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La trayectoria del poder estadounidense

I M M A N U E L WA L L E R S T E I N
Investigador de la Universidad de Yale. Director del Instituto Fernand Braudel.

Desde que finaliz la segunda guerra mundial, la geopoltica del sistema-mundo ha pasado por tres fases diferentes: desde 1945 hasta 1970, poco ms o menos, Estados Unidos ejerci una hegemona indiscutible en el sistema-mundo. sta comenz a declinar durante el periodo comprendido entre 1970 y 2001, pero la intensidad y profundidad de ese declive se vio limitada por la estrategia puesta en prctica por Estados Unidos para retrasar y minimizar los efectos de su prdida de ascendencia. Desde 2001 Estados Unidos ha tratado de recuperarla mediante polticas ms unilaterales, que sin embargo han tenido un efecto contrario, acelerando de hecho la velocidad y profundidad de su declive. Hegemona indiscutida, 1945-1970 Si dirigimos retrospectivamente la mirada a 1945, podemos ver que el final de la segunda guerra mundial marc la conclusin de una contienda que dur ochenta aos entre Estados Unidos y Alemania, en la que se dirima cul de las dos potencias sucedera a Gran Bretaa en declive desde al menos 1873 como potencia hegemnica en el sistema-mundo. La fase culminante de esa pugna cobr la forma de una guerra durante treinta aos, de 1914 a 1945, en la que participaron todas las grandes potencias industriales del sistema-mundo, y que en su ltima fase (la llamada segunda guerra mundial) infligi una destruccin fsica masiva a las poblaciones de Europa y Asia y arras la mayor parte de sus instalaciones industriales. Estados Unidos gan la guerra contra Alemania y obtuvo su rendicin incondicional con la indispensable ayuda de sus principales aliados, la URSS y Gran Bretaa, que sufrieron enormes prdidas. En 1945 Estados Unidos sali de la guerra como la nica gran potencia que haba mantenido intactas sus instalaciones industriales, de hecho muy fortalecidas por la propia expansin blica. Esto permiti que, durante los siguientes quince o veinte aos, Estados Unidos pudiera producir todas las mercancas clave con una eficiencia tan superior a la de otros paE S T E P A S 1 8 7

ses industriales que poda competir con ventaja con los productores extranjeros en sus propios mercados nacionales. Adems, la destruccin fsica en Europa y Asia fue tan grande que muchos de esos pases sufrieron despus de la guerra una gran escasez de alimentos, inestabilidad en sus monedas y graves problemas en la balanza de pagos. Necesitaban ayuda econmica urgente de muchos tipos y pidieron a Estados Unidos que se la proporcionara. Para Estados Unidos fue fcil transformar su absoluto dominio econmico en primaca poltica. Por primera vez en su historia se convirti tambin en el perno crucial de la geocultura, mientras Nueva York sustituy a Pars como capital del arte mundial en todas sus formas. El sistema universitario estadounidense fue dominando el mundo acadmico en prcticamente todos los campos. El nico en el que Estados Unidos permaneci inseguro, y con buenas razones, era el militar. La poltica interna haba obligado a una rpida reduccin del ejrcito estadounidense tras la guerra, cuya envergadura se haba mantenido hasta entonces gracias al servicio militar obligatorio. Washington dependa por ello sobre todo de dos activos militares: el arma nuclear y un dominio estratgico del aire capaz de hacer llegar esas bombas a cualquier lugar del mundo. Haba, sin embargo, otra importante potencia militar, la Unin Sovitica, que si bien haba sufrido enormes prdidas durante la guerra contaba con un ejrcito muy numeroso que no haba sido desmovilizado. Adems, en el plazo de cuatro aos los soviticos pudieron conseguir sus propias armas nucleares y romper as el monopolio estadounidense. Los acuerdos de Yalta La nica salida razonable para esa situacin militar era algn tipo de acuerdo poltico entre las que ms tarde se llamaran las dos superpotencias. Ese acuerdo recibi el nombre simblico de Yalta, pero supona mucho ms que los acuerdos formales alcanzados en la conferencia celebrada en aquel pintoresco balneario a orillas del mar Negro. El acuerdo constaba de tres

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apartados: el primero consista en una divisin del mundo en esferas de influencia. La segunda guerra mundial haba concluido en Europa al encontrarse los ejrcitos aliados a lo largo de cierta lnea que divida Alemania, coincidiendo aproximadamente con el curso del ro Elba, y que se prolongaba hipotticamente hacia el sur hasta el Mediterrneo; de modo similar en Asia oriental corra una lnea similar a lo largo del paralelo 38 que divida Corea en dos mitades. Esas lneas iban a separar las respectivas zonas de influencia y cada parte mantendra el control de su zona, comprometindose tcitamente a no utilizar la fuerza militar para tratar de cambiar el status quo. De hecho, este apartado del acuerdo conceda a la Unin Sovitica las reas que haban sido ocupadas por el Ejrcito Rojo, alrededor de una tercera parte del mundo, y garantizaba el control anglo-estadounidense sobre el resto. Dado que aquel trato nunca se hizo explcito, en aos posteriores hubo varias ocasiones en que se puso en cuestin: el norte de Irn, la guerra civil griega, el bloqueo de Berln, la guerra de Corea, el embrollo de Quemoy-Matsu en el estrecho de Taiwn, varios levantamientos en Europa oriental (1953, 1956, 1968 y 1980-1981), y sobre todo la crisis de los misiles en Cuba. Habra que sealar que en cada una de esas mini crisis ambos bandos declinaron siempre utilizar las armas nucleares (el llamado equilibrio del terror) y que todas ellas concluyeron con el regreso al status quo ante. El hecho es que la aceptacin mutua de las fronteras geopolticas del otro bando se mantuvo durante la llamada guerra fra, pese a todo tipo de presiones internas surgidas en cada campo para no respetar los trminos del acuerdo. El segundo aspecto de Yalta corresponda a la esfera econmica. Estados Unidos estaba decidido a reconstruir la infraestructura econmica de sus aliados. La razn era en parte poltica asegurarse su lealtad como satlites y en parte econmica: no sirve de nada ser el productor ms eficiente del mundo si no hay clientes suficientes para lo que se produce. Lo que Estados Unidos no quera era invertir dinero en la reconstruccin de la infraestructura econmica de la Unin Sovitica y su bloque. Ambos bandos aprovecharon el bloqueo de Berln para erigir lo que equivala a una muralla entre las zonas econmicas respectivas. El gobierno estadounidense utiliz el bloqueo como excusa poltica para que el Congreso aprobara el plan. Ms tarde utiliz la guerra de Corea para justificar una ayuda econmica similar a Japn, Taiwn y Corea del Sur. La Unin Sovitica, por su parte, estableci el COMECON con sus satlites de EuroE S T E P A S 1 8 7

pa central y oriental y forj estrechos vnculos econmicos con China y Corea del Norte. El resultado fue que el tercio comunista del mundo se apart de cualquier interaccin significativa con el resto de la economa-mundo capitalista, en una especie de proteccionismo colectivo. El bloque sovitico y sus aliados aprovecharon aquella separacin para impulsar la industrializacin, consiguiendo tasas muy notables de crecimiento durante aquel periodo. Estados Unidos construy entretanto un orden econmico interestatal en el que el dlar era la moneda de reserva mundial y las empresas industriales y financieras estadounidenses podan prosperar sin trabas. La tercera parte del acuerdo de Yalta era ideolgica. Cada bando tena permiso, e incluso se le alentaba, para llevar a cabo denuncias muy enrgicas del otro. La retrica estadounidense enfrentaba al mundo libre con los Estados totalitarios; la sovitica hablaba de campo burgus y campo socialista. Los nombres eran diferentes, pero las listas eran esencialmente las mismas. Ningn bando aceptaba que en aquella guerra ideolgica la neutralidad pudiera ser legtima; pero nunca se permiti que la ideologa determinara las decisiones polticas y econmicas en curso. La funcin real de la retrica consista en permitir que los dirigentes de cada bando mantuvieran sometidos a los disidentes potenciales de su propio campo, y evitasen as el surgimiento de grupos que pudieran poner en cuestin los acuerdos geopolticos existentes. El resultado fue una opinin pblica mundial dividida en dos campos, contando cada bando con un grupo sustancial de seguidores. Nubes de tormenta en el horizonte Con el acuerdo de Yalta en sus manos, Estados Unidos no tuvo grandes dificultades para hacer lo que suelen hacer las potencias hegemnicas, esto es, establecer un orden global acorde con sus intereses, basado en una especie de proyecto societario mundial a largo plazo. En la arena geopoltica inmediata, Estados Unidos poda contar con obtener el 95% de lo que quera durante 95% del tiempo. Aqul fue un periodo de muy rpida expansin de la economa-mundo, durante el cual los niveles de vida subieron en general, se expandi la educacin y la atencin sanitaria, y las artes y las ciencias florecieron. Pese a varios ataques de histeria, la confianza en el futuro era generalizada; pero las armonas de aquellos aos les trente glorieuses, como los llamaron los franceses eran demasiado buenas para durar. Dos acontecimientos iban a socavar el or-

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den de posguerra; el primero fue la recuperacin econmica de Europa occidental y Japn (ms los llamados cuatro dragones). A esas zonas les fue tan bien, como consecuencia de la poltica de reconstruccin impulsada por Estados Unidos, que a mediados de la dcada de 1960 comenzaron a acercarse a la paridad econmica de stos. Dej de ser verdad que los productores estadounidenses pudieran derrotar a los productores alemanes, franceses o japoneses en sus propios mercados. Por el contrario, Estados Unidos comenz a importar productos industriales de esos pases, que tambin resultaban relativamente competitivos en mercados del tercer mundo. Al reducirse tanto la brecha econmica entre Estados Unidos y sus principales aliados, el alineamiento poltico y financiero automtico de esos pases con Estados Unidos comenz a alterarse. El segundo acontecimiento se produjo en el llamado tercer mundo, esto es, todos aquellos pases cuyos intereses e incluso opiniones quedaban fuera de las preocupaciones de las superpotencias. Esos pases procedieron a actuar por su cuenta, incluso desconsiderada o violentamente, all donde podan. Los comunistas chinos ignoraron el mandato estalinista de cerrar un trato con el Kuomintang y marcharon por el contrario sobre Shanghai, proclamando la Repblica Popular China. El Viet Minh no se sinti vinculado por los acuerdos tomados en Ginebra entre Estados Unidos, Francia y la Unin Sovitica y procedi a liberar la totalidad de su pas. Los argelinos rechazaron la idea de que el Partido Comunista Francs pudiera dictar su estrategia y su futuro e iniciaron una guerra de liberacin nacional; y los cubanos dirigidos por Castro en sierra Maestra no se dejaron disuadir por el apoyo del partido comunista cubano a los gobiernos de Batista. Bajaron de la sierra y tomaron primero La Habana y luego el propio Partido Comunista de Cuba. En resumen, la capacidad de la Unin Sovitica para poner freno a las fuerzas populares del tercer mundo descontentas con los acuerdos de Yalta se demostr limitada y las superpotencias tuvieron que comenzar a tenerlas en cuenta, aunque fuera de mala gana y con retraso. Esto hizo que los movimientos del tercer mundo nunca se sintieran muy queridos por ninguna de las dos superpotencias, aunque ambas abandonaban ahora su poltica de rechazo a la neutralidad y comenzaban a buscar en esos pases lderes nacionalistas que pudieran alinearse con ellos. Estados Unidos irrit con ello inevitablemente a las viejas potencias coloniales, que consideraban que esa nueva poltica estadounidense era entrometida e imE S T E P A S 1 8 7

prudente. Aquel viraje tcito de la poltica de las superpotencias seal el triunfo de Bandung, la conferencia de veintinueve pases de Asia y frica celebrada en 1955 que proclam la aparicin de una nueva fuerza en el proceso de toma de decisiones en el sistema-mundo, a la que tanto Estados Unidos como la Unin Sovitica se vieron obligados a cortejar. La combinacin del auge econmico de Europa occidental y Japn, el peaje cobrado a Estados Unidos por la guerra de Vietnam y la difusin de la ideologa de la liberacin no slo en el tercer mundo, sino tambin en la propia Europa occidental y Estados Unidos dej or el rquiem por el marco geopoltico posterior a 1945. Simblicamente, su fin lleg con la revolucin mundial de 1968. El declive, 1970-2000 El nuevo periodo estuvo marcado por dos grandes cambios: las transformaciones poltico-culturales provocadas por la agitacin de 1968 y la turbulencia econmica que sigui al fin de la larga expansin de la economa-mundo una fase A de Kondratieff y el inicio de lo que se iba a convertir en un periodo de estancamiento durante ms de treinta aos: una fase B de Kondratieff. Debemos analizar cuidadosamente cada una de ellas, si queremos entender cmo se reestructur de arriba abajo la arena geopoltica. La revolucin mundial de 1968, que dur ms o menos desde 1966 hasta 1970, fue un tumultuoso levantamiento contra la autoridad de cualquier tipo por parte de los estudiantes, y en muchos casos tambin de los trabajadores. Esas revueltas estallaron repentinamente y luego volvieron a apagarse, aunque en su momento les parecieran un huracn de fuerza 5 a los que se vieron mezclados en ellas. Podemos llamarla revolucin mundial porque tuvo lugar prcticamente en todas partes, atravesando la divisin tripartita del sistema-mundo de la poca: occidente, el bloque comunista y el tercer mundo. Todava est por escribir una historia verdaderamente completa de aquellos acontecimientos, ya que la mayora de los comentarios se han concentrado en los acontecimientos ms espectaculares cubiertos por los medios de comunicacin, ignorando muchos levantamientos ms pequeos, a menudo contra regmenes muy autoritarios. Las cuestiones relevantes en cada caso siempre posean una dimensin local y otra global. En casi todas aquellas revueltas se planteaban de alguna forma dos cuestiones globales. La primera era un rechazo a los

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acuerdos de Yalta, normalmente bajo la forma de una denuncia, tanto del imperialismo estadounidense (era la poca de la guerra de Vietnam) como de la colusin sovitica con l. De hecho, la descripcin del mundo como un escenario compartido y dividido entre dos superpotencias y todos los dems una innovacin conceptual del maosmo chino es fruto de aquellos aos. La segunda cuestin global era una crtica de los revolucionarios hacia la vieja izquierda, esto es, las tres variedades clsicas de los movimientos antisistmicos: los partidos comunistas (en el poder en el llamado bloque socialista), los partidos socialdemcratas (alternando en el poder en la mayora de los pases de occidente), y los movimientos de liberacin nacional y populistas (en el poder en muchos pases del tercer mundo). La acusacin bsica contra la vieja izquierda desde la nueva era que haba ofrecido a sus seguidores un programa en dos etapas primero conquistar el poder del Estado, y luego transformar el mundo, pero una vez en el poder no haban llegado a cambiar, ni nacional ni internacionalmente, un orden jerrquico, antidemocrtico y discriminatorio. En opinin de los revolucionarios de 1968, los partidos de la vieja izquierda en el poder se haban convertido en un obstculo importante para conseguir el cambio que ellos mismos haban prometido en su fase de movilizacin. Este par de percepciones la colusin de la Unin Sovitica con el imperialismo estadounidense y el fracaso poltico de la vieja izquierda socavaron inexorablemente la fuerza poltica de los viejos movimientos. El desengao generalizado con respecto a la idea de que el objetivo principal de los movimientos populares deba ser conquistar el poder, Estado por Estado, haca preciso repensar estrategias radicales. Por otra parte, a ese desencanto poltico se sumaron pronto dudas econmicas. Durante el periodo comprendido entre 1945 y 1970 la idea clave fue la del desarrollo, esto es, la conviccin de que adoptando una poltica estatal correcta todos los pases podran alcanzar el nivel de vida de los ms ricos. Estados Unidos, la Unin Sovitica y los pases del tercer mundo utilizaban sin duda vocabularios diferentes acerca del desarrollo, pero sus objetivos bsicos eran notablemente similares. La propuesta subyacente entenda como va hacia la tierra prometida de la prosperidad una combinacin de industrializacin y urbanizacin, una agricultura ms eficiente y una mejor educacin, a lo que se aada el recurso a un proteccionismo de corta duracin (sustitucin de importaciones).
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Del desarrollo a la desregulacin En la dcada de 1960 las Naciones Unidas haban proclamado que la siguiente sera la Dcada del Desarrollo. Pero en realidad la de 1970 result ser la dcada de la muerte del desarrollismo como idea y como poltica, ya que la economa mundial en expansin haba alcanzado los lmites de la multiplicacin de productores en los principales sectores industriales (como resultado de la reconstruccin econmica de Europa occidental y Asia oriental), provocando un brusco declive de los beneficios en los sectores ms dinmicos de la produccin mundial. Esto, que es un fenmeno recurrente en el funcionamiento de la economa-mundo capitalista, condujo a los mismos resultados que en otras ocasiones anteriores: relocalizacin de muchas de esas industrias en pases semiperifricos en los que los niveles salariales eran ms bajos (esos pases solan considerar esa relocalizacin como un desarrollo); aumento del desempleo a escala mundial, en particular en los pases ms ricos, lo que indujo una reduccin de los salarios reales y de los ingresos tributarios; competencia en la trada formada por Estados Unidos, Europa occidental y Japn/Asia oriental para exportarse mutuamente el desempleo; desplazamiento del capital inversor de las empresas productivas a la especulacin financiera, y un pronunciado aumento de la deuda pblica en casi todos los pases. Durante la dcada de 1970 se produjeron tambin dos importantes subidas del precio del petrleo, que golpearon duramente a la mayor parte del tercer mundo. Tanto los pases del tercer mundo como los del bloque socialista tuvieron problemas en su balanza de pagos al debilitarse los mercados para sus exportaciones a los pases ricos y encarecerse sus importaciones. Las rentas obtenidas por los pases productores de petrleo se depositaron en una gran proporcin en bancos estadounidenses y alemanes, desde donde ese dinero era prestado a pases ahora desesperados del tercer mundo y del bloque socialista. Al poco tiempo la mayora de ellos comprobaron que la carga de los intereses y del pago de su endeudamiento era demasiado pesada para sus economas y en la dcada de 1980 estall la crisis de la deuda. El fracaso de la ideologa desarrollista prepar la escena para el ataque neoliberal, encabezado por los regmenes de Thatcher y Reagan, el Fondo Monetario Internacional y el Foro Econmico Mundial de Davos. A partir de aquel momento una nueva definicin de la va hacia la tierra prometida el llamado Consenso de Washington invirti la mayora de los dog-

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mas del desarrollismo. La industrializacin mediante sustitucin de importaciones se entenda ahora como un mecanismo de corrupcin entre camarillas privilegiadas, la construccin del Estado como hipertrofia de la burocracia, la ayuda financiera de los pases ricos como dinero arrojado a la alcantarilla, y las estructuras paraestatales como barreras al desarrollo empresarial. Se urgi a los Estados a reducir sus gastos en escuelas y en sanidad; las empresas pblicas, consideradas por definicin ineficientes, fueron destinadas a una privatizacin tan rpida como fuera posible; el mercado sustituy al bienestar de la poblacin como criterio de medida de cualquier actividad del Estado. El FMI puso en vigor esta concepcin al hacer depender sus crditos del ajuste estructural, lo que esencialmente significaba seguir las prescripciones del consenso de Washington. La geopoltica del sistema-mundo cambi radicalmente. Los pases del tercer mundo perdieron la confianza en s mismos que haban logrado durante la poca anterior, y las mejoras en su nivel de vida desaparecieron al verse golpeados internamente por las consecuencias econmicas del estancamiento global. Muchos de sus regmenes polticos comenzaron a derrumbarse y a la zozobra econmica se vinieron a sumar guerras civiles y otros tipos de trastornos internos. Uno por uno fueron cediendo a las exigencias del Consenso de Washington. El bloque sovitico no qued exento de ese deterioro. Sus tasas de crecimiento, en otro tiempo impresionantes, se vinieron abajo bruscamente, su cohesin interna autoritaria se desintegr, y la capacidad de Mosc para controlar a los satlites ahora impacientes desapareci poco a poco. Finalmente, la propia Unin Sovitica entr con Gorbachov en la va de la reforma poltica y econmica (glasnost ms perestroika). El remedio fue en muchos sentidos un xito brillante; desgraciadamente, el paciente falleci. La gestin del declive estadounidense A muchos les pareca que el periodo posterior a 1970 era una poca dorada para Estados Unidos. No era as en absoluto, sino ms bien todo lo contrario. En primer lugar, Estados Unidos perdi una guerra importante contra un pequeo pas. Nixon se retir ignominiosamente de Saign y Estados Unidos tuvo que debatirse a partir de entonces con el sndrome de Vietnam, esto es, una seria renuencia de la poblacin estadounidense a enviar sus soldados a guerras potencialmente ruinosas en lugares muy remotos. A la derrota en Vietnam se aadi el escndalo Watergate, que
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oblig a Nixon a dimitir. La derrota militar y la crisis poltica domstica eran empero slo una gota de agua comparadas con el mar del problema geopoltico ms grave de Estados Unidos, la prdida de superioridad econmica automtica sobre sus principales aliados de Europa occidental y Japn, ya que una vez que los componentes de la trada alcanzaron cierta paridad econmica, Estados Unidos no poda ya contar con que Europa occidental y Japn se comportaran como satlites polticos. La poltica exterior de Estados Unidos tuvo que cambiar, y durante treinta aos (desde Nixon hasta Clinton pasando por Reagan) los sucesivos gobiernos se concentraron en un objetivo no declarado: retrasar el declive de la hegemona estadounidense. El programa que pusieron en prctica era triple. El primer elemento destinado a mantener el poder poltico estadounidense era una oferta de asociacin a Europa occidental y Japn. Washington les ofreci a sus principales aliados voz y voto en la construccin de una geopoltica mundial conjunta, a cambio de que Europa occidental y Japn se abstuvieran de poner en prctica medidas unilaterales. La asociacin se puso en marcha mediante la creacin de una serie de instituciones, entre ellas la Comisin Trilateral, las reuniones del G-7 y el Foro Econmico Mundial de Davos. Un importante argumento esgrimido por Estados Unidos fue la necesidad de mantener un frente unido contra la Unin Sovitica, que haba comenzado a ignorar los acuerdos de Yalta con su intervencin en apoyo de un rgimen comunista en Afganistn. La asociacin no consigui constreir del todo a los principales aliados. Contra los deseos de los gobiernos estadounidenses, Alemania prosigui su Ostpolitik; Europa occidental (incluido el gobierno de Margaret Thatcher) construy un gasoducto desde la Unin Sovitica hasta occidente; y en la dcada de 1990 Corea del Sur emprendi una poltica del rayo de sol hacia Corea del Norte. Pero aunque slo tuviera un xito parcial, la poltica de asociacin estadounidense consigui al menos que sus aliados no se alejaran demasiado. El segundo elemento estaba destinado a asegurar la ventaja militar estadounidense. Ahora que Vietnam haba mostrado los lmites de las fuerzas terrestres de Estados Unidos, era ms importante que nunca mantener su ventaja nuclear. Cierto es que haba perdido el monopolio absoluto de las armas nucleares, ya que desde mediados de la dcada de 1960 Gran Bretaa, la Unin Sovitica, Francia y China contaban con ellas, pero Estados Unidos decidi que era crucial detener en aquel punto la proliferacin nuclear, y se era el segundo aspecto ms importante de su poltica ex-

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terior. El Tratado de No Proliferacin de Armas Nucleares entr en vigor el 5 de marzo de 1970. Ofreca un trato: las cinco potencias nucleares se esforzaran en mantener negociaciones para el desarme nuclear y permitiran e incluso ayudaran a otros pases a desarrollar los usos pacficos de la energa nuclear; a cambio, el resto del mundo renunciara a la obtencin de armamento nuclear. Tres pases se negaron a firmar el tratado India, Pakistn e Israel y todos ellos cuentan ahora con arsenales nucleares. Pero la mayora de los Estados lo firmaron, y muchos pases de los que se pensaba que haban iniciado programas encaminados al desarrollo de armamento nuclear los interrumpieron. La lista no es formal, pero probablemente incluye al menos a Suecia, Alemania, Corea del Sur, Japn, Sudfrica, Brasil y Argentina. Desde el colapso de la Unin Sovitica tres nuevas repblicas independientes Ucrania, Bielorrusia y Kazajstn han renunciado a las armas nucleares que se haban instalado en su territorio. Existe por supuesto un pequeo grupo de pases cuyos logros reales en ese terreno no acaban de estar claros: Irak (cuyas instalaciones nucleares de Osirak fueron bombardeadas por Israel en 1981), Libia (que desmont las suyas en 2004), y Corea del Norte e Irn. La razn por la que ese Tratado es tan crucial para Estados Unidos es que unas pocas armas nucleares dan a un pas la posibilidad de limitar las opciones estratgicas de Estados Unidos y el alcance de su fuerza militar. Podemos decir que en este segundo objetivo tambin alcanz un xito parcial, tan slo parcial. El tercer elemento de la poltica exterior estadounidense era econmico. Cuando el Consenso de Washington sustituy al desarrollismo como doctrina mundial reinante, la economa estadounidense y en particular su implicacin financiera en los pases del tercer mundo se hizo mucho ms rentable, compensando as parte del declive de rentabilidad de antiguas industrias punta en Estados Unidos. En muchos sentidos, este aspecto de la nueva poltica exterior fue el que ms xito tuvo de los tres hasta finales de la dcada de 1990. Tras la guerra fra Pero el propio xito, por parcial que fuera, de estos esfuerzos por frenar el declive de su hegemona cre dificultades a Estados Unidos en el momento mismo en que se felicitaba por su consolidacin como nica superpotencia. La primera de stas fue provocada por el colapso de la Unin Sovitica. Estados Unidos siempre haba proclamado que el sistema sovitico
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deba desaparecer: Reagan denunci el imperio del mal y pidi a Gorbachov derruir el muro (de Berln). Cuando Gorbachov lo hizo en efecto, por sus propias razones, y forz con ello un considerable desarme mutuo de las superpotencias, Estados Unidos no estaba muy seguro de cmo manejar ese nuevo escenario. En un periodo relativamente breve los pases de Europa central y oriental se deshicieron de sus regmenes comunistas y cortaron sus lazos econmicos y militares con la Unin Sovitica. Esto fue seguido por la disolucin del Partido Comunista de la Unin Sovitica, el desmantelamiento de la URSS dando lugar a quince repblicas independientes, y el desmantelamiento paralelo de la Repblica Federal Socialista de Yugoslavia. Las principales consecuencias geopolticas fueron dos: Washington perdi el ltimo argumento importante que poda emplear para convencer a Europa occidental de que le fuera policialmente leal: la necesidad de mantener un frente comn contra la Unin Sovitica. Tambin perdi la mayor constriccin indirecta sobre la poltica de los pases del tercer mundo: el papel de la Unin Sovitica como garante de la aplicacin de las reglas acordadas en Yalta en pases hostiles a Estados Unidos. Este ltimo efecto se hizo espectacularmente notorio en el momento de la invasin iraqu de Kuwait en 1990. No debemos equivocarnos al analizar los motivos de Saddam Hussein para tomar aquella decisin. Irak acababa de concluir una guerra irresuelta y agotadora contra Irn, llevada a cabo con el aliento activo de EU, y tena grandes deudas con Kuwait y Arabia Saudita como consecuencia del conflicto que iba a tener dificultades para saldar. Sus dirigentes tenan razones para creer que Kuwait estaba sacando petrleo de los campos iraques mediante pozos oblicuos. Adems, Irak vena argumentando desde haca setenta aos que Kuwait formaba parte de su territorio, ilegtimamente escindido por los britnicos por sus propios intereses. Saddam Hussein pens que poda resolver todos esos problemas de un solo golpe marchando sobre Kuwait, que militarmente no era enemigo para el ejrcito iraqu. Evidentemente le preocupaban las eventuales reacciones mundiales frente a lo que era obviamente, bajo el derecho internacional, una agresin. Pero debido al inminente colapso de la Unin Sovitica, poda permitirse desatender su opinin. Arabia Saudita no supona una sera amenaza militar. El nico obstculo era Estados Unidos. Saddam Hussein probablemente razon as: o bien Estados Unidos no reacciona (como le asegur la embajadora estadouni-

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dense en Irak April Glaspie dos das antes de la invasin) o si reacciona, lo peor que nos puede hacer es expulsarnos de Kuwait. As que, valorando una y otra posibilidad, pareca una apuesta que mereca la pena intentar. Y por supuesto result estar en lo cierto. Estados Unidos, tras un titubeo momentneo, puso en marcha una campaa poltica y militar para expulsar a los iraques de Kuwait, consiguiendo que cuatro pases (Alemania, Japn, Arabia Saudita y Kuwait) soportaran el 90 por 100 del coste de la operacin estadounidense; pero se detuvo en la frontera por temor a las eventuales consecuencias negativas para los intereses estadounidenses de invadir el propio Irak. El resultado final fue el status quo ante. Esto se iba a modificar evidentemente con las sanciones de la ONU y varias limitaciones a la soberana iraqu; pero Saddam Hussein permaneci en el poder. En el frente econmico mundial, la dcada de 1990 iba a ser la de la institucionalizacin a largo plazo del orden global neoliberal. Su principal instrumento, la Organizacin Mundial de Comercio, qued encargada de asegurar que los pases del Sur abrieran sus fronteras a los flujos comerciales y financieros del Norte, respetando al mismo tiempo la propiedad intelectual de stos. El mensaje bsico era el eslogan lanzado por Margaret Thatcher una dcada antes: No hay alternativa. Un logro geopoltico inicial de Estados Unidos fue la firma del Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (ALCAN), que entr en vigor el 1 de enero de 1994. Los pases del ex bloque socialista, incluida la propia Rusia, se lanzaron a una orga de privatizaciones y desregulaciones, como hicieron muchos otros Estados en el Sur. La consecuencia inmediata en muchos pases fue un empeoramiento de la situacin econmica, con la desaparicin de las redes de seguridad social, crecientes tasas de desempleo y monedas a la baja, todo esto junto al espectacular auge de las nuevas capas ricas. Las desigualdades internas en los pases menos desarrollados del mundo aumentaron espectacularmente. Cuando la nica rea del Sur a la que le haba ido bastante bien econmicamente el este y sureste de Asia sufri una grave crisis financiera en 1997, seguida por percances similares en Rusia y Brasil, la opcin neoliberal perdi gran parte de su credibilidad como solucin para los problemas econmicos del mundo. Ya haba habido resistencias polticas de diversos tipos, una de las cuales fue el regreso al poder en varios pases de los antiguos partidos comunistas, ahora remodelados como organizaciones socialdemcratas dispuestas a mantener al menos algunos asE S T E P A S 1 8 7

pectos del Estado del bienestar. Otro fue la aparicin de los zapatistas en el estado mexicano de Chiapas, que iniciaron simblicamente su levantamiento el mismo da en que entr en vigor el TLCAN. Hablaban en nombre de las poblaciones indgenas que reivindicaban el control sobre sus propias vidas y rechazaban globalmente las opciones neoliberales. Cuando la OMC se reuni en Seattle en 1999 para establecer las reglas definitivas de un orden econmico mundial neoliberal, se encontr con las manifestaciones populares (en gran medida de movimientos sociales estadounidenses) que hicieron descarrilar el proyecto. Durante los aos siguientes se produjeron protestas similares coincidiendo con otras conferencias internacionales, que desembocaron en la creacin del Foro Social Mundial, reunido por primera vez en Porto Alegre en enero de 2001 y que se presentaba como una respuesta popular al Foro Econmico Mundial de Davos, el lugar oficial de encuentro del neoliberalismo global. El programa para frenar el declive de la hegemona estadounidense pareca rechinar, y era hora de revisarlo. La aceleracin del declive, 2001-2025 Esa reflexin parti del grupo de los (bien llamados) neoconservadores a los que George W. Bush instal en puestos destacados de su gobierno tras su acceso al poder en 2001. Ese grupo se haba constituido en la dcada de 1990 en torno al Proyecto para un Nuevo Siglo Americano. Aunque Bush no era miembro de esa organizacin, su vicepresidente, su secretario y vicesecretario de Defensa, su hermano y varios altos funcionarios o asesores de su gobierno lo eran o lo haban sido. Este grupo era extremadamente crtico hacia la poltica exterior de Clinton, pero de hecho rechazaba todo el planteamiento de la poltica exterior estadounidense que haba tratado de frenar el declive de su hegemona desde 1970. Crean que el vaso del poder estadounidense no estaba medio lleno, sino medio vaco, o que el declive estadounidense era demasiado patente, lo cual no atribuan a los cambios estructurales verificados en el sistema-mundo (por ejemplo, el fin de la superioridad econmica de Estados Unidos frente a Europa occidental y Japn), sino por el contrario a errores polticos garrafales y a la falta de resolucin de los sucesivos presidentes estadounidenses. No exceptuaban ni siquiera a Reagan de esa crtica, aunque no lo decan en voz muy alta. Aquel lobby reclamaba una revisin radical de la poltica exterior estadounidense. Deseaban sustituir el

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multilateralismo blando que serva de base a la asociacin que Estados Unidos haba ofrecido a sus principales aliados entre 1970 y 2000 por decisiones unilaterales que deban presentarse imperiosamente a los aliados. Los pases que parecan resistirse a la no proliferacin nuclear deban ser obligados a tomar una decisin inmediata. Al mismo tiempo, haba que esforzarse por liberar a Estados Unidos de las restricciones que haba aceptado en cuanto a la expansin y puesta al da de su propio arsenal nuclear. Los neoconservadores pretendan bloquear la participacin estadounidense en nuevos tratados internacionales que pudieran limitar en algn sentido las decisiones nacionales estadounidenses (Protocolo de Kyoto, Ley del Mar, etctera). Pero sobre todo les distingua su empeo en derrocar por la fuerza a Saddam Hussein, que en su opinin haba humillado a Estados Unidos permaneciendo en el poder en Irak. Implcitamente acusaban al primer presidente Bush de no haber marchado sobre Bagdad en 1991. Es importante sealar que muchos, si no la mayora, de esos individuos haban ocupado altos puestos en los gobiernos de Reagan y Bush, pero nunca haban conseguido que las administraciones de stos se adhirieran a su programa. Se haban visto boicoteados por un amplio grupo de funcionarios partidarios de la estrategia seguida desde Nixon hasta Clinton que consideraban sus propuestas una insensatez peligrosa. As que no slo se sentan burlados por Saddam Hussein, sino tambin por los responsables de la poltica exterior estadounidense. Su frustracin se prolong durante los ocho primeros meses de la Administracin de Bush. Entonces lleg el ataque de Osama Bin Laden contra las Torres Gemelas y el Pentgono. Casi inmediatamente consiguieron que Bush se pusiera de su parte. Lo que probablemente los convenci, a l y a sus asesores polticos ms cercanos, fue el hecho de que asumir el manto de presidente de guerra pareca la va ms segura para la reeleccin as como para la materializacin de sus objetivos domsticos ms ambicionados. La lgica de la actitud neoconservadora era muy simple. Derrocar a Saddam Hussein por la fuerza, preferiblemente unilateral, no slo restaurara el honor estadounidense, sino que tambin intimidara a tres grupos cuyas polticas parecan constituir la principal amenaza para la hegemona estadounidense: Europa occidental con sus pretensiones de autonoma geopoltica; los aspirantes a ingresar en el club nuclear, especialmente Corea del Norte e Irn; y los gobernantes de los Estados rabes que invocaban sin conviccin una solucin duradera del conflicto paE S T E P A S 1 8 7

lestino-israel. Los neoconservadores razonaban que, si se podan conseguir esos objetivos rpida y conclusivamente, cualquier oposicin seria a la hegemona estadounidense se desintegrara y el mundo entrara realmente en un nuevo siglo americano. Clculos equivocados Pero cometieron varios errores importantes. Supusieron que la conquista militar de Irak sera relativamente fcil y poco costosa en personal y en dinero. Ahora est claro que estaban equivocados. Aunque las tropas estadounidenses entraron rpidamente en Bagdad en 2003, fueron incapaces de establecer el orden en el pas. Las fuerzas baazistas se clandestinizaron para formar las bases de una resistencia guerrillera, cuyo alcance y eficacia ha crecido constantemente. Washington estaba manifiestamente mal preparado para afrontar la complejidad de la poltica interna iraqu y se encontr atrapado en un cenagal, no slo militar sino tambin poltico, del que hasta ahora no ha conseguido salir. De hecho, a medida que pasa el tiempo Estados Unidos cuenta con un margen de maniobra cada vez menor, llegando a parecer un Gulliver atado por los diminutos liliputienses. Adems, la poltica de intimidacin slo tuvo un xito parcial. En 2002 y 2003 Francia y Alemania mostraron pblicamente su desacuerdo con la invasin de Irak y Estados Unidos tuvo que retirar su segundo proyecto de resolucin en el Consejo de Seguridad de la ONU cuando qued claro el poco apoyo que recibira. La intimidacin tampoco disuadi a los potenciales aspirantes a conseguir armas nucleares. Tanto Corea del Norte como Irn sacaron de la invasin estadounidense de Irak la conclusin de que Estados Unidos pudo emprenderla, no porque Irak poseyera armas nucleares, sino porque no dispona de ellas. A ambos gobiernos les pareca obvio que su defensa ms segura consista en acelerar la adquisicin de un arsenal nuclear. Por razones tcticas Irn lo ha venido negando mientras que Corea del Norte ha hecho lo contrario. Estados Unidos asegura que ambos pases estn llevando a la prctica tales programas; pero se encuentra debilitado militar y polticamente por la ocupacin de Irak. Ha quedado claro que Estados Unidos no es capaz de llevar a cabo con xito una invasin terrestre a otro pas parecido. Podra lanzar preventivamente bombas nucleares, pero las consecuencias seran aterradoras e imprevisibles. De hecho, ahora se halla en una posicin ms difcil para conseguir el apoyo de cualquier pas de Europa

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occidental o de Asia oriental para cualquier intento de obligar a esos dos pases a interrumpir sus programas nucleares. As, pues, la capacidad de Estados Unidos para impedir la proliferacin nuclear es menor tras la invasin de Irak que antes de ella, al contrario de lo que prevea el proyecto neoconservador. En cuanto a los regmenes rabes, la conclusin que han sacado de la invasin de Irak ha sido que la poltica ambigua que han mantenido durante dcadas era la nica recomendable para su propia supervivencia. En general se mostraron horrorizados ante las consecuencias polticas de la invasin, tanto para Irak como para sus propios pases; y claramente desconfan de cualquier nuevo proyecto estadounidense en el Oriente medio. Finalmente, en el frente del neoliberalismo, el Consenso de Washington ya no parece tan vinculante para los pases del Sur, gracias al debilitamiento de la situacin geopoltica estadounidense como consecuencia de la guerra de Irak. Tanto las negociaciones en la OMC, que la administracin de Bush trata de revitalizar, como la apuesta de Washington por crear un rea de Libre Comercio de las Amricas ( ALCA ), se han estancado debido a los obstculos planteados por Brasil y otros gobiernos del Sur. En la asamblea de la OMC en Cancn en 2003, Brasil uni sus fuerzas con Sudfrica, India y China para constituir el bloque G-20 de pases del tercer mundo para negociar con Estados Unidos y Europa occidental. La posicin bsica del G-20 es que si el sur debe abrir sus fronteras al comercio y los flujos financieros del norte y proteger los derechos de propiedad intelectual de las firmas del norte, ste tiene a su vez que abrir sus fronteras a los flujos comerciales del Sur en reas tales como los productos textiles y agrcolas. Por razones polticas domsticas, a Estados Unidos y Europa occidental les resulta imposible acceder a esa reivindicacin. El G-20 respondi que en ese caso no poda acceder a las demandas del norte. El resultado ha sido un impasse que ha acabado con la capacidad de la OMC para llevar a la prctica sus objetivos neoliberales. Algo parecido ha sucedido con el ALCA. Brasil y Argentina, fuertemente apoyados por Venezuela, han presionado a otros pases sudamericanos para que refuercen sus lazos con el Mercosur en lugar de firmar el ALCA. Como consecuencia, el proyecto del ALCA ha progresado apenas y Estados Unidos trata ahora de establecer pactos comerciales bilaterales con pases ms pequeos, una tctica que de hecho reduce el libre comercio mundial en lugar de expandirlo.
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El resultado neto de toda la poltica exterior de Bush ha sido pues acelerar el declive de la hegemona estadounidense en lugar de frenarlo. El mundo ha entrado en una fase de divisin multilateral, relativamente desestructurada, del poder geopoltico, con varios centros regionales de diversa capacidad de maniobra: al menos Estados Unidos, el Reino Unido, la Unin Europea, Rusia, China, Japn, India, Irn, Brasil. No existe una superioridad abrumadora econmica, poltica, militar o ideolgico-cultural de ninguno de estos centros; y tampoco existe por el momento ningn conjunto fuerte de alianzas, aunque es probable que emerja alguno. Escenarios futuros? Mirando hacia adelante, hacia las prximas dos dcadas, qu tipo de escenarios son probables? El primero es un hundimiento total de la no proliferacin nuclear, con la aparicin de una o dos docenas de pequeas potencias nucleares sumndose a las existentes. El declive de la potencia estadounidense ms los intereses en competencia de mltiples centros de poder garantiza prcticamente que los pases que interrumpieron tales programas en el periodo 1970-2000 los reanudarn, sin duda acompaados por otros. Esto actuar como elemento disuasorio de acciones militares en muchas zonas del planeta y har mucho ms peligrosas las consecuencias de tales acciones. En el campo de las finanzas mundiales, es probable que desaparezca el dominio del dlar estadounidense, dando paso a un sistema de mltiples monedas. Es obvio que el euro y el yen se utilizarn ms, como medios de acumulacin financiera y para intercambiar mercancas. La cuestin es si se unirn otras monedas a la lista, y el grado en que la ampliacin del nmero de monedas en uso en el mundo econmico real desequilibrar el sistema o lo har extremadamente voltil. En cualquier caso, el declive del papel central del dlar crear importantes dilemas econmicos para Estados Unidos en relacin con la deuda nacional existente, y probablemente d lugar a una reduccin del nivel de vida all. Hay tres regiones que merecen un examen especial porque se encuentran actualmente en un estado de considerable agitacin, y lo que de ste derive es probable que cambie el panorama geopoltico: Europa, Asia oriental y Amrica Latina. La historia de Europa es la ms conocida. En los cinco aos transcurridos entre 2000 y 2005, en esa regin han tenido lugar dos importantes acontecimientos. El primero fue el resul-

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tado directo de la revisin unilateralista por parte de Bush de la poltica exterior estadounidense. Tanto Francia como Alemania se opusieron pblicamente a la invasin estadounidense a Irak en marzo de 2003 durante los preparativos de sta y obtuvieron el apoyo de muchos otros pases europeos. Al mismo tiempo hicieron propuestas de apertura a Rusia, comenzando a crear un eje Pars-Berln-Mosc. Como respuesta, Estados Unidos ayud a Gran Bretaa a crear un movimiento opuesto, arrastrando tras de s a la mayora de los pases de Europa central y oriental, lo que Rumsfeld llamaba nueva Europa frente a la vieja. Las motivaciones de los Estados de Europa central y oriental derivaban principalmente de su temor a Rusia y de su consiguiente necesidad de mantener fuertes vnculos con Estados Unidos. El segundo acontecimiento fue la derrota del proyecto de Constitucin europea en los referendos celebrados en Francia y los Pases Bajos. Ah las lneas fueron diferentes de las contempladas con respecto a la invasin de Irak. Algunos votos no provenan de la oposicin popular al neoliberalismo y del temor a que la nueva Constitucin lo consolidara; otros de los recelos frente a una nueva expansin de Europa hacia el Este y la posible entrada de Turqua en la UE. En ambos casos, quienes votaron no queran una Europa ms autnoma, capaz de distanciarse ms de Estados Unidos. Pero la combinacin de los dos acontecimientos las discrepancias acerca de la invasin a Irak y la derrota de la nueva Constitucin ha bloqueado hasta ahora cualquier impulso hacia una Europa ms fuerte y ms independiente. La cuestin es si durante la prxima dcada ese proyecto podr relanzarse sobre una base institucional y popular ms firme. Todava sigue siendo una cuestin abierta si tal proyecto europeo reanimado, si llegara a despegar, lograra un acuerdo poltico con Rusia, de forma que pudiramos hablar de un polo geopoltico euro-ruso. En cuanto a la regin de Asia oriental, el escenario es bastante diferente, ya que esa zona comprende slo tres pases, todos ellos grandes: China, Corea y Japn. Es improbable que las divisiones que afectan actualmente a dos de ellos se mantengan. Aunque ninguna de las dos reunificaciones (entre Corea del Norte y del Sur y entre la Repblica Popular China y Taiwn) ser fcil de conseguir, es muy posible que ambas se produzcan antes de 2025. Pero hay una segunda cuestin diferente de las que se dan en el otro extremo de Eurasia. En Europa, la enemistad histrica

entre Francia y Alemania se ha desvanecido en gran medida, mientras que las diferencias existentes entre Japn y China o Corea son profundas, con intensas pasiones en ambos bandos. Por otra parte, las ventajas econmicas para los tres pases de establecer vnculos ms estrechos seran muy grandes, y podran aliviar los rencores histricos. Hay una cuestin delicada que resolver: cul de estos dos pases, China o Japn, desempear el papel dirigente en una eventual unificacin de algn tipo de Asia oriental? El problema, que incluye aspectos militares, monetarios y poltico-culturales, no es insoluble, pero requerir un liderazgo poltico muy capaz en los tres pases. Si a pesar de todo se pueden superar los obstculos, la unin de Asia oriental podra emerger como el miembro ms fuerte de la trada todava existente en el Norte. En tal caso, probablemente arrastrar a Estados Unidos a su campo como una especie de combinacin entre viejo estadista experimentado y socio menor. ste no es exactamente el papel que Washington pretende desempear, pero en torno a 2025 podra parecer un acuerdo atractivo tanto para el gobierno estadounidense como para su poblacin. Finalmente, Amrica Latina cuenta con el potencial suficiente para emerger como un agente autnomo significativo, si se libera de la dependencia de Estados Unidos y es capaz de consolidar alguna forma de unidad econmica. Podra atraer hacia su campo a Mxico, y tambin podra avanzar pasos gigantescos, econmicos y polticos, en detrimento, evidentemente, de Estados Unidos. Cmo se adecuaran otras fuerzas potenciales especialmente, pero no slo, India, Irn, Indonesia y Sudfrica a tal realineamiento geopoltico general es la cuestin menos clara del prximo futuro. Y acechando tras cualquier posible reconfiguracin de la poltica mundial estaran las cuestiones del acceso a la energa y al agua, en un mundo agobiado por dilemas ecolgicos y que podra producir mucho ms de lo que permiten las capacidades de acumulacin capitalista existentes. Ah podra estar la cuestin ms explosiva de todas, para la que ninguna maniobra geopoltica de remodelacin ofrece alguna solucin.

New Left Review, nmero 40, septiembre-octubre de 2006, Ediciones Akal.

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