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E D I T O R I A L

Ttulo: Los ltimos libres. 2010 Vctor M. Valenzuela Real Diseo Grfico: nowevolution Coleccin Volution. Primera Edicin Marzo 2012 Derechos exclusivos de la edicin. nowevolution 2012 ISBN: 978-84-938690-5-2 Depsito Legal: GU-51-2012 Printed in Spain (Impreso en Espaa) Esta obra no podr ser reproducida, ni total ni parcialmente en ningn medio o soporte, ya sea impreso o digital, sin la expresa notificacin por escrito del editor. Todos los derechos reservados. Ms informacin:

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Este libro est dedicado a todos y cada uno de las personas que me apoyaron y ayudaron en las diversas fases de la elaboracin de la obra. A todos vosotros, que sabis perfectamente quines sois: Gracias.

Los ltimos libres.


Esta es una obra de ficcin y cualquier parecido con la realidad es pura coincidencia. Todos sus personajes son ficticios, aunque algunos estn ligeramente inspirados en personas (y perros) reales, pero estoy seguro de que no se van a sentir molestos por ello. A pesar de que a los principales protagonistas los podamos catalogar como hackers, he intentado no utilizar trminos demasiado especficos, aunque en determinadas ocasiones no he tenido ms remedio que recurrir a ellos, por esa razn he aadido un glosario y espero no haberme olvidado de ninguno. Me gustara expresar mi agradecimiento a todos aquellos que han colaborado conmigo animndome y especialmente a los que me han ayudado durante la preparacin de esta obra. Quiero igualmente dar las gracias a Greenpeace por permitirme utilizar su nombre.

Prlogo

Muchas personas me han preguntado, qu me llev a escribir este libro. No puedo dar una respuesta exacta, pues fue un largo proceso que fue madurando solo, y al final me encontr a m mismo delante del procesador de texto dndole forma a una serie de ideas que tena hace mucho tiempo en mente. La humanidad ha vivido una serie de revoluciones a lo largo de su historia. Nosotros tenemos la suerte de estar viviendo en primera persona la revolucin digital. Algunos cambios son silenciosos y para muchos pasan inadvertidos. El agua fluye de un grifo de la misma manera que lo haca a principios del siglo pasado, pero ahora hay una serie de equipos informticos que controlan este proceso. Otras vertientes del cambio, han sido muchos ms visibles: la informtica de consumo, las redes de telecomunicaciones, el acceso a la informacin, el ocio digital y una larga lista. Las redes sociales, recientemente aparecidas, han instaurado una nueva forma de relacin entre las personas, impensable solo hace unos aos atrs y esto solo es el principio. Nuestra sociedad cambia adaptndose a las nuevas tecnologas. Pero por otro lado, hay grandes intereses financieros y polticos que intentan dirigir el cambio hacia sus objetivos personales. El libro es un Tecno-thriller situado en un futuro cercano, narra la historia de una pareja de hackers en una sociedad donde Internet ya no es libre y las grandes corporaciones con la colaboracin de las entidades de gestin de patentes digitales han asumido el control real, tanto del mundo fsico como del virtual. Es accesible a todo tipo de lectores, tanto si te interesa o no la tecnologa, pues la tecnologa ya forma parte de nuestras vidas, ms de lo que somos capaces de reconocer.
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Esta novela se centra en las personas y sus capacidades de hacer grandes cosas. Existen varias motivaciones que he utilizado para dar forma a la trama: En primer lugar la vertiente social, estamos viviendo en un mundo cambiante donde la sociedad est dirigindose hacia un modelo donde los ciudadanos cada vez tienen menos poderes reales y menos derechos. He intentado extrapolar algunas tendencias y creado un entorno acorde con estas ideas. Otro punto que he considerado son las modificaciones en el mercado laboral y en la manera que las multinacionales se comportan con el resto de la sociedad. De esta manera invito a una reflexin sobre la impunidad y el exceso de poder de las grandes corporaciones. Centrndonos en el entorno de Internet, quiero llamar la atencin sobre la forma partidista con la que se est enfocando el tema de las patentes de software y especialmente la gestin de derechos digitales en las que se obvia escandalosamente tanto al creador como al propio consumidor. En la obra reflejo lo que parece ser una obsesin por parte de los lobbies de gestin de derechos y de algunos grupos polticos: El control total de Internet, en mi novela la red ya no es libre y las corporaciones con la colaboracin de las entidades de gestin de derechos y de patentes de software han asumido el control real de todos los contenidos y de las posibilidades de acceso y creacin. Tambin he incluido una vertiente ecologista en la trama, motivada por los constantes fracasos de las repetidas cumbres sobre el clima en la creacin de una poltica medioambiental. Adems intento llamar la atencin sobre la gran presin meditica que existe para desprestigiar el ecologismo en su conjunto.

La historia crea una situacin en la que un grupo de personas annimas coordina sus esfuerzos para abordar un problema al cual han sido abandonados a su suerte. Algo que es cada vez mas frecuente por los gobiernos, como hemos podido observar en la reciente crisis, pues los polticos estn mas interesados en rescatar a grandes instituciones financieras que en cuidar a sus ciudadanos. La dinmica est inspirada en el espritu del software libre donde la aportacin de personas sin aparente conexin entre s van realizando una labor conjunta. Adicionalmente he creado una obra de ficcin en la cual el componente hacker esta descrito lo mas prximo posible a la realidad. A lo largo de la obra describo algunas tcnicas usuales de intrusin y de ingeniera social de manera que sea comprensible para todos los lectores. Vctor M. Valenzuela

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> Hora local 5 a. m. Europa, cornisa cantbrica. > Futuro cercano


Daro se despert y se levant sigilosamente para no despertar a Casandra, sali del dormitorio y se dirigi a la sala de mquinas. Verific el estado del calentador solar y lleg a la conclusin de que podra darse una ducha y sobrara bastante agua caliente para Casandra. Por suerte, no sufran escasez de agua, se duch tranquilamente y puso en marcha el depurador que reciclara el agua para regar la huerta del jardn y el invernadero. Tenan que ser muy cuidadosos con lo que plantaban, no queran a ningn inspector de las empresas de semillas genticamente manipuladas husmeando por all. Tom un desayuno ligero y revis los sistemas de seguridad, luego sali al jardn a ver cmo estaba Rufo. Este, al verlo, alz las orejas y lo salud moviendo la cola, acto seguido, lade la cabeza y lo mir intrigado, como si se preguntase adnde iba tan temprano. El perro entonces decidi que sera otra de las excentricidades de su compaero bpedo y que no vala la pena levantarse. Bostez y sigui durmiendo tranquilamente. Daro examin los sensores externos de seguridad y el biodigestor, que generaba metano a partir de la basura para alimentar el modificado quad, que usaban para ir a la ciudad a recoger lo que encargaban por internet y a comprar lo que no conseguan producir ellos mismos. Ya totalmente despejado fue a la sala de ordenadores, conect su vieja consola de internet y se autentific. Si no lo hiciera no podra acceder, la red estaba monitorizada por cientos de bots buscando espas industriales, terroristas, descargas ilegales, disidentes polticos y sobre todo a los Libres. La antigua consola intercambi licencias, pag cuotas y finalmente fue aceptada en internet. Daro intercept el certificado que le permita el acceso y lo
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traspas al sistema interno, varias viejas consolas de juegos interconectadas, formando lo ms parecido a una inteligencia artificial que se poda poseer, la suma de muchos sistemas expertos (totalmente ilegal, por supuesto). Pero Daro era un libre, un miembro de la comunidad del software Libre que se sumergi en la clandestinidad cuando internet dej de ser medianamente libre y pas a convertirse en la frrea dictadura digital que se conoce hoy en da. La comunidad Libre aparentemente haba desaparecido, pero seguan generando algunos de los mejores sistemas del mundo. Ya no los desarrollaban para ejecutarse en ordenadores comerciales, todos ellos tenan bloqueos de hardware para que solo funcionasen con sistemas propietarios, sera sencillo saltarse la proteccin, pero la comunidad saba que era ms fcil reutilizar las viejas consolas de juegos, tenan potencia de proceso de sobra y, conectadas en red, eran ms que suficiente para realizar cualquier trabajo, las conseguan fcilmente en los centros de reciclaje y nadie se preocupaba por ellas, todas las miradas de los censores estaban puestas en los nuevos productos. La guerra contra el llamado software Libre fue larga, las grandes corporaciones empezaron lanzando agresivas campaas de marketing contra los ideales del cdigo libre. Posteriormente, pasaron a criminalizar y a perseguir a los desarrolladores, acosndolos judicialmente. Cuando la OMC (Organizacin Mundial de Comercio) asumi el poder real en el mundo, algunas compaas aumentaron las presiones alegando que las prdidas monetarias generadas eran inmensas y acus a la comunidad de terrorismo econmico. Ciertas empresas participaban en proyectos de software Libre, pero en realidad siempre los usaron como estrategia de guerra contra otras corporaciones rivales o como una manera de absorber mercados. Otras asimilaban proyectos como forma de eliminar competencias . Cuando ms tarde ilegalizaron el software Libre, estas sociedades simplemente transformaron los proyectos en sistemas cerrados propietarios, en algunos casos existieron batallas en los tribunales para ver quin se quedaba con la titularidad de los proyectos ms innovadores.
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En otro frente, las asociaciones de gestin de derechos digitales ampliaron su mercado, y pasaron a gestionar las patentes de software y a pleitear contra las empresas que usaban software Libre, alegando violaciones de patentes. Daro tecle frenticamente, lanzando cientos de bots con el propsito de borrar sus huellas digitales y de confundir a los bots oficiales. Al carecer de implantes neurales para controlar al ordenador deba hacerlo a la manera antigua, ms lento pero mucho ms seguro, teniendo en cuenta lo que estaba a punto a hacer. Casandra y Daro se conocan desde nios. Jos, el padre de Casandra, y Alba, la madre de Daro, eran grandes amigos y colaboraron en muchos proyectos de investigacin hasta que, en una ocasin, fueron invitados a trabajar en un proyecto de estudios del clima patrocinado por Greenpeace y un grupo de asociaciones de estudios en una estacin situada en el archipilago Svalbard, en el ocano Glacial rtico. Los padres de los jvenes convencieron al director de la estacin para estar all con sus hijos mientras durara el proyecto. Eso no fue un problema, pues ambos eran muy reconocidos en sus respectivos campos. Alba, una fsica especialista en meteorologa y una experta del software Libre, que particip en el desarrollo de modelos climticos y acab rediseando parte del ncleo del sistema Linux para aceptar las rutinas expertas necesarias. Todo lo que los jvenes aprendieron sobre ingeniera del software se lo ense ella. Jos era ingeniero, diseaba microsensores capaces de medir cientos de variables climticas, que eran lanzados en globos minsculos. Los sensores empaquetaban la informacin y la transmitan a los ordenadores de la estacin. Los ense a reparar cualquier instrumento o mquina de la instalacin y a fabricar nuevas mquinas a partir de lo que pareca un montn de chatarra. Cuando los dos jvenes se reencontraron, ya adolescentes, en pleno rtico se enamoraron profundamente. A las pocas semanas se mudaron a una de las dependencias para casados (en algunos pases habran terminado con problemas, pues el contacto fsico entre menores de veinte aos estaba terminantemente prohibido). Pero en la estacin a todo el mundo le pareci muy tierno que los dos jvenes se sin13

tieran tan atrados. Alba habl con Tanaka, el mdico de la base, y le hizo una vasectoma reversible a Daro, pues las instalaciones mdicas no estaban preparadas para el seguimiento de un embarazo y se quedaran all por bastante tiempo. El software Libre estaba en guerra: las grandes corporaciones de software por un lado, la batalla de las patentes por otro. Adems, varias agencias gubernamentales se quejaban de que los desarrolladores de software Libre no instalaban las puertas traseras y el envo automtico de datos a las agencias de seguridad que los gobiernos exigan. Todo se agrav cuando Alba y Jos, empezaron a extrapolar las rutinas que tenan desarrolladas fuera del entorno de la investigacin climtica. Publicaron varios estudios sobre el desarrollo de sistemas expertos que causaron una conmocin en la industria. Lo peor lleg cuando liberaron todas las fuentes y la informacin tcnica detallada en la comunidad Libre y empezaron un proyecto a gran escala que prometa evolucionar a un nuevo nivel toda la informtica. Muchos pensaron que exista demasiado dinero en juego para dejar que unos idealistas arruinasen lo que poda ser uno de los mayores negocios del siglo. Cuando la moda de los implantes de control barri el planeta, Jos y Alba identificaron que sus interfaces eran potencialmente inseguras y pronosticaron los virus de los implantes. Iniciaron una campaa de concienciacin en la red, pero fueron brutalmente combatidos por la corporacin que tena los derechos de fabricacin. Sin proponrselo, desencadenaron dos frentes de batalla de proporciones picas. En un momento dado, algunos grupos de presin vieron la oportunidad de liquidar a dos pjaros de un tiro. Alba y Jos eran prominentes desarrolladores y defensores del software Libre, usaron esa informacin para terminar de criminalizar a toda la comunidad, declararon ilegal el desarrollo, uso y comercializacin de software que no estuviera patentado por alguna de las empresas de una lista selecta. Lanzaron una campaa de difamacin a escala mundial, acusndolos de violacin de patentes y de amenaza a la seguridad mundial, la OMC catalog finalmente de terroristas econmicos a toda la comunidad Libre.
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La maniobra efectuada contra el software Libre no pas desapercibida, existan grupos muy poderosos que deseaban deshacerse de la influencia de Greenpeace desde haca dcadas. Aprovecharon la ocasin y montaron una operacin encubierta en la que mercenarios disfrazados de activistas atacaron y hundieron a varios barcos pesqueros. Curiosamente, siempre exista un buque guardacostas cercano que consegua enviar un helicptero a tiempo para filmarlo todo y que no tena ms remedio que abatir a los fanticos activistas. La asociacin ecologista fue inmediatamente ilegalizada y declarada terrorista por efectuar actos de piratera. Una tarde que Casandra y Daro salieron de la estacin meteorolgica a pescar, un helicptero negro sin insignias despeg de un barco no identificado varado en aguas internacionales. Vol por debajo de la lnea de deteccin de los radares convencionales y atac con misiles la estacin, acabando con la vida de todos sus integrantes. Al mismo tiempo, en todas las salas de prensa del mundo lleg la noticia de que la incompetencia de los cientficos de la central provocaba una explosin en el depsito de combustible. Por supuesto nadie hizo preguntas. Los lderes de Greenpeace estaban muy ocupados llamando a sus abogados para que los sacasen de la prisin preventiva que les fue decretada. El gran pblico estaba totalmente extasiado con las promesas de la realidad virtual que prometan los implantes como para importarle que unos activistas que intentaban impedirles disfrutar de la promesa de nuevos placeres desaparecieran. Las grandes empresas de software se deshicieron de una competencia incmoda y simultneamente se aduearon de una nueva tecnologa, y si las corporaciones estaban contentas, los gobiernos tambin. Nadie se quej. Cuando los jvenes llegaron no pudieron hacer absolutamente nada, habran muerto all de no haber sido porque Jos era un poco paranoico y pens que caba la posibilidad de que pudiera ocurrir algo tan extremo. Tenan escondidos vveres, mucho combustible y una Zodiac enorme. Por suerte era verano, con los trajes de supervivencia como proteccin y con la ayuda del GPS navegaron hacia el sur intentando llegar a Longyearbyen, la principal ciudad del ar15

chipilago, y terminaron topndose con un barco turstico de avistamiento de cetceos. El capitn del barco reconoci los emblemas de la Zodiac, pues l tambin era activista. Los pasajeros eran todos entusiastas de grupos ecologistas, nadie hizo preguntas. La Zodiac fue a parar a la bodega y consiguieron llegar al continente. Una vez all, nada ms alcanzar la zona de cobertura de telefona mvil, la PDA de Casandra emiti el aviso de recepcin de mensajes. Jos convenci a Alba para dejar un bot programado que rastrease la red buscando noticias de sus muertes. Cuando las encontr, el bot inici una secuencia programada. Casandra y Daro recibieron nuevas identidades digitales y tuvieron a su disposicin cuentas bancarias a sus nombres, se transformaron en mayores de edad un ao antes de lo legalmente posible y recibieron instrucciones detalladas de cmo acceder a la red Libre, que fue diseada por Alba y puesta en marcha por diversos colaboradores alrededor del mundo. Tambin obtuvieron una copia de los derechos de varias patentes de Jos que les permitiran tener unos ingresos durante cinco aos; despus de ese tiempo, las patentes privadas pasaban a ser propiedad de los grupos de gestin de derechos. Haban transcurrido muchos aos desde estos acontecimientos, ahora Casandra y Daro eran dos cuarentones que haban pasado aos engaando al sistema, que tuvieron que vivir siempre intentando no llamar la atencin y nada mejor que hacerlo en una vieja casa en un pueblo perdido. Era ideal: no tenan muchos vecinos, posean espacio para sus equipos, haba sol el suficiente tiempo para calentar el agua y cargar las bateras y viento para el generador elico, y no sola haber escasez de agua. Al no tener implantes podan realizar algo que pocas personas ms podan: rastrear los virus de los implantes. Nadie aceptaba que existieran, pero eran la solucin de muchos problemas desde la ptica de los gobiernos y las grandes corporaciones, el marketing definitivo. Casandra y Daro llevaban meses rastreando uno particularmente escurridizo, obra de una compaa de perfumes y cosmticos que estaba arrasando en ventas. Ellos tenan el encargo de una compaa rival de neutralizarlo. Ese era su trabajo, su modo de
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sobrevivir y de mantenerse al margen del sistema, no tenan ninguna pliza de prestacin de servicios totales con ninguna compaa, que era el eufemismo para identificar a la nueva forma de contratos de trabajo que imperaba. Salt una alarma en la consola. El programa experto, que simulaba en la red a un usuario con implante, avis de que el virus acababa de penetrar en el sistema. Por primera vez, Daro pudo registrar su pauta digital; al instante mut, pero era un inicio: ahora poda rastrearlo en la red. Esta informacin ya vala el sueldo de un mes, su empleador estara contento. El virus no era muy listo, simplemente condicionaba al usuario (por intermedio del implante) a comprar determinada marca de productos. Eran muy comunes, muchas corporaciones usaban variantes. El original fue escrito por un libre capturado y coaccionado a colaborar con una gran empresa de marketing. Lamentablemente, muchos de los virus eran obra de libres capturados. Las sociedades de gestin de derechos consiguieron tener poderes judiciales cuando la OMC asumi el control de la moribunda ONU. Desde entonces, una fuerza mercenaria se dedicaba a cazar a todo lo que estuviera en las listas negras de las agencias de gestin de derechos. La operacin era sencilla: se rastreaba al libre hasta cazarlo y se le arrestaba en secreto; luego ,se generaba un rastro electrnico en la red que demostraba que el libre haba adquirido un paquete de vacaciones para un determinado pas y que haba sido arrestado en un control rutinario en el aeropuerto y entregado a los agentes de control. Casualmente, el destino elegido para las vacaciones era siempre un pequeo pas en cuya legislacin los crmenes contra la gestin de derechos estaban penados con la muerte (todos tenan legislaciones clonadas e implantadas despus de un golpe de Estado patrocinado por alguna de las grandes corporaciones). A partir de ese momento, el libre tena dos opciones: colaborar o hacer realidad el rastro electrnico, es decir, viajar en un vuelo privado al destino de sus vacaciones y ser ejecutado. Si aceptaba colaborar, su muerte era solo ficticia pero quedaba registrada, perda su identidad y pasaba a ser un sin papeles esclavo de la compaa, pero muchos preferan esta alternativa.
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La poca inteligencia del virus era compensada por su capacidad de esconderse y no ser detectado. Mutaba constantemente, pero Daro consigui detectarlo y ahora los programas simuladores de Casandra entraban en accin; simulaban miles de mutaciones del virus, a partir de la pauta grabada, y las comparaban con el virus real que saban que estaba operando actualmente en el hardware que finga ser el implante neuronal. Cuando las pautas de la simulacin y del virus real coincidan, el programa de Casandra aprenda y en poco tiempo era capaz de identificar el patrn de mutaciones y predecirla. Desde ese momento el virus poda ser bloqueado. Daro registr todo el proceso, orden a la red Libre que hiciera copias de seguridad de todo y volvi a comprobar que realmente funcionaba, activ la segunda fase del programa y consigui bloquear el acceso del virus. Bien!, pens, lo dejaremos que luchen unas horas antes de dar por terminado el trabajo. Abri otra consola y realiz una revisin de los trminos del contrato para ese trabajo. Encontr muchas condiciones, as que lanz un programa experto y lo configur para que calculase cundo les era ms rentable entregar el antivirus al cliente. Bonificaciones por rapidez, penalizaciones por demora, se pagaba por da trabajado, existan clusulas de todo tipo. No dejaba de ser curioso que una actividad ilegal de cazar virus, que todos los estamentos oficiales aseguraban que no existan, estuviera tan regulada. El programa lleg a la conclusin de que el mejor momento sera dentro de una semana, as que tendran unos das de vacaciones pagadas a cuenta del cliente, ms de lo que las actuales legislaciones garantizaban a un trabajador normal. Luego seguramente recibiran el encargo de volver a realizar el trabajo. Los virus estaban diseados para actuar en ciertos perfiles psicolgicos, este sin duda fue diseado para los noctmbulos, por eso Daro se despert temprano, probablemente el cliente pas eso por alto, pero las condiciones requeran un mnimo de porcentaje de xito para realizar la parte final del pago. El programa experto de Daro concluy que les era rentable entregarlo incompleto, aceptar el setenta por ciento del pago y perder el treinta por ciento restante y despus, aceptar el trabajo nuevo
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para disear el antivirus que cubriese todo el espectro psicolgico. Era una buena suma, les permitira viajar hasta una ciudad cercana y comprar ms consolas de juego desechadas en una planta de reciclaje. Con dos nodos ms de proceso en la red conseguira rastrear la nueva generacin de virus que estaba empezando a aparecer. Daro prepar un caf y se lo llev a Casandra. Ya estaba despierta y remoloneaba en la cama, pero saba que sin un caf ella no se despertaba del todo y quera que estuviera despejada para contarle cuanto haba sucedido. Adems, a l siempre se le escapaban cosas que ella consegua ver, pequeos resquicios, matices que l no tomaba en consideracin y que ella tena la capacidad innata de descubrir. Si seguan vivos era, muchas veces, por esa mezcla de intuicin y mirada aguda que posea Casandra. Entr en la habitacin en penumbra. En la pared, la gran ventana segua polarizada. Se acerc y, actuando sobre los controles, dej entrar ms luz. En la otra pared, un cuadro exhiba un paisaje de una playa congelada en leo por un artista hace mucho tiempo olvidado. Daro se sent en el borde de la cama. Buenos das, cario. Un caf? pregunt Daro, acercndose. Uuums, claro murmur Casandra mientras se desperezaba. Toma, caf de Brasil. Todava nos queda del ltimo viaje que hicimos de turismo. Le tendi una taza con el dibujo de un pingino. Ten cuidado, est caliente. Te refieres al ltimo congreso de Libres en So Paulo? pregunt Casandra, mientas soplaba suavemente sobre la humeante taza. S, claro, no creo que lo volvamos a hacer, es cada da ms peligroso reunirse en persona, aunque sigamos hacindolo solo en turnos de cinco en cinco personas y con mscaras venecianas, como las clulas terroristas. Es una barbaridad que nos tengamos que comportar como delincuentes por defender la libertad de las ideas y de la tecnologa. Es la tradicin, ya sabes, se remonta al siglo pasado, a las convenciones de hackers, es mtico adems. Brasil tiene una de las legislaciones menos agresivas en ese aspecto, la tapadera de que somos
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historiadores del software es perfecta. La facultad de Ingeniera Industrial es un nido de Libres, pero genera tantas patentes que benefician a las empresas del cinturn industrial de So Paulo, que la dejan en paz. nicamente all tenemos semejante equilibrio tctico. A ti lo que te pasa es que te encanta Brasil brome Daro. Me gusta el sol, ya lo sabes. Adems guardamos muy buenos recuerdos de cuando vivimos all. Ahora deja de charlar y dame un beso de buenos das. Daro se sent en la cama y bes suavemente a Casandra, luego empez a contarle todo lo sucedido durante la maana. Casandra tante en la mesilla y encontr su vieja PDA, descarg el archivo de diagnstico del programa cazavirus y dict varias anotaciones a la PDA. Entre risas rega a Daro, que le haca cosquillas en el ombligo, y le dijo que se comportara, que se supona que estaban trabajando. Daro puso cara de nio pequeo al que acaban de regaar, le mordi suavemente la oreja, se levant y dijo que era hora de dar de comer a Rufo. Por algn tipo de telepata desconocida, el perro ya le estaba esperando al lado de su plato, con cara de Por qu has tardado tanto?. Le sirvi su racin y, mientras la devoraba como era su costumbre, le cambi el agua y aprovech para echar comida a los pjaros, que siempre merodeaban la casa. Las aves saban que mientras Rufo estuviera cerca, los gatos asilvestrados los dejaran en paz y bajaron a comer en bandada, pelendose entre ellos. Dos das despus, Daro y Casandra se encontraban en un hotel en Sabadell, en las cercanas de Barcelona. Casandra abri el porttil y se conect a la red del hotel. El equipo era perfectamente legal, tena todas las licencias en regla y perteneca legalmente a una compaa de desarrollo de software radicada en Andorra. El pequeo pas no era exactamente un paraso fiscal, pues estos solo estaban al alcance de compaas muy adineradas, pero era un sitio perfecto para tener la sede de la empresa tapadera. Segua siendo independiente, estaba lo bastante cerca para ir all fsicamente de vez en cuando y garantizar el mnimo de presencia real que se exiga a los socios de la empresa, adems era un sitio precioso y las compras legales necesarias salan ms econmicas que en otros lugares. El
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sistema experto de Casandra dej a todos los bots gubernamentales y de las gestoras inspeccionar el porttil en busca de software ilegal o licencias caducadas, al mismo tiempo que se ocultaba de ellos. Una vez que la inspeccin termin, arranc un programa de bloqueo para evitar cualquier tipo de intromisin. Saban que las empresas que los contrataban siempre intentaban espiarles, no entendan muy bien de dnde provena la destreza a la hora de cazar los virus de esa pequea empresa, ansiaban robarles sus protocolos de actuacin y, de ser posible, capturar a alguno de sus miembros para interrogarles, pero Andorra garantizaba la privacidad de los miembros de sus empresas, era parte de su aliciente. Lo mximo que podan hacer era llegar hasta un porttil, perfectamente legal, que solo se encenda ocasionalmente y cada vez en un hotel distinto para luego desaparecer, recibir los encargos, entregar los resultados y cobrar las facturas para despus esfumarse. El porttil haba sido desmontado e inhabilitado sus interfaces GPS y de telefona mvil, y de Wifi, solo se conectaba por cable, normalmente era ilegal manipular el hardware de un porttil, pues casi todos los contratos eran de alquiler, pero este fue legalmente adquirido en propiedad, utilizando las anticuadas leyes de Andorra que todava permitan ser dueo de lo que se compraba. Cuando alguien de la empresa que los contrataba rastreaba la informacin, siempre llegaban a un hotel horas despus de que Casandra y Daro se hubieran marchado. Curiosamente, el registro del hotel confirmaba que miembros de su empresa se alojaron all, pero inexplicablemente la base de datos sufra algn desperfecto y se perdan las identificaciones de los clientes de los ltimos das. Lo que nadie dudaba es que Casandra saba acceder a la puerta trasera que las agencias antiterroristas obligaban a insertar en todas las redes de hoteles del mundo, las puertas traseras eran codificadas en todos los softwares y servan para que las agencias tuvieran acceso directo a los datos considerados sensibles sin tener que mediar con la burocracia oficial. Una vez dentro del sistema se tena control total sobre l y no se dejaba huellas, pues los organismos lo ltimo que queran era ser identificados. Si se conoca la puerta trasera de un sistema, se poda hacer cualquier cosa con l.
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Cuando la comunidad de software Libre cay presa de las corporaciones, estas se apropiaron de todo el software Libre desarrollado y lo empezaron a utilizar para sus propios fines, pero una legin de programadores mal pagados y trabajando en condiciones nefastas se limitaba a cortar y pegar el cdigo antiguo y no se desarrollaban rutinas nuevas en el ncleo de los sistemas, y daba la casualidad que ese ncleo fue desarrollado en buena medida por Alba y su equipo. Casandra y Daro eran parte de ese equipo, miembros de un reducido grupo de personas que seguan activas y que realmente entendan los complejos algoritmos que dise Alba con la ayuda de Jos. Jos entendi enseguida que las rutinas de Alba no podan ser implementadas en los procesadores normales, as que inici el diseo de un procesador especifico que admita las ecuaciones de Alba y las codificaba en el cdigo de mquina de un procesador comercial normal, una especie de traductor de cdigo, pero implementado en hardware, cientos de veces ms rpido que su primera versin (que era una mquina virtual como el antiguo Java). Poco despus de salir del hotel, los dos se dirigieron a la estacin de cercanas para coger el tren hasta Barcelona. El sistema de trenes estaba decrpito, pero era lo nico que segua funcionando. La escalada de precios del petrleo acab ocasionando que nada ms fuera rentable, y aunque los gobiernos fueron desmontando todos los servicios pblicos y entregando su gestin a empresas privadas, el transporte tena que funcionar, pues cada vez ms se reduca el grupo de personas que se poda permitir el lujo de utilizar el coche particular. Una vez en el tren, estaban charlando tranquilamente cuando se les acercaron dos tipos con mal aspecto. Daro, has visto a esos dos? le murmur Casandra al odo, mientras miraba de reojo a aquellos dos. Uum, s. Crees que nos siguen? le contest intentando descifrar la expresin del que estaba ms cerca. No, creo ms bien que son delincuentes comunes. Nada ms decir eso, uno de ellos se les acerc y sac una navaja automtica. Eh, zorra, dame el maldito porttil que llevas! grit el ms
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joven, desde detrs del que esgrima la navaja. Todas las dems personas del vagn bajaron la mirada y se alejaron lentamente, intentando quedar al margen. Un joven alz el telfono mvil y empez a grabar discretamente. Casandra mir al de la navaja y asinti ligeramente, tendindole el porttil. Cuando el tipo fue a agarrarlo, retrajo lentamente el porttil unos centmetros, el agresor se movi hacia delante para poder cogerlo. El ordenador vol de la mano de Casandra, impact en el segundo tipo, que estaba unos metros por detrs, hacindolo caer. El primer agresor abri mucho los ojos y alz la navaja, pero no le dio tiempo a hacer nada ms. Casandra lo golpe en la nuez y le dej sin respiracin. Al mismo tiempo Daro le descarg un puetazo en los riones que lo dej en el suelo, preguntndose qu demonios haba pasado. Caray, Casandra, as vamos a terminar llamando la atencin, y no nos conviene dijo Daro, soplando sobre los nudillos de su mano. Sabes que odio a los matones contest ella, mirando con odio a los dos infelices cados. S, y ya s que eras la mejor alumna de Tanaka. Tanaka era un japons de reducida estatura y con una edad difcil de calcular, afable, aficionado a los origamis complicados y un poco mstico. Era el mdico de la base, pero tambin el responsable de mantener en forma fsicamente a los miembros de la estacin. Conoca varias tcnicas de defensa personal y cuando estaba sobre el tatami sufra una metamorfosis y se converta en un guerrero extremadamente hbil. Ense a los dos adolescentes una mezcla que estaba desarrollando l mismo y que, a su entender, sera una revolucin en las artes marciales. Los jvenes no eran alumnos ejemplares, pero Tanaka era tan bueno que lo poco que aprendieron fue ms que suficiente para defenderse de cualquiera que no fuera un luchador experto. Casandra se dirigi al tipo que derrib con el porttil y antes de acercarse lo golpe en las costillas para asegurarse de que no poda hacerla dao. Sentaron a los dos en un banco. Uno de ellos llevaba una petaca con alcohol, as que los rociaron para que parecieran borrachos, y despus se dirigi al joven que estaba grabando.
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Te importa prestarme un momento el telfono? le dijo con cara de pocos amigos. Ests loca? contest el joven, encogindose ligeramente. S. Eso es, estoy loca de atar, y ahora, a menos que quieras que me enfade de verdad, prstame el telfono dos minutos. S un buen chico y podrs tener hijos, me entiendes? El chico se lo pens mejor y le tendi el telfono con desgana. Ella borr todos los vdeos almacenados y le resete el telfono para evitar que intentara recuperarlo. Acto seguido, se bajaron del tren en la siguiente estacin. Uf, menos mal que el porttil es a prueba de golpes dijo Daro mientras miraba alrededor para asegurarse de que no les segua nadie. Tenas razn cuando insististe en que comprsemos la versin militar. Bueno, siempre podemos ir a Andorra y comprar otro. Adems, me encanta el chocolate que venden all respondi Casandra. Su expresin se haba relajado y volva a estar tranquila. Creo que me estoy volviendo viejo para esto. Bah, no empieces con eso, sigues siendo muy atractivo, esas canas te sientan fenomenal brome ella, abrazndolo. Dselo a mi espalda, siempre anda protestando. Por cierto, has estado estupenda all dentro, te has fijado en la cara que ha puesto el chaval del telfono? Mira, la primera y ltima vez que tuve reparos en patear a alguien casi nos matan, acurdate. Daro hizo memoria y pens en cuntas veces se haban visto envueltos en problemas desde que dejaron atrs los humeantes restos de la estacin climatolgica y abordaron la Zodiac rumbo al sur. Incluso con las nuevas identidades debieron tener mucho cuidado; al principio eran dos jvenes asustados cuyos padres haban sido asesinados, as como todos sus amigos. El dinero que tenan no durara para siempre, y los mercenarios que atacaron la estacin seguramente intentaran no dejar ningn cabo suelto. Terminaron en Pars y consiguieron trabajo en una empresa de desarrollo de software especializada en bancos. Casi todo el desarrollo de software
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se traslad a pases del tercer mundo, donde sala ms rentable, pero los protocolos de seguridad de los bancos cambiaron cuando las mafias internacionales consiguieron sobornar a varias empresas, lo que ocasion que los franceses tomaran la inslita decisin de exigir que las empresas de desarrollo bancario estuvieran dentro de la Comunidad Europea. Daro y Casandra, que en aquel entonces tenan poco ms de veinte aos, llamaron la atencin de la empresa a travs de su pgina web, pues les enviaron un algoritmo de control mucho ms seguro que el que saban que utilizaban internamente. No era difcil, la red clandestina de Alba tena relacionados los algoritmos de control y las empresas que los haban descargado cuando todava pertenecan a la comunidad del software Libre. Fue un trabajo de rastreo y luego de echarse un farol. Resultaron contratados, pero se negaron rotundamente a firmar la pliza de prestacin de servicios totales, prefirieron firmar simplemente un contrato de prestacin de servicios. A la empresa no le hizo ninguna gracia, pero acept. Un ao despus, fueron a cenar una noche a un restaurante prximo al centro Pompidou. Les gustaba aquella parte de la cuidad, se poda ir en metro, tena muchas terrazas y restaurantes en las calles peatonales y podan tanto cenar como tomar una copa. Adems, los restaurantes crearon una asociacin y tenan contratada una seguridad privada, por lo que era muy seguro. Ellos podan permitirse el lujo de salir a cenar de vez en cuando, pues la empresa no tena ms remedio que pagarles unas tarifas decentes. Al llegar al pequeo apartamento que tenan alquilado se encontraron con dos tipos de aspecto militar. Uno de ellos les apunt con un Tser. Casandra y Daro se miraron aterrados y se cogieron de la mano para despedirse. Los dos pensaron que haba llegado su hora. Bien, quietecitos y nadie saldr lastimado dijo el del Tser, que pareca estar muy sereno. Por el fsico aparentaba ser de Europa del Este. Por favor, sintense les indic el otro, que era moreno y menos fornido y pareca ser el que mandaba. Los jvenes se sentaron, y el jefe les puso delante un contrato.
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Frmenlo les espet. Daro parpade de sorpresa y empez a leerlo. El matn lo golpe fuertemente, y cay de la silla. T tambin quieres leerlo, preciosa? Frmalo, y todo quedar en ese ojo morado de tu novio le sermone el jefe sin inmutarse. No lo firmes, Casandra! grit Daro desde el suelo, es un contrato vital. Los contratos vitales eran el equivalente moderno de la esclavitud: una persona ceda todos sus derechos a una compaa a cambio de un trabajo vitalicio. En un mundo con cada vez ms miseria y escasez de productos bsicos eran la nica salida para muchos. El jefe les mir, suspir cansado y empez a hablarles: Odme bien, la empresa est muy satisfecha con vuestro trabajo, pero no en pagaros tan bien. Adems, no le parece sensato que tengis informacin privilegiada no sujeta a un contrato. Tenemos un contrato de confidencialidad indic Casandra, intentando mantener la calma. S, pero solo impone penalizaciones econmicas, creemos que es insuficiente para garantizar vuestra lealtad. As que tenis dos opciones: seguir vivos y firmar o la deportacin a algn pas integrista para que sean ejecutados por mantener relaciones sexuales sin estar legalmente casados contest el mercenario. Hablaba despacio y tena la expresin de no importarle absolutamente nada de todo aquello. Bien, firmaremos dijo finalmente Casandra con una mueca. Daro, ests bien? Levntate y ven a firmar. Daro se levant, recuper el bolgrafo y firm. Al pasarle el bolgrafo a Casandra, lo dej caer al suelo. En el momento en que el matn desvi la vista de ellos para mirar al suelo, Daro salt. El mercenario dispar el Tser, pero Daro ya volaba por los aires y, aunque recibi la descarga, afortunadamente estaba regulada a baja potencia y solo lo atont. Por inercia, aterriz encima del sicario, derribndolo. El jefe mir atnito y se volvi a ayudarlo, dando la espalda a Casandra, que tambin salt, volte y golpe al jefe. Aterriz finalmente de pie, se agach y, mientras el matn sala de debajo de Daro, le lanz una patada por detrs de la rodilla, haciendo
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que cayese, recogi el Tser y les apunt a los dos. No tuvo el valor de disparar, mir a Daro que intentaba levantarse tambaleante. En aquel instante de duda, el matn se le abalanz y el jefe, con un movimiento fluido y seguramente muy ensayado, sac una navaja y se la clav a Daro en la pierna para incapacitarle. El dolor despert a Daro y, en lugar de volver a caer, se apoy en la otra pierna, agarr al jefe y le dobl la mano de la navaja. Se escuch un crujido seguido de un grito. El matn que forcejeaba con Casandra se volvi al or el grito y Casandra aprovech para darle un merecido rodillazo en sus partes bajas. Esta vez no dud, apunt el Tser y lo descarg en los dos a mxima potencia; quedaran inconscientes por un rato. Maltrechos, los dos se miraron. Daro sangraba por la herida de la pierna y tena la cara amoratada del golpe. Casandra sangraba por la nariz, pues el matn le asest un cabezazo que casi la hizo desfallecer, y de no haber sido por la preocupacin que senta por Daro se hubiera desmayado por el dolor. Casandra sali de la habitacin y volvi en menos de un minuto, lanz un botiqun a Daro y empez a maniatar a los dos sicarios con cinta aislante. Mientras Daro se quitaba los pantalones y se aplicaba un desinfectante en la herida, ella fue hasta la cocina, volvi con un vaso de agua y varias tabletas analgsicas. Se trag la mitad y le dijo a Daro que se tomase la otra mitad, luego le ayud con la herida. Te tengo que dar un par de puntos le dijo, mientras le examinaba. Bien, espera unos minutos, que me hagan un poco de efecto los analgsicos, quieres? Estamos bien? pregunt Casandra, todava sin poder creerse que todo haba terminado. Creo que s, pero debemos marcharnos. Hay que estar lejos cuando se destape todo esto. Daro encendi su PDA y empez a grabar en vdeo la escena de los dos matones atados. Posteriormente les escane sus chips de identidad (todos los mercenarios lo tenan por motivos mdicos), que supuestamente estaban protegidos, pero ellos saban
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cmo leerlos. Redact un correo electrnico a sus jefes, anex el vdeo y las identidades de los matones, luego accedi a la red de control de la empresa y busc los datos personales de su jefe inmediato, los anex al correo (especificando que podan encontrarle y que saban dnde viva), accedi a la red de seguridad de la casa del jefe y consigui una vista de la cmara de seguridad, e igualmente la anex al correo. Concluy enviando un documento formal, en el que alegaba que consideraban su relacin laboral concluida (para evitar problemas legales), y expuso claramente que, si los dejaban en paz, ellos olvidaran el incidente y no tomaran represalias. Al da siguiente, su jefe pens con acierto que aquellos que conseguan penetrar en su red de seguridad, y adems neutralizar a dos sicarios profesionales, era mejor no tenerlos como enemigos. Simplemente se limit a redactar un informe de lo ocurrido a sus superiores, alegando que los dos seguramente eran espas profesionales a sueldo de una compaa rival, y que, aunque su proyecto de reclutarlos result ser un fiasco, en realidad fue un gran golpe de suerte evitar que dos peligrosos elementos terminasen como activo permanente de la compaa. Tambin recomendaba que los dos sicarios fueran eliminados de la lista de colaboradores habituales para estos casos de contratacin extrema. Mientras tanto, Casandra transfiri todo el dinero de sus cuentas a una cuenta segura en Andorra, adems envi un correo electrnico a la agencia inmobiliaria que les alquilaba el apartamento para rescindir el contrato. Ya haba empezado a hacer las maletas. Sac una tarjeta de crdito nueva de su bolso y la activ, dio de baja las anteriores, as como todas sus cuentas, descarg la informacin en un sitio seguro de la red clandestina de Alba y borr sus huellas digitales de todo el proceso. Daro acab de ponerse unos pantalones limpios y le pregunt: Lista, cario? Llamemos a un taxi le contest ella, terminando de cerrar una bolsa de viaje. Adnde vamos? Cojamos el tren de alta velocidad a Barcelona y luego vole28

mos a Brasil contest sin titubear, como si lo tuviera decidido desde hace mucho tiempo. Brasil? pregunt Daro, sorprendido por la seguridad de la respuesta. S, mi padre estudi all, ya lo sabes. Hay una estupenda facultad de Ingeniera en So Paulo. Podemos encontrar trabajo all dijo ella, mientras inspeccionaba por ltima vez el apartamento, intentando verificar si no olvidaba nada. Pero si tenemos edad para ser alumnos objet l, no muy convencido. Yo me ocupo de eso, crear un informe falso de una clnica de rejuvenecimiento. De esas rusas? S, de esas. Constar que nos hemos aplicado terapias de rejuvenecimiento, entraremos en nuestras identidades y les sumaremos unos aos. Adems, ya sabes que tenemos doctorados en ingeniera. Qu tenemos el qu? Daro segua con expresin incrdula. Fue un regalo de Alba. Por peticin de Jos, en nuestros historiales consta que tenemos doctorados en ingeniera, lo que es ms o menos verdad, ya que lo que nos ensearon Jos y Alba vale ms que cualquier ingeniera. Solo un momento antes de irnos. Casandra camin hasta la mesa cada y recogi el contrato del suelo, lo dobl y se lo guard en el bolsillo, no quera dejar ningn cabo suelto. Luego se dirigi a los dos matones y comprob su estado. Regul el Tser a mnima potencia y volvi a descargarlo contra los dos. Supuso que eso les dara algunas horas ms de tiempo, pero tampoco quera arriesgarse a que tuvieran una parada cardaca. Hola, ests aqu? pregunt Casandra a Daro. Daro parpade y regres al presente en una estacin de cercanas en las inmediaciones de Barcelona, veinte aos despus de los sucesos ocurridos en Pars y de su huida a Brasil. Pareca que haba sido ayer, mir a Casandra y volvi a ver a la joven veinteaera de Pars, la adolescente de la estacin meteorolgica, la compaera de tantos aos y de tantas peripecias. Sinti que la quera con todas sus
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fuerzas, la abraz en silencio y se le saltaron las lgrimas. Qu te pasa? le pregunt Casandra, sorprendida. No es nada, me ha dado un ataque de saudade contest secndose los ojos con el dorso de la mano. Por qu siempre que te pones tierno sueltas palabras en portugus? replic ella. Por qu siempre que hacemos el amor ronroneas en francs? apunt l. Prefieres que lo haga en ingls? contest ella haciendo pucheros. Acaso quieres provocarme impotencia? No seas tonto. Salgamos de aqu y vayamos al centro de reciclaje de gor. Daro pestae y volvi a ver a la Casandra actual, segua siendo la misma, alta, morena, delgada, con unos enormes ojos negros que parecan siempre ver el ms all, longitudes de onda que Daro no poda percibir, matices que l nunca podra interpretar. gor regentaba un centro de reciclaje de material electrnico cerca del Prat, en las afueras de Barcelona. Tena un aspecto que a Daro siempre le record a un personaje de una serie televisiva de culto de principios de siglo, alto y grandote, con barba y el pelo largo y rizado, una voz grave y profunda y una sonrisa bonachona permanente en el rostro. Posea un negocio perfectamente legal y no levantaba las sospechas de nadie, pero l separaba ciertos elementos electrnicos y los venda a los Libres. A cambio, los Libres le suministraban antiguas copias de videojuegos que se podan ejecutar en las viejas consolas, era una especie de historiador de los videojuegos y tena varios artculos editados sobre ellos, pero las compaas retiraban siempre del mercado los juegos que consideraban obsoletos, adems emitan juegos que caducaban cuando eran adquiridos, pues eran vendidos como copias de alquiler. La nica manera de jugar con juegos descatalogados era con el consentimiento de las productoras, pero las listas de historiadores eran inmensas y solo se les asignaba ventanas de poco tiempo para que probasen con estos ttulos, as que gor consegua copias de juegos desprotegidos
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por los Libres y tena acceso al juego el tiempo que hiciera falta. De esa manera publicaba excelentes artculos sobre juegos antiguos en foros especializados. Por supuesto l no conoca la identidad de ningn libre, todos los intercambios se hacan de manera annima, era de absoluta confianza, pero las tcnicas de interrogatorio de los mercenarios que cazaban libres eran muy elaboradas y se daba por sentado que cualquier informacin acabara escupida en un interrogatorio. Despus del intercambio, volvieron a casa con tres placas completas de consolas de juego y un par de discos duros antiguos pero muy rpidos, pertenecientes a un antiguo sistema que fue desguazado. Con ese hardware y con las habilidades de la pareja se convertiran en ms nodos de su red Libre, estos componentes le aadiran suficiente potencia de clculo para ejecutar las nuevas rutinas que haban diseado, con eso podran acometer los contratos para neutralizar los ltimos virus que empezaban a aparecer. Estaban en el tren, retornando al norte, cuando la PDA de Daro empez a zumbar. El tren posea su propia red inalmbrica y compraron la licencia de uso junto con el billete. Un bot de noticias que tenan programado aparentemente encontr algo interesante. Daro alz la PDA, empez a leer y, al llegar a la segunda lnea toc suavemente a Casandra, que estaba medio adormilada. Creo que debemos leer esto susurr Daro. Ummm, qu sueecito Qu ocurre? respondi Casandra mientras se incorporaba. Mira esto dijo Daro pasndole la PDA. Extraa epidemia detectada en Ceiln. Las autoridades advierten de que no hay peligro para la salud pblica. Sin embargo, hay cuatro mil trescientos setenta y seis muertos que han fallecido en circunstancias sospechosas. Las autoridades agradecen la colaboracin ciudadana.

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Para: lector@tierra.org De: losultimoslibres@gmail.com Asunto: Agradecimientos Hola lector: Gracias por compartir tu tiempo y traer a la vida en tu imaginacin a Casandra y Daro. Espero que te haya gustado lo suficiente para llegar hasta aqu. Si tienes alguna sugerencia constructiva sobre esta obra, puedes escribirme a losultimoslibres@gmail.com. Soy ingeniero de software y no me dedico a la literatura. Esta obra naci en mi mente y fue evolucionando sola hasta que no pude resistirme y empec a aporrear mi vetusto teclado. Ha sido un camino largo de varios aos hasta llegar hasta estas ltimas pulsaciones. Si has adquirido esta obra, te doy las gracias; es difcil ser un escritor novel. Si la encontraste en las redes de intercambio, entonces quiere decir que a alguien le interes lo bastante como para darse el trabajo de colgarla. Si te gust, solo te pido que se la recomiendes a un amigo o que la compres y se la regales a alguien que creas que la va a apreciar. Si no te interes, brrala y escrbeme contndome el motivo. Saludos Vctor M.V.

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