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La Psicologa Neoconductista. Enfoque de la Psicologa de B. F. SKINNER


Antecedentes En 1913 se produce el manifiesto conductista de WATSON. Su propuesta se entroncaba en las tradiciones pragmtica y empirista. Ante todo, era una propuesta de ndole metodolgica Se apoyaba en los trabajos de I. PAVLOV, sobre los reflejos condicionados. Pero, al no aparecer un ncleo conceptual definido se da la dispersin bajo el marco del objetivismo. Se presentan dos tipos de conductismo:

Cuando se pasa a una nueva fase: la era de las teoras o neconductismo, lo hacen a la sombra del positivismo lgico. Hay cuatro autores destacados: GUTHRIE, HULL, TOLMAN Y SKINNER. En la Introduccin de su obra Sobre el Conductismo, SKINNER expresa: el conductismo no es el estudio cientfico de la conducta sino la filosofa de la ciencia del comportamiento humano. En el ncleo central del conductismo se destacan: la concepcin asociacionista del conocimiento y del aprendizaje. Comparte la teora del conocimiento empirista. Al respecto seala HUME que el conocimiento se alcanza mediante asociacin de ideas segn los principios de semejanza, contigidad espacial y temporal, y causalidad. Segn el empirismo humeano, el conocimiento est constituido por impresiones e ideas. Las impresiones son datos primitivos recibidos a travs de los sentidos. Las ideas seran reproducciones que recoge la mente de esas impresiones, que perduraran una vez desvanecidas stas. Ya que se considera que todo lo adquirimos por mecanismos asociativos, el conductismo tom como rea fundamental de estudio el aprendizaje. Rasgos caractersticos: 1. Reduccionismo antimentalista: negacin de los estados y procesos mentales. Rechazan el uso de la introspeccin, no la propia existencia de la mente y ni siquiera su estudio, siempre que se lo haga por mtodos objetivos. 2. El principio de correspondencia: cualquier variable (que sea medida) interviniente que se defina ha de ser isomorfa con las variables observables. La mente, de existir, es una copia de la realidad. Los estados mentales se corresponden con las variables observables. Son anticonstructivistas. Se niega la eficacia causal de los estados mentales, por lo que el control de la conducta sigue residiendo en el medio. 3. Teora E-R (o estmulo respuesta). El condicionamiento clsico presenta el modelo E-E y en el condicionamiento operante el esquema es R-E. Hay un carcter atomista y elementalista que derivan del asociacionismo. Hay una diferencia entre aprendizaje (asociacin E-E para el aprendizaje latente) y conducta (asociaciones E-R o R-E). 4. Ambientalismo. Si bien no niegan ni los impulsas instintivos ni la determinacin gentica; el principio motor est fuera del organismo. 5. Carcter pasivo del organismo: se limita a responder a las contingencias ambientales. SKINNER seala que el organismo es el que inicia las secuencias asociativas en el condicionamiento operante. Los operantes estn controlados por sus consecuencias. El refuerzo es requisito del aprendizaje. El aprendizaje necesita ser impulsado por el ambiente. 6. Equipotencialidad: las leyes del aprendizaje son aplicables en todos los ambientes, especies e individuos. Supone que el aprendizaje es un proceso general. La asociacin es la forma de aprender. Se presentan tres tipos de equivalencias: Todos los estmulos o respuestas son iguales Hay universalidad filogentica de los mecanismos asociativos Equivalencia entre organismo de una misma especie

Conductismo metodgico: Para el que la conciencia exista; pero no se poda estudiar por mtodos objetivos.

Conductismo extremo o radical: Que negaba la existencia de la conciencia. Ac est SKINNER.

******** El conductismo metodolgico se centra en el estudio de los fenmenos pblicamente observables y su filosofa de la ciencia deriva del positivismo lgico y del operacionalismo. Surge del objetivismo antimentalista de WATSON y del operacionalismo, de FEIGL y BRIDGMAN. Una definicin operacional es aquella que explica experimentalmente el procedimiento o la manera como se aplica un concepto. El conductismo radical de SKINNER sostiene que en una ciencia de la conducta se ha de considerar los estmulos privados como realidades fsicas. Los eventos privados son cualitativamente similares a la conducta manifiesta y por lo tanto, es posible su anlisis cientfico, aunque planteen el problema de su difcil accesibilidad. Asimismo, un anlisis funcional de muchos aspectos de la conducta humana resulta incompleto sin una descripcin del papel jugado por los eventos privados en el control de dicha conducta. En su trabajo El anlisis operacional de los trminos psicolgicos, SKINNER insiste en que la distincin entre pblico y privado no es la misma que existe entre fsico y mental. l identifica el operacionalismo con el anlisis funcional de la conducta verbal implicada en el trmino definido. El operacionalismo est planteado por BRIDGMAN cuando afirma que el concepto es sinnimo del correspondiente conjunto de operaciones. SKINNER plantea que hay tres trminos importantes: un estmulo, una respuesta y un reforzamiento, suministrados por la comunidad verbal. El individuo adquiere el lenguaje de la sociedad; pero la accin reforzante de la comunidad verbal sigue desempeando una importante funcin por lo que respecta a mantener las relaciones especficas entre respuestas y estmulos, esenciales para el adecuado funcionamiento de la conducta verbal. Este esquema presupone que el estmulo acta tanto sobre el que habla como sobre la comunidad reforzante; de otro modo, la adecuada contingencia no puede ser mantenida por la comunidad. Pero el problema se plantea en el caso de muchos trminos subjetivos que dan la impresin de ser la respuesta a estmulos privados. El problema de los acontecimientos privados no se resuelva con el enfoque operacional. Hay varias dificultades que surgen con motivo de la distincin pblico-privado. Algunas de ellas son: No se trata de igualar un aspecto pblico con uno privado, ni de reducir uno a otro, sino que es cuestin de traduccin y un nico trmino de un conjunto puede exigir un prrafo del otro. Lo pblico resulta ser aquello sobre lo cual es posible estar de acuerdo por ser comn a dos o ms participantes de dicho acuerdo. Los desacuerdos se resuelven solicitando definiciones y las definiciones operacionales son tiles, si bien el operacionismo no se ocupa primordialmente de la comunicacin ni de la controversia. El criterio de la bondad de un concepto no es el que dos personas lleguen a un acuerdo, sino que el cientfico que utiliza el concepto est en condiciones de operar con xito sobre el material, sin ayuda de nadie, si el caso lo requiere. La distincin entre lo pblico y lo privado no es la misma que existe entre lo fsico y mental. Esta es la razn que hace que el conductismo metodolgico (que adopta el primero) sea diferente al conductismo radical (que cercena el ltimo trmino en el segundo). Mientras el conductista radical en ciertos casos puede tener en cuenta los hechos privados, el operacionista metodolgico se ha colocado en una situacin que no le es posible hacerlo. SKINNER sostiene que su dolor de muelas es tan fsico como su mquina de escribir, aunque no sea pblico; y no ve porque una ciencia objetiva y operacional no puede considerar los procesos a travs de los cuales se adquiere y mantiene un vocabulario descriptivo de un dolor de muelas. La distincin pblico-privado conduce a un anlisis lgico (distinto al psicolgico) de la conducta verbal del cientfico. El subjetivista no se interesa por los trminos, sino por aquello que los trminos acostumbran a representar. El problema que debe resolver una ciencia de la conducta, por lo que respecta al subjetivismo, se encuentra en el campo verbal. Cmo explicar la conducta de hablar acerca de los hechos mentales? La solucin debe ser ms psicolgica que lgica. Antes que SKINNER, PAVLOV describe cientficamente el condicionamiento. PAVLOV observ que una reaccin que se produca naturalmente despus de una excitacin llamada incondicional (por ejemplo una reaccin salivar cuando un estmulo alimenticio entra en contacto con las mucosas bucales) poda producirse despus de un estmulo cualquiera si este ltimo se haba asociado con el estmulo incondicional (el organismo segrega saliva al or el ruido de un timbre que se ha asociado a la introduccin de alimento en la boca). Por la asociacin de un estmulo

llamado condicional a un estmulo incondicional, se obtiene una reaccin o respuesta condicional. PAVLOV y sus alumnos estudiaron las propiedades de estas relaciones temporales entre estmulos y reacciones. Temporales porque a diferencia de las relaciones incondicionales, pueden extinguirse. Para ello es suficiente cesar de reforzarlas, es decir, no presentar ms el estmulo incondicional. En la jaula de SKINNER, un ratn se apoya sobre una palanca constituyendo cada accin de apoyarse una respuesta y recibe despus de este acto, un poco de comida o refuerzo. Si no hay respuesta, no hay refuerzo. Por lo tanto el refuerzo depende del comportamiento del sujeto, es su consecuencia. SKINNER ha designado esta relacin con la expresin de condicionamiento operante, oponindolo esquema pavloviano o de respuesta. No es que la respuesta produzca un refuerzo al principio, esto puede deberse al azar sino lo que sucede despus de esta conjuncin de acontecimientos. La respuesta reforzada tiende a reproducirse, la probabilidad de su emisin aumenta en funcin del refuerzo. El experimentador observar un aumento de lo que llama el caudal de las repuestas. El ratn que antes accionaba la palanca rara veces o nunca, da un nmero importante de respuestas si estas van seguidas de un refuerzo. El comportamiento es controlado por sus consecuencias: esta es la relacin fundamental que pone en evidencia el condicionamiento operante. Esta relacin no siempre es tan sencilla como el modelo de base: una respuesta, un refuerzo. Hay diversos elementos del medio que pueden intervenir como condicin para que una respuesta sea o no sea reforzada. En el contexto del laboratorio, se presenta una seal auditiva, en cuya presencia la respuesta se reforzar con comida. Si no se produce la seal, las respuestas sern ineficaces. Se designa esta seal con la expresin estmulo discriminativo. Adems, el refuerzo puede sancionar slo parte de las respuestas; en lugar de ser continuo, puede ser intermitente. Por ejemplo, no se producir hasta que haya un nmero definido de respuestas, el ratn tiene que presionarla palanca 10 veces, o 100 veces, antes de recibir el refuerzo. O bien slo se dar la respuesta si las respuestas estn espaciadas con un determinado intervalo. O tambin si no ha transcurrido un determinado tiempo desde el refuerzo precedente. Hay infinitas variaciones de las modalidades de relacin entre el comportamiento (o respuestas) y los acontecimientos del medio que es funcin (los refuerzos y los estmulos dicriminativos). Skinner llama a estas modalidades con la expresin contingencias de refuerzo. Las contingencias se dividen en dos categoras. Las contingencias positivas utilizan un refuerzo que provoca una reaccin de acercamiento: el organismo trabajar para obtenerlo. Algunos ejemplos son: la comida para un animal hambriento, el acceso a una pareja sexual, un estmulo intracerebral en los sitios del placer. Las contingencias aversivas utilizan un acontecimiento que provoca una reaccin de apartamiento, de huida. Una descarga elctrica, es un ejemplo de estmulo aversivo. Las contingencias aversivas se subdividen en tres categoras: contingencias punitivas, contingencias de escape y contingencias de evitacin. En el primer caso, la descarga elctrica sanciona la respuesta instalada con anterioridad a favor de otras contingencias y las elimina, al menos en la situacin en que es castigada. En el segundo caso, la respuesta tiene por efecto poner fin a la descarga elctrica. Por ltimo, en las contingencias de evitacin, la respuesta sustrae anticipadamente al organismo de la descarga que le amenaza: presionando la palanca, el ratn elimina la descarga elctrica que iba a sufrir. El comportamiento del animal no est provocado por las contingencias, sino modulado por ellas. Skinner seala que el medio no provoca los comportamientos, sino que los selecciona, mantenindolos o eliminndolos, segn las contingencias que estn en vigor. El estmulo discriminativo no desempea el papel de un excitante que provoque una reaccin, modo de un reflejo, es slo una condicin de la que es funcin la frecuencia del comportamiento. Skinner dice: Todo estmulo presente cuando es reforzado un operante adquiere una funcin de control en el sentido de que el caudal ser ms elevado cuando l est presente. Este estmulo no acta exactamente como provocador; propiamente hablando, no provoca la respuesta, no la obliga a producirse. Es slo un aspecto, tal vez esencial de las circunstancias en las que es emitida y reforzada una respuesta. La diferencia queda claramente precisada recurriendo al trmino estmulo discriminativo. ********* En el mbito metodolgico, Skinner muestra: a) inters por un control experimental riguroso frente a un control estadstico, y b) preferencia por los diseos intrasujeto. Hay adems, un enfoque inductivo, que comparte con Claude Bernard, en el estudio de los fenmenos conductuales y un rechazo por los constructos hipotticos en la explicacin cientfica. Por ello, algunos autores han caracterizado al sistema psicolgico de Skinner como un sistema puramente descriptivo, opuesto a la

formulacin de hiptesis y a la posterior elaboracin de teoras. Pero, l mismo habla de la necesidad de una teora de la conducta bien fundamentada y que no recurra a ficciones explicativas tanto de tipo mental como fisiolgico. Bsicamente, l utiliza el trmino teora: como un instrumento de crtica de los mtodos, datos y conceptos de una ciencia de la conducta, y como la interpretacin de hechos a la luz de un anlisis cientfico.