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EL CICLO DE LAS ROCAS

El ciclo de las rocas nos indica cmo un tipo de roca puede transformarse en los otros dos tipos. Por ejemplo, una roca sedimentaria puede transformarse en una roca metamrfica al aumentar la temperatura, incluso si aumentamos mucho la temperatura puede fundirse y al enfriarse dar lugar a una roca gnea. Una roca gnea cuando aflora a la superficie puede erosionarse, transportarse y sedimentarse dando lugar a una roca sedimentaria, o puede aumentar la presin sobre esta roca sedimentaria dando lugar a una roca metamrfica. Tambin una roca metamrfica puede transformarse en una roca sedimentaria si est situada en la superficie de la Tierra y sobre ella acta la erosin, el transporte y la sedimentacin; tambin podra fundirse dando lugar a un magma que por enfriamiento formara una roca gnea. En el ciclo de las rocas, se muestran las posibilidades de transformacin de unas rocas en otras.

Serie de Cristalizacin de Bowen

Las rocas son un agregado de origen natural, que puede estar formado por un solo mineral, como por ejemplo la caliza, formada nicamente por calcita, o por la asociacin de varios minerales, como por ejemplo el granito que est formada al menos por cuarzo, feldespato y mica. Clasificacin de las rocas Las rocas se van a clasificar en tres categoras atendiendo a su proceso de formacin.

Rocas gneas
Son las rocas que proceden del enfriamiento de un magma, entendindose como magma el material fundido que se genera en zonas profundas de la Tierra, y contiene materiales en estado lquido, slido y gaseoso. Las temperaturas de los magmas oscilan entre 700 y 1.200 C. Atendiendo a cmo se produzca el enfriamiento del magma se van a originar dos tipos diferentes de rocas gneas, las rocas volcnicas y las rocas plutnicas. Rocas volcnicas: se producen por un enfriamiento rpido del magma, como consecuencia de un ascenso muy rpido de este a la superficie por medio de una erupcin volcnica. Al enfriarse tan rpidamente el magma se forman rocas con cristales muy pequeos, o rocas en las cuales no se observan cristales. Ejemplos de rocas volcnicas son: basalto, obsidiana, riolita y pumita. Rocas plutnicas: son aquellas que se producen por un enfriamiento muy lento del magma en zonas profundas de la Tierra aunque estas rocas plutnicas llegan a aflorar a la superficie por medio de la erosin. En las rocas plutnicas a medida que el magma se va enfriando empiezan a formarse los minerales de los que estn compuestas. En estas rocas podemos observar minerales bien cristalizados e incluso cristales de gran tamao. Ejemplos de rocas plutnicas son: el granito, el gabro, la diorita y la sienita. Las rocas gneas se forman por el enfriamiento y la solidificacin de materia rocosa fundida, el magma. Segn las condiciones bajo las que el magma se enfre, las rocas que resultan pueden tener grano grueso o fino. Las rocas gneas se subdividen en tres grandes grupos: Las rocas plutnicas o intrusivas fueron formadas a partir de un enfriamiento lento y en profundidad del magma. Las rocas se enfriaron muy despacio, permitiendo as el crecimiento de grandes cristales de minerales puros. Ejemplos: granito y sienita. Las rocas volcnicas o extrusivas, se forman por el enfriamiento rpido y en superficie, o cerca de ella, del magma. Se formaron al ascender el magma fundido desde las profundidades llenando grietas prximas a la superficie, o al emerger magma a travs de los volcanes. El enfriamiento y la solidificacin posteriores fueron muy rpidos, dando como resultado la formacin de minerales con grano fino o de rocas parecidas al vidrio. Ejemplos: basalto y riolita. Existe una correspondencia mineralgica entre las rocas plutnicas y volcnicas, de forma tal que la riolita y el granito tienen la misma composicin, as como el gabro y el basalto. Sin embargo, la textura y el aspecto de las rocas plutnicas y volcnicas son diferentes. Las rocas gneas, compuestas casi en su totalidad por silicatos, pueden clasificarse segn su contenido de slice. Las principales categoras son cidas o bsicas. En el extremo de las rocas cidas o silceas estn el granito y la riolita, mientras que entre las bsicas se encuentran el gabro y el basalto. Son de tipo intermedio las dioritas y andesitas. Las rocas porfirticas, se forman cuando se presentan dos velocidades de enfriamiento, dando la oportunidad, cuando ste es lento, de formarse cristales y

cuando es rpido, no, con lo que se tiene una textura combinada de grano grueso embebido en una matriz de grano fino o pasta. Ejemplos de ellas son los prfidos andesticos y las andesitas porfirticas. El vidrio volcnico se llama obsidiana. Tiene color oscuro y un brillo vtreo caracterstico. Los magmas tambin pueden cristalizar en el interior de grietas o fracturas en las que las presiones y temperaturas no son tan elevadas como las que soportan las rocas plutnicas durante su formacin, ni tan bajas como las de las rocas volcnicas. En este caso las rocas resultantes se denominan rocas filonianas.

Las pegmatitas se reconocen fcilmente por presentar grandes cristales de cuarzo, feldespatos y micas.

Ejemplos de rocas gneas

Rocas Sedimentarias
Este tipo de rocas se forman en la superficie terrestre. Son rocas que pro- ceden de fragmentos de otras rocas preexistentes. Se forman como con- secuencia de la destruccin de otras rocas por efecto de los agentes geolgicos externos (ros, glaciales, viento, mar, etc.). Los sedimentos as generados son transportados y depositados. A este proceso se denomina sedimentacin. Durante la sedimentacin suceden dos procesos diferentes que dan lugar a este tipo de rocas: la compactacin de los sedimentos producida por el aumento de los materiales que se van depositando y la cementacin de los mismos por la unin de los sedimentos mediante cementos naturales como el carbonato de calcio. Ejemplos de rocas sedimentarias son los conglomerados, las arcillas, las areniscas, las calizas, etc. Las rocas originadas a partir de la consolidacin de fragmentos de otras rocas, de restos de plantas y animales o de precipitados qumicos, se denominan rocas sedimentarias. Las rocas sedimentarias se subdividen en dos grandes grupos: Las detrticas, que se forman a partir de la sedimentacin de trozos de otras rocas despus de una fase de transporte. La clasificacin de estas rocas se basa en los tamaos de los trozos que las componen. Las constituidas por trozos de tamao grande son los conglomerados, las areniscas poseen granos de tamao intermedio y los limos y arcillas poseen trozos muy pequeos. Las qumicas y orgnicas, son las formadas a partir de la precipitacin de determinados compuestos qumicos en soluciones acuosas o bien por acumulacin de substancias de origen orgnico. Un tipo muy comn es la roca caliza, formada en su mayor parte por restos de organismos como corales, algas, etc. aunque tambin puede originarse por precipitacin de cementos calcreos. Las tobas calcreas son rocas muy porosas y con abundantes restos vegetales que se originan en los ros cuando el carbonato de calcio precipita sobre la vegetacin. Los carbones y petrleos son rocas sedimentarias orgnicas originadas a partir de la acumulacin de restos de materia orgnica. Poseen un enorme inters econmico.

Ejemplos de rocas sedimentarias

Rocas Metamrficas
Son aquellas rocas formadas a partir de otras preexistentes que han sufrido un cambio (de forma, composicin qumica o estructura cristalina) debido a un aumento de presin, de temperatura o de ambas. Las rocas metamrficas no se originan en superficie, como suceda con las rocas gneas. Tienen lugar a presiones y temperaturas a las que no se ha fundido la roca preexistente. As, el metamorfismo tiene lugar sien pre en estado slido, mientras que las rocas gneas se producen a partir de otras rocas fundidas. Ejemplos de rocas metamrficas son las pizarras, que se producen a par tir del metamorfismo de las arcillas; y los mrmoles, producidos a partir del metamorfismo de las calizas. Cualquier roca cuando se somete a intensas presiones y temperaturas sufre cambios en sus minerales y se transforma en un nuevo tipo que llamamos roca metamrfica. El metamorfismo puede ocurrir en diferentes ambientes terrestres; por ejemplo, a ciertas profundidades las rocas sufren cambios debidos al peso de los materiales que se encuentran por encima y a las grandes temperaturas (grado geotrmico). Tambin se produce metamorfismo en los bordes de las placas tectnicas debido fundamentalmente a las grandes presiones que actan y tambin en los alrededores de los magmas gracias a las grandes temperaturas reinantes. El proceso metamrfico se realiza en estado slido, es decir, las transformaciones se producen sin que la roca llegue a fundirse. La mayora de las rocas metamrficas se caracterizan por un aplastamiento general de sus minerales que hace que se presenten alineados. Esta estructura caracterstica que denominamos foliacin se ve muy bien en rocas como las pizarras, los esquistos y los gneises. Las pizarras son arcillas metamorfizadas. Presentan foliacin muy recta, paralela y prxima. Generalmente son oscuras y con frecuencia contienen fsiles. Los esquistos son rocas que han sufrido un metamorfismo ms intenso. Presentan foliacin algo deformada y los fsiles que pudiera haber en la roca original desaparecen durante el proceso metamrfico. El Gneis es una roca que ha sufrido un metamorfismo muy intenso. Sus principales minerales son el cuarzo, los feldespatos y las micas (como el granito) pero se presentan orientados en bandas claras y oscuras. Otras rocas metamrficas muy comunes son: El mrmol: se trata de rocas carbonatadas (como las calizas) que han sufrido metamorfismo y presentan un aspecto cristalino caracterstico. La cuarcita: son areniscas ricas en cuarzo metamorfizadas.

Ejemplos de rocas metamrficas