unos a otros. Hacerse cargo de sus propios problemas. A ser la iglesia. Y esos pastores no se enseoreaban del pueblo de Dios! Estn entre el rebao, no sobre el rebao. Son algo as como hermanos mayores. Y Pablo nunca les escribe una carta a ellos cuando la iglesia est en crisis. Nunca! Entonces, Pablo dice a la iglesia de feso en 5. 21: Sujetados los unos a los otros en el temor de Dios. Por qu? Porque la autoridad de Dios est en el cuerpo. La autoridad se le es dada a Jesucristo y la iglesia es Cristo en forma corporativa. La autoridad descansa en la iglesia. Tenemos que someternos los unos a los otros. PABLO DIRIGINDOSE A LOS ANCIANOS DE FESO Pero hermanos, hay un pequeo punto que he dejado a un lado. Quisiera regresar. Regresemos a cuando Pablo levant la iglesia en feso. La erigi en tres aos. Fueron unos tres aos muy intensos. En la escuela de Tirano, l ministr a Cristo todos los das por dos de aquellos aos, desde las once de la maana hasta las cuatro de la tarde. Al mismo tiempo estaba entrenando obreros a quienes l enviara, ms tarde, por todo el Asia Menor a plantar iglesias. l los entren en feso. Fueron esos hombres los que trajeron el evangelio por todo el Asia Menor. Ustedes conocen los nombres de algunas de esas iglesias. Se mencionan en el libro de Apocalipsis en los captulos 2 y 3. Fueron plantadas durante el viaje de Pablo al feso, durante los aos 52 al 55. Bien, veamos ahora. Cuando Pablo abandona feso, camino de Jerusaln, l y los hombres que con l estaban - los cuales haba entrenado para la obra - se encontraron con los ancianos de feso. Lo que Pablo le dijo a esos ancianos es
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algo que cada hermano en esta habitacin necesita escuchar con sus odos fsicos y con sus odos espirituales. Les voy a leer del libro de los Hechos: Hechos 20. 17: Y enviando desde Mileto a feso, hizo llamar a los ancianos de la iglesia. As pues, haba ancianos en feso. Cuando Pablo escribe a los efesios unos cinco aos ms tarde, haba ancianos presentes en la iglesia. Pero Pablo nunca se dirige a ellos. A ninguno. No es interesante? Ahora nos encontramos en Mileto. Y Pablo habla a todos esos ancianos. Es el ao 57. Ms adelante les dice: Hechos 20. 28: Por tanto mirad por vosotros y por todo el rebao en que el Espritu Santo os ha puesto por obispos, para apacentar la iglesia del Seor, la cual gan por su sangre. La palabra obispos significa supervisores, y les est diciendo, que ellos, hombres mayores hechos supervisores por el Espritu Santo, en el rebao, entre el rebao, no sobre el rebao. Entre el rebao! Entre el rebao para qu? Para apacentar la iglesia de Dios. No para controlar el rebao, sino para cuidarlo. Para servirlo. Los ancianos son supervisores, no seores. La palabra supervisor significa que mira por el bien de los santos, no por sus propios intereses personales. No obstante, porque los supervisores, se preocupan por los santos, son llamados pastores tambin. Y esto es una metfora no un ttulo. Todos los hermanos y hermanas se ocupan unos de otros. Todos se ocupan unos de otros. Pero los pastores son mayores, ms sabios que tienen ms experiencia. Son ejemplos para todos. Djenme ponerlo de otra forma. Cada hermano y hermana tiene que hacer lo que el pastor-anciano hace. Puesto que los ancianos son ejemplos para todos. Ahora, hermanos, sintense firmes. Preprense. Se va a poner un poco pesado, hermanos. Veamos Hechos 20. 33 quiero que lean muy detenidamente y despacio del 33 al 35. Hechos 20. 33: 33La plata, o el oro, o el vestido de nadie he codiciado. 34Antes vosotros sabis que para lo que me ha sido necesario, y a los que estn conmigo, estas manos me han servido. 35 En todo os he enseado que, trabajando as, es
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necesario sobrellevar a los enfermos, y tener presente las palabras del Seor Jess, el cual dijo: Ms bienaventurada cosa es dar que recibir. Ahora, hermanos, veamos la situacin. Pablo, un apstol enviado por Dios, se toma tres aos levantando la iglesia en feso. Antes de abandonarla, l reconoce a los hermanos mayores, los ancianos. l les dice, Encrguense del pueblo de Dios por cualquier problema No les dice, Enseorense de ellos, contrlenlos tampoco les dijo Ustedes son sus lderes, ellos tienen que obedecerles. No, no les dijo eso. Despus de dos a tres aos, se vuelve a encontrar con ellos en Mileto. Y ahora les dice, Hermanos, el Espritu Santo les ha dado el don de encargarse del pueblo de Dios. Ellos son el rebao de Dios, no vuestro rebao. Es el rebao de Dios que fue adquirido con Su propia sangre. Hermanos, cuando estuve entre vosotros, trabaj con mis propias manos. Yo pagu por mis propias necesidades, tambin pagu por las necesidades de los que entren. Les he dado un ejemplo. Ancianos, pastores de feso, recuerden mi ejemplo. Que yo no tom nada del pueblo de Dios. Les d! No tom nada de ellos! Sigan mi ejemplo. Y esto es lo que un anciano es, hermanos. l da! l no recibe! Hermanos, piensen sobre esto. Solamente esto les pido, piensen sobre esto. LA IGLESIA EN FILIPOS Ahora Pablo se encuentra en Roma y est listo para escribir la ltima epstola a la ltima iglesia. l es un viejo. Le quedan pocos aos de vida. Tiene noticias que la iglesia que plant en Filipos est teniendo problemas. La iglesia tiene 10 aos. Hay ancianos. Han crecido con el tiempo. Permtanme decirles los problemas que tienen. Las hermanas en la iglesia no hacen ms que pelear. Hay desacuerdos. No se estn llevando bien. Estn listos a matarse unos a otros. Alguna vez han visto esto? Yo s lo he visto. Han regresado los judaizantes. Les estn diciendo que han de circuncidarse y seguir la ley de Moiss. Pero no slo eso estn diciendo. De igual forma les dicen Estamos bajo la gracia, as pues, podemos pecar. No hay nada malo en ello. Comamos hasta hartarnos. Vivamos por la carne. Hermanos, la iglesia est en serios problemas. As pues, Pablo escribe su ltima carta a esta asamblea. Veamos como la dirige. Filipenses 1. 1: PABLO y Timoteo, siervos de Jesucristo, a todos los santos en Cristo Jess que estn en Filipos,... Oh, a propsito, en esta carta tambin se la dirige a... los obispos y diconos.

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Pablo simplemente est diciendo, Esta carta es, primero para la iglesia y luego para ustedes, ancianos Y luego se pone a decirle a los ancianos que este problema es problema de ellos. Es eso lo que hizo, hermanos? No! y mil veces no! La carta est escrita a la iglesia! l no se dirige o menciona a los supervisores ni una vez ms. l solamente, despus de haber saludado a la iglesia, les da un cumplido Hola. Luego no los vuelve a mencionar ms. PABLO Y TIMOTEO Ahora nos encontramos en el ao 62. Pablo es dejado en libertad de la prisin. La iglesia de feso est siendo infiltrada por falsos maestros. Y parece ser que la iglesia no lo est manejando muy bien. Como tampoco parece que los ancianos, los hombres mayores de la iglesia, estn lidiando con esas falsas enseanzas que, algunos de los santos ms jvenes, estn aceptando con facilidad. La iglesia de feso tiene unos diez aos. Pablo ya haba reconocido ancianos en ella. Nos encontramos con ellos en Hechos 20. Pero diez aos ms tarde Pablo escribe a su colaborador, Timoteo - un joven apstol. Pablo dice algo interesante a Timoteo en la 1 Timoteo 3. 1, Si hay algn hombre en la iglesia que quiere ser supervisor, l desea un buen trabajo. En la frase griega de este pasaje, no hay palabra alguna que quiera decir oficio o puesto de trabajo. De hecho en el Nuevo Testamento nunca un anciano es llamado a desempear un cargo. (Las traducciones que utilizan la palabra como un cargo, no reflejan al original. Ver el libro Quin es tu cobertura?). El supervisar es una funcin, no es un cargo. Pablo escribe, Si hay un hermano que desea supervisar, desea algo bueno. Y ahora Pablo hace algo interesante. Le da a Timoteo algunas de las caractersticas de un supervisor, es decir, un anciano. Ahora, esto es lo que tienen que pensar: Uno, ya hay ancianos en feso. Dos, Timoteo ha estado viajando con Pablo por alrededor de 12 aos. Timoteo debera saber lo que es un anciano. Por qu, entonces, Pablo dice a Timoteo las caractersticas que un anciano debe tener? l debera de saberlas. Estas son preguntas importantes. Voy a llegar a dos conclusiones. La primera es que un anciano no es un cargo. Como tampoco es una funcin esttica. No existe esa cosa de que una vez anciano, por siempre anciano. Segunda, Pablo escribi esta carta a Timoteo. En ella, l le dio las caractersticas que ha de tener un anciano. Timoteo debera haberlas sabido ya. De hecho Timoteo debera de saber bastante acerca de los ancianos. Hermanos, reconocer a los ancianos, no era algo tan importante en la iglesia del siglo primero. A Timoteo se le haba instruido acerca de ello. Quiz no fue escrito para l sino que quiz fue escrito en beneficio de la iglesia. De cualquier manera, indica que el
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pueblo de Dios no era muy conocedor de lo que era un anciano. No era algo que estaba definido ni estructurado. Recuerden que feso, en este momento, es una iglesia de unos 10 aos. Timoteo ha estado trabajando con Pablo todo este tiempo y, no obstante, Pablo le tiene que decir Estas son las caractersticas del anciano. Pablo era conocedor que la iglesia sufra con las falsas enseanzas recibidas por los visitantes. Aparentemente los ancianos que all haba no haban estado el suficiente tiempo ancianeando debidamente. O puede ser que no estaban capacitados para ello. Quiz se estaban enseoreando del pueblo de Dios. 1 Timoteo 5. 19 - 22 puede indicar esto. Pero aqu hay un punto. Se le tena que decir a Timoteo lo que era un anciano. Tanto si fue en su beneficio o en beneficio de la iglesia. En consecuencia, el anciano, o lo que este es, no era algo que fuera tan importante de considerar. Esto es consistente el tono de todas las cartas de Pablo, tal como hemos visto. Luego, ms adelante en la carta, en 1 Timoteo 5. 17, Pablo menciona algo interesante. Ahora hermanos, recuerdan cuando Pablo estaba con los ancianos de feso en Mileto y les dijo, Yo he trabajado con mis propias manos. No he tomado nada de la iglesia. Sigan mi ejemplo. Jesucristo dijo que era mejor dar que recibir. As pues ustedes ancianos, den y no reciban? Recuerdan aquella parte? Hermanos, Pablo no se est contradiciendo aqu. Pablo est diciendo a Timoteo. Los ancianos que gobiernan bien, sean tenidos por dignos de doblada honra. La palabra gobernar, pobremente traducida, es la griega proistemi. Significa guardar o tener cuidado de algo. No significa gobernar. No quiere decir controlar. Significa guardar y proteger. Pablo escribe, los ancianos que guardan bien y toma mucho tiempo en ministrar, deben ser dados doble honor. Ahora, escchenme bien hermanos. Pablo dijo a las iglesias, Honraos los unos a los otros (ver Romanos 14). Todos los hermanos y hermanas se honrarn los unos a los otros. l tambin le dijo a la iglesia en feso, someteos los unos a los otros. Los cristianos se han de honrar los unos a los otros y someterse los unos a los otros. Pero los hermanos que sirven ms, esos que dan ms de sus vidas, ellos son merecedores de doble honor. Pablo le est diciendo a Timoteo, Asegrate de que los santos aprecien a esos hermanos, quienes trabajan arduamente por el bienestar de la iglesia. Especialmente aquellos que ministran tanto en las asambleas. No a todos los que llevan a cabo el ministerio en las reuniones. No! Sino aquellos que ensean ms que otros. Esos son merecedores de mayor respeto

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Pablo contina y establece un punto diciendo: Recuerdan la Escritura que dice que el buey es merecedor de su alimento? El buey que trabaja es merecedor del alimento. Y tambin el empleado que trabaja es digno de ser pagado. Ahora, sganme hermanos. Un buey que trabaja es merecedor del alimento. Un obrero que trabaja es merecedor de un salario, o ser pagado monetariamente por el trabajo realizado. De igual forma, el anciano que sirve bien, que dan sus vidas a las ovejas, no son merecedores ni de alimento ni de dinero, sino de mucho ms respeto. Doble honor. Pablo no dijo que eran dignos de un salario! No dijo que eran merecedores de comer gratuitamente! l dijo que eran merecedores de doble honor. La palabra griega por salario monetario (misthos y opsinion), no son utilizados aqu. La palabra utilizada es time, y significa respeto. Significa honor. Esto est confirmado en 1 Timoteo 5. 19, donde Pablo dice que los ancianos no pueden ser deshonrados aceptando la acusacin de solamente una persona. Una acusacin contra un anciano, debido a que tiene que ser honrado, ha de ser hecha por dos o tres testigos Por qu? Porque es digno de doble honor. No un salario Sino doble honor. Recuerden, fue a los ancianos en feso, esos mismos hombres, a los que, cinco aos antes, Pablo les dijo: He trabajado con mis manos. No he tomado nada de la iglesia. Solamente he dado a la iglesia. Sigan mi ejemplo! PABLO A TITO Estamos en el ao 64. El pueblo de Dios est siendo perseguidos por Nern el emperador Romano, quien persigue a los cristianos en Roma. Los est matando. La mayor parte de los que son mencionados en Romanos 16 (lean sus nombres) fueron torturados. Fueron quemados vivos. Fueron matados por Nern. Esto fue lo que ocurri, hermanos. Durante el tiempo de esta persecucin, Pablo escribe a Tito, otro hermano que trabaj con l. Otro hermano a quien entren. Pablo, y quiz tambin Tito, plantaron varias iglesias en la isla de Creta. Aos ms tarde las cosas se estaban derrumbando. As pues, Pablo escribi a Tito dicindole, ve a Creta. Las cosas estn mal por all. Estn siendo perseguidos. Hay falsas enseanzas que estn siendo aceptadas Recuerden que hay persecucin de cristianos en Roma. Pablo escribe a Tito y le dice, Las iglesias se estn descomponiendo. Ve all, ahora es tiempo de reconocer a los ancianos, hombres fieles que han ayudado en la crisis. Y luego dice Reconoce a esos hombres, aquellos que ya estn sirviendo. Reconcelos. Reconcelos en cada una de las iglesias.

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Hermanos, Pablo no dijo que reconocieran a los ancianos en todas las iglesias del mundo. El captulo 1 de Tito ha sido utilizado para justificar esta prctica. No! l dijo que se reconocieran los ancianos en cada una de las iglesias de la isla de Creta. Ese es el contexto. Y entonces hace lo mismo que hizo con Timoteo: le da las caractersticas del verdadero supervisor. Por qu esas caractersticas? Para que aquellos hombres no se enseoreasen del pueblo de Dios. Tenan que ser aceptados. Para que no controlaran la iglesia. Que el reconocimiento pblico no les diera el poder de controlar la iglesia y hacerse cargo de todo el ministerio. Pero en tiempos de crisis, los hermanos pondran sus ojos sobre ellos. Este era el trabajo que Tito tena que llevar a cabo. De nuevo, las caractersticas de un anciano no eran muy bien conocidas. Tito viaj por bastante tiempo con Pablo y le tena que haber dicho cuales eran estas caractersticas. Ancianos, supervisores, etc. no se les daba el grado de atencin que se les da en el da de hoy. Finalmente, Pablo escribe esta ltima carta antes de su muerte, 2 Timoteo. No hay mencin alguna sobre ancianos ni pastores. Le dice a Timoteo, Eres un obrero. Se fiel a tu trabajo Timoteo era un plantador de iglesias. Era un obrero itinerante. Trabaj de la misma forma que Pablo lo hizo, ayudando a las iglesias y luego abandonndolas. Esto era lo que l haca. Pablo le alentaba en esta carta a continuar fielmente con este tipo de trabajo. PEDRO A LAS IGLESIAS DEL ASIA MENOR Muere Pablo. Las iglesias de Galacia y Asia Menor que Pablo plant, estn sufriendo. Han sido perseguidas. Pedro, el apstol, est en Roma. Pedro sabe que Pablo est muerto. Ahora estas iglesias necesitan del cuidado de un obrero externo. Pedro sabe que estn sufriendo y les escribe una carta para alentarles en su sufrimiento. Galacia, Bitinia, Asia Menor, etc. son territorio de Pablo. Este es el mundo de los gentiles. Estas iglesias estn constituidas, principalmente por gentiles, no por judos. Pero Pablo est muerto. Con la ayuda de Silvano, que estaba con Pedro en Roma, Pedro escribe una carta a los cristianos en el Asia Menor y en Galacia. Se la conoce con el nombre de 1 Pedro. Vamos a verla. Comienza diciendo, PEDRO, apstol de Jesucristo, a los extranjeros y lista los lugares donde residen. Escribe a los cristianos que residen en Asia Menor y Galacia. Notemos: l no le escribe a los ancianos. Al igual que Pablo, Pedro escribe a las iglesias. Y todo lo que l dice es para las iglesias. Hasta que llega al ltimo captulo. Entienden el significado de esto? Primero a la iglesia y luego, despus de esto, Pedro quiere decir algo a los ancianos.

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Hermanos, escuchen esto con los odos del espritu. Pedro sabe que la iglesia est teniendo momentos difciles. Estn sufriendo. Hay una tendencia en el hombre, en nuestra naturaleza humana, de controlar al pueblo de Dios, cuando las cosas no estn marchando bien en ellos. En nuestro deseo de protegerlos, surge la tendencia de controlarlos. Pedro saba eso. Pedro tambin saba que Pablo estaba muerto. As pues quiso decir algo a los hermanos. 1 Pedro 5. 1: RUEGO a los ancianos que estn entre vosotros, yo anciano tambin con ellos, y testigo de las aflicciones de Cristo, que soy tambin participante de la gloria que ha de ser revelada: Notemos que dice entre vosotros, no sobre vosotros. Los ancianos estn entre la iglesia, no sobre la iglesia! Y contina incluyndose entre ellos. Apacentad la grey de Dios que est entre vosotros, teniendo cuidado de ella, no por fuerza, sino voluntariamente; no por ganancia deshonesta, sino de un nimo pronto;
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De nuevo les repite entre vosotros no bajo vosotros. Entienden bien? La iglesia se encuentra entre los ancianos, no bajo los ancianos. Contina diciendo que la cuiden sin enseorearse de ella. Vosotros hermanos mayores, vosotros que sabis ms. Les pido que se preocupen de sus hermanos y hermanas ms pequeos. Eso es lo que Pedro est diciendo. No por fuerza, sino voluntariamente; no por ganancia deshonesta, sino de un nimo pronto. Y no como teniendo seoro sobre las heredades del Seor, sino siendo dechados de la grey.
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No enseorendose de ella sino siendo un ejemplo para ella. Luego les dice a los hermanos y hermanas, ms jvenes, Igualmente, mancebos, sed sujetos a los ancianos; y todos sumisos unos a otros, revestos de humildad; porque Dios resiste a los soberbios, y da gracia a los humildes.
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Que parafraseando quiere decir ms o menos: Vosotros los jvenes, someted vuestro corazn, escuchen y ponderen lo que los ancianos tienen que decir. No porque tengan autoridad sobre vosotros. No porque tengan el derecho ni la autoridad para controlarles, sino porque son mayores que vosotros en su vida espiritual Y al cerrar el verso 5 les dice que todos se sujeten unos a otros en humildad. Estas palabras son el eco de las de Pablo en Efesios 5.

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Ahora hermanos, escchenme. Esto es muy importante. Pedro tiene miedo que en estos momentos de crisis los ancianos comiencen a enseorearse, a tomar control, o ejercer autoridad (exousioa) sobre la iglesia. As pues les dice, No se enseoreen sobre el rebao Esta palabra, enseorearse es la misma, en griego, que la que Jesucristo utiliz en el mensaje de apertura que les le cuando les dije: Los gentiles se enseorean (katakurieuo) a los que estn bajo ellos. Los gentiles tienen jerarqua. En autoridad, estn unos sobre otros. Pero no ha de ser as entre vosotros. Pedro repite la palabra que utiliz el Seor. No se enseoreen de ellos! No se pongan en autoridad sobre el pueblo de Dios! Ahora, hermanos, ninguno de nosotros piensa que nos enseoreamos del pueblo de Dios. Pero djenme decirles algo: si su gente tiene miedo de ustedes, ustedes se estn enseoreando de ellos! Sus motivos podrn ser buenos. Pero si su pueblo se siente controlado por ustedes, ustedes se estn enseoreando de ellos! Hermanos, si su gente siente que ellos tienen que obtener su permiso para tomar decisiones en sus vidas privadas, entonces se estn enseoreando de ellos! Porque, hermanos, estn poniendo miedo en sus corazones. Les estn haciendo sentirse controlados. Les estn diciendo lo que pueden y no pueden hacer en sus vidas privadas... como votar, asistir o no asistir a reuniones... por tanto, ustedes hermanos, se estn enseoreando de ellos! Y si eso no significa enseorearse sobre el pueblo de Dios, entonces, dganme entonces que significa enseorearse del pueblo de Dios!!! Los servidores de Dios, nosotros en esta habitacin, estamos llamados a dejar libre al pueblo de Dios. Este es nuestro ministerio. Ustedes podrn visitar cualquiera de las iglesias en las que yo trabajo. Descubrirn que no tienen miedo de m. Yo no les digo donde debe ir o no ir. Yo no les digo lo que pueden o no pueden hacer. Les dejo libres para estar bajo Jesucristo quien es el nico Seor. Y hermanos, me respetan. Y si les pido que hagan algo, no lo hago dndoles una orden. Nunca les ordeno hacer algo. Yo, como Pablo, les ruego, les pido. Y ellos escuchan lo que tengo que decir. Pero, hermanos, no los controlo. Ellos no tienen miedo de m. Consideren esto, hermanos. Ahora, voy a terminar esto rpidamente para completarlo. Pedro escribe otra carta, 2 Pedro. Trata sobre las herejas existentes en las iglesias del mundo de los gentiles. Los eruditos piensan que esta carta fue dirigida a las mismas iglesias que la primera carta fue escrita. Ahora, a pesar de las herejas que estn infiltrando a las iglesias, Pedro nunca menciona a los ancianos. l les predice la venida de falsos maestros y profetas. Pero nunca menciona a los ancianos o lderes como un antdoto. De nuevo, l solamente escribe a la iglesia. JUAN Y JUDAS A LAS IGLESIAS Ahora llegamos a las cartas de Juan, escritas por el apstol Juan. En su da, comenzaban a llegar a la iglesia peligrosas doctrinas. Algunas de ellas enseaban que Jesucristo no haba venido en la carne. Juan escribe tres cartas. La primera
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es a todos los santos. Algunos han venido con la doctrina que niegan la venida de Cristo en la carne. Juan presenta a Cristo en su simplicidad. l es luz, l es amor, l es vida. Juan nunca menciona a los lderes en sus cartas puesto que la iglesia estaba liderada por la iglesia. En la segunda carta, l escribe a una seora, la mujer preciosa, Juan est escribiendo a la iglesia. l ha visto a la iglesia como una nia, una mujer, una novia, igual que Pablo. En su tercera carta, tenemos un problema. Juan escribe a los santos de feso. Estn teniendo problemas. Juan enva obreros a visitar las iglesias. Su propio pueblo. Apstoles ms jvenes que Juan. Los enva a feso. Pero hay algunos en la iglesia que no los quieren recibir. Juan les dice, Hay un hermano en la iglesia que le gusta tener preeminencia, l se cree que Dios le ha llamado para controlar al Pueblo de Dios. l no se cree que los est controlando. l se cree que los est cuidando. Pero no, se est enseoreando sobre ellos. No me quiere recibir y no recibe a los hombres que le he enviado. Y prohbe a la iglesia recibirlos. Hermanos, esto no lo hemos aprendido de Jesucristo! Judas escribi su carta en el momento en que los creyentes estaban cayendo presa de herejas. El mayor problema de Judas era por que los cristianos mantuvieran la pureza de su fe original en Jesucristo. De igual forma, es interesante considerar que Judas, en medio de los problemas causados por las herejas, tampoco menciona a pastores ni ancianos. HEBREOS Y SANTIAGO El libro de Hebreos, probablemente escrito por Bernab, no podemos estar seguros. Los cristianos de la iglesia a la que est escribiendo, en su mayora, son judos. Y muchos de ellos estn siendo perseguidos. As pues estn regresando a sus races judas. Algunos tienen un pie en la iglesia y el otro en la sinagoga. Muchos estn pensando en abandonar la fe cristiana debido a la creciente presin. Es una carta muy larga. Creo que tiene 13 captulos. Y Bernab (o el que la escribi) no menciona a los ancianos. Habla a la iglesia de principio a fin. Al llegar al final del ltimo captulo dice a propsito, saludad a los ancianos. Denles saludos mos. Tambin al final dice, Hermanos y hermanas, no os olvidis de aquellos que trabajan entre vosotros. Los que os ensearon la fe. Imitadlos. Est claramente hablando de los apstoles. Si continan leyendo hay solamente un verso, despus de haber escrito todas esas cosas a la iglesia hay solamente una lnea. Ha escrito 13 captulos sin
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mencionar a los ancianos. Al final del captulo 13 hay una lnea que dice: Hermanos y hermanas, obedeced a aquellos que pastorean ente vosotros, que os cuidan, para que su trabajo no sea difcil. Pero hermanos, escchenme bien. La palabra obedecer es una palabra interesante. Verifiquen esto cuando lleguen a casa, pero es verdad. Esa palabra en la lengua griega no es la misma generalmente utilizada para decir obedeced al rey. No es esa la palabra. La palabra regular para obedecer es hupakuo. Es utilizada en tales contextos como obedeced al rey - obedeced al juez - obedeced a Dios. Esa no es la palabra que se utiliza aqu. En su lugar se utiliza la palabra griega peitho. Significa algo as como dejaros persuadir por. Djense ganar por, persuadir por, los ancianos. Tiene un cierto sabor. Como cuando los hermanos mayores hablan en la asamblea, o cuando los hermanos se renen para tomar decisiones y los mayores, los que sirven ms, dicen algo, escuchen atentamente lo que tienen que decir. Aprecien lo que dicen. Por qu? Porque son los que ms sirven. Son mayores y ms sabios. No porque se llevan la mayor parte. No porque tienen una posicin. O porque tienen autoridad. Sino porque son los que ms sirven y tienen una ms madura vida espiritual. No est diciendo Obedzcanlos incondicionalmente. No! Solamente, de igual manera que Pablo y justamente igual que Pedro, Santiago escribe: A las iglesias. Por toda la carta, Santiago escribe a las iglesias que estn esparcidas por todo Judea. Escribe a las doce tribus, los judos, que se reunan en las iglesias. Todo lo que dice va para los hermanos y hermanas. Al final, en los ltimos captulos, dice, A propsito, cuando haya enfermos que no puedan asistir a las reuniones, que los hermanos mayores, los ancianos, les visiten y oren por ellos. Eso es todo lo que dice de los ancianos. No les pide que detengan el mundo ni les echen la culpa si no lo hacen. Lo nico que dice es que la iglesia les pida que oren cuando los santos estn enfermos. Eso es todo. Finalmente llegamos a la isla de Patmos y al libro de Apocalipsis. Este libro no dice nada sobre los ancianos excepto que hay veinticuatro en los cielos, y nadie sabe quienes son. PALABRAS DE CLAUSURA Hermanos, mi punto es: nosotros hemos heredado una forma muy particular de autoridad. Hemos heredado una forma de pensar acerca del liderazgo, que no procede de Jesucristo - que tampoco viene del Nuevo Testamento. Proviene del mundo romano! Y lo hemos bautizado, lo hemos hecho cristiano y lo hemos promovido. Pero no es de Dios! Y hermanos, cuando ustedes marchen de aqu hoy, ustedes se hacen responsables. Ahora ustedes saben, puesto que han odo.

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Tenemos que ser los libertadores del pueblo de Dios y no sus seores. Y aqu est el punto importante, hermanos: Muchos de ustedes, en esta habitacin, no se ven como seores, pero si su pueblo les ve de esa manera, entonces lo son. Con estas palabras, Frank se sent en su silla y dijo: gracias hermanos. La habitacin, por unos momentos, qued en silencio con los hombres pegados a sus sillas. Uno de los pastores, entonces, se levant e hizo despejar la sala en preparacin para el almuerzo. Este almuerzo fue seguido por una sesin de preguntas y respuestas, de unas tres horas de duracin, sobre el mensaje dado por Frank. La podr leer en Hablando con los ancianos II.

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HABLANDO DIRECTAMENTE CON LOS ANCIANOS (2)


Frank Viola Lo que sigue es una traduccin al espaol de la trascripcin de una sesin de 3 horas de preguntas y respuestas que sigui al mensaje de Frank dado a 30 ancianos en Santiago, Chile. Frank comienza: Bien, hermanos, muchas gracias por el almuerzo, fue delicioso. Estaba hablando con Rubn (uno de los lderes) justo despus de nuestra ltima reunin. Le coment que me senta muy aliviado al ver que nadie me haba atacado despus del mensaje. Pero fue bastante rpido en responderme que la reunin no haba terminado. Ahora que me siento, me doy cuenta que han arreglado las sillas de tal manera que soy el punto de mira de todos. El joven apuesto sentado a mi izquierda y con una melena ms abundante, es Nick Valiliades y se ha reunido con nosotros hoy. Trabajamos juntos plantando iglesias. Ambos trabajamos con Gene Edwards y ambos estamos siendo entrenados por l. Y este es un gran honor para nosotros. Frank: Hermano Nick, quisieras decir algo? Nick: Bien, en primer lugar me gustara decir que estoy muy contento de estar aqu con ustedes en el da de hoy, y en segundo, que cualquiera que se siente al lado de Frank tiene que ser considerado apuesto. Frank: Se dan cuenta?, una vez que uno es ungido, el cabello comienza a abandonarlo. Me gustara decir unas palabras acerca del hermano Rudi que ha estado tratando traducirme lo mejor posible. En cierta manera l fue, algo as como, arrastrado aqu. Y me recuerda una historia. Hace muchos aos, haba un rey que posea un gran reino e incalculables riquezas. El rey tena una hermosa hija que haba llegado a su edad de matrimonio. El rey envi mensajeros a todos los rincones del planeta anunciando que el hombre que se casara con su hija tendra que ser el ms bravo de todos. Les dijo, Triganme los hombres ms valientes. Tengo una gran piscina de agua. Dentro se encuentran los peces ms peligrosos del mar, tiburones, barracudas, ballenas asesinas, manta rayas y muchos otros ms.
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Aquel que quiera la mano de mi hija, tendr que nadar por entre todos los animales. Y aquel que logre llegar a la otra orilla vivo, le entregar mi hermosa hija. Haba un gran nmero de hombres que haban respondido a la invitacin del rey. Todos se haban alineado en la orilla de la piscina. Pero ninguno saltaba al agua. Pas una hora. Pasaron dos horas. El rey se empezaba a aburrir y bostezaba. De pronto se escucha un gran chapuceo. Alguien se haba lanzado. Se vea como comenzaba a nadar tratando de cruzar la piscina. Los peces se le arrojaban pero l los daba patadas y puetazos, mientras continuaba tratando de nadar y llegar al otro lado de la piscina. Despus de muchos forcejeos, finalmente logr llegar a otro lado con vida. El rey salt de su silla y le dijo: Nunca, en toda mi vida, he visto tal bravura! Te otorgar la mano de mi hija. Pero el hombre contest: Yo no quiero la mano de su hija Boquiabierto el rey le dijo: No entiendo El hombre de nuevo insisti: Yo no quiero a su hija Te dar mi reino contest el rey. No quiero su reino dijo el hombre. Te dar riquezas. Por favor, acepta que le de algo, nunca he visto tal bravura dijo el rey. No quiero su dinero dijo el hombre. Rindindose, el rey replico: Entonces dime que quieres El hombre le mir fijamente y con voz lenta contest. Quiero al hombre que me empuj! Rudi es como el hombre que fue empujado al agua. Bien hermanos, ustedes tienen preguntas para nosotros. Si hay una pregunta que no puedo contestar, el hermano Nick Vasiliades, quien es mucho ms listo que yo, ms apuesto, ms alto, contestar la pregunta. Pregunta: Qu lugar ocupa el diezmo dentro de la iglesia?

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Frank: Hay algn chaleco antibalas disponible? OK. Hermano, contestar tu pregunta. Si nos acercamos al Nuevo Testamento levantando versos de varias cartas y ponindolos juntos, podemos construir un caso acerca de que este era una prctica en la iglesia primitiva. En consecuencia podemos decir al pueblo de Dios que tienen que pagar los diezmos. Pero si miras a la historia de la primera iglesia, descubrirs que los cristianos no pagaban diezmos. No est ah hermanos. No est ah. Agregar algo a esto. Los primeros cristianos reconocan que el diezmo era parte del Antiguo Pacto. El diezmo era el impuesto que tena Israel para mantener el templo y pagar a los levitas, a los cuales no se les dio herencia alguna. Pero de igual forma era para mantener a las viudas, los hurfanos, los pobres y los extranjeros. Esto generalmente se escucha decir a los ministros en el da de hoy cuando predican sobre el diezmo. No obstante, Jesucristo al dar muerte a todo ese sistema, hoy, todos nosotros, todo el pueblo de Dios, somos sacerdotes funcionales. Nosotros, la iglesia - el pueblo de Dios - somos el templo. Ahora bien, aqu hay algo que yo no creo que ninguno de ustedes conoce. Histricamente, nadie puede encontrar a un cristiano diezmando, hasta que llegamos al siglo VIII! El siglo octavo. Esto es un hecho histrico. Los cristianos en el siglo primero no diezmaban. Los cristianos en el siglo segundo no diezmaban. Los cristianos en el siglo tercero no diezmaban. Habran de pasar 700 aos hasta que el diezmo se convirtiera en una institucin cristiana. Pero eso no es todo. Hermanos, no fue hasta el siglo IV - bajo Constantino, el emperador Romano que se convirti al cristianismo, que vino a existir un clero pagado. Los lderes de la iglesia no reciban salario alguno del pueblo de Dios hasta que llegaron los das de Constantino. Entienden? El diezmo no era practicado entre los cristianos hasta que hubieron pasado ochocientos aos. No era parte de la prctica de la iglesia del primer siglo. Era parte de la Ley. Y nosotros hemos sido liberados de la ley. Yo s que Melquesidec dio a Abraham el diezmo. Y yo entiendo que esto ocurri antes de que hubiera llegado la Ley. Pero hermanos, puedo hacerles una observacin? Abraham dio el diezmo a Melquesidec solamente una vez. As pues, si ustedes quieren colgar el diezmo al cuello del pueblo de Dios utilizando a Abraham, lo podrn hacer para demostrar el diezmo de una sola vez. (Comentario: El tema dado por el hermano Frank, est roto en varias partes. La primera es sobre la composicin de autoridad y libertad. La segunda parte es, los
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ancianos en la iglesia. La tercera parte son las finanzas que los ancianos estn utilizando o estn recibiendo para su sustento. Por tanto, estas son las bases donde las preguntas deben ser dirigidas. Pero algunas personas tratarn de escaparse del tema y nos gustara escuchar sus respuestas de cualquier manera en relacin con la direccin de la iglesia). Frank: Hermanos, si toman todo lo que les he dicho, el corazn de lo dicho, las afrentas ms difciles se agrupan en dos temas: Poder y seguridad. La seguridad de ustedes. Nosotros, como hombres, si vamos a ser honestos, nos va a encantar tener al pueblo de Dios dirigiendo su vista hacia nosotros. Nos gusta, pero no tiene nada que ver con Jesucristo. Hermanos, obstruye todo lo que Cristo vino a hacer. En nuestros corazones, en lo ms oculto, nos agrada. Pero es el gran obstculo para el eterno propsito de Dios, mucho ms que el trabajo directo de Satn. Su presencia, como lderes eclesisticos situados sobre el pueblo de Dios, es un obstculo mayor, para el eterno propsito de Dios, que trabajo directo de Satans. Porque por medio de su presencia en la posicin que se encuentran, el pueblo de Dios est reprimido, oprimido, limitado y est siendo ocultado. Esta es la verdad. En cuanto a lo que se refiere a poder y seguridad, ustedes heredaron una forma de pensar. Heredaron esta prctica en la cual ustedes han construido sus vidas con el sustento recibido del diezmo. Se necesita tener mucho coraje, los individuos han de ser muy bravos para poder llegar al punto que puedan decir en desesperacin: No me importa el costo, pero yo no voy a ser parte de algo que puede herir al pueblo de Dios, y como consecuencia, cambiar. En tanto ustedes acepten dinero del pueblo de Dios, ustedes estn formando parte de una clase aparte. Siempre les mirarn de una manera poco saludable. Estas palabras son muy duras, hermanos, pero es la verdad. Hermano Nick, tienes algo que agregar? Nick: Generalmente nos ponemos muy telogos cuando tratamos de cubrir ciertas cosas que son muy bsicas a nuestros corazones. Esto es un instinto natural del ser humano. El hermano Frank, ha tocado dos temas: poder y seguridad. Y los dos son muy simples, pero no son fciles. No compliquen los pensamientos que estn escuchando con la teologa y los versos bblicos. Escuchen lo que se les est diciendo. Estamos conversando de corazn a corazn acerca de cosas que todo hombre que ha estado involucrado en el ministerio, en verdad desea. Sabemos que estamos escuchando son verdad. Pregunta: Yo tengo dos preguntas. En primer lugar, cuando la iglesia se rene de qu manera los nuevos conversos participan? Cmo participan en esas reuniones?
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Frank: Un nuevo converso es considerado en la iglesia como un hermano o hermana con el mismo estatus que los dems hermanos y hermanas. As por ejemplo, si estn en una reunin en la que los hermanos estn tomando decisiones acerca de asuntos de la iglesia - si ellos quieren hablar - se les va a escuchar. Debido a que son nuevos, su voz, probablemente no tenga el peso que podra tener la de un hermano que lleva mucho ms tiempo. Al mismo tiempo, en las iglesias donde nosotros trabajamos, no toma mucho tiempo, para un creyente, entender lo que ocurre en ella. No obstante los nuevos conversos tienen igualdad de participacin y tienen el mismo estatus que cualquier otro hermano. En las reuniones de la iglesia todo el mundo tiene plena libertad de participar, generalmente son los nuevos conversos los que aportan ms a la reunin. Estn ms ansiosos. Si no han sido influenciados por la iglesia institucionalizada, lo que ellos dicen es tan fresco y tan puro, que respiran un nuevo aire para la iglesia. No son considerados en una categora inferior. Nick: Aprecio tu pregunta, hermano. La pregunta revela un estado mental del que todos nosotros tenemos necesidad de apartarnos. Esta pregunta nunca se hara dentro de una familia. Por ejemplo, yo tengo cuatro hijos. El menor tiene tres aos. Cundo naci mi esposa y yo, no nos dijimos el uno al otro, Cmo vamos ahora a traer dentro del seno de nuestra familia a este nio? Cmo va, este nio, a aprender las cosas que son buenas y las cosas que son malas dentro de nuestra familia?. l naci dentro de la familia, y habita en el ambiente de nuestra familia. Y solamente con el hecho de estar entre medio del resto de sus hermanos y hermanas, con el tiempo, aprende de qu manera las cosas se hacen en la casa. Es muy orgnico, muy natural, y esta es la forma de ser de la iglesia. Carecemos de una revelacin acerca la naturaleza orgnica de la iglesia. Sus hermanos y hermanas del primer siglo, no eran muy educados. No tenan los conocimientos que hoy nosotros poseemos. Les hubiera sido imposible preparar un programa de discipulado y aunque lo hubieran logrado, si tenan la suficiente suerte como para encontrar trabajo, trabajaban de 12 a 14 horas diarias. No haba educacin formal ni exista nada parecido. Todo ocurra en el contexto de la vida de la iglesia da a da. Al igual que en sus propias familias, por aquellos que tiene familia, sus hijos aprenden tomando cosas de aqu y de all y desde el momento en que nacen participan en la familia de una manera u otra. Probablemente una de las maneras es ensuciando los paales. Cuando aprenden sus primeras palabras, todo el mundo se alborota. Existe un sentido de alegra y lo mismo ocurre en la iglesia. Tenemos hermanos y hermanas en las reuniones que podrn decir cosas que son incorrectas, es como ensuciar paales. Con el tiempo esto se corrige hasta sin necesidad de instruccin. As pues, la iglesia es orgnica, natural, un organismo viviente. Tiene su propio DNA y a travs de los miembros este DNA aparecer. Si se le es dado a Jesucristo por alimento, si se le es dado a Jesucristo como su
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bebida, si se le es dado a Jesucristo como tierra de abono, si se le da a Cristo como su resplandor, ella y todos sus miembros se convertirn en todo lo que tiene que ser. Frank: Quiero agregar un pensamiento aqu, hermanos. En la iglesia institucional los nuevos conversos surgen muy lentamente, por tanto, se necesitan programas para hacerlos crecer. En las iglesias que nosotros trabajamos que no tienen esta estructura institucional, las iglesias que son orgnicas, tal como Nick ha dicho, los conversos crecen rpidamente. Ahora, voy a leerles un pasaje de Hebreos. Quiero que escuchen muy detenidamente. Se relaciona con el tema de los nuevos conversos. El escritor dice, Hebreos 3: 12 Mirad, hermanos, que en ninguno de vosotros haya corazn malo de incredulidad para apartarse del Dios vivo: 13 Antes exhortaos los unos a los otros cada da, entre tanto que se dice Hoy; porque ninguno de vosotros se endurezca con engao de pecado: Lo que el escritor esta diciendo es que la razn por la que le pueblo de Dios cae, se debe a un mal corazn de poca fe, y por ello el ser engaado por el pecado se debe a que no hay un mutuo alentarse entre los hermanos. Tomen nota que el escritor no dice en qu orden no deben de tenerse estas cosas, para no ser engaados por el pecado, necesitan orar ms. Tienen que escuchar ms sermones. Tienen que leer ms la Biblia (los rollos del Antiguo Testamento que haba en aquellos das). No ese no es el antdoto. El antdoto para no caerse y el antdoto contra el estar esttico en su crecimiento espiritual, es en aliento mutuo, eso es lo que dice. Y eso es lo que ocurre en las reuniones de la iglesia. Esa es nuestra experiencia. El compartir, el ministrar, el aliento, es mutuo. Estn escuchando a Cristo de todos los miembros del cuerpo. Es nuestra experiencia que cuando esto est sucediendo esos nuevos conversos estn en su entorno apropiado y esto les facilita el crecimiento. Cuando no existe ese aliento mutuo, exhortacin mutua, reuniones abiertas donde todos participan, donde Cristo es compartido, entonces el pueblo no crece. Es por esta causa que muchas personas de sus congregaciones que han estado escuchando sus sermones ao tras ao no crecen. Estn en el entorno equivocado. Es un entorno poco natural para su vida espiritual.

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Pregunta: De todas las iglesias que ustedes tienen, cul es la ms antigua? Frank: Hay una que tiene 22 aos. Hay algunas con 10 aos y otras varias entre dos y seis aos. Pregunta: La ms antigua de las 13 que ustedes han fundado. Frank: Si, hay unas 13 14 en las que nosotros trabajamos (somos siete obreros). Pregunta: Cuntas personas hay en la hermandad que tiene 22 aos? Hay alrededor de unas sesenta personas, yo creo. La iglesia en la que Nick se rene, fue plantada por Gene Edwards. Hay unas cincuenta personas. La iglesia en que Rudi est en Brandon, Florida, tiene alrededor de cincuenta. Hay otra iglesia que se ha estado reuniendo por bastante tiempo en Filadelfia. Nick perteneci a esa iglesia. l vino al Seor en esa iglesia. Hay como unas cincuenta personas. Pregunta: Teorizando un poco, qu ocurrira si una de esas iglesias crece a 400 o 1.000 personas? Frank replica riendo: Es una buena pregunta. La voy a contestar y luego me gustara que Nick la contestara. En mi pas, esta forma de reunirse es muy costosa. Cuando escuchamos cifras tan grandes como las que estn diciendo, nos remos porque la iglesia institucionalizada tiene amarrados frreamente al pueblo de Dios. Muchos tienen miedo de marcharse. Saben ustedes por qu tienen miedo de irse, hermanos? Porque sus lderes les dicen si abandonas la iglesia eres carnada para el enemigo. Satn te har pedazos. Ests fuera de la voluntad de Dios. Eres un rebelde. Hermanos, eso es control. Eso es enseorearse. Eso no es supervisar. Es enseorearse. Enseorearse del pueblo de Dios. Los lderes meten miedo al pueblo solamente para mantenerlos y guardarlos para su propia obra. Pero digamos que una de nuestras iglesias crece a 400 o 1.000. Debido a que las iglesias que se renen en nuestro pas de esta manera, son muy pocas, si yo fuera el obrero, lo que probablemente hara, sera decirle a alguno de los santos que haban estado ms tiempo en la iglesia, los que tuvieren ms experiencia, que se fueran a otra ciudad. En otras palabras, multiplicar la iglesia - trasplantar la iglesia a otras ciudades, haciendo as a la iglesia crecer extra-localmente. Esto fue hecho en el siglo primero.

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Nick: En primer lugar, este es un problema que nos encantara tener. Y tratamos no dejar a nuestras mentes construir situaciones hipotticas porque cuando tienes una iglesia en la forma que la tenemos y hay tantos problemas al momento, que no tienes tiempo de pensar los qu sera si... Pero si esto sucediera, comparto el pensamiento de Frank. Preguntaramos a los miembros de la iglesia si haba alguien dispuesto, alguien que tuviera una buena y profunda experiencia de la vida de la iglesia, a reubicarse en otra ciudad. Si la ciudad es lo suficientemente grande, quiz dos iglesias. Acabo de llegar de Buenos Aires, esa ciudad es lo suficientemente grande como para tener una iglesia en el norte y otra en el sur de la ciudad. Estn tan distantes, que en s seran dos comunidades totalmente separadas. As pues esto dependera de todos los factores. Frank: Quiero aadir que esto sera lo que probablemente haramos en esta situacin hipottica, en nuestro pas con los grupos que en estos momentos estamos trabajando. Cada situacin es diferente. Yo creo que en este pas sera diferente. Y djenme decirles esto, hermanos. Una de las grandes tentaciones que van a tener al reaccionar acerca de lo que han escuchado esta maana va a ser esta: si su espritu escuch palabras de verdad y estn de acuerdo de que eran verdad, por su presente situacin y por lo que llevan invertido en ella... debido a la seguridad de su posicin... la tentacin ser adaptar o modificar lo que han escuchado esta maana a los que ahora tienen. Hermanos, es una tentacin. Ahora les digo que no lo hagan pues no va a funcionar. Pregunta: Para estar seguro que entiendo. Deber la iglesia funcionar siempre limitada al tamao de una casa? Si hay ms gente que los que pueden caber en una casa, entonces deberemos enviarlos a otro lugar. Pero eso no parece ser razonable para todos los habitantes de una comunidad como aqu en Chile... hay 400.000. Tendrn que ser limitados al tamao de una casa? Si no, ser despedidos? Frank: No, yo no creo que la iglesia tiene que estar limitada al tamao de una casa. La iglesia de Jerusaln era muy grande y se reunan en muchas casas. El problema que yo les expliqu esta maana y trato de que me entiendan no se refiere a dnde se renen, sino a la estructura de liderazgo. Ese es el tema. El lugar dnde se renan es un tema secundario una vez que el primero haya sido resuelto. Pregunta: Si sacas el liderazgo de los pocos y se lo das a todos, eso permitir una madurez de la iglesia y eso traer como causa un efecto ms poderoso en la sociedad. T apuntas ms a la restauracin de la iglesia que est presente hoy da. Tu nfasis recae ms en restaurar que en ver cmo viene mayor gente nueva. Cul es tu punto de vista sobre el impacto de los que se pierden?
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Nick: Si estoy entendiendo correctamente la pregunta, creo que tienes un punto vlido. Pero lo que tenemos, al presente, en la cristiandad, es la existencia de innumerables piedras que deberan haber sido edificadas juntas para construir una casa - una casa viviente para el Dios viviente - y eso an no ha sucedido. Tenemos piedras archivadas en el edificio de una iglesia o quiz dentro de una casa sentadas en silencio que no funcionan. Y debido a esto, no hay un edificio construido entre todos. Y bajo mi punto de vista, tenemos muchos cristianos pero ellos no han sido edificados juntos para formar una completa casa de Dios. Esto es una gran carga para alguien que planta iglesias. Ahora bien, yo no estoy en contra de la evangelizacin o de ganar a los perdidos, pero tenemos necesidad de ordenar la casa primero. Yo pienso que si la casa es edificada, ella va a ser la mayor evangelizadora. Ella es la ciudad en la colina. Y si hay una comunidad de cristianos que, juntos, han sido edificados y sus reuniones estn vivos - si todos los hermanos y hermanas son los dueos de la iglesia y estn conscientes de que son dueos de la iglesia, que la iglesia les pertenece a ellos y a Jesucristo, no a un pequeo grupo de hombres, entonces, esa iglesia, de igual manera que ocurri en el primer siglo, ser como un imn. Esto es lo que atrajo a la gente del primer siglo. Esto es lo que atrae a la comunidad de creyentes - hacia ese poco usual, antes nunca visto, organismo llamado iglesia. Ganaremos a los perdidos si edificamos primero la iglesia. Pregunta: He estado escuchando muy atentamente al hermano Frank, compartiendo con nosotros esta maana. Y yo tengo un problema. Le quiero dar un ejemplo. Por los aos 1920, en China, Watchman Nee comenz un movimiento para restaurar la iglesia. El hermano Nee, tiempo despus, escribi un libro acerca de la experiencia que haba tenido y que fue traducido como La vida normal de la Iglesia Cristiana. l comienza este tema del odre. Este representa la estructura de la iglesia. Dios nos ha dado el vino, pero al mismo tiempo revel el odre. El no ha abandonado su tema inicial del odre. Y hay un punto acerca del odre, que considero muy importante. El hermano Nee llev su libro para que Austin Sparks pudiera revisarlo. Y l le dio su opinin acerca de este asunto. El hermano Sparks revis el libro y, en general, estuvo de acuerdo con su contexto. Pero le hizo una observacin que podra venir de igual manera. En la obra de Dios, la vida viene primero antes de la estructura. La semilla aparece antes del rbol. Las semillas tienen sus propios rboles con sus frutos y races y cada ro sigue su cauce. De igual forma, la vida est antes que la forma y la vida hace su propia forma. El absoluto es la vida. La vida depende de la vida. Y l escribi al final de su libro, el manuscrito del libro del hermano Nee, acerca de la iglesia. De las iglesias y de la obra de Dios, comprender a Cristo en todas sus partes y modos es conocer a la iglesia y la relacin de sta con Jesucristo a la cabeza. La iglesia es el cuerpo y es un organismo distinto.

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Yo pienso que en tu exposicin hay una definicin que es muy cerrada. Creo que algunas de las cosas que has dicho de la iglesia son verdad. Entre ellas el que los ancianos no estn por encima del rebao, sino que estn entre el rebao. Ahora bien esto es un punto muy importante en el que yo creo. Es un principio. En segundo lugar, dijiste que la nica autoridad que existe en la iglesia es Jesucristo y que los creyentes no tienen en su poder exousia o autoridad para decir al pueblo lo que tienen que hacer y ser obedecidos. Yo tambin pienso igual. Ahora bien, lo que me preocupa es que despus de haberos escuchado, siento que el hacer un modelo o patrn absoluto, cierran la puerta a cualquier otro movimiento u obra de Dios que mira el regreso de esas verdades originales. El nfasis y el modelo no son siempre exactamente iguales. Frank: Muchas gracias por tu exposicin. Me impresiona tu gran conocimiento acerca del hermano Nee y el hermano Sparks. Pero me gustara agregar algo a tu perspectiva. Nee escribi su libro en el ao 1938. El hermano Sparks y el hermano Nee estaban ambos de acuerdo en que la vida precede la forma. Sparks tena un problema con la idea de Nee de tener una iglesia en una ciudad, pesando que era muy tcnico y terrenal. Nick y yo, y el hermano Gene Edwards, y los hombres con quienes trabajamos, cuando levantamos una iglesia, en raras ocasiones hablamos de la forma. No hablamos del odre. Damos al pueblo el vino. Predicamos a Cristo. Les damos a Cristo. Les mostramos cmo conocer a Cristo. De eso surge naturalmente la ekklesia. Ahora bien, hicimos una observacin de que cuando leemos el Nuevo Testamento como lo hicimos en la maana, la forma que experimentamos - no nuestra doctrina - es la misma forma que vemos en el Nuevo Testamento. En esta reunin, en el da de hoy, yo no estoy hablando con nuevos conversos. Yo no estoy levantando una iglesia, estoy hablando a hombres que ya tienen una forma. Les estoy confrontando, cariosamente, pero con las palabras ms duras que yo s expresar, que su forma no calza con la forma que encontramos en el siglo primero. Dicho de otra manera, hermanos, lo que estoy diciendo es que entre algunos de los hermanos aqu reunidos - y no presumo de conocer a todos - su forma no calza la forma de la vida del Seor que encontramos en el Nuevo Testamento. Por el contrario, reflejan las formas que fueron creadas por las tradiciones humanas. Tienen que entender que yo conozco acerca de las iglesias que ustedes supervisan. Y entiendo que sus iglesias son un tanto independientes. Quiz las cosas que he escuchado de muchas personas, acerca de su experiencia con sus iglesias estn totalmente equivocadas. Quiz su pueblo no les tenga miedo. Quiz ustedes no estn controlando al pueblo de Dios. Quiz ustedes no reciban dinero
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de ellos. Quiz ellos no les miren como teniendo poder sobre ellos. Quiz ellos se han inventado todo esto. Si as es, entonces doy gracias a Dios porque la Iglesia est manejando sus propios asuntos en lugar de ustedes. Pero hermanos, ustedes no tienen por qu darme cuentas a m. Yo solamente he venido con un mensaje. Ustedes son responsables ante el Seor. Voy a repetir algo que dije al comienzo. Fueron mis ltimas palabras para ustedes en mi mensaje. Si su gente les tiene miedo, si se sienten controlada por ustedes, si se sienten anuladas, quiz ustedes no se den cuenta que se estn enseoreando, pero lo estn haciendo. Mi mensaje principal, hermanos, es que el pueblo de Dios tiene que ser dejado en libertad. Que Jesucristo fue la persona ms libertadora que ha pisado esta tierra y que El an lo sigue siendo. Como sirvientes de Dios, nosotros tenemos que ser aquellos que los dejemos en libertad. Lo voy a repetir: Estoy aqu porque fui invitado a venir. No lo estoy para sacar a nadie de los suyos. Pero hermanos, tan seguro como que estoy sentado aqu, la palabra que han escuchado est dirigida a muchos que se encuentran en esta habitacin. Nick: Yo creo que este es el momento ideal para apedrear a Frank. Pregunta: Por mucho tiempo mucha de la gente de Chile ha pensado, Si algo viene de los Estados Unidos, puede ser bueno? Frank: S, en realidad Qu cosa buena podr venir de los Estados Unidos? No estoy en desacuerdo contigo. Pregunta: Yo quisiera hacer una pregunta a los pastores. Deberamos mirarnos a nosotros mismos, no como a entidades separadas sino como a un grupo? Si nos miramos de esa manera, les quiero hacer una pregunta. Cuando entendemos el concepto de que los ancianos son el pueblo que deben vigilar de entre los hermanos, no sobre los hermanos, estamos libres del autoritarismo? Estamos viviendo la prctica de gobernar con los hermanos o sobre los hermanos? He escuchado la palabra de Frank. Creo en lo que se ha dicho, he encontrado algo que necesitaba escuchar. Y lo he escuchado. Y les quiero pedir a todos, que no hablemos acerca de los particulares que cada uno representan y nos veamos como una sola comunidad, aqu, ahora. Creo que muchas de las cosas que Frank ha dicho tenan que ser odas y tenemos que reflexionar sobre ellas. Si alguien slo quiere decir, Amn, estamos haciendo lo que t nos has dicho, entonces alabado sea el Seor. Pero yo creo, como l dijo, muchas de las cosas que ha dicho las tenamos que escuchar. Tenemos que escucharlas. Nick: Me gustara decir algo, agradezco tus palabras, hermano.
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Frank: Lo que el realmente est diciendo es que si lanzan sus piedras, no se las tiren a l. Nick: Hermanos tienen que estar de muy buen nimo. Yo acabo de llegar de Buenos Aires, y me he encontrado all con hombres que juraban arriba y abajo que no eran lderes, que ellos no eran el tipo de lderes que se encontraban en la iglesia institucionalizada. Decan que eran hombres que se haban salido de la iglesia institucionalizada. Me he sentado con hermanos pertenecientes a la Hermandad de Plymouth que estaban firmemente en control de la iglesia y juraban arriba y debajo de que no. Y de verdad les creo que no se daban cuenta de lo que, en realidad era su prctica y su efecto sobre la iglesia. No quiero decir esto por todos los hermanos en estn en esta reunin, en realidad no lo s, libremente lo admito. Pero hemos hecho esta idea de hacer del anciano y el lder demasiado visible. Somos muy visibles. Me gustara darles un ejemplo muy simple. Yo tengo dos riones en mi cuerpo que, gracias a Dios, funcionan perfectamente. Mantienen mi cuerpo en perfecta salud y me ayudan a funcionar y seguir vivo. Filtran todo el veneno y llevan a cabo otras funciones en mi organismo. Pero les quiero decir algo, yo no me los saco para mostrrselos a la gente y decir, si de verdad quieren tener un cuerpo humano tienen que tener un par de estos. Ellos estn calladitos en su lugar, sin ser vistos, haciendo su trabajo. No pueden ser vistos, y no reciben gloria alguna. Pero, de mi parte, reciben mucho aprecio. Y nadie los ve. Y quiero agregar algo ms a esto. Ha sido solamente en los ltimos doscientos aos que los doctores identificaron a los riones y sus funciones. Pero por miles de aos, los hombres han tenido riones y siempre trabajaron igual. Nadie saba que estaban all. No reciban nada. No tenan pensin. Estaban orgnicamente all con su cuerpo, porque el DNA los haba colocado all. Para m, cuando leo la historia del Nuevo Testamento, cuando veo la historia, as es como yo veo a los ancianos: escondidos, haciendo un trabajo que nadie quisiera hacer, un trabajo que no es glorioso puesto que no tiene paga. Una funcin no es una distraccin del resto del cuerpo, haciendo lo que se supona deberan estar haciendo. Para m esos eran los ancianos del primer siglo. Esos eran nuestros supuestos lderes del siglo primero. Y me gustara pedirles que se miren honestamente y se pregunten soy un rin? estoy oculto? Probablemente soy esencial para el cuerpo. Probablemente soy esencial para la salud del organismo. Pero, soy visible? Mi rin no funcionara muy bien si se encontrara fuera de m. Mi cuerpo estara enfermo. Quiz no me d cuenta. Quiz no lo quiera admitir. Pero de cualquier manera, sera verdad. Yo no estuve en la reunin de esta maana, pero lo mejor que puedo entender despus de lo que se est conversando, Frank les ha exhortado, alentado, hasta
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puede que confrontado. Yo pienso que lo ha hecho con objeto de que ustedes se hagan una fuerte inquisitiva mirada a ustedes mismos. Y as debe ser. En realidad, nosotros somos lderes en el cuerpo de Cristo. Pero les estoy desafiando a que sean ms invisibles. Les desafo a que no sean un miembro que recibe ms distincin que el menor de los miembros del cuerpo. Hermanos, sean un rin. Frank: Quiero que todos los hermanos sepan que tengo en gran estima lo que el hermano Nick acaba de decir. l no me escuch hablar esta maana, pero lo que acaba de decir procede del mismo espritu. Existe una definitiva falta de atencin dada a los ancianos a travs de todo el Nuevo Testamento. Es algo de lo que no podemos escapar. Probablemente no lo saban antes de entrar en esta habitacin. Pero ahora ya lo saben. Supervisar es el trabajo ms pasivo que existe. Les voy a dar una buena definicin de un anciano. Espero que la recuerden. Los ancianos son hermanos que oran con los ojos abiertos. Pregunta: Cmo entonces ustedes mantienen el liderazgo que tienen con respecto a la congregacin que est bajo ustedes? Frank escribe libros. Cmo te mira la gente y cul es el puesto de liderazgo que ocupas? Cmo miras a la iglesia? Cmo te escondes entre los hermanos cuando eres un escritor? Frank: Voy a contestar por m mismo y luego Nick puede contestar por l Cuando trabajo con las iglesias, desde el principio, les dejo saber que mi misin es ensearles a cmo tienen que funcionar sin m. Yo soy forneo, no soy un lder local. Eso significa que yo no me reno con su iglesia, excepto en raras ocasiones cuando los estoy visitando. Luego los dejo. Debido a esto, mi posicin es muy diferente a la de ustedes. Al principio, cuando estoy entre un grupo, les enseo cmo conocer y experimentar al Seor. Esto toma tiempo. Una vez que ellos aprenden a funcionar juntos bajo Cristo, yo les abandono. Respecto a Brandon, cuando yo les dejo, no regreso por seis meses. Y durante ese tiempo no tengo injerencia alguna en los asuntos de la iglesia. Ellos se manejan solos. Regreso a ministrar cuando ellos me invitan, cuando estoy con ellos, les traigo el Seor. Le presento en una manera nueva y refrescante. Les muestro cmo encontrarle de nuevo. Cmo experimentarle a l de una nueva forma. Si hay problemas, yo les doy al Seor. Y l resuelve los problemas. En raras ocasiones yo me enfrento a un problema en forma directa. En su lugar les doy a Cristo. Hermanos, si ellos deciden que no me quieren ms all, no volver a ir. Puesto que es la obra de Dios, no ma. Yo no tengo nada que proteger. Si he edificado correctamente, es decir, si he fundado la iglesia solamente en Jesucristo, se mantendr por s sola.
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Cmo me miran? No tengo la menor idea. Rudi es de la iglesia de Brandon. Frank se vuelve y le pregunta a Rudi: Rudi, Cmo me miran los santos? Rudi contesta: Los hermanos ven a Frank como un recurso en tiempo de crisis o de necesidad. Tambin, si la iglesia est abandonando la fundacin en Cristo, o si hay divisin entre los hermanos y los que estamos luchando por hacerla regresar, no lo logramos, sabemos que podemos llamar a Frank para que nos vuelva a enfocar en Jesucristo. Le vemos como un hermano mayor que nos ama mucho y se preocupa por nosotros. Y podemos contar con l en tiempos de problema. Frank: No tengo la menor idea de lo que Rudi les ha dicho, pero espero que fuera bueno. Me lo dir ms tarde. Le voy a hacer a Rudi varias preguntas. Hermanos, quiero que escuchen esto. Esto no lo hemos preparado. Rudi no tiene idea de lo que voy a hacer ahora. Rudi, en algn momento me has escuchado dar una orden a la iglesia para que haga algo? Rudi: No Frank: Me tienen miedo los hermanos? Rudi, casi rindose: No. Frank: Si yo le pido a la iglesia que haga algo, lo haran probablemente? Rudi: S. Frank: Ahora hermanos, permtanme decirles cmo yo veo a la iglesia. Yo veo a la iglesia como una mujer hermossima. (Frank habla como suspirando) Yo me entregara por ella. Si la iglesia dice que no quiere que trabaje con ellos, me alejar. Yo amo a la iglesia. Yo no estoy sobre la iglesia. La iglesia no est bajo m. Yo amo a la iglesia. Ella es una joven muy hermosa. Y ella es la obra de Dios, no ma. Pregunta: Cmo se enfrentan a los problemas? Cmo podran disciplinar una situacin, como tuvo que enfrentarse Pablo, con aquellos que estaban desorganizando la iglesia, puesto que algunos llegaron del camino? Frank: Muy simple. Como hemos aprendido anteriormente, Pablo siempre habl a la iglesia. Cuando la iglesia se aparta del liderazgo de Cristo, como ocurri en
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Corinto, Pablo pidi a la iglesia que solucionaran el problema. Dio instrucciones a la iglesia. Pero lo ms importante, cuando quiso que los santos actuaran, se lo pidi. Se lo implor. Les rog. En muy raras ocasiones Pablo dio una orden a la iglesia. Y cuando lo hizo, tena la palabra del Seor en su boca. Era el mandamiento de Cristo, no el suyo. Esto est discutido en mi libro Quin es tu cobertura? Yo doy una lista de los pasajes donde Pablo pide a los creyentes seguir sus instrucciones. Hermano, yo hago lo mismo. Si hay un problema en la iglesia de Brandon, por ejemplo, yo no doy rdenes. Yo presento al Seor. Y quizs pida a la iglesia que lo maneje de cierta manera si es que no saben como hacerlo. El hermano Gene Edwards hace lo propio. El hermano Nick igual. A menudo, ni siquiera nos enfrentamos al problema directamente. Traemos a Cristo y l lo soluciona a travs de los santos. Nick: Yo creo que esto regresa a algo que Frank dijo hace unos minutos. Para Frank y para m, nuestra prioridad es hacer nuestro trabajo para salirnos de l. Y la pregunta regresa al asunto de la edificacin. Parte de nuestra edificacin de la iglesia y trabajo con la iglesia, es equipar a la iglesia a manejar sus propios problemas y situaciones difciles. Toda la iglesia incluida. Esta no es una teora para nosotros. He crecido en una iglesia durante mis aos veinte y mis primeros treinta. He trabajado con iglesias donde la iglesia entera se enfrenta a problemas como este. Esto no est fuera de lo comn. Y es una de las cosas ms bellas de observar, esto es, ver la mente de Cristo surgir desde una perspectiva corporativa. Una vez que ustedes experimentan esto, y no quiero decir con esto que no lo hayan hecho, pero una vez que lo han hecho, jams podrn regresar a lo antiguo. La envolvente sabidura de Dios en lidiar con los problemas y traer disciplina a las situaciones se encuentra en la expresin corporativa de Jesucristo. Frank: Amn. Yo quisiera agregar algo a eso. Dios es mi testigo, y no miento. Tenemos muy pocos problemas del tipo que ustedes tienen en las iglesias que supervisan. Los problemas son diferentes. Estoy hablando del tipo de problemas. (Nosotros tenemos problemas). La clase de problemas que provocan la constante disciplina en la iglesia institucional de mi pas ese tipo de problemas ocurren con poca frecuencia en las iglesias en las que yo trabajo. Estoy hablando del grueso de los problemas carnales. Es algo muy raro el tener que disciplinar a alguien. Hermanos, sucede. Pero es muy raro. Y yo creo que esto se debe a la forma en que la iglesia est constituida. Y sobre cul es su centro. Pregunta: Me gustara hacer una pregunta que probablemente ya ha sido contestada, sin embargo, me gustara escucharte de nuevo. Qu elemento o funcin tiene un presbtero local? Cmo pueden ellos proveerse por ellos mismos, econmicamente? Creo que ya has respondido a esa pregunta. Yo ya tengo una idea, pero me gustara escucharte de nuevo.

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Frank: S, Ya he contestado a esa pregunta, pero lo har de nuevo. En el primer siglo, los presbteros eran hombres mayores. Presbtero significa hombre mayor. Ellos eran hombres locales. Haban surgido de dentro de la iglesia. No eran trados de fuera. Crecieron con la iglesia. Siempre fueron hermanos entre hermanos. Anciano no es un puesto o posicin. Es un hombre mayor. Debido a su edad, los ancianos eran ms maduros y experimentados que otros. Aparte de esto, tenan en gran estima el servir y cuidar de los jvenes hermanos y hermanas. Pablo utiliza una metfora para describir esto que ellos hacan. Es una metfora, no un cargo. No es un ttulo. Es una metfora para describir el hecho de que estos hermanos mayores se preocupaban por los jvenes hermanos y hermanas. La metfora es pastores. Pablo la utiliza solamente una vez en el Nuevo Testamento. Debido a que esos mismos hermanos se preocupaban por los santos y vigilaban por su bienestar, ellos eran tambin llamados supervisores, de la palabra griega episkopos. Ellos vigilaban o miraban, por encima de los dems. Tenan un celo por proteger y guardar. Esto era natural. Era orgnico. Ellos hacan esto de forma muy natural como consecuencia de su madurez espiritual. Todos los hermanos y hermanas servan. Todos los hermanos y las hermanas se preocupaban unos de otros en la iglesia. Pero esos hermanos mayores, en la medida que pasaba el tiempo, sobrepasaban a todos en servicio. Eran los que daban ejemplo en el servir. Por tanto, todos los ancianos eran los hermanos mayores que sobresalan en el servicio. Debido a su sabidura ellos, algunas veces, enseaban en las reuniones. Pero no monopolizaban las reuniones. Y no hacan todo el ministerio. Esta es la contestacin corta. Para una contestacin ms largar lea el libro Quin es tu cobertura? Ellos eran mayores y fieles hermanos. Eso es todo. Y, a propsito, en el siglo primero ellos trabajaban para vivir. Nick: La razn de que las finanzas personales no eran un tema importante se debe, y esto es indisputable a travs del Nuevo Testamento, aquellos que eran considerados como hermanos, lo eran por haber pertenecido a una hermandad que haba existido por bastante tiempo. As pues, nadie haba creado un ministerio profesional en el siglo primero. Cada uno tena su forma de vivir por medio de su trabajo. As pues, hasta si alguien hubiera entrado en el ministerio profesional, cosa que no ocurri en el siglo primero, ya tenan una profesin con la que sustentarse.
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Hoy es diferente. Los hombres que se sienten llamados a servir al pueblo de Dios, son enseados, van a una escuela bblica o un seminario. A ellos no les ensean una profesin. As pues, el pastor no tiene habilidades para trabajar, si acaso en algn momento hubiera llegado a la conviccin del Seor que tena que hacer lo que Pablo le dijo a los miembros de feso cuando les dijo Imitadme a mi y a mi vida, cmo he trabajado con mis propias manos y ganado mi propio dinero. Si hubieran decidido a seguir a Pablo en esa conviccin y no hubieran tenido ningn tipo de entrenamiento para trabajar, se hubieran muerto de hambre. As pues esto se convierte en un gran dilema. Recibimos muchas cartas de hermanos que se encuentran ante este dilema. Y se me parte el corazn porque ellos quieren servir al Seor y siguieron el camino que se les present ante ellos que les fue dado a ellos por servir al Seor y ahora que han recibido ms entendimiento acerca de lo que significa servir al Seor, se encuentran ante una difcil encrucijada. Nosotros hemos ayudado a hermanos en esta situacin. Frank: Hay un hermano que trabaja con nosotros. l sola ser un pastor profesional. Es uno de esos raros individuos en la tierra que se alej de su pastorado, abandon todo y busc un trabajo. Ahora es uno de los obreros. Hoy, l trabaja para vivir. Ahora hermanos, esto es extremadamente difcil. Lo entendemos. Hemos heredado un problema. Hemos sido enseados as. Es un problema. Pero no es imposible arrancarse de l para aquellos que tienen la conviccin. Pregunta: Referente al texto de 1 Timoteo 5 17, yo creo que el anciano es un puesto ya que procede de la iglesia. En algn momento en el Nuevo Testamento, los apstoles formalizaron con la iglesia y reconocieron a un hermano mayor y despus de eso, l toma la posicin de un hermano mayor. En primer lugar l es y luego es reconocido. En Hechos 14. 23, l Dice, habiendo constituido ancianos. Conjugando el verbo en Tito 1. 5 aprendemos que Tito tena que establecer ancianos. El sujeto es Tito, no la iglesia. Por tanto, lo que estoy diciendo es que la formalizacin del anciano, en ese momento, era reconocida pblicamente, y en consecuencia el anciano se encuentra en una posicin que es reconocida por toda la iglesia. En ese momento l comienza a estar en la posicin de anciano. Cuando los apstoles constituan ancianos, la palabra griega significaba que se imponan las manos. En las iglesias nadie necesita de un reconocimiento especial para funcionar como iglesia. En 1 Corintios 12, lo que Pablo dice es que en el cuerpo tu tienes un ministerio. Dios te coloc en el cuerpo. T puedes ministrar en el cuerpo. No necesitas ningn reconocimiento especial para hacerlo. Si t eres un
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profeta, si eres un pastor o un maestro, si hablas en lenguas, etc. entonces tienes una posicin en el cuerpo. T ministras al cuerpo. Pero, para los ancianos, algo adicional era requerido. No estoy diciendo que esto est claramente definido en el Nuevo Testamento, en la misma forma que lo que t compartiste esta maana con nosotros, tampoco est claramente dicho. Es una inferencia basada en situaciones de un modelo que es como un rompecabezas para aquellos que no tienen todas las piezas. Entonces tienes que inferir que es en ese lugar donde las piezas no se encuentran. Ahora bien, los apstoles establecan ancianos por medio de la imposicin de manos. Esto no era necesario para los dems miembros del cuerpo de Cristo. Por qu para los ancianos s? Frank: Ahora es cuando comienza a complicarse la cosa. Pero saben que, hermanos? Si ustedes quieren hacer un puesto del anciano, adelante. Pero no pueden escapar del hecho que Pablo no escribe a los ancianos cuando la iglesia est en crisis ni siquiera les pide nada a los ancianos. Esto es muy importante. As pues, si quieren crear el puesto de anciano, adelante. Pero es un puesto que no conlleva mucha autoridad. No al menos en la manera que nosotros pensamos en el da de hoy. No obstante, yo no creo que era un puesto. Permtanme explicarles. En primer lugar, la palabra puesto, nunca aparece en el idioma original cuando son mencionados los ancianos. Un lenguaje oficial, nunca fue empleado. En segundo lugar hay dos veces en el Nuevo Testamento que se nos dice que los apstoles reconocieron ancianos. En Galacia del Sur y en Creta. Tambin existe una implicacin de que deban ser nombrados o reconocidos en feso por Timoteo. La palabra griega por nombrar en Hechos, es kirotoneo. La palabra griega en Tito es katistemi. Ahora, si miras esas palabras utilizadas en la literatura del primer siglo fuera del Nuevo Testamento, encontrars algo interesante. No significan cubrir un puesto de autoridad vacante. En su lugar simplemente significan, reconocer una funcin ya existente. Pregunta: Entonces, para qu era necesario? Frank: El reconocimiento pblico de los ancianos no era necesario en todos los lugares ni en todas las iglesias. Se reporta haber ocurrido en tres ocasiones. La primera en Galacia del Sur, alrededor del ao 49. Luego en Creta y en feso en los aos 60. Estamos hablando donde la Escritura no habla, si decimos que esto era siempre necesario. La imposicin de manos sobre los hombres llamados ancianos, no aparece en ninguna parte de la Escritura con excepcin de esas tres
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ocasiones. (Tampoco es verdad que solamente los ancianos imponan sus manos sobre ellos. Lo hacan los obreros itinerantes. Hechos y las epstolas de Timoteo lo dejan muy claro). Ahora bien, por qu los ancianos fueron reconocidos pblicamente en Galacia, Creta y feso? No podemos estar seguros. Yo pienso que fueron reconocidos en Galacia porque Pablo no saba si l regresara a este lugar. Esas eran las primeras iglesias que l plant, y por Glatas, sabemos que cay enfermo en aquel viaje. En segundo lugar, en feso, las cosas se estaban poniendo mal. Esto es claro por el contexto de la 1 Timoteo. Las falsas doctrinas que alejaban a los hombres de Jesucristo estaban circulando y los santos estaban siendo atrados hacia ellas. Los ancianos en feso que all se encontraban, pareca que no lo estaban haciendo muy bien, esto empuj a decir a Timoteo, Ten cuidado a quin impones las manos... algunos pecados del hombre permanecen escondidos... y si tienes que reprender a un anciano, hazlo frente a dos o tres testigos. Esto poda implicar que los ancianos, en el pasado, haban sido reprendidos por algo. Acerca de los mismos temas, las cosas no marchaban bien en Creta. Esto tambin est claro por la carta a Tito. La imposicin de manos podra haber sido una mera seal de bendicin sobre aquellos hombres, donde los apstoles pedan a Dios les concediera sabidura. No lo sabemos. Pero sabemos que no era para institucionalizar de algn tipo de cargo autoritario. Hemos encontrado, en nuestra experiencia, que hay veces, cuando la iglesia crece a cierto tamao, o est pasando por algn tipo de crisis en particular, que ayuda decir a los santos, en forma casual, Santos, si estn pasando por ese tipo de problemas, tomen nota de ciertos hermanos que son ms maduros, que estn plenamente dedicados a la iglesia y que tienen una mayor sabidura. Obsrvenlos. En otras iglesias no lo hacemos, simplemente por que no es necesario. En Antioqua no se menciona a los ancianos. En Corinto no se menciona a los ancianos. Mi punto, hermanos, es que hemos tomado la autoridad oficial del siglo XX de los romanos, y la hemos sper impuesto sobre la del siglo I. En consecuencia hemos convertido a los pastores ancianos en cargos de poder. En la historia, encontramos un hombre llamado Cipriano de Cartago. Vivi en el siglo III. Anteriormente haba sido un filsofo pagano. Cuando lleg a la iglesia, ense que cuando un ministro es ordenado, entraba a un cargo que tena autoridad y, al hacerlo, se encuentra en autoridad por sobre la iglesia. El ministro, al ser ordenado, se convierte en algo as como un mediador entre Dios y el hombre. Cipriano de Cartago muri alrededor del ao 250. Influenci a la iglesia con esta enseanza. Otro hombre, Gregorio de Nisa, quien vivi alrededor del ao
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350, ense que la ordenacin da al ministerio una especial autoridad y especial santidad: le hace una clase diferente de cristiano. Cuando los reformistas tomaron al sacerdote catlico y lo convirtieron en pastor protestante, ellos basaron su entendimiento de la autoridad del pastor en las enseanzas de Cipriano y Gregorio, y un hombre llamado Ignacio de Antioqua. Ignacio dijo en 115 que el pastor representa a Dios, y el pueblo tiene que escuchar al pastor puesto que l es la autoridad delegada por Dios sobre el pueblo. Estos hermanos tomaron la idea romana de la autoridad oficial y la introdujeron en la iglesia. Esto lo pueden verificar ustedes mismos. As pues, yo no creo que el anciano sea un cargo. Si ustedes lo creen, bien. Pero si fuera un cargo, no tena mucho poder. El poder y la autoridad estn en la iglesia. Creo que esto lo dej bien claro esta maana. Pregunta: Yo quiero saber cul es la misin del padre de familia? Quisiera hacer una comparacin entre la autoridad en la familia y la autoridad en la iglesia. Frank: Dejar a mi estimado colega, hermano Nick que conteste esa pregunta. Nick: El Nuevo Testamento es virtualmente silente cuando de la familia se trata. La idea total de la familia cristiana es una nueva idea en el cristianismo. Yo creo que esa es una idea que hemos exportado de los Estados Unidos, que es otra distraccin en nuestra obligacin de conocer a Jesucristo. Yo no s que decirte sobre la autoridad referente a la familia. Pregunta: La autoridad en la familia la tiene el padre. Est l entre la familia o sobre la familia? Relacione eso a la autoridad espiritual de la iglesia. Nick: Yo creo que utilizar la familia no se puede extrapolar sobre la iglesia. Ests comparando manzanas con naranjas. Frank: Me dan permiso para interrumpir? En primer lugar, yo creo y soy partidario de la familia. Ambos, nosotros dos, tenemos familias. Lo crean o no hubo mujeres que quisieron casarse con nosotros. Pero estoy de acuerdo con Nick. No puedes tomar nuestro entendimiento moderno de la familia nuclear y aplicarlo a la Iglesia de Jesucristo quien es un Divino Organismo. Yo pienso que erramos al tomar la familia nuclear y aplicarla a la iglesia en forma generalizada. Yo he escuchado decir que en la familia nuclear el padre tiene la autoridad. Los hijos tienen que obedecer al padre. Por tanto, en la iglesia los
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ancianos son como los padres. El resto de los santos son los nios, en consecuencia tienen que obedecerlos. Ahora si tenemos un real problema con esto ya que como hemos visto esta maana, cada carta que Pablo escribi a las iglesias no calza en ese molde. Cuando Pablo habla a la iglesia l les dice, hermanos y hermanas. Y Jesucristo dio un profundo aserto en Mateo 23, 8, 9: Pero vosotros no queris que os llamen Rab; porque uno es vuestro Maestro, el Cristo, y todos vosotros sois hermanos. Y no llamis padre vuestro a nadie en la tierra; porque uno es vuestro Padre, el que est en los cielos. La iglesia tiene un Padre. l es Dios. Los dems somos hermanos y hermanas. Acerca de esto, yo creo que hay una gran diferencia entre la autoridad delegada tal como se relaciona con los reyes, jueces y el gobierno secular y la autoridad en la iglesia de Jesucristo, que es un organismo divino y que no pertenece a esta tierra. Hay una total diferencia. No es un principio que no puede ser aplicado en ambos niveles. Dios esparce su autoridad en diferentes formas al tocar esas dos esferas. Y es la esfera de la iglesia la que aqu, hoy, estamos discutiendo. Pregunta: Referente a la palabra honor en 1 Timoteo 5. 17, Yo entend que dijiste que no tena que decir nada con dinero o sustento. Pero el contexto lo indica claramente. Frank: En este pasaje, la palabra significa honor o respeto. El contexto lo dice. Permitirme explicarlo. En primer lugar, la palabra especfica en griego utilizada en el Nuevo Testamento como pago por dinero o salario son misthos y opsonion. Estas palabras no son utilizadas aqu. La palabra utilizada por honor en 1 Timoteo 5. 17 es time, y significa respeto o valor (La palabra no significa honorario en el primer siglo. Nunca fue utilizada de esta manera en el Nuevo Testamento, ni en la literatura del primer siglo). Los ancianos que trabajan bien han de ser respetados o valorados por la iglesia. Es la misma palabra utilizada en 1 Timoteo 6, 1 donde Pablo dice a los esclavos que respeten (time) a sus maestros. De hecho la palabra time es utilizada cuatro veces en 1 Timoteo y, en cada caso, significa respeto. En segundo lugar, todos los creyentes son llamados a honrar (time) unos a otros (Romanos 12. 10). Sera absurdo pensar que Pablo en Romanos est diciendo a

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los cristianos que se paguen los unos a los otros. Los ancianos que sirven bien deben recibir ms honor o mayor respeto. En tercer lugar, el hecho de que respeto es lo que Pablo tiene en mente, viene del siguiente verso (1 Timoteo 5. 19). Pablo dice que los ancianos no deben ser acusados (deshonrados) a no ser que dos o tres testigos confirmen la acusacin. Lo que yo veo que Pablo est diciendo es que en la misma manera que un empleado es merecedor del salario y de la misma forma que un buey es merecedor de su comida, un anciano que sirve bien a la iglesia es merecedor de doble honor. No de un solo honor como son merecedores todos los hermanos, sino de doble honor, Es decir, mayor respeto. As pues, yo le veo trazando la analoga. No est hablando de pago en dinero o salario. Si lo tomamos de esa manera Pablo se est contradiciendo con lo que, seis aos antes (Hechos 201), dijo a aquellos ancianos de la iglesia de feso. l les dijo no tomar dinero del pueblo de Dios. Ustedes son los que tienen que decidir. Permtanme agregar una cosa ms. Si ustedes quieren empujar este verso para que diga que el pueblo de Dios tiene que dar dinero a los ancianos, tengan presente slo este hecho. Este pasaje est dirigido, desde un obrero mayor (Pablo) a un obrero joven (Timoteo), que los ancianos tienen que recibir doble honor. Si ustedes, como ancianos, dicen a la iglesia que tienen que dar dinero en este pasaje, ustedes estn actuando fuera de los lmites de la Escritura. Puesto que si este pasaje significa lo que ustedes creen y les he dado suficientes razones para todo lo contrario entonces ustedes no tiene derecho a decrselo al pueblo de Dios, puesto que ste es el trabajo de un obrero externo que les conoce a ustedes y a los santos tambin. Pregunta: El desarrollo de la iglesia en el siglo primero tuvo un desarrollo dinmico, no esttico. Lo que ocurri en Jerusaln no es lo mismo que ocurri en Antioqua. Ni tampoco lo que ocurri en Galacia y tampoco exactamente lo que ocurri en feso, etc. Cuando Pablo escribe a Timoteo, podemos suponer que ha habido un desarrollo en la iglesia, puesto que la iglesia es un organismo que se desarrolla. Si solamente miramos a Jerusaln como modelo, perdemos mucho de la iglesia. Si miramos a las iglesias del siglo primero, no estaban divididas. No haba denominaciones. Solamente haba una iglesia. La iglesia creci mucho ms grande de lo que crece en tu contexto.

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Ni plata ni oro ni vestido de nadie he codiciado. 34Antes vosotros sabis que para lo que me ha sido necesario a m y a los que estn conmigo, estas manos me han servido. 35En todo os he enseado que, trabajando as, se debe ayudar a los necesitados, y recordar las palabras del Seor Jess, que dijo: Ms bienaventurado es dar que recibir. 53

En una iglesia pequea, como la vuestra, los ancianos pueden trabajar. Pero en un desarrollo dinmico, la iglesia crece enormemente. Debido a este crecimiento orgnico de la iglesia, algunos de los ancianos dedicaban 100 por ciento en su funcin de anciano. En Timoteo dice que los ancianos que gobiernan bien, especialmente aquellos que trabajan duro, la palabra traducida significa trabajar hasta agotarse , de ensear y compartir. Dan sus vidas en predicar y ensear entre los hermanos, debido al gran nmero de discpulos. Tienen que estar dedicados a la iglesia totalmente. Y el crecimiento orgnico de la iglesia requiere de ese trabajo. No es un pastor asalariado. Eso es simplemente una necesidad del cuerpo el pagar a esa persona para que el cuerpo siga funcionando. Yo no le veo esa contradiccin entre esa necesidad y el espritu del Nuevo Testamento. Frank: Hermanos, yo no creo que la iglesia del siglo primero se desarroll en algo mejor. Cuando miras a su evolucin en los primeros cuatro siglos, esta da paso, se desva en lugar de evolucionar. Yo no creo que un clero pagado, o de la manera que lo quieras llamar ancianos pagados fuera positivo o fuera un desarrollo orgnico. No creo que esto fuera mejor que lo que ocurri en el siglo primero. No mucho ms que el sacerdocio catlico. Estas cosas ocurren muy rpidamente en la vida de la iglesia, ocurren en sus primeros 300 aos. Permtanme decirles otra cosa. Si la iglesia funcionara como debe. Si los obreros forneos, la ministraran peridicamente. Si toda la iglesia fuera funcional, ministrando, enfrentndose a los problemas, yo no veo la necesidad que un hermano en este mundo debera dejar de trabajar para prepararse para el ministerio. Esto, a m, me indica que la hermandad est descompuesta. Indica que los hermanos se han detenido de hacerse cargo de la iglesia. Cuando eso sucede, un ministro con dedicacin plena se hace necesario. Ahora les dir esto: Yo no tengo problema alguno con hermanos y hermanas en la iglesia que, en gratitud, como parte del doble honor, bendiciendo a los hermanos que en verdad han cuidado de los santos, de cualquier forma que ellos quieran. Los inviten a cenar. Los bendigan con un regalo en dinero de vez en cuando. Les compren ropas de vestir. Pero hermanos, eso no es un clero profesional! Y eso es en lo que la iglesia se ha vuelto. Hermanos, podemos encontrar cualquier cosa en el Nuevo Testamento si buscamos lo suficiente. Pero unos ancianos a sueldo no lo van a poder encontrar por ningn lado. De nuevo, les quiero dar las palabras de Pablo a los ancianos de feso: Seguid mi ejemplo. Trae ms bendiciones el dar que el recibir. Aqu es donde me paro. Aqu es donde se paran los hermanos con los que me reno. Y djenme decirles algo: cambiar la forma de que el pueblo de Dios les va a mirar si no toman su dinero. Eso es todo.
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Nick: Me gustara decir algo tambin. Este hermano ha hablado con bastante elocuencia. Pero hermanos, de verdad se sienten cmodos colgados de ese versculo de la Biblia? Pues esto es una forma muy rebuscada de tomar ese pasaje de la Escritura. Para esto se requiere dar un gran salto inexistente en el Nuevo Testamento. Esta es mi ms franca estimacin. Tanto de nuestra prctica cristiana no puedes ser fundada en un verso de la Escritura. Es demasiado construir, solamente en un pasaje. No es una buena fundacin para algo que es tan grande dentro la fe cristiana. Frank: Permtanme agregar algo ms prctico. Yo he sido un cristiano por bastante tiempo. Y no he visto, en toda mi vida, a un hombre recibiendo un salario, del pueblo de Dios, que no haya sido separado de ellos como algo mejor, alguien ms alto y alguien de una clase diferente. Como tampoco he visto una persona local que consistentemente recibe un salario del pueblo de Dios, que no obstruya el funcionamiento de la iglesia. No estoy hablando de apstoles viajeros; eso es una historia diferente. Estoy hablando de alguien que es local. Nunca he visto a esa persona que es pagada, no obstaculizando el funcionamiento del pueblo de Dios cuando estn sirviendo. Esto tengo an que verlo. Los motivos de ustedes de recibir dinero del pueblo de Dios, pueden ser puros. Puede que calcen dentro de lo que este hermano dice. Pero si es tanta la necesidad en vuestra iglesia de la presencia de un ministro hasta el punto que algunos tienen que dejar sus trabajos, en ese caso solo puedo decir que su hermandad no est funcionando debidamente. Y todo lo que necesitan es llamar por ayuda de alguien de fuera para que lo cambie. Tambin los santos os mirarn de diferente manera. Se han separado ustedes mismos de ellos, debido a esto. Por esto mismo no calza en la historia. Se que son palabras muy duras, pero es la verdad. Pregunta: Quiero decir que el apstol Pablo fue un ejemplo temporal. Pablo no siempre trabaj con sus manos. Sino ocasionalmente. En Corintios, l cit pasajes del Antiguo Testamento para fundar su creencia de ser sostenido. Pero l era muy honorable y renunci a ese derecho con objeto de ser un ejemplo para los santos, de ser sirvientes. No pongas bozal al buey. Esto fue dado a otros que tenan el derecho de tomar dinero. Frank: Hermano, gracias por traer a colacin este punto. En 1 Corintios 9 deja muy en claro que un apstol, un enviado, alguien que viaja y planta iglesias, un obrero forneo, tiene el derecho de recibir dinero del pueblo de Dios. Tal como dijiste, Pablo desestim su derecho. Ahora, permteme decirte esto. Yo, el hermano Nick, el hermano Gene Edwards, viajamos y levantamos iglesias. No tomamos dinero del pueblo de Dios para
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nuestras necesidades. Trabajamos con nuestras manos. Pagamos nuestros viajes. No tenemos por qu hacerlo. Podemos recibir dinero del pueblo de Dios. Puesto que por nuestro llamado tenemos ese derecho, pero hemos decidido no hacerlo por las mismas razones que Pablo habl cuando l tambin declin aceptar este derecho. Ahora, tal como dices, cuando Pablo estaba viajando, en algunas ocasiones reciba dinero de otras iglesias que el plant. La nica iglesia que le dio fue Filipos. Le dieron cuatro regalos. Eso es todo. l no reciba dinero de una iglesia cuando estaba trabajando con ella. Pablo dice esto en 1 Corintios 9. El dice: Cuando estuve entre vosotros no tom nada vuestro. Pero cuando l viajaba, reciba ayuda para sus viajes. No obstante, solamente le ayud Filipos. Yo escribo libros. Yo no tomo ningn dinero de mis libros para pagar por mis necesidades. Todo este dinero vuelve para publicar ms libros. Si recibo un regalo del pueblo de Dios, ste va para pagar mis gastos de viaje para visitar otra iglesia. As es como llegu aqu. Pero cuando trabajo con el pueblo de Dios, no recibo nada de ellos. 1 Corintios 9 esta dirigida a plantadores de iglesias, no a personas locales. Nick: Otra cosa que yo agregara es que Pablo tena sobre esto, tan mal punto de vista, que dice a los corintios que rob a los filipenses para llegar aqu. El dinero que recibi, se refiri como un robo a la iglesia para que l pudiera haber estado con ellos. Este lenguaje es fuerte y es intencional. Es un aspecto que nos deja ver Pablo de s mismo en cuanto a su punto de vista y prctica sobre este tema. Y yo creo que esto se debe a la forma que esto afecta al pueblo de Dios. Pregunta: En qu trabajan ustedes? Frank: Trabaj en Die Hard 1 y en Die Hard 2. Conocen al actor Bruce Willis? Yo soy su doble en las escenas peligrosas. No, yo trabajo en el peor de todos los trabajos que hay en mi pas. Trabajo con adolescentes! Esto explica lo que ha ocurrido aqu (Frank seala su cabeza). Soy un profesor de escuela. El hermano Nick tiene un trabajo mucho peor. l es profesor de enseanza media. Por eso se ha tenido que poner tup. Pregunta: Frank, es el liderazgo de los ancianos el principal problema que existe, en este momento, que entorpece el tener la iglesia de Dios que l desea que tengamos? Es este el principal problema? T dijiste anteriormente que este era un problema mayor que el directo trabajo de Satans. Hay otro tipo de problema que Dios tenga y que deberamos de conocer? Queremos saber que son las cosas ms importantes que tenemos que desprendernos para poder ser colaboradores con Dios.

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Frank: Esa es una pregunta muy sabia, y no me sorprende mirando a tu cabeza. (Nota al lector: el interlocutor es completamente calvo) Gracias por esta pregunta. Hay muchos problemas en el da de hoy. Muchos problemas. Hablo por todos nosotros aqu. Pero creo que el nmero uno que no permite ver a la gloriosa novia de Cristo, funcionar con plena libertad con toda su belleza, es el moderno puesto del pastor que hemos heredado de la Reforma y cuyas races vienen del sacerdocio Catlico. Yo creo que es este el nmero uno, obstaculizar la libertad del pueblo de Dios. Para poder funcionar libremente como el cuerpo de Cristo, implica el expresar a Cristo en comunidad. El papel pastoral obstaculiza esto. Esta es mi observacin. Creo que hoy, en esta habitacin, esto es lo que Dios nos est diciendo. Este es el problema con el que tenemos que lidiar ahora. Nick: Como Frank dice, hay muchos problemas en el da de hoy en el cuerpo de Cristo. El tema trado por el hermano Frank est al frente de ellos. Si nos enfrentamos a l ahora, antes que con ningn otro, todos los dems, irn tomando su lugar. Vengo de Buenos Aires. En febrero recibimos correspondencia solicitando que alguien viniera, estaban buscando hablar sobre el Seor y la iglesia. As pues, all estuve la semana pasada y me reun con hermanos y hermanas personas que estaban dentro y fuera de la iglesia organizada. Encontr preciosos hermanos y hermanas. Conversamos sobre muchas cosas que se han tocado esta tarde aqu, en esta reunin. Todas estas cosas tambin se encontraban en sus mentes. Pregunta: Hermano Frank, la pregunta que compartiste esta maana, tambin en tus libros, da una muy buena representacin del siglo primero. Es muy interesante. Da una nueva luz en cmo la iglesia y la obra funcionaban en los das de Pablo. Esto es muy interesante. Pero hay un riesgo. Y ese riesgo lo encuentro en los libros de Gene Edwards y en los tuyos. Que despus de recrear, t supones muchas cosas; infieres muchas cosas. Y los libros de Gene son como una novela, una telenovela, para recrear el entorno de la situacin. Esta maana recreaste la historia. El riesgo es el colocar el contexto histrico al mismo nivel de las Escrituras. Y en un momento no sabamos cul era bblico e histrico y cul no era bblico. Qu es historia? Qu es Escritura y que es novela o telenovela? Por tanto, yo creo que la Biblia se sustenta por s sola. Recrear el contexto histrico no es necesario. El hacerlo en lugar de dar peso al argumento, se lo

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quitas. Un ejemplo es cuando Gene Edwards en uno de sus libros recrea el debate entre Sal y Esteban. Eso es ficcin. Frank: Voy a ser muy breve. Me tomar dos horas. En primer lugar, cada vez que cada uno viene al Nuevo Testamento, tiene necesidad de interpretar lo que est leyendo. T no puedes leer el Nuevo Testamento sin interpretarlo. Ahora bien, lo que la mayora hemos sido enseados, es a interpretar la Biblia, tomando versos de aqu y de all, fuera de contexto, para juntarlos luego y construir nuestras doctrinas. Esta es la razn por la que existen 500 denominaciones diferentes de Protestantes en la cristiandad. Cuando el Nuevo Testamento fue escrito no tena captulos ni versculos. Los captulos fueron agregados en el ao 1227. Los versos fueron agregados en el 1500. Ahora bien, tenemos que interpretar lo que leemos. No podemos escaparnos de esto. S, los libros de Gene Edwards, sus diarios del siglo primero, son escritos en tipo de novela. l pone palabras en la boca de los apstoles. Lo hace para facilitar la lectura. Pero todos sus puntos principales de la novela estn basados en la historia del Nuevo Testamento. Por qu est haciendo eso? Est entramando juntos cronolgicamente, el libro de los hechos, con las cartas de Pablo y las otras epstolas. Hermanos, si no hacemos esto, entonces podemos hacer de la Biblia lo que nosotros queramos. Es muy fcil de hacer. Tenemos que conocer el contexto histrico, la historia, para poder entender lo que estamos leyendo. Los creyentes del Nuevo Testamento y los apstoles lo hicieron. Si les escuchas predicar el Nuevo Testamento, Esteba y Pablo, por ejemplo, ellos cuentan la historia del Antiguo Testamento en sus mensajes. Y cada vez que citan una Escritura del Antiguo Testamento, lo hacen con un contexto. Yo he escrito un libro que est en Internet llamado De Nazaret a Patmos. Hermano, no est escrito en forma de novela, nada de lo que all hay es ficcin. Es una sinopsis de la historia del primer siglo. Todo est basado en el Nuevo Testamento, el libro de los Hechos y las cartas de Pablo. Tambin est basado en hechos histricos. Cosas que conocemos. Nadie disputa esos hechos. Ejemplo: Galacia del Sur tena cuatro ciudades llamadas Antioqua de Pisidia, Iconio, Listra y Derbe. La gente era pobre. Eso lo sabemos. Esto nos ayuda a comprender el Nuevo Testamento. La historia en mi libro es la misma historia que Gene escribe en sus libros. Son dos formas diferentes sobre el mismo tema. Lo que has escuchado esta maana estaba basado en hechos del Nuevo Testamento. Y lemos las Escrituras. Todo lo que hice fue situar todo en su debido contexto.
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Hermano, t tienes que elegir. Tienes que interpretar el Nuevo Testamento. No lo puedes leer sin interpretarlo. Lo vas a hacer sin orden alguno, fuera de contexto, levantando un verso de aqu y otro de all de diferentes epstolas y luego pegarlas juntas? Hermano esa no es la palabra de Dios! La palabra de Dios tiene un contexto! Lo que he compartido con vosotros nos da una luz sobre el Nuevo Testamento. Y eso mismo hacen los libros de Gene. Nick: Estamos ofreciendo un modelo. En ningn momento decimos que es el modelo. Nada hara ms feliz a Gene Edwards que un hermano, en esta habitacin, viniera con un modelo superior que el de Gene ha dado a sus libros. Esto se lo digo de todo corazn. Yo he escuchado Gene hacer esta plegaria. Frank ha hecho parte de lo suyo, y yo les dejo que ustedes hermanos, decidan cual es el mejor o si son lo mismo. Pero Frank est en lo cierto. Hasta un pagano o ateo, al abrir la Biblia ya tiene un modelo en su cabeza acerca de lo que es la fe cristiana. Y ese modelo va a interpretar lo que est leyendo. Todos venimos con un modelo. Lo que Gene ha ofrecido en sus libros, es un par de anteojos para que nos lo pongamos al leer el Nuevo Testamento. Es un par diferente que el que todos los que estamos en esta habitacin hemos heredado. Y hasta no hace mucho tiempo, a todos se nos daba el mismo par de anteojos. Ahora tenemos una alternativa. Si puede venir con una mejor solucin, gustosos veramos su modelo. Daramos la bienvenida a algo superior a lo que hemos utilizado y compartido. Pero, eso s, tendr que ser fiel al Nuevo Testamento. No importa si su color es diferente al nuestro, siempre que el modelo sea fiel, como Frank dijo. Entiendo lo que este hermano comparti. Para l las palabras entre Esteban y Sal, en la manera que su mente trabaja, son una distraccin. Pero para muchos otros, llenan un cuadro que refuerza, no es conversacin, sino el punto clave del modelo. De esta manera tratamos de escribir a la gente que piensa con la parte derecha del cerebro y a los que piensan con el izquierdo. Los libros de Gene son para los de cerebro derecho y los de Frank para los del izquierdo. Frank: Puedo decir algo, hermanos? Algo acaba de pasar en esta habitacin. Un nmero de ustedes hermanos tuvieron esta idea en sus mentes. Pensaron, Ah!, simplemente tengo que ir sobre el Nuevo Testamento. Yo construir mi propio modelo que justificar mi prctica presente y en la que mis siento a gusto. Hermanos, no hagan esto. No han aprendido a Cristo. Pregunta: Quiero hablar sobre lo que este hermano ha compartido acerca de la historia. Para entender el contexto histrico no tiene que estar sobre la revelacin que hemos tenido todos los que creemos en Cristo. Porque no debemos olvidar que el que nos ensea, el que nos dirige es el Espritu Santo. Por tanto, la
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sugerencia que yo hara es la misma que cuando interpretas la ley. Aqu, en Chile, la ley es interpretada. Y miras al espritu de la ley, y tratas de interpretarla de la mejor forma que puedes. Pero hay muchas cosas concernientes a la ley. Hay debates y llegas a formular esa ley e interpretarla de la mejor forma que puedes. La Palabra de Dios no es as, porque est implcita en nosotros. El Espritu Santo nos ayuda y nos ensea. Por tanto, la sugerencia es, tener mucho cuidado de estar en el camino acertado. Yo recibo todo lo que has compartido, sin embargo, necesitamos cautela que algo tan verdadero se pueda convertir en una doctrina que deforme la voluntad de Dios. Frank: Amn, hermano. Lo que en realidad aqu se encuentra en proceso es mucho ms profundo que nuestra interpretacin de la Biblia. Es mucho ms profundo que la estructura de nuestra iglesia. Hermanos, lo que han escuchado esta maana y lo que han escuchado esta tarde, son asuntos del corazn. Hermanos, yo creo y de la forma ms seria les digo, me consta que si ustedes traen este da al Seor, algo va a tener que cambiar en sus vidas y en sus prcticas. Si no, hermanos, entonces yo no creo que hayan escuchado lo que aqu se ha dicho. Pregunta: Esta va a ser una pregunta difcil Frank: Todas las preguntas difciles van a Nick. Nick: La parte de esta reunin con preguntas difciles ha terminado. Ahora solo se aceptan preguntas sencillas. Pregunta: Despus de escuchar esto, parece que nuestra estructura est equivocada. Nuestros corazones saben que nosotros amamos al Seor. Somos una iglesia porque creemos en el nombre de Jess y por qu confesamos a Jess. Es complicado hacer preguntas porque parte de la base es que debemos salir. Comenzaste en la base de que deberamos dejar algunas cosas y colocarlas al otro lado. Cules son las cosas que nos unen en Jesucristo, Frank, para estar juntos? Djame explicar. Hay muchos hermanos que han ledo tus libros y han pensado en dejarnos. Nosotros te hemos invitado para que podamos estar en unidad. Puedes darnos alguna instruccin al respecto? Frank: Bien, voy a repetir algo que dije antes. Esto es importante y contesta tu pregunta. Hermanos, nuestros puntos de vista sobre el liderazgo son polos opuestos. Si la mayora de los que aqu estn son honestos, estarn de acuerdo. Ahora hermanos, esto no afecta mi relacin como hermano en el Seor con ustedes, si no hacen que esto interfiera. Pero no apoyo ni puedo estar de acuerdo
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con esta forma de liderazgo. Quiero que sepan que, aunque no est de acuerdo, no pienso llevarme a nadie de su gente. Pero les dir algo. Esta no es una tenebrosa profeca, pero es lo que veo. Si las cosas no cambian, muchos de los vuestros se irn. Esto ocurrir. Quiero repetir que vuestro verdadero trabajo es como sirvientes de Cristo, dejad libre al pueblo de Dios. Servirles. No controlarles y nunca poner miedo en sus corazones. Comentario: Todava tengo dudas y preocupaciones. Frank: Y es normal. Si entendiste lo que yo he estado diciendo y lo que Nick ha dicho, entonces debers tener dudas y preocupaciones. Pregunta: No s como formular esta pregunta, pero me preocupa el crecimiento. Ustedes se renen en casas. Pero como crecen? Frank: Permtanme compartir mi experiencia. Comenc plantando la iglesia en Brandon, de la cual Rudi forma parte, en abril de 1998. La iglesia comenz con 15 personas. Les ministr por ao y medio. Les indiqu que, despus de ese tiempo, les abandonara. Se quedaran por ellos mismos y no designara ningn tipo de liderazgo. Los dej por seis meses. Cuando regres eran 35 en la reunin. Estaban ms fuertes que cuando yo les haba dejado. Estuve unos cuantos meses con ellos y los volv a abandonar por otros seis meses. Cuando regres eran 45. La iglesia de Brandon ha seguido creciendo desde su comienzo. Ahora bien, hermanos, escchenme bien. Nunca, ni una sola vez les dije, tienen que evangelizar. Ni una. Pero han crecido. Unos de los caminos en que han crecido es porque, natural y espontneamente, algunos de los santos no han podido contener su alegra en Cristo y le han compartido con otros, en su trabajo, en la escuela. Algunos han venido al Seor. Ellos les han bautizado. Cuando estuve con ellos, les ense como bautizar a los nuevos conversos. Ahora ellos lo hacen. Yo solamente he bautizado a cinco o seis de ellos. La iglesia ha bautizado al resto de los santos. Gran parte del crecimiento tambin proviene de visitantes. Hambrientos y con almas en desesperacin, que han visitado a los santos y han visto a Cristo en ellos. La iglesia tiene imn. Si funciona en la manera debida, es hipntica. Yo espero que siga creciendo. Una vez ms les digo, no tenemos programa evangelstico, y yo nunca les he dicho o pedido que salgan a ganar almas. Nick: Agregando otro pensamiento aqu, en la eternidad pasada estaban el Padre y el hijo en hermandad. Y el Espritu eterno. Y en algn momento de las reuniones del Concilio Divino, se tom una decisin de expandir esta hermandad. Eventualmente Cristo vino a la tierra, y l trajo consigo la esfera de esa
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hermandad para incluir al hombre en ella. Y por tres aos ellos fueron testigos de la hermandad de la Cabeza Divina, y no mucho despus, ellos fueron incluidos en ella. Y despus de no mucho tiempo, ms fueron incluidos. Mi punto es este: es en la Divina naturaleza el expandir la hermandad de la Cabeza de Dios en este planeta. Y es natural para la iglesia. Hay una revelacin divina de la naturaleza orgnica de la iglesia. El DNA que ella tiene se comporta de igual manera que Jesucristo. Y lo que hemos encontrado es que si a la iglesia se le es permitida ser iglesia en toda su gloria y funcionamiento y si ella esta enfocada en nada ms que Jesucristo, en algn lugar, de alguna manera ella va a encontrar el lugar de crecimiento y de expansin. Ella va a traer a ms. No nos tenemos que preocupar de ese asunto. Comentario: Es tarde. Creo que deberamos dejar a estos hombres ir a casa ahora. Frank: Hermanos, quiero daros mis ms altos cumplidos. Si tuviramos este tipo de reuniones en los Estados Unidos con los lderes de la iglesia institucionalizada, yo no estara vivo ahora. Estoy bromeando. Pero un poco nada ms. Ninguno de ustedes ha expresado hostilidad. Ninguno se ha enfadado. Han escuchado algunas de las cosas ms pesadas que antes hayan odo. Quiero darles las gracias por su gentileza. Si alguno de ustedes, hermanos, quieren conversar ms con Nick o conmigo, yo estar en la casa de uno de los hermanos hasta el sbado. Quiz nos podemos reunir el jueves en la maana o quiz el viernes en la maana. Pero solamente me gustara reunirme con aquellos que estn seriamente considerando cambiar lo que estn haciendo ahora. Realmente no quiero continuar un debate. Si quieren debatir, mndenme un e-mail. Pero tiene que ser en ingls.

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