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HISTORIA DE LAS PALABRAS.

NAVIDAD Cuando compramos los regalos de Navidad, decoramos el rbol o nos reunimos con la familia alrededor de la cena navidea, raramente nos detenemos a pensar cmo se fueron formando esas tradiciones milenarias, algunas de ellas mucho ms antiguas que el propio cristianismo. La conmemoracin del nacimiento de Jess, la fiesta ms universal de Occidente, se celebr por primera vez el 25 de diciembre de 336 en Roma, pero hasta el siglo V, la Iglesia de Oriente sigui conmemorando el nacimiento y el bautismo del nio Dios de los cristianos el 6 de enero. El nombre de la fiesta Navidad, proviene del latn nativitas, nativitatis nacimiento-, -generacin-. En siglos posteriores, las dicesis orientales fueron adoptando el 25 de diciembre y reservando el 6 de enero para recordar el bautismo de Cristo, con excepcin de la Iglesia armenia, que hasta hoy conmemora la Navidad en esa fecha de enero. No se conoce con certeza la razn por la cual se eligi el 25 de diciembre para celebrar la fiesta navidea, pero los estudiosos consideran probable que los cristianos de aquella poca se hubieran propuesto reemplazar con la Navidad la fiesta pagana conocida como natalis solis invicti (festival del nacimiento del sol invicto), que corresponda al solsticio de invierno en el hemisferio norte, a partir del cual empieza a aumentar la duracin de los das y el sol sube cada da ms alto por encima del horizonte. Una vez que la Iglesia oriental instituy el 25 de diciembre para la Navidad, el bautismo de Jess empez a festejarse en Oriente el 6 de enero, pero en Roma esa fecha fue escogida para celebrar la llegada a Beln de los Reyes Magos, con sus ofrendas de oro, incienso y mirra. A lo largo de los siglos, las costumbres tradicionales vinculadas a la Navidad se desarrollaron a partir de mltiples fuentes. En esas tradiciones, tuvo considerable influencia el hecho de que la celebracin coincidiera con las fechas de antiqusimos ritos paganos de origen agrcola que tenan lugar al comienzo del invierno. As, la Navidad acogi elementos de la tradicin latina de la Saturnalia, una fiesta de regocijo e intercambio de regalos, que los romanos celebraban el 17 de diciembre en homenaje a Saturno. Y no hay que olvidar que el 25 de diciembre era tambin la fiesta del dios persa de la luz, Mitra, respetado por Diocleciano, y que haba inspirado a griegos y romanos a adorar a Febo y a Apolo. En el Ao Nuevo, los romanos decoraban sus casas con luces y hojas de vegetales, y daban regalos a los nios y a los pobres en un clima que hoy llamaramos navideo- y, a pesar de que el ao romano comenzaba en marzo, estas costumbres tambin fueron incorporadas a la festividad cristiana.

Por otra parte, con la llegada de los invasores teutnicos a la Galia, a Inglaterra y a Europa Central, ritos germnicos se mezclaron con las costumbres celtas y fueron adoptados en parte por los cristianos, con lo que la Navidad se torn desde muy temprano una fiesta de comida y bebida abundante, con fuegos, luces y rboles decorados. La Navidad que celebramos hoy es, pues, el producto de un milenario crisol en el que antiguas tradiciones griegas y romanas se conjugaron con rituales clticos, germnicos y con liturgias ignotas de misteriosas religiones orientales.