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James C lerk

M axw ell

F ranciscoCanovasP icon Universidadde Murcia Historia de la F sica

Indice general

Indice general 2 1. Biografa 3 2. Electrodinamica 11 2.1. Algunosproblem aspor resolver . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12 2.2. Sobre las ln e asde fuerza de Faraday . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13 2.3. Sobre las ln e asfsicas de fuerza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16 2.4. Modelo m ecanico de Maxwell del campo electromag netico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19 2.5. Magnitudesm ecanicasy e lectromag neticas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21 2.6. Las leye s del campo electromag netico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23 2.7. La teora electromag netica de la luz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26 2.8. La velocidad de la luz, una constanteelectromag netica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28

2.9. Las limitacionesdel artculo sobre las ln easfsicasde fuerza . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30 2.10. Una teora dinamica del campo electromag netico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32 2.11. El de sarrollo de la teora sin el m ecanism o . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34 2.12. La actitud de maxwell hacia la interpretacion de su teora . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37 3. Termodinamica 40 3.1. El problemainicial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40 3.2. La solucio de Maxwell . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . n . . . . . 41 Bibliografa 43

Captulo

Biogra fa
Jam es Clerk Maxwell nacio en Edimburgo el 13 de junio de 1831, de una familia que contaba entre s u s antepasados uchasfiguras destacadas. fortuna de la familia haba sido edificadapor John m La Clerk, en Pars, en los anos 1634 a 1646, volviendoluego a Escocia donde adquirio el dominio de los barones de Penicuik. Su hijo s e caso con la nieta del poeta Sir William Drummond of Hauthornden, y algunos de su s descendientes llegaron a ser eminentes abogados e s c e se s, oc que enviaron a varios de s us hijos a e studiar a Leyden y otras ciudades extranjeras. El to bisabuelo de Maxwell, John Clerk, era amigo de Jam es Hutton, fundador de la geolo ga moderna, y afirmaba haber encontrado la tactica naval mediante la cual Rodney gano la batalla de la Dominique. El bisabuelo de Maxwell, Sir G eorge Clerk, s e haba casado con una prima hermana, AgnesMaxwell, descendientede Drummond, y heredera de Middlebie, que haba adoptado el apellido de Clerk Maxwell. Result as que la familia entro en posesi o on de las heredades Penicuik y Middlebie. de En su juventud tena Maxwell cabello y barba negros, ojos casi negros y cutis p alido, y su s rasgos eran herm ososy expresivos.Rara vez rea, pero en su s ojos haba un guino expresivo cuando estaba de humor ironico. Tena la tendencia a expre sarse por hip erboles, contra la cual luchaba y que confunda a los e spritus sim ples.Cuandohablabacon irona, su voz s e tornaba ronca, dificultando la comprensi on de lo que deca. Escri e Lewis b Camp bell, su biografo, que probablementela tendenciade Maxwell a hablar en hiperboles, s e increme nto por las reprimendasde su precept r, y posteriormente en la escuela,pues era en parte un o m ecanism o psicol ogico de defensa. Pertene ca a la clase de los lairds, peque nos terraten ientes e scoce se s , a la cual pertene ca desde haca tres siglos su familia, de la cual haban salido varias personalidades destacadasen la historia de E scocia. Su padre contaba con una renta reducida, pero segura, y en su juventud se haba dedicado esporadicamente a la profesi on de abogado, en Edimburgo, concentrando,con el tiempo, su atenci n en la o administraci de su peque on na heredad, cerca de Middelebie, en Dumfriesshire.John Clerk Maxwell posea alguna de las mejores cualidades de su clase; la seguridad de su situaci n s e traduca en independencia de opinion y de accion y ocupaba su libertad o mental en imagin planes para el progreso de su propiedad y en informarse sobre el ar progresode la ciencia y de la tecnolo ga. Su esposa fallecio cuandoJam estena ocho anos de edad, teniendo entonces que suplir a esta en la educaci on de su hijo. La corriente de mutua comprensi on que s e tendio entre John Clerk Maxwell y su hijo Jam es contribuyo a desarrollar en este una capacidadde comprensi n personal o y espiritual. Jam espudo evitar de caer en la ideolo ga de la clase terratenientey familiarizarse con el e spritu de la cultura industrialista, gracias a su intere s en la tecnolo ga. De no mediar esta circunstanciano s e habra podido transformar en un agente de la adaptaci n de las cienciasf o

sica singlesasa las necesidades un nuevoorden social. de 3 1 Biografa Clerk Maxwell James

El intelecto de Maxwell posea dos cualidad amba de singul r importancia: la es, s a claridad y la aparente oscuridad.Tanto en su epoca como hasta ahora lo ma s estimado en el fue la parte clara de su mente, puescontena la expresion del espritu de su epoca. En cuanto a la parte obscura, de acuerdo con lo que vem osahora, esbozo el e spritu de la epoca siguiente,y el conocimiento ma s profundo del siglo XX ha aclarado el significadode e s a parte obscura . La obra mayor que realizo Maxwell fue que mediantela reputaci n y autoridad que conquist o o por su dominio de los recursosdel pensamientocientfico contemporaneo, pudo s enalar la direcc ion a seguir para las futuras investigaciones. Igualo a los fsicos del siglo XIX con s us propias armas, y luego s enalo el camino a los del siglo XX, tanto en la fsica teorica como en la experimental. Su teora de la electricidad y del magnetismocondujo a la teora de la relatividad; su teora dinamica de los ga se scontribuyo al establecimiento la teora de de los cuantos,y s u s planesde trabajos y metodos para el Laboratorio Cavendish, esbozadosen su conferencia inaugural,condujerona la fsica atomica experimental. CuandoJam esClerk Maxwell s e hallaba en el periodo ma s intenso de su preparacion para optar a la lista de honores de Cambridge s e traslado a casa de un amigo en Birmingham para tomar un breve descanso.S u padre le escribi o que no dejara de ver, si puedes, arm eros, fabricacion y e nsayo de polvora y de espadas, fabricas de papel mache y de laca, enchapado en plata por cementaci y laminado, y por galvanoplas on ta, las fabricas de Elkington, el trabajo en bronce por vaciado y por estam pado,etc.. Esta carta no parece confirmar la reputaci on de indolencia que acompa naba a John Clerk Maxwell, y tiene notables sem ejanzas la carta que Newton escribi a un joven pariente que visitaba Italia, y en con o la cual le aconseja que observe todos los proce so stecnologicos y fenom enosgeol gicos, sin o m encion las co sa sque ma s han hecho famosoal pas. ar Antes de que Jam estuviera tres anos, queda ya asentadaen alguna carta de familia su e sp ritu curioso.En su infancia preguntabaa cada momento Para que sirve esto?y si s e le contestabaen forma vaga, insista: Pero, exactamente,para que sirve?. S e ha anotado que el recuerdo ma s antiguo de Maxwell e s el estar tirado en el ce sped frente a la casa paterna, mirando al sol y cavilando. Su prima, Mrs. Blackburn, era una dibujante de talento, y ha dejado algunos deliciosos dibujos que re- presentan a Maxwell en su ninez. A partir de los s eis anos frecuentementeesta representado en actitud de profunda observaci o haciendoalgo. Ten on, a muy buena memoria, y a los ocho anos s aba de memoria hasta el salm o 119 de la Biblia. D esdesu ninez estudi detalladamente Biblia y las obras de o la Milton. CuandoJam estena ocho anos, su m adre fallecio, a los cuarenta y ocho anos, aparentemente,de cancer. S u padre realizo con gran comprensi n, entonces,la tarea de guiar su vida. E s o

interesante hacer notar que los dos grandesfsicos e scoc e s e sdel siglo XIX s e vieron privados de su m adre d esdesu infancia, estandosu educaci a cargo de s us padres.Los pedagogospodran realiz un on ar estudio muy ilustrativo de la eficacia en la e n se nanza en la mente comprensiva masculina, en oposicion con los sentimientos maternales. E s posibleque el desarrollo, y especialmente la precoz manifestaci de los on genios de Thomson y de Maxwell, hayan respondido, en gran parte, a las explicaciones com pletasde los fenom enosque les dieron su s ilustrados padresconstituyendo as una base intelectual que no podran haber recibido de m adresafectuosas habiles, pero sin preparaci y on cientfica. Jam es era muy feliz, en Glenlair, en la compa na de su inteligente padre, deleit andose con las variadasactividadesde la vida campesina,jugando en el arroyo adyacente a la casa, y correteando por el campo. S ola ponerse ranas en la boca, para verlas salir saltando. Entre su s juguetes tena un fenaquistiscopio,invento de Faraday, que constituye una forma primitiva del cinemat grafo. Anos ma s tarde, aplico el efecto visual de la rotaci o on en su invento del trompo coloreado, y agreg o lentes al fenaquistiscopio, adelantando un paso ma s hacia su forma moderna,el cinematografo. Lo utilizo para hacer ver escenasdel choque de anillos torbellinos, la cual fue probablemente primera aplicaci n del cinemat grafo a la ilustraci n de fen la o o o om enoscientficos.

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Al enferm su madre,y duranteunos dos anos desp s de su muerte,Maxwell fue educado ar ue por un precept r o que manifesto que su pupilo era de aprendizaje lento. A poco de andar, la ta de Maxwell descu brio que el precept r haba tratado de meterlea la fuerzalos conocimientos, o recurriendoa vecesal expedientede golpearle la cabe za con una regla,y de doblarle las orejashasta hacerse las sangr r. Su padreno parece a habersepercatado de estos metodos o haberlos aceptado como corrientes. S u biografo estaba convencidode que esta tirana que sufrio en su edad temprana, fue causa de un cierto titubeo en su s m anerasy modo indirecto de responder que conserv o toda su vida. Aunque el s enor Maxwell haba considerado cuidadosamente cuesti n de la educaci de la o on su hijo, permitio que este fuera al colegio con la extravaganteropa de su propio diseno. Jam e s e apareci s o con una tunica en lugar de un saco,su s zapatosde punta cuadrada,sujetoscon hebilla de bronce en vez de s cordonesnegros, y una pecheraen lugar de cuello. Desp s de la primera hora de clases e vio rodeadopor s u s ue condis cpulosque lo fastidiaron e hicieron objeto de bromas a proposito de su extraordinaria indument ria, a lo a cual Jam esles replico ironicamenteen el claro dialecto de Galloway. Por s u s extrana s vestim entasy replicass us compa neros lo bautizaron con el sobrenombre de Daf ty (aturdido). Cuando llego a su casa de

vuelta del colegio, su tunica estaba hecha tiras y su pechera arrancada, pero esto parec a divertirlo ma s que irritarlo. Su biografo hace notar acertadam ente que su comportamiento ocultaba seriasherida de su e spritu. s Maxwell no s e vio libre, ni trato de hacerlo, de su sobrenombre, durante su estada en la escuela,y su sraras observaciones risa eran interpretadas com o s ena les de tonter y a. Durante m uchos anos, la escuela no desperto su intere s, que se g ua concentrado en Glenlair y en la casa de su ta en Edinburgh. Escri a a su padre cartas detalladas, b ilustrada s con dibujos, y aquel las lea con afectuosacomprensi on, y cuando estaba en Edimburgono s e cansabade hacer ver a su hijo cosasinteresantes. Cuandotena doce anos lo llevo a ver maquinaselectromag neticas y a una reunion de la EdinburghRoyal Society. Durante este periodo su s compa neroscontinuaron mortificandolohasta el punto que a ve ces s e volva contra ellos y los atacaba con furor dem o naco. Su prolongadaamistad con Lewis Camp bell parece habe rse iniciado en el patio de la escuela,una vez que Lewis s e puso de su parte, contra su s perseguid res. o Con la adolescecia, progres n o rapidam ente su d esarrollo intelectual. Consigui o vencer su inseguridad al recitar su s lecciones, escribiendolas palabras en los espacios de un plano de un ventanal que haba en la habitaci on del rector, y aprendiendola en e s a s disposicion. A la manana siguiente,cuandos e lo llamaba a dar la leccion, miraba al ventanaly su imaginaci visualizaba all las palabras escritas.Tema on que lo cambi ran a de sitio en la clase impidiendole as ver el ventanal. D esde el principio de su curso de matematicas, Maxwell realizo progresos rapidos. A la edad de catorce anos gano la medalla de matematicas y e sc ribio a su ta que su amigo Camp bell haba recibido una carta felicitandolo prematuramente por la medalla que al final gane yo; pero no existe rivalidad entre nosotros. Tambien gano una medalla en la asignaturade poesa inglesa. Su padre s e preocupabaseriam ente que aprendierabien matematicas, llevandolo ma s de frecuentemete a n las reunionesde la EdinburghRoyal Society y de la Society of Arts. Uno de los conferenciantes de la Society of Arts era D.R. Hay, cuya s teoras sobre la interpretacion matematica de la bellezamediantela forma y el color, haban sido muy debatidas.Hablo sobre las propiedades matematicas de la disposici on de huevo y sacta en los motivos ornamentalesgriegos. De aqu s e suscit o la discusi de como construir on ovalos perfectos. Jam esestudi o el problema y descu brio un metodo para trazar ovalos mediante un lapiz guiado por un hilo atado a dos alfileres. Aqu s e pudo apreciar la importancia que la independenciaecon omica tiene para poder alentar a un talento en formacion. La libertad de ocupaci n de Mr. Maxwell le permitio darse o inmediata cuenta del hallazgo de su hijo, pues dedicaba mucho tiempo a visitar a Hay y a J.D. Forbe s, el distinguido profes or de Edimburgo, llamandoles la atenci on sobre el descu brimiento. Forbe s quedo grandementeimpresionado,y redacto el razonamientode Maxwell en un lenguaje apropiado para una comunicaci a la Royal Society de Edimburgo. En esta forma, antes de cumplir on quince anos, Maxwell fue conducidopor su padre a una reunion 5 1 Biografa Clerk Maxwell James

de la Royal Society de Edimburgopara or la lectura de su primer trabajo. El profes Forbe s or destaco que el procedimiento de Mr. Maxwell para trazar ovalos era ma s sencillo y general que el de D esc artes, y que no s e haba sospechado que estas curvas, cuya s propiedadesopticas hab an sido discutidas matematicamente por Newton y Huygens, s e podan construir en forma tan sencilla. D esc artes, Newton, Huygens! Que nombre s aparecan en la discusi del trabajo on matematico de un escol ar!. Nunca s e oyo a Maxwell lament rse de su educaci clasica, y con frecuencia dijo en a on anos ulteriore s que considerabaque el descu brimiento del pensamiento de un autor, sin otra ayuda que un diccion ario y una gramatica era uno de los mejores ejerciciosmentales. Aprecio, no bien lo leyo, el valor del tratado MathematicalAnalysisof Logic, de G eorge Boole, que acababa de ser publicado y que e s consideradoactualmente com o el fundam e nto de la moderna ciencia de la logica matematica. A pe sar de que contaba con el apoyo de los profes ores Forbe s, Kelland y Hamilton, no tena mayor relaci on con su s compa neros, y su comportamiento se g ua siendo algo excentrico. S e v esta cuidad osamente, pero no usaba ropa almidona ni guantes y viajaba en tercera clase en el ferrocarril, pues prefera los da, asientos duros. Estos trabajos (sobre prismas) despertaron considerable intere s por el futuro de Maxwell, y as Forbes visito al padre de aquel, y lo urgio a que lo enviase a Cambridge. Desp s de m uchas delib eraciones este decidi o enviarlo a Peterhouse,donde ue s e haba destacadoThomsonunos anos antes y haba ingresadoya Tait, su compa nero de escuela.Los admirad ores de Maxwell han discutido con frecuenciaacercade si hubiese salido ganando con ingres antes a Cambridge, abandonandosu s estudios en ar Edimburgo, inconexos y sin relaci on social. Algunos creen que habra concluido mas pronto su preparacion sistematica, obteniendo de e s e modo, con ma s rapidez, una t ecnica para abordar problem as serios. Otros, en cambio, pe nsaron que su periodo de independenciaen Edimburgocontribuyo a fortalecer su originalidadde pensamiento. cierto Lo e s que Maxwell nunca domino la matematica en grado comparable a su penetraci en el on campo de la fsica, y si hubiera ido antes a Cambridge, este ligero desequili brio podra haberse remediado. CuandoMaxwell s e present personalmente solicitar al doctor Thomson,entoncesrector o a de Trinity College,que le perm itiese pasarse a es e establecimiento, pareca tmido e inseguro; pero al poco rato sorprendio al rector presen tandole un paquete conteniendo ejempl s de su s trabajos originalesy acom pa are nandoloscon esta observaci on: Tal vez esto le dem uesre que no soy inepto para ingres a su College. t ar Al poco tiempo paso a se r alumnode William Hopkins,famoso profes de matematicas que or haba preparado a Stoke s, Thomson y otros candidatos de nota, para el exam en para optar a la lista de honores. Teniendoen cuenta el grado de d esarrollo m ental y su originalidads e puedeconsider ar que siguio con notable conciencia las e ns e nanzas de Hopkins, y que s e desem peno igualmentebien en el extrano juego que e s un exam enpara optar a honores. Hopkins qued impresionadopor la inm ensacantidad de conocimientos de o Maxwell, as como por el desorden en que estaba pero recon n; ocio su genio,puesmanifesto que Maxwell era, de lejos, el ma s notable de todos los alumnosque haba tenido. Llego a decir que Maxwell era casi incapazde pen s ar equiv ocadamente en cuestiones fsica, aunquesu dominio de la parte formal de las matematicas era de

deficiente. En enerode 1854 s e prese nto a exam en,diciendoa un amigo en e s a oportunidad que cuando entro en el aula para busc el primer tema, su mente estaba completamentevaca; pero al ar poco tiempo le invadio una lucidez extraordinaria. Cuando salio estaba mareado y titubeante. S u antiguo compa nero Tait, que haba participado con felicidad en e s a competicion el ano anterior, ha dicho que jama s un buen alumno s e present al exam en o peor preparado que lo estaba Maxwell. Obtuvo el s egundo puesto, en gran parte, gracias a un poderoso esfuerzomental. El primer puesto fue ganado por E.J. Routh, matematico talentoso y capaz, cuya facilidad le haba permitido obtener ma s puntos que su competidor con la sola ayuda de su talento, caso analogo al de Stephen

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Parkinson que aventaj a Thomson. o Poco tiempo desp s de gradu ue arse, escribi o a Thomson,pidiendoleconsejoa proposito de la investigaci on. Le deca que haba pensad estudi r electricidad,y preguntaba si a Thomson le molestaba o a que abordase e s etema. Evidentemente o recibir una respuestafavorable, pues escribi a debi o su padre que Thomsonesta muy contento de que yo haga incursionesen su s dominios el ectricos. Mientras preparaba el material para su primer trabajo de importancia Sobre las ln e as de fuerza de Faraday s e mantuvo intelectualmente activo en varios campos de la fsica. Nunca haba abandonado investigaciones proposito de la sensaci del color, las a on sugeridas, as como su trabajo sobre la geomet a del ovalo, por el libro de D.R. Hay sobre la r teora matematica del arte. Desp s de un conjunto de experienciasrealizadas diferentesobservadres, llego a la ue con o conclusio de que n el ojo human e s capaz de apreciar con gran precis o ion la sem ejanza colores, que la de apreciaci n s e debe a una causaque resideen el ojo del observadr y no a la verdaderaidentidad o o de los colores y que la ley de vision de los colores e s, dentro de un cierto grado de aproximaci n, identica para todos los ojos o normales. Maxwell demostr o que, practicamente, todo color puede obtenerse por la combinaci de otros tres colores, que pueden,pues, ser aceptados como primarios. Adopto on com o colores primarios ciertas longitudes de onda, la region del espectro correspondiente al rojo, al verde y al violeta. Descu brio que las personasdaltonicas puedencomparar cualquiera de su s sensacionesopticas coloreadas con combinaciones de dos colores primarios, confirmando as la teora de que el daltonismos e debe a una deficienciaen una de las tres sensaciones primarias sobre las que s e basa la perce pcion de los colores. El resultado ma s importante de los trabajos de Maxwell sobre la vision de los colores fue aument r su reputaci on cientfica. Por razones historicas, la fsica de los a colores era tenida en gran estima en Inglaterra;haba sido fundada por Newton y Young, y estudiadaen tiempos de la juventud de Maxwell, por Brewster y Forbe s. El tema estaba de moda y los trabajos que s e vincularan con el no pasaba inadvertidos.El nombre de Maxwell n

fue anadido a los de Newton y Young en la lista de los que contribuyeron al importante conocimiento de la teora de la vision de los colores, en 1860 la Royal Society le otorgo la medalla Rumford en merito a su strabajos. La primera oracion de Maxwell en su s trabajossobre electricidade s El estadoactual de la cienc de la elec-tricidad parece particularmente desfav rable a la especulacio Hace observ r ia o n. a que algunos de los fenom enosde la e lectricidad estatica, de la corriente electrica y del electromagnetismo e puedendescribir s matematicamente,pero que, hasta e s e momento, no s e ha hallado ninguna teora general que vincule entre s los fenom enosde todos estos tipos. El investigad que busque una or teora general debe dominar una considerable m asa de conocimientos matematicos de los ma s intrincados, cuya m era retenci n en la m emoria lo estorba material- mente en su o progreso. Si ha de conseguirsela unificaci n de las distintas ram as de la teora de la o electricidad,debe hallarse algun metodo que simplifique los conceptos fundamentalesen las distintas ram as, de maneraque el estudiosopueda represen tarselossimultaneam ente en su mente. Esta simplificacio puederealizarse de dos m aneras:hallando un denom inad r comu n o n bajo la forma de una expre sion matematica, o mediante una hipotesis fsica. En el primer caso, perdem os de vista por completo el fenomeno que deseam osexplic ar, y aunque podam os objetivar las consecuencias ciertas leye s, nunca podrem os obtener ideas de ma s completas de las vinculacionesde aquel tema. Si por otra parte formulamos una hipotesis fsica, solam ente tenem os una vision indirecta del fenomeno y nos vemos expuestosa no ver los hechos m ism os y a sacar conclusiones apresuradas, todo ello como consecuenciade una explicaci que solo e s parcial. En consecuenciadebem os hallar algun metodo de on investigaci que permita que la mente pueda seguir cada paso del razonamiento on mediante una clara interpretacion fsica, sin ve rse obligada a recurrir a alguna teora fundada en la rama de la fsica, de la cual s e ha extrado e s a interpretacion, de manera que la m ente no s e vea apartada del tema principal, por sutilezasanalticas, ni tampoco llevadamas alla de la verdad por alguna hipotesis afortunada.

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Con el proposito de obtener imagene sfsicassin enunci una teora fsica, debem os ar familiarizarnos con la existencia de las analo gas fsicas. Entiendo por analo ga fsica la similitud parcial que existe entre las leye s de una ciencia y las de otras, similitud que permite que cada una ejemplifiquea la otra. As, todas las cienciasmatematicas s e fundan en relaciones entre las leye s fsicas y las leye s de los num eros, de manera que el objeto que debe perseguir una ciencia exacta e s reducir los problem asde la naturalezaa la determinacion de cantidades medianteoperaciones con numeros. Explica que las ln ea s de fuerza pueden representarse conve nientemente mediante delgados tubos de secci variable, que transportan un fluido imponderable.La intensidady on la direcci n de la fuerza e s cualquier punto puede represent rse mediante el movimiento del o a fluido. En el caso de un sistem a de fuerzas completa-mente arbitrario habra, generalmente, intersticios entre los tubos. Los tubos seran entonces m eras superficies que guen el

movimiento de un fluido que llene todo el campo. Hace notar que el estudio matem atico de las fuerzaselectricas y magneticas s e ha basadogeneralmente la representacio de un en n modelo en el cual s e supone que estas fuerzasson analogasa las reacciones entre ciertos puntos; pero ahora propone basar el tratamiento matematico en la suposicio de que las reaccionesde las n fuerzassean analogasa las existentes en el modelo hidrodinamico que ha descrito. Luego procede a demostr r que las leye s a de las atraccionesy efectos de induccion de los im anes y de las corrientes electricas pueden imagin arse claramente sin realiz suposicionesrespecto de la naturaleza fsica de ar la electricidad, y sin anadir nada a lo que ya s e conoce por la experimentaci on. Ya ha escrito no estoy intentando establecer ninguna teora fsica de una ciencia en la cual apenas he realizadoexperimentos. El eminenteastronomo real, Sir G eorge Biddle Airy, decl ro que apenas poda imagin a ar que alguien que conozcala coincidenciaexistenteentre los valores observados los calculad y os en base a la accion a distancia,pueda titubear un instante entre esta accion sim ple y precisa, por una parte, y algo tan vago e imprecisocomo las lne a sde fuerza, por otras. Debido a su comprensi n de lo que e s el e spritu de la investigaci on cientfica y a su o imaginaci geometrica, Maxwell quedo convencido de la exactitud de las conce on pciones de Faraday sin realiz el mismo ninguna investigaci ar on experimental sobre electricidad. Faraday a su vez supo apreciar inmediatamentelos trabajos de Maxwell y en una carta fechada el 13 de noviem bre de 1857 le escri e: Siempre he comprobado que yo poda b entender perfectamente su s conclusiones.Las cuales, aunque no m e ilustran del todo sobre los pasos de su razonamiento, presentanresultados, me que ni excedena la verdad ni quedancortos, y que son de una naturalezatan clara, que basandomeen ellos puedo seguir pensandoy trabajando. Maxwell demostraba con indiscutible lucimiento su dominio de las ideas de accion a distancia, y sin em- bargo, apoyaba la adopcion de la nocion aparentemente complicada de las ln e as de fuerza de Faraday. S us contemporaneos, intrigados, s e preguntaban que e s lo que tena en la mente, y decidieron finalmente que era una de su s extravagancias. La memoria sobre los anillos de Saturno aument grandementesu reputaci n, y resulto o o ser de gran impor- tancia tactica para su cam pa na, aun solo e sbozada, para copar y reformar la escuelacientfica de Cambridge, pues aquel trabajo inhiba a los hombre s de ciencia de la vieja escuelapara poner en duda su dominio de la fsica clasica. Con su s investigacionessobre la fsica de los colores y los anillos de Saturno, Maxwell haba satisfechoel gusto y el metodo de los ma s cerradoscontinuad s de Newton. ore Durante el periodo en que preparaba su primer trabajo sobre las lne a s de fuerza de Faraday, daba clase s sobres fraccionesdecim alesen los cursosde Cambridge para obreros. En marzo de 1856 escri a a su padre: b Estamosorganizandouna escuela preparatoria para m uchachos grandes con el fin de ayudarlos , en su s estudiospreliminares. Tambien trabajamosa favor del cierre temprano de los negocios. Hem osconseguido adhesi la on de todos los ferreteros,y de todos los zapateros,m enos uno. Las librera s s e han adherido durante un tiempo. La imprenta Pitt trabaja hasta horas avanzadas, le vam osa solicitar que cierre. y 8

1 Biografa Historia de la Fsica

S e dice que el estudio que Maxwell realizo de las propiedad es de los cascotesvoladores, como llamaba a los anillos de Saturno,fue el origen de su s investigaciones sobre teora dinam ica de los g as e s para cuyo estudiopresent o su primera contribuci n importante en 1859, en la reunion de la o Aberdeende la British Association. Al poco tiempo de estar en Aberdeen,Maxwell contaba que all no entiendenchistesde ninguna clase,y no m e he atrevido a hacer uno solo en dos m es e s ; si s e m e ocurre uno m e mordere la lengua. A pe sar de esto, s e caso con la hija del director del Marischal College. Al retirarse Forbe s, la catedra de filosofa natural de Edimburgoqued vacante,y Maxwell o s e present para ella, pero los electore s prefirierona P.G. Tait. El Courant,periodico de o Edimburgo,com e nto en su s paginasque se recon oce al profes Maxwell en el ambiente cientfico como uno de los hombre s de or ciencia ma s notables. Pero hay otra condici n que e s deseable en un profes de una o or Universidadcomo la nuestra, y e s la capacidadpara exponer verbalmente, partiendo de la suposici on de que los alumnos tienen conocimientos deficienteso aun nulos. No dudamos que fue esta deficienciala que indujo a los consejeros preferir al senor Tait. a S ea como fuere, dos universidades su tierra nativa tuvieron la oportunidad de retenerlo de com o profes pero amba prefirieron otros m aestros. Algunos crticos consideran que el or, s estado actual de la educaci on en E scocia e s un resultadode preferir la aptitud pedag ogica al genio cread pues a la larga esta tactica no da resultado. or, S e podra pensar que desp s de dos rechazosMaxwell abandon ue ara s u s intentos de alcanz una carrera academica, pero la cultura del siglo XIX tena ma s suerte de la que ar m ereca. A fines de 1860 quedo vacante una catedra del Kings C ollege de Londres, siendo designadoMaxwell para ocuparla, cosa que hizo durantecinco anos de labor fruct fera, retirandose al final de e ste periodo debido a su salud precaria. En el otono de 1860 haba enferm adode viruela en Glenlair, y en 1865, andando a caballo, una rama le hab a lastimado la cabeza, accidenteque fue seguidopor un serio ataque de erisip ela. En 1859, C lausiuspublico un calculo de la longitud del camino medio libre, basandoseen la distanciamediaexistenteentre las moleculasde una m asade gas y la distanciaentre los centrosde dos moleculasque chocan, en el momento de producirse este. Maxwell leyo el trabajo de Clausius e independientementededic toda su capacidadal d esarrollo de la teora dinamica de los o ga se sy en la reunion de la British A ssociation que tuvo lugar en Aberdeen en 1859 diserto sobre esta teora. C lausius y su s predecesres, exceptuandoal ignorado Waterston, supon o an que todas la s moleculasdeban m oversecon la misma velo cidad. Esto evidentemente no poda suceder,pues los choques deban aument r a veces,y a vecesdisminuir la velo cidad de a la molecula que ha chocado. En su conferencia Aberdeen,Maxwell dio una soluci on a este problemacon auxilio de la de teora matematica de la probabilidad, demostrandoque la distribucion de la velocidades entre las moleculas sigue la m ism a ley que la de los errores en un grupo de observaciones, variando de cero a

infinito, aunque el numero de moleculascon velocidades muy elevadas e s relativamente peque no. La deduccio de la distribucion de las velocidadesmolecul n ares hecha por Maxwell en su trabajo original no e s nada clara, aunqueel resultadoe s correcto. Jeans ha dicho que su razonamiento no parece tener ninguna relaci n con moleculas, o con o la dinamica de su movimiento,con la logica o el sentido comun elemental,y llega a una formula que de acuerdocon todos los precedentes todas las leye s de la filosofa cientfica y debera estar equiv ocada sin duda alguna. Sin em bargo s e demostr o ma s adelanteque era correcta y actualmentes e la denominaley de Maxwell. Para su determinaci Maxwell haba on inventado la m ecanica estadstica. Mientras que algunosexpertos hombres de ciencia consideraban que la exhibici n ma s o brillante del genio de Maxwell e s su contribuci n a la teora dinamica de los gase s, la mayora de los fs icos o juzgan que su obra capital e s su teora electromag netica de la luz. Maxwell realizo la parte ma s importante de su trabajo sobre estas dos teora s durante los anos comprendidos de 1860 a 1865 mientras ocupaba la catedra en el Kings College de Londres,entre las ed ad esde veintinuevey treinta y cuatro anos. En este periodo llevaba una vida 9 1 Biografa Clerk Maxwell James

muy ocupada:daba clasesnuevem es s al ano, periodo muy largo para un curso universit rio, y e a dentro de su s tareas inclua las clasespara obreros. Los hombres de ciencia de la categora de Einstein y Maxwell, que realizaban grandes descu brimientos sin esfuerzosmentales exce pcionales,muestran claramente la diferencia que existe entre diversos grados de la in- teligencia humana. Los cere bros poderosos no experimentan dificultades en realiz ar descu brimientos magnos, mayores que las que experimentan los cere bros debiles para descu brir co sa s intrascendentes. Los grandes resultados que produjeron con un esfuerzomental normal, dem uesran la verdaderamagnitud de t su s inteligencias. Desp s de cinco agotadore s anos en Londres,Maxwell renunci , en 1865, su catedra ue o del Kings College,retirandose a Glenlair. Estaba ma s atado a su peque na heredad que a su carrera, y en esto no haca mas que atenersea las tradiciones de la clase social a que pertene ca. En 1868, a la edad prematura de treinta y siete anos, fue invitado a ocupar el cargo de decano del United College, en la Universidad de Saint Andrews,cargo que en realida implicaba la direcci on de la Universidad misma, pero ni aun este ofrecimiento d tentador lo arranco de Glenla donde s e ocupaba escribiendola gran obra Treatise on Electricity ir, and Magnetism, y atendiendo a las obligaciones sociales y religiosas inherentes a la peque na nobleza. C erca de su casa hizo construir un buzon especial para las necesidades su abundante correspondencia. Siempre se interes por que la capilla local de o estuviera dotada de lo n eces rio y varias veces hizo contribucionesimportantes. Asimismo, a concur a con toda asiduidada los oficios religiosos,y en su ca sa enca r bezaba las plegarias y frecuentemente improvisabaoraciones. Desp s de algunossntomas de dispepsia,a los que no haba prestadoatenci n, ue o Maxwell enferm grave-mente en 1879, conociendoentoncesque s us das estabancontados, o

y el 5 de noviem murio, a los cuarenta bre y ocho anos de edad.

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Captulo

E c rodi na mica le t

Einstein en su autobiobrafa :Lo esencialen el ser de un hombre como yo esta en que piensa y como lo piensa, y no en lo que hace o padece. S e este de acuerdo o no con Einstein, hay que recon ocer que una parte muy interesante de la vida de un pensad e s que piensa y or como lo piensa. Lo que quiza puedacaus arnos sorpre sa e s que el modo de pensar de un cientfico o un artista, su metodo, e s casi tan unico como su obra. Ya verem osque Maxwell abordo los problem as por un camino totalmente distinto del de Faraday. Mientras que Faraday pensaba directamen de las consideraciones te metafsicas ma s abstractas a las teoras y experim entos ma s concretos, Maxwell s e empenaba en construir teora s fsica s muy abstractas, que eran generales y matematicas, pero que podan se r contrastadas por m uchos experimentos diferentes. El talante peculi r de Maxwell marco tanto la naturalezade a su s creacionescomo la acogida que les dispens la comunidad cientfica. Para una mejor o comprensi n del estilo de pensamientode Maxwell, echem osuna mirada a su historia personal o hasta la fecha en que com enz o a investig sobre elec ar tricidad y magnetismo. Maxwell nacio en el seno de una familia aristocratica escocesa,los Clerk, perteneciente a la alta sociedaddesdehaca dos siglos.Hasta los diez anos vivio en Glenlair,la hacienda solariega de su padre.Desp s asistio a ue la Academiade Edimburgo,y ma s tarde a la Universidadde esta ciudad.Po sea una excelente cultura general,destacando specialmenteen matematicas. A la edad de catorce anos publico e su primer trabajo matematico, un metodo para dibujar curvas ovaladascon ecuaciones grado superior a las de las elipses, de utilizando lapiz, cuerda y dos alfileres. El metodo haba sido y anticipado - aunque vagamente- D esc por artes, pero en cualquiercaso constituye un claro exponente de la forma de pen sar de Maxwell, concreta y geometrica. Maxwell tena un ingenio deslum brante, pero detras lata una actitud de moral seriedad. Ma s adelante escribi por ejem plo a su mujer largas cartas con discusiones o, religiosasde angustiosaseriedad,tema sobre el que nunca hablaba con casi nadie mas. A la edad de diecinueveanos fue a Cambridge, al PeterhouseC ollege al principio y desp s al Trinity C ollege (donde Newton haba estudiado doscientos ue anos antes). Cambridge confirmo todas las caractersticas caracterol ogicas de Maxwell su exce ntricidad, su agudeza,su seriedad,su erudici on, y tambien su estilo de trabajo. Quiza se a a trave s de su s e sc ritos como mejor podam oshacernosuna idea de la personalid d de Maxwell. Y a de entre s u s escritos,hay dos interesantes realizadosnada ma s graduarse por Cambridge. Uno de los artculos e s serio, y el otro e s un producto clasico del humor de esta universidad El primero consiste . en unas cuantaslne a spersonales scritas a los veintitres anos cuandoempezabasu carrera e cientfica: Quien quiera disfrutar de la vida y actuar conlibertad debe tener siempre presenteel trabajo del da. No el trabajo de ayer, so pena de caer en la dese s eraci n, ni el de m anana, so pena p o de convertirseen vision ario, ni

1 1 2.1 Algunos problemaspor resolver Clerk Maxwell James

tampoco el que culmina con el da, que e s trabajo perecedero, tampoco el que perm anece ni para la eternidad, porque no sirve para conformas su s acciones.Feliz e s el hombre que puede recon ocer el trabajo de hoy una porcion conexa del trabajo de la vida y una concrecio del trabajo de n la eternidad. Los fundamentosde su confianzason inmutables,ya que ha sido partcipe del Infinito. Cumple esforzadamentesu empresa diaria, porque el presentele ha sido otorgado en po sesi on. El hombre debera ser, pues una personificaci del proceso divino de la naturaleza,y mostrar la union de lo infinito on con lo finito, sin m enos preciar su existenciatemporal, ya que solo en ella e s posible la accion individual, pero sin ignorar tampoco aquello que e s eterno, consciente de que el Tiempo e s un misterio que no podra desvel hasta que la Verdad eterna lo ar ilumine. El segundofragmentoes el comienzode una charla sobre analo gas, dada en 1856 ante el Apostals Club, compuestopor doce de los estudiantesma s brillantes de Cambridge: En la antigua y religiosa fundaci n de Peterhouses e observa la regla de que aquel que o haga un retruecanosera tenido por su autor, pero aquel que pretendahaberlo resueltosera considerado publicad y que ambo s seran multados. Pues bien, as como en un retru su or, ecano yacen ocultas dos verdadesbajo una sola expresion, en una analoga s e descu una sola verdad bajo dos expresiones.Cualquier cuesti n bre o relativa a analo ga s e s, por tanto, la recproca de una cuesti on referente a retrue canos, y las soluciones pueden trasponerse por reciprocacion. Pero toda vez que aun subsistendudasacercade la legitimidad del razonamientopor analo ga, y habida cuenta de que el razonamientopor retruecanos, hem osde adoptar el metodo directo en punto a la analo ga y luego, de se r ne ce s rio, deducir por reciprocacio la teora a n de retruecanos...

2.1.

Algunos problemas por resol ver

A partir de las investigacionesde Faraday, la electricidad s e convirtio en uno de los problem ascentralesde la fsica.S e vio que s e trataba de una propiedadcaracterstica de todo tipo de materia, una propiedadntimamenterelacionadacon el comportamiento qumico y f sico de los cuerpos materiales.C ada descu brimiento de Faraday planteo nuevosproblem asde cara a una teora generalde la electricidad.Uno de los problem asfundamentales era encontr r una teora unificada que diera cuenta del fenomeno de la electricidad est a atica, la atraccion amperiana de las corriente y la inducci n electromag o netica. Adema s haba gran cantidad de problem as relativos a las relaciones entre la electricidad y la materia, la explicaci on de las propiedades de los dielectricos, de las sustancias da y paramag neticas, de las reacciones electroqumicas,y de las rotaciones magneticas del plano de polarizacion de la luz. El estudiode estas relaciones s e convirtio muy pronto en un campo de investigaci variado y lleno de posibilidades. on De hecho, durante bastante tiempo, la teora de la electricidad fue el tema punta de la f sica y de la qumica, ya que s e crea que toda la materia contena cargas ( de sd eel modelo atomico de Thomsonen 1903). La electricidad era el campo de batalla donde todas las conce pciones del mundo esperaban probar su validez. El hecho de d esarrollar una teora unificada de la electricidad dentro del esquem ade una determinada conce pcion del mundo, esperabaprobar su validez. El hecho de desarrollar una teora unificada de la electricidad dentro del esquem a de una determinada conce pcion del

mundo, con exclusi de las demas, hubiese sido un gran avance para la ciencia. Los on problem as de la electricidads e estudi ron, pues , de sd emuy diferentespuntos de vista. a En lo siguienteel texto s e centrara en aquellasconce pcionesdel mundo que s e inspiran en las de Faraday. Al pasar por alto muchos problem as de gran riqueza y variedad tiene el inconvenientede que puede darnos una vision deformada de la historia de la cienc en una determinada ia epoca, pero en cambio la ventaja de exponer con gran brevedad un periodo relativamente largo de la historia. La historia de la ciencia e s como una saga, donde en lugar de haber m uchasaventurasque convergenen un heroe, hay muchos heroe s y una sola aventura. 1 2 2.2 Sobre las lneas de fuerza de Faraday Historia de la Fsica

D esde Faraday hasta Einstein, los avancesfundam entalesen el d esarrollo dela teora de campos fueron producto del intento de resolver dos problem as afines. En primer lugar s e trataba de conseguir una teora unificadade la accion de la electricidadestatica, las corrientes perm anentes y la inducci n electromag , o netica; en segundolugar, descu la verdadera brir relaci n entre la luz y el electromagnetismo. es o Jam Clerk Maxwell fue el primero en abordar estos problem asa la luz de la teora de campos. Bajo el hechizode Faraday esperabaresolverambos problem ascon una teora matematica clara y precisa. Adema s de los descu brimientos de Faraday, e s ne ce s rio s enalar tres aspectos a importantes de la situaci on problematica de Maxwell para poder entenderel papel que su teor a desem peno en la cue s tion de la naturaleza del mundo fsico. El primero de estosaspectos e s el intento de Weber y otros ( incluyendo el de sarrollo de la ley de Ohm por Kirchhoff ) de resolverel problemade una teora unificada s egun esquem as newtonianos. El segundofactor e s el d esarrollo de la teora de la conservaci de la ener a, que afectabaa todas las ram as de on g las cienciasfsicas.Por ultimo, esta el nacimiento de una nueva metafsica cartesiana y su aplicaci n por Thompson; Maxwell utilizo esta nueva metafsica para interpretar a o Faraday.

2.2.

Sobre las lneas de fuerza de Farad ay

La historia de los descu brimientos de Maxwell en electricidad y magnetismocom ienzacon una carta a su amigo William Thomsonpoco desp s de licenci rse por Cambridge (Thomson ue a s e haba graduadonueveanos antes): Ahora que acabo de ingres en el ingrato estamento de los licenciados,he com enzado ar a pensar en leer. Actividad placentera, durante cierto tiempo, entre libros de merito recon ocido que uno no ha ledo, pero que debera haber ledo. Con todo tenem os una fuerte tendencia a volver a los tem as de la fsica, y varios de

los aqu presentes querram os abordar la electricidad. Imaginemos una persona que tiene un conocimientorudiment rio de los experimentoselectricos y una ligera aversi a on a la Electricidad de Murphy, como debera proceder en la lectura y el trabajo para conseguir cierta comprensi on de la materia que pueda s erle util en posteri re s lecturas?Si esta o persona quisiera leer a Ampere, Faraday, etc, en que secuenciadisponerlos y en que momentoy en que orden debera abordar la lectura de los artculosque usted ha publicadoen el Cambridge Journal? Si usted tiene en la cabeza alguna respuestaa e stas cuestiones, tres de nosotrosestaram osgustos os de recibir por escrito su s consejos. Maxwell empezo su s investigaciones leyendo los ExperimentalRe s e archesin Electricity, de Faraday, despues de decidir que no iba a estudi r ma s matematicas sobre esta materia hasta haber ledo a a Faraday. Tambien leyo por sugerencia de Thomson, la teora de Weber, y coment : o Confieso que a primera vista no m e ha gustado. E s muy posible que Maxwell no tratara la teora de Weber, por los com plicados efectos que esta atribua a la accio a n distancia. Farady saba lo difcil que era introducir fuerzasno centralesdentro del esquem a newtoniano; igual de poco plausible encontraba Maxwell la dependencia de la velocidad y la aceleraci de on las fuerzas que actuan a distancia. as las cosas, Maxwell s e planteo el problema de d esarrollar las ideas de Faraday dentro de una teora matematica del electromagnetismo. Para entendercomo pretenda Maxwell llevar a cabo su objetivo, hay que tener presente que su interpretacion de Faraday e s completamentediferente de la que conoce. Utilizaba , como Thomson , una interpretacion en funcion del eter, lo cual le permitio construir varios modelos matem aticos que poda estudi r utilizando las leye s de Newton. Maxwell era consciente de a que su interpretacion era algo distinta de la de Faraday, pero pensabaque era preferible a la teora del campo. A lo largo de todo su trabajo sobre electricidad, Maxwell siguio el metodo de las analo gas, inspirado 1 3 2.2 Sobre las lneas de fuerza de Faraday Clerk Maxwell James

en parte en la analo ga que Thomson estableci entre el calor y la elec o tricidad. Este m etodo le permita una extraordinaria flexibilidad,animandolea proponer teoras que a el mismo le parecan poco verosm iles,pero que le brindaban sistem asmatematicos muy clarificadore s al aplicarlos a los fenom enosque trataba de estudi r. a Lo liberador del metodo de las analo gas reside en el hecho de que permite el d esarrollo de teoras, en un principio consideradas como falsas, pero que pueden arrojar luz sobre la verdad; un m etodo que Faraday recomendaba. otro lado, estimula a construir teoras distintas de las Por favoritas, y en genera anima a hacerteorizacionesque nadie s e cree l ra, pero que puedense r de una provecho. La conce pcion que tena Maxwell de su situaci n problematica y su idea de como o

abordarlos estan expuestas contundentementeen la introduccion a su primer artculo sobre electromagnetis On Faradays Lines of Force. mo, El metodo que Maxwell propugn e s, d esdeluego,solam ente a uno entre un numero ilimitado. Como Maxwell s enala, tiene algunospuntos fuertes.En este primer artculo, Maxwell construy analo o ga s de dos de las teora s de Faraday, poniendolasen lenguajematematico: la teoras de la distribucion de las ln ea s de fuerza,y la teora del estado electronico. Maxwell demostr as que las teora s de Faraday eran matem o aticamente respetables, si bien su trabajo no condujo a ningun re sultado matematico nuevo. Digam os de paso que Faraday en personahaba acogido con gran entusiasm o la defensa de Thomson haba hecho de alguna de su s ideas, y Maxwell albergabaahora la esperanzade que Faraday, que acababade terminar los ExperimentalR ese arches,leyera su art culo. Veam os en primer lugar la analo ga de las ln eas de fuerza que present Maxwell. o Si llenam os de ln e as de fuerza el espacio que rodea a un iman, como hizo Faraday, obtendram os un modelo geometrico de los fenom enosfsicos que no s indicara la direcci on de la fuerza, pero no su intensidaden cualquier punto, para lo cual necesit aram os de otro metodo. La soluci on de Maxwell consis ta en consider r estas curvas no como sim pleslneas, sino como finos tubos de secci variable a on que transportan un fluido incompresible. En cualquier punto del campo, la magnitud y direcci n de la fuerzavendra entoncesrepresentadapor la direcci on o y magnitud del fluido imagin ario. Pasem osahora a la analo ga m ecanica de la electricidad.La carga po sitiva s e considera com o una fuente e fluido que viene de forma continua una cantidad de fluido que depende de su intensidad. La carga negativa e s como un sumidero que absorbe todo el fluido de las proximidadesproporcionalmentea su intensidad. S eg un Faraday, hay la misma cantidad de carga positiva que de negativa, y por tanto, los sum iderosnunca dejan de absorber fluido. S e trata desde luego, de fluido extrano, que continuam e nte esta cre andoseen un lugar y destru yendoseen otro. Pero Maxwell recalcabaque , al tratarse de una analo ga matematica de los fenom enos, podem os asign arle todas las propiedades que queramos. Maxwell constru tambien una analo ye ga de la accio del dielectrico suponiendo que el n fluido ( que no tiene inercia) fluye a trave s de un medio resistenteque ejerce sobre aquel una fuerza proporcional a su velocidad. Variando la resistencia del medio por el que discurre el fluido, obtenemosuna analoga de la accion de los materiales dielectricos y diamag neticos: ante una region de mayor resistencia, el fluido tendera a rodearlo, desviando las ln eas de flujo, como en el caso fsico en que las ln ea s de fuerza s e des van por accio de un material diamag n netico. Maxwell ampla desp s la analo ue ga introduciendoun m edio cuya resistenciaal flujo var a con la direcci on y dem uestra como esta analo ga explica los efectos magneticos que tienen lugar en los cristales. Como el fluido e s incompresible, el volumen de cualquier parte del fluido ha de perm anecer constante en el tiempo. por consiguiente, la velocidad del fluido tendra que disminuir se g un s e va alejando de la fuente. De hecho, la velo cidad del fluido obedece la ley del inverso del cuadrado.Maxwell demostr o tambi ra en que as como la velo cidad e s analoga a la fuerza en el campo electrico, la presi on en un punto del fluido e s analoga al potencial. Vem os, pues, que en el caso estatico e s posible reconcili la teora de Poisson con la teora de las lneas de ar

1 4 2.2 Sobre las lneas de fuerza de Faraday Historia de la Fsica

fuerz a. P uede utilizarse este modelo m ecanico para construir una teora unificada de la electricidad, como tiene que ser, se g un Maxwell, toda teora nueva que pretenda ser satisfactoria? Maxwell no llega a contest r esta pregunta. S e limita a mencion la a ar demostraci de Kirchhoff de que la fuerzaelectrosco ica de Ohm e s identica on p al potencial electrico, y que quedara definitivamenteestablecida conexio entre la la n electricidadde tension y la corriente electrica si conocieram oscuanta carga debe pasar por segundopor un cable para obtener una unidad de corriente, medida en unidadesde intensidadde campo magnetico a sociado. Esta conexi on, aunque valiosa, no constituira una teora unificada, porque necesit aram os saber si la corriente e s el flujo de un fluido electrica, o una vibracion y la carga electrica. Maxwell m enciona la teora de que la electricidad e s un fluido , pero prosigueluego con ideasque son como un eco de las de Faraday, a quien cita puntualmente.En resum en,Maxwell no contaba con ninguna teora unificada que fuera ma s alla de los l mites de Faraday. En la segundaparte de On Faradays Lines of Force, Maxwell expone su teora de la induccion electro-magnetica, basada en una teora del estado electrotonico. La fuerza electromotriz depende de la variacion del num ero de ln e asde inducci n magnetica que atraviesanel circuito, dice Maxwell, o explicandola teora de Faraday. Es natural suponer que una fuerza de este tipo que depende de la variacion del nu mero del lneas, s e deba a un cambio de estadoque viene m edido por el numero de estasl neas este e stado no e s sino el estado electrotonico de Faraday , para el que Maxwell propone una expresion matematica. As justificaba Maxwell su trabajo sobre la obra de Faraday, que era completamente ignorada por todos los demas: La conjetura de un filosofo (Faraday) tan familiarizado con la naturalezapuedea vece estar s ma s prenada de verdad que la ley experimental mejor establecida por investigad ores empricos, y aunque no e s obligado admitirla com o verdad fsica, cabe aceptarla como una idea nueva con la cual clarificar nuestros conceptos matematicos. Maxwell descu brio una expresi n matematica del estadoelectrotoncio que coincidecon la o funcion potencial de Neumann ( en aquel entoncesMaxwell no conoca la obra de Neumann). Pero hay que s enalar que el poten- cial vectorial de la posteri r teora de Maxwell, ma s elaborada , no o siempre e s el de Neumann. Como indico ma s tarde. Helmholtz, solo coinciden para corrientes estacion arias cerradas el camino seguido por Maxwell hasta llegar al potencial vectorial e s diferente del de Neumann.Maxwell empezo por formular matematicamente la idea de Faraday de que la inducci n e s igual al numero de ln eas de fuerza que atraviesan o el circuito. Luego obtuvo la funcion cuyo cambio da la fuerza electromotriz del circuito, utilizando un teorema probado, entre otros, por Thomson. Aunque el potencial vectorial puede ser considerado como una medida de la intensidad

del estado elec- trotonico, no proporciona ninguna medida de la intensidad del estado electrotonico, no proporciona ninguna teora de la naturaleza de la tension que, s e g un Faraday, era de origen de este estado.Maxwell era consciente de que s e necesitabaalgo ma s para establecer una teora fsica del estado electrotonico y tena la esperanza de llegar a descu brirlo. El problema era ahora establecerun m ecanism oque explic ara las accionesdel campo electromag netico, y e specialmenteel estado electrotonico. Dice en un artculo ( en una defensadel uso de las matematicas) La idea del estado electrotonico nunca la he tenido en la mente en una forma que permita explic su naturalezay propiedadessin recurrir a sim plessmbolos... Espero que a ar trave s de un cuidad oso estudio de las leye s de los solidos elasticos y del movimiento de los fluidos viscos s pueda descubrir un metodo de construir una conce o pcion m ecanica de este estado electrotonico que s e adapte al razonamientogeneral. Por que tanto intere s en volcarse en este nuevoprogramade investigaci si estabatan a on mano la brillante teora unificada de la electricidad de Weber? 1 5 2.3 Sobre las lneas fsicas de fuerza Clerk Maxwell James

E s bueno dos manerade contempl un tema, y admitir que hay dos m anerasdiferentesde ar contempl arlo. El principal merito de una teora provisionale s que sirve de gua para la experimentaci on, sin obstaculiz r el avance de la teora correcta ene l momento en que aparezca. Tambi a en hay objecionesa la idea de que las fuerzas ultimas de la naturaleza depende de la velocidad de los cuerpos entre los que actuan... el principio de la Conservaci de la Fuerza impone que estas fuerzasactuen se g on un la lnea de union de las partculas y dependan solo de la distancia. Desp s de su exito inicial con la formulaci n de expresionesmatematicas para ciertas ue o partes de la teora de Faraday, Maxwell s e dedico al arduo problema de encontr r una explicaci mec a on anica de las leye s que haba expresadomatematicamente,una explicaci que condujera on a una teora unificada de la electricidad. Si Maxwell s e mostro muy flexible en su acercamientoa la explicaci m ecanica, fue porque crea que su teora s era, en el mejor on de los casos,una primera aproximaci n a la teora verdadera( que no llegara hasta conocer o perfectamente el eter). S e tomo la libertad de imagin un m ecanism oimposible que, ar sin em bargo, podra present r analo a gas como ciertas. Uniendosabiamente su capacidadde imaginaci y su facilidad matematica, Maxwell hizo un avancefundamentalen la teora de on campos.

2.3.

Sobre las lneas fsicas de fuerza

Maxwell logro efectivamente ar una representacio mecanica del estadoelectrotonico y hall n del campo elec-tromagnetico en general.En un artculo publicadoen 1861-62,y titulado On PhysicalLines of Force expuso el modelo y su s propiedadesmatematicas. Con este artculo Maxwell irrumpio hacia una

nueva teora del e lec- tromagnetismo,que s e convirtio en el centro de toda investigaci on posteri r; resultado de estas investigaciones fueron, entre mucha otras cosas, el o s descu brimiento de las radioondas,la teora electromag netica de la luz y el posteri r d esarrollo del telegrafo y el telefono. o En su primer trabajo, On Faradays Lines of Force (publicado en 1855-56), Maxwell haba de sarrollado matematicamente m uchas de las ideas de Faraday; por ejemplo, la de que la inducci n e s producto de ln ea s de fuerza en movimiento, la de la capacida inductiva o d especfica y la de la permeabilida magnetica. d Que esperaba Maxwell conseguircon la construcci de un modelo m ecanico del campo de on cuya correcci on el mismo dudaba?qe problem as trataba Maxwell de resolver con tal u modelo? Maxwell, al igual que Thomson,crea que el campo electromag netico realmente esta constituido por un eter subordinado a las leyes de la m ecanica newtoniana.E sto era razon suficiente para busc un m ecanismo. Su idea era que aunque no diera con el ar m ecanism ocorrecto, poda encontr r uno que fuera lo suficientemente a parecido al verdadero com o para po se e ralgunas propiedadescom unes.Pero e s e m ecanismo , no conduci a a las r m ism ase cuaciones que las del primer artculo, careciendode propiedades contrastables? Maxwell esperaba ma s de es e m ecanismo. Al parecer, Maxwell crea que los resultadosde su s primitivos artculos tenan que se r modificados con la introduccion de la velocidad finita de la induccion electromag netica. Maxwell, al igual que Faraday, tena argumentos metafsicos que le impulsabana acept r que la inducci n a o electromag netica requiere tiempo para propag arse por el campo. S eg un el concepto de eter mantenido por Maxwell, cada parte del eter no actua sobre las dema s a distancia sino solo sobre las contiguas( como en D esc artes). Si s e supone que el eter es una sustancia elastica y con m asa,entoncesla velocidad de propagaci ha de ser finita. Y haba una razon on poderosapara creer que el eter po sea estaspropiedades la velocidad finita de la luz). Aqu ( nos refiremosnaturalmente al eter luminfero, que no tiene por que estar relacionadocon el campo electromag n etico; pero a Maxwell le constaba creer que existiesendos eteres superpuestos, uno para la luz y otro para el electromagnetismo. Ademas, el descu brimiento de Faraday de la rotacion magnetica de la luz polarizada demostrabala existencia de una ntima relaci n entre la luz y el magnetism Por tanto, lo natural era asign al mismo o o. ar eter los efectoselectromag neticos y los luminosos.Y si este eter tiene en el caso de la luz una velo cidad finita de respuesta 1 6 2.3 Sobre las lneas fsicas de fuerza Historia de la Fsica

por que no en el de la inducci n electromag o netica? E s mas, las ondas luminosas no s eran un fenom eno electromag netico, como Faraday sug e ra? El problema de Maxwell s e centraba, pues , en dar con un modelo del eter del campo electromag netico que incorporara la m asa y elasticidad neces ria para la velocidad a

finita, y llegar incluso a formular una teora electromag netica de la luz. Las ideas de Faraday jugaron un papel muy importante en la construcci del modelo, sobre todo la on de que la conducci y el asilamiento ( incluidos los del espacio) son proce s o s que on difieren en grado pero no en cualidad. El objetivo de Maxwell era la creaci n de una o teora unificada de la electricidad,el magnetismoy la luz. Una sugerenciade Faraday sirvio de punto de partida para la construcci del modelo on m ecanico. Faraday haba dicho que la distribucion de las ln e asm agneticas de fuerza pod a determin arse suponiendo que existe tension a lo largo de dicha s lneas y una presion entre ellas. Adoptando la metafsica cartesiana de Thomson,Maxwell paso a preguntarse qu e explicaci m ecanica poda tener esta desigualdad presionesen un fluido, on de o medio movil. La clave la encontr en los trabajos de Thomson, donde s e estable o ca la necesidad suponer de un movimiento turbulento en torno a las lneas m agneticas de fuerza en un m edio diamag n etico; pensaba que esta era la unica forma de explic la rotacion de la luz de Faraday. ar Maxwell hizo suya la idea de los remolinosmagneticos y la aplico a todas las lne a s de fuerza, tanto en el espaciocomo en un m edio material. Esta genera lizacion daba una respuesta problemade la explicaci m ecanica de la al on desigualdad presiones de a lo largo de las lne a sde fuerza y entre ellas: La explicaci que primero s e nos ocurre(a Maxwell) e s que el e xcesode presion en la on direcci n ecuat rial procede de la fuerza centrfuga de los remolinos del medio que tienen o o su s ejes situados paralelamente a la direcci on de las ln e as de fuerza.... Suponem os,de momento, que todos los remolinosde una parte determinada del campo giran en la mism a direcci n se g o un ejes casi paralelos, pero que al pasar de una parte del campo a otra s e pueden producir variaciones en la direcci n de los ejes, en la o velocidad de rotacion y en la densidadde sustanciade los remolinos.Estudi rem os el efecto a m ecanico resultante sobre un elem ento del medio, y de la expresi on matematica de estas resultantespasarem os a deducir el caracter fsico de las diferentespartes que lo componen. En su s deducciones,Maxwell introduce la hipotesis fundamental de que la m asa de los remolinosm agneticos dependen de la permeabilidadmagnetica del m edio por lo tanto, la ener a del campo magnetico - la ener a cinetica de los remolinos- e s funcion de la g g constantede permeabilidad. El segundopaso de la construcci del modelo era encontr r una analo on a ga m ecanica de la corriente electrica que establecierauna relaci n entre esta y el magnetismo. Maxwell o propuso una soluci on muy ingeniosa que consis a en suponer que la electricidad esta t constituida por bolitas que separan a unos remolinos magneticos de otros, considerando estoscomo barras flexiblescon superficiesrugosas.As expona a Maxwell el problema y su soluci on: Suponiendo que se a correcta la explicaci de las ln e as de fuerza mediante remolinos on molecul ares, cabe preguntarse por que una determinadadistribucion de remolinossupone una corriente electrica. Una respuestasatisfact ria nos facilitara mucho el camino hacia la o resoluci del verdadero on problema,que no e s sino contest r a a la pregunta:Q e s la corriente electrica?. ue Me ha costadomucho acept r la existenciade remolinosa trave s de todo un medio, girando a codo con codo en la misma direcci n en torno a ejes paralelos. Las porciones contiguas de dos remolinos o consecutivosdeben m overse en direcciones opuestas; y e s difcil comprender como el movimiento de una parte del medio puedacoexistir con un movimiento contrario de la porci

on contigua e incluso producirlo. La unica idea que m e ha ayudado a concebireste tipo de movimientoe s que los remolinos estan separadospor una capa de partculas girando cada una alreded de su propio eje, or en direccion opuesta a la de los 1 7 2.3 Sobre las lneas fsicas de fuerza Clerk Maxwell James

remolinos, de forma que las superficies de contacto entre partculas y remolinos tienen el mismo sentido de movimiento.

Figura 2.1: Modelo mecanico utilizado por Maxwell. En m ecanica, cuandos e quiere que dos ruedasgiren en la misma direcci n, s e coloca entre o ellas otra ruedaque engranecon am bas,y que s e llama pinon loco. La hipotesis que sugiero sobre los remolinose s que entre cada dos rem olinos contiguos s e interpone una capa de part culas que actua como pinon loco; de esta forma cada remolino tiende a hacer que su s vecinoss e muevanen su misma direcci n. o En m ecanica, el pinon loco s e monta generalmentesobre un eje fijo; pero en trenes epicicloidales y otros aparatos como, por ejemplo, en el regulad de Siem ens para m or aquinas de vapor, hay pinones locos cuyo centro e s movil. En todos estos casos,el movimientodel centro e s la mitad de la sum a de los movimientosde las circunferencias los pinones entre los que esta situado. Examinemos de ahora las relaciones que debe existir entre el movimiento de nuestros remolinos y el de la capa de partculas interpuestasentre ellos a modo de pinones locos. El desplazamiento las partculas electricas constituye la corriente electrica. Mientras de pasa corriente, las partculas s e m ueven de un remolino a otro. Al desplaz rse pueden dar a saltos y provocar una perdida de ener a que aparece en forma de calor; pero mientrasestan g

girando,no hay rozamientoentre la partcula y el remolino, y no s e producen perdidasde ener a. En principio, pues,parece posible mantener g indefinidamente campo m agnetico. un El tercer paso en la construcci del modelo fue el suponer que los remolinosmagnetico s est on an dotadosde elasticidad.Esta hipotesisexige una velocidad finita de variacion de los estadosdel m ecan ismo: una velocidad de inducci on finita. Y proporciona tambien una explicaci de la electricidad estatica: on en un dielectrico, los ejes de los rem olinosmagneticos no puedenm overse.Si una causa exterior al m ecanism o ejercefuerzassobre las partculas electricas, estas deforman elasticamente los remolinos m agneticos. Esta deformacion pone en juego a las fuerzaselasticas del remolino, que presionasobre las part culas electricas circundantes.S e supone que la fuerza de un remolino sobre una part cula electrica representa la fuerza electrica debida a la carga. As pues,Maxwell, al igual que Faraday, aporto una teora de campo de la carga. La adopci on de tal teora de 1 8 2.4 Modelo mecanico de Maxwell del campo electromagnetico Historia de la Fsica

carga ( y por tanto de la corriente) le valio los resultadosma s originalesde su teora.

2.4. Modelo mecanico de Max well del campo electromag n etico


El modelo m ecanico del campo electromag netico de Maxwell e s uno de los ma s imaginativospero menosverosm ilesque nuncas e hayan inventado.E s el unico modelo del eter que logro unificar la electricidadestatica, la electricidadcorriente, los efectos inductivosy el magnetismo, a partir de el, Maxwell dedujo y su s ecuaciones del campo magnetico, y tu teora electromag netica de la luz. La deduccio de las n ecuacionese s enrevesaday asombrosa. Continuamente atribuye a su modelo propiedades desca belladas, sin que quepa en cabe za humana que haya un sistem a real que posea tales propiedades. Pero Maxwell s e m uevedentro de este laberinto de suposiciones total seguridady con claridad de proposito Como consigui resultadostan buenoscon tanta seguridady siguiendocam inostan invero o s m iles? Lo primero que s e le ocurre a uno e s que Maxwell nos ha timado: que conoca de antemano los resultados y que am ano el modelo para conse guirlos. La sospecha e s absolutamente falsa, pero no deja de tener un grano de verdad. Maxwell saba que tena que obtener ciertos resultados,tales como la ley del inversodel cuadradopara la electricidadestatica y el magnetismo estatico, y sin duda aman o el modelo para conseguirlo.Pero aun as, la construcci on del modelo estaba plagada

de restricciones e incertidum bres. La principal condici n que Maxwell impuso al m ecanism o o fue que obedecieraa las leye s de la m ecanica newtoniana.Entre las principalesincertidum bres figuran: 1.- que modificacioneshaba que introducir en la teora tradicional para reformularla como una teora de campos de accion contigua, 2.- si s e poda establecer no una teora electrom o agnetica de la luz dentro de la teora as reformulada. Al parecer, Maxwell no tena idea en un principio de que ecuacionesiba a encontr r, ni a siquiera si podra desarrollar o no una teora electromag netica de la luz. Un ejemplode la inseguridad que s e mova Maxwell en e s la introduccion de las corriente de desplazamiento ma s adelantes e nombraran). ( Aunque luego resultara ser una de las principalesinnovaciones artculo, Maxwell no s e dio cuenta de e so hasta del varios anos desp s ue de su publicaci on Por que confiaba entoncesMaxwell en que este metodo tan insolito poda proporcionarle suculentos resultados? Posiblem ente seguridad e debieraa su fe en la su s teora de campos. Faraday y Thomson le haba convencidode que la accion a distancia no era viable, y que el unico modelo satisfact rio d esde el punto de vista de la metafsica era la teora de campos. Otra razon o fue su fe en las tres leyes de la m ecanica de Newton. La combinaci de am bascosas- su fe en la teora de campos y en las leye s de Newton on le brindaron un programa parecido al de Thomson: explic todo en term inos de un eter ar supeditado a las leye s de Newton. Ahora bien, toda teora verdadera debe se r consistente con los hechos experimentales, y ninguna teora de sentido comun proporciona una teora unificada del electromagnetismoque posea poder deductivo para explic ar los hechos:la verdad tena que ser extrana. Maxwell s aba que una teora correcta tena que parecer extrana, al m enos originalmente, as que estaba dispuesto a comprobar si cualquier hipotesis consistente con s us principios metafsicos era realmente verdadera o no. Aun en el caso de que ninguno de los aspectos de su modelo m ecanico fuese literalmente correcto, el hecho de se r un modelo m ecanico podra conferirle algunas propiedades correctas, propiedades como las del m ecanism o verdadero.Por e so Maxwell cedio a la tentacion de consider como verdaderasciertas partes del modelo ( por ejemplo, los remolinos magn ar eticos, Maxwell s e tomo realmente en serio la idea del magnetismo como remolinos en rotacion, como lo demuestrauno de su s experimentos:el momento angul r del sistem a de a remolinosdepende de su diametro medio; de forma que si 1 9 2.4 Modelo mecanico de Maxwell del campo electromagnetico Clerk Maxwell

James

el diametro fuera perceptible,deberam osesperar que un iman s e comportara como si en su interior tuviera un cuerp o girando, y que esto pudiera detect rse experimentalmenteestudiandola rotacion libre a

de un iman. Yo he hecho experimentosen relaci n con lo anterior, pero aun no he agotado o todas las posibilidadesdel aparato), aunque ma s tarde no dejo de resalt r que los a resultadosobtenidos eran correctos, independientementedel m ecanism o utilizado. La deduccio de las ecuaciones Maxwell a partir del modelo establecidoe s muy n de complicada,y esencialmente de caracter matematico. Maxwell quera que fuera una teora matematica exacta, y las restricciones de la deduccio formal son una gua importante en tales teoras. La dificultad de entender n las deduccioness e hace aun mayor por los errores que el mismo Maxwell cometio. Por estas razones,el analisis completo de la deducci on de Maxwell queda fuera del alcance de este libro. Pero, aun sin seguir los p asos matematicos, e s posible hacerseuna idea de las ln easgenerales la deduccio y del contenidofsico que el modelo m ecanico introduce de n en las ecuaciones. Para hacer comprensibleel proceso que siguio Maxwell, s e describi aqu el modelo de ra tres form as diferentes.Primero s e explic ara como el modelo sirve para explic un caso ar importante, la inducci n elec o tromagnetica, dedicando para ello el resto de esta secci on. Desp s s e explic ue ara que magnitudes electrom agneticas estan correlacionadas con qu e aspectos del m ecan ismo, y s e hara un breve esquem ade la deducc ion. Por ultimo s e expondra con detalle las deducciones. paginassiguientesson, de difcil lectura, pero au Las n son descri ciones ma s sencillas que las originales. La empre sa de Maxwell era de una p dificultada realm entegrande;pero su autor era un virtuoso, y el resultadofue una maravilla. Para com enz r, veam oscomo funcionael mecanismo. campo magnetico y la corriente a El estan relacionados as: la corriente e s el movimientode las partculas electricas;cuandouna partcula s e m ueve,roza las paredes del remolinomagnetico contiguo y lo pone en movimiento.la rotacion de este remolino provoca la rotacion de todas las partculaselectricasque estan en contacto con el. Estas partculasrozan al girar contra los remolinos en contacto con ellas,provocando su rotacion y as hasta que todo el espacios e llena de remolinosmagneticos en movimiento.Por lo tanto, una partcula electrica con libertad de movimientoen un conductor produce un campo magnetico alrededor del cable. La parte ma s importante y ma s bella del modelo de la siguiente manera: suponga mos, para empezar, que tenem osdos cables conduct res, uno de ellos recorrido por una corriente o estacion aria. Supongam os tambien que un dielectrico rodea a ambos cables. Las bolas el ectricas del primer cable s e moveran a su trave s, rozandocon los remolinosmagneticos del exterior del cable; estos remolinoss e restreg aran contra otras bolas electricas,que a su vez rozaran contra otros remolinos, etc. las bolitas del dielectrico giraran sin traslad arse, debido a la igualdadde las velocidadesde los remolinosa ambo s lados de la bola. De la misma forma, las bolitas electricas del otro cable, aunque libre s de m overse,no tienden a hacerlo, sino que giraran sin traslaci n como las del dielectrico. o Supongam osahora que la corriente del cabledisminu En el modelo esto significaque las ye. partculas electricas em piezan a m overse ma s d es pacio, haciendo que los remolinos magneticos adyacentes pierdan tambien velo cidad. Por lo tanto, habra una diferencia de velo cidad entre el remolino contiguo al cable y el siguiente,con el resultado de que las bolas que quedan entre ambos tienden a ponerseen movimiento. y la diferencia de velocidades qued ara absorbida inicialmente por una distorsion elastica de los remolinos. El remolino de- formado ejerce una fuerza sobre las partculas,que s e m ueve ra n ma s de prisa, disminu yendo su velocidad. Y

as pasara por todo el campo una onda de desplazam iento las partculas electricas y de un campo magnetico variable. Cuando la onda llega al otro cable, las bolitas electricas que hay en el s e pondran en movimiento y provocaran la inducci n de una corriente en el o cable. El lector, desp s de or hablar de estoscojinetesque vuelanentre remolinoselasticos, ue puede llegar a pensar con Pierre Duhem: Cream os adentr rnos en la tranquila y pulcra a estanciade la razon; pero hete aqu que 2 0 2.5 Magnitudes mecanicas y electromagneticas Historia de la Fsica

estam osen una fabrica. La fabrica, sin em bargo, dio algunosproductos notables,a saber, las ecuaciones del campo electromag netico y la teora electromag netica de la luz. Maxwell s e im puso a s mismo varias condiciones construirseel modelo m ecanico y al deducirsu s propieda-des.Una era su objetivo de relacion la elasticidady la m asadel m ecanism o ar con propiedades electromag neticas ; la otra, la nece sidad de se r congruente con los experimentos del electromagnetismoya conocido s. Para com- prender los problem asque Maxwell tuvo que superar para poder llevar a cabo la deduccio , lo ma s sencillo e s empe zar por ver que m agnitudeselectromag n neticas, bien que este procederno e s precisam ente que siguio el pensam iento Maxwell. el de

2.5.

Magnitudes

mecanicas y electromag neticas

Cada una de las m agnitudesm ecanicas y eclecticas esta especficamenterepresentadas por un aspecto del modelo mecanico. En un medio condu ctor, la intensidad de corriente en un punto ( j) viene represe ntada por el numero de bolas que pasan por e s e punto en un segundo. Estas partculas electricas rozan contra los remolinos adyacente y le s transmiten un movimie nto de rotacion. La intensidad de la fuerza magnetica (H) esta represe ntada por la velo cidad del remolino en su superficie. Su direcci n viene dada por o la del eje del remolino;Maxwell supone que si miramosa lo largo del eje del remolino y vem os que este gira en el sentidode las agujasdel reloj, entoncesestam osmirando en direcc ion norte, e s decir aquella hacia donde s era impulsado un polo norte magnetico. La densidad media (masa) de los remolinos s e corresponde con la permeabilidad magnetica, , del campo. Por lo tanto, la ener a del campo magnetico g viene dada por la ener a cinetica de g los remolinosen movimiento,que e s proporcional a H 2 . Si dos remolinosvecinosdescri en un movimientode rotacion con velo cidadesdistintas, b sobre las partculasque hay entre ellos s e ejerce una fuerza tangencial.Esta fuerza ra representala parte de la fuerza electromotriz (E) debidaa la inducci on. El estadoelectrotonico o potencialvectorial (A) esta relacionado con el momentode los remolinos,por lo cual la fuerza electromotrize s una funcion de la variacion del momentode

los rem olinos. Si las bolitas electricas forman parte de un dielectrico, no podran desplaz rse de su a posicion, pero s sufrir una deformacion elastica bajo la accion de las fuerzas que actu an sobre ellas. El grado en que el material de una bola electrica s e desplazapor efecto de las fuerzas depende de las constantesel asticas de la bola. Maxwell supuso que el desplazamiento total (D) e s directamente proporcional a la fuerza que actua sobre la bola; la constante de proporcionalidad e s analoga a la constan dielectrica o capacidad te inductiva ( ) del medio (D = E). La ener a del campo electrico s e corresponde g ra con la ener a elastica de las partcula s deformadas.Esta ener a tiene que ser igual al g g trabajo realizadopara deformar las partculas:la fuerzaejercida por los remolinos,multiplicada el desplazamiento de las sustan (que e s proporcional a E por cia D = E 2 ). En el modelo de Maxwell, la carga esta producida por una presi on mutua ejercidapor las partculaselectricas. La presion e s analoga al potencial electrico o tension (). La diferencia de presi on a ambos lados de una partcula electrica constituye la contribuci n de la electricidad a la o fuerza electrom otriz. Un cuerpo cargado e s aquel cuya s partculas electricas ejercen una presi on neta sobre las partculas del dielectrico circunda nte. S enalem osque la causade esta presi n ha de se r ajena al m ecanism o o propiamentedicho. Maxwell dedujo su s ecuacionesen tres etapas. En primer lugar utilizo la hipotesis de los remolino s para explic los efectospuramentemagneticos. La segundaetapa consisti en ar o utilizar la hipotesis de la elasticidad de las bolas para explic los fenom enosde la carga electrica. Cada una de estasetapasfue ar un paso hacia la coronaci on de su obra: la teora e lectromag netica de la luz. La idea que encierrala primera etapa es realmenteingeniosa;su desarrollo e s relativamente directo. Como y a se ha dicho, el punto de partida de Maxwell fue la sugerencia Faraday de que existe una de tension en las 2 1 2.5 Magnitudes mecanicas y electromagneticas Clerk Maxwell James

ln e asde fuerza,y una presi n entre ellas.Faraday apunto que la forma que tomaba las lne as o en una situacion determinada depende de la perm e abilidad magnetica del medio, y precis o que el movimiento de un cuerpo magnetico o diamag netico caba consider como debido a las arlo fuerzasde tension a lo largo de las lne as de fuerza que pasan por el cuerpo y a la presion entre ellas. Pero en que ca so saparece un desequili entre las tensiones campo, de modo que las l brio del n e asde fuerza y los cuerpo que la componen s e m uevan?en que otros casos s e da el equilibrio, que hace que las lne a s de fuerza s e distribuyan como alreded de un iman en reposo? Para contest r or a a estaspreguntashara falta tener una expresi on cuantitativa de las tensionesQue modelo m ecanico podra proporcional tensionesanalogasa

las de Faraday, un modelo que nos permitiesecalcul r exactamentelas tensionesy fuerzas a involucradasy que quiza fuese incluso cierto? Esta e s la primera cuesti n a la que Maxwell o dedico su s esfuerzoen la busqueda de las ecuaciones campo. del

Figura 2.2: Lneas de fuerza en un iman estatico. Primer dibujo realizado por Faraday y utilizado por Maxwell. Para resolverel problema,Maxwell propuso que las tensionespodran se r producidaspor la rotacion de los remolinosen torno a las ln e asde fuerza. La rotacion s era la causade que la presion fuera del eje fuese mayor que a lo largo del mismo. Una expresion exacta de esta diferenciade presioneshara posible el calculo de las fuerzasque nacen de la tension, y el conocimiento de e stas fuerzas determin ara a su vez la distribucion de las ln eas e fuerza y las condiciones bajo las cuales s e mueven.El primer resultadoque Maxwell obtuvo al derivar las propiedades su modelo fue el calculo de la inferenciade presi on: p1 p2 era igual a de 2 H /4, siendo H la velo cidad del remolino en su superficie y / 4 una constanteque depende de la densidad del remolino. La tension caba desglos rla, pues en dos partes, la presion p1 en la direcci n del eje a , o del remolino, la lnea de una presion p1 en todas las direcciones,una tension de H 2 /4 fuerza. Maxwell identifico ma s tarde la presion generalp1 con el termino H 2 /8, dando con esto una expresion cuantitativa a la tension tension y presion que Faraday crea poda se r la explicaci de la distribucion de las ln ea sde fuerza. on Conocida ya la diferencia cuantitativa de presion a lo largo de las ln e as de fuerza, Maxwell dedujo la expresi on de la tension en cualquierdirecci n en un punto del o m ecanismo. Las componentesde la expresion de una tension constituyen un tensor, com o s e le llama hoy da. A partir del tensor s e puede calcul r la fuerza resultante ejercida sobre cualquier punto del medio. Maxwell a demost o que en caso de permeabilidadmagnetica uniforme y ausenciade corrientes en el r medio, cumple la ley del inversodel cuadrado.Comprobada la validezdel modelo en este caso lmite, Maxwell pudo identificar entoncesH, la velocidad de los remolinos en su superficie, con la intensidadmagnetica, (como ya mencionamos, direcci n H s e la o toma a lo largo del eje del remolino). Partiendo de la tension, Maxwell haba deducidouna expresion generalpara la fuerza a que esta som e tido

2 2 2.6 Las leyes del campo electromagnetico Historia de la Fsica

un cuerpo para o diamag netico dentro de un campo magnetico de permeabilidad variable. Aunqueel resultado era muy general,no estaba en contradicci con la expresion que poda calcul rse a partir on a de las teoras de accion a distancia. la deducci on era muy importante demostrabacomo la idea de Faraday de la tension a lo largo de las lne a s de fuerza poda expresarse cuantitativamente y porque permitio a Maxwell identificar la velo cidad del remolino con la intensidad magnetica. Una vez hecha esta identificaci n, quedabadecidida gran parte de la o investigaci restante.Todas las dema s analo on ga s tenan que ser consisentes con la analo t g a inicial de la intensidadmagnetica. Como sueleocurrir, el primer paso fue una restricci n pero tambi o en una gua.

2.6.

Las leyes del campo electromag netico

La identificaci n de la velocidad de los remolinoscon la intensidadmagnetica fue la base o del resto de la deducci on. El siguienteproblema que abordo Maxwell fue el de hallar las leye s que relacionanla corriente y el campo magnetico. Dentro del modelo, el problema era relacion el movimiento de las ar bolitas electricascon la rotacion de los remolinos magneticos. Haba dos dificultades: primero, demostr r que el movimiento a de las bolitas electricas daba lugar a la distribucion correcta de la fuerza magnetica, de la velocidad de los rem olinos;segundo, dem ostr r que determ inadas a variacionesde la fuerza magnetica ejerce ran una fuerzasobre las partculaselectricas, la fuerzaelectromotriz de inducci n. La clave de la soluci on esta en o el hechode que la velocidad de traslaci n de una bola e s igual a la semidiferencia de las o velocidadesde los rem olinoscontiguos. (Maxwell no tiene aqu en cuenta la elasticidad de las bolas electricas, que introducira m a s tarde.) Dado que la relacion entre la velocidad del remolino y el movimiento de traslaci n de las o bola s electricas e s fija, s e puede expresar el movimiento de las bolas (corriente) en funcion de la variaci on de la velocidad de los remolinos(intensidadmagnetica) de un punto a otro. Maxwell descu brio tal funcion, que ahora recibe el nombre de rotaciona En general,el rotacional de un campo de fuerzasexpre sa el par de l. rotacion que s e ejerce ra sobre una peque na bola situada en un punto del campo. Al relacion la corriente con el rotacional ar del campo magnetico Maxwell tuvo que suponer que hay /2 bolas electricas por unidad de superficie de los remolinosm agneticos. Esta hipotesis dio la ecuacion p = H/2 (igual que antes, p e s la corriente y H la fuerza m agnetica). Maxwell demostr que esta ecuaci era consistentecon la conocida o on

distribucion de las ln easmagneticas de fuerza alreded de una corriente estacion or aria. El siguienteproblemaera el de d esarrollar una teora de la inducci n m agnetica basadaen o las propiedades del modelo. Para deducir las leye s de la inducci n, Maxwell utilizo un metodo difcil y o tortuosos.Su objetivo era encontrar una expresion generalde la fuerza electromotriz que actua sobre un conduct r o que s e m ueve a trave s de un campo magnetico, y quera evitar a toda costa la introduccion de hipotesis especiales sobre las fuerzas elasticas de las bolas electricas. Para evitarlo, dedujo las leye s de inducci n indirectamente, o partiendo de consideraciones trabajo y ener a. Llevo a cabo la deduccio en dos etapas: de g n primero calcul la fuerzaque ejerce un campo magnetico variable sobre un conduct r o o en reposo, y desp s la fuerza que origina el movimiento del conduct r a trave s de un ue o campo m agnetico. Maxwell s e baso en consideraciones geticas para deducir la relaci n que existe entre ener o la fuerza electro- motriz sobre un conduct r en reposo y la variacion de la fuerza magn o etica. En primer lugar demostr que la ener a cinetica (densidad) de los remolinos en o g rotacion e s H 2 /8 como ya dijimos. Desp s calcul o la can- tidad de ener a que por ue g unidad de tiempo s e introduce en el sistem apor la accio de la fuerza electromotriz n (las fuerzaselectromotrices son aquellasque actuan sobre las bolitas electricas). S e g un la ley de Newton de accion y la reaccion, la fuerza que los rem olinosejercen sobre las bolas debe se r igual y opuesta a la fuerza de reacci on sobre los rem olinos.La energa introducida por segundoen los remolinose s igual al producto de esta fuerza de reacci n por la velocidad producida en el remolino. o 2 3 2.6 Las leyes del campo electromagnetico Clerk Maxwell James

La variacion de la ener a de un remolinopodra tambien expresarse en terminosde la g variacion de la fuerza magnetica, utilizando la formula anterior para la densidadde ener a de los remolinos. g Maxwell logro as re- lacion la variacion de la fuerza magnetica con el producto de la ar fuerza electromotriz por la velo cidad de los remolinos.Y como antes haba relacionadoya esta velocidad con la fuerza magnetica, llego por fin a una ecuaci que relacionab la fuerzaelectromotrizcon la variacion de la on a fuerzamagnetica. La funcion resulto se r de nuevo un rotacional: E = (dH/dt ). Finalmente,Maxwell s enalo que s e poda deducir H del estado electrotonico A: H = A. El estado electrotonico poda identificarse como el momento reducidode los remolinosm agneticos. La fuerza electromotriz e s entoncesigual a la variacion de este momento, como ya s e estable ca en aquel primer trabajo de Maxwell, On Faradays Lines of Force: E = dA/dt . La segundaetapa de la deducci on consisti o en deducir la fuerza sobre un conduct r en o movimiento. en la primera no haba tenido en cuenta la posibilidad de que los remolinos pudierancurvarse o alargarse. Ahora, en esta s egunda etapa, supusoque el movimiento de un conduct r a trave s de un remolino hara que el remolino tendiera a combarse o alargarse. o Maxwell demostr o que el estirar un remolinotendera a aument r su velo cidad, a y el comprimirlo a disminuirl ; en este resultadobaso su teora de los conduct res en a o movimiento.

Considerem os cable recto, perpendicul r a los eje s de rem olinos paralelos, y movi un a endose en direcci on perpendicul r tanto al eje del cable como a los remolinos. El cable a empuja al remolino que tiene delante y lo estira, con lo cual aumenta su velocidad. As pues, la velo cidad de los rem olinos delante y detra s de las partculas electricas del conduct r sera diferente. Este diferencial de velocidades o origina una fuerza que actua sobre las bolas electricas y las impuls ara a m overse por el cable; e s decir, el movimiento del cable a trave s de las ln eas magneticas de fuerza producen una corriente electrica. En el trascurso de la deduccio , Maxwell descu n brio que la fuerza electromotrizdebidaal movimientodel conduct r e s el producto vectorial de o la velo cidad del conduct r por la fuerza magnetica (E = v H). o Tres elem entoscomponen, pues la fuerza electromotriztotal de un conduct r en o movimiento: la fuerza electrica debida a la carga estatica, la fuerza de inducci on electromag netica debida a la variacion del estado electrotonico, calculadacom o si el remolino no s e desplaz ra de su posicion, a la fuerza de inducci n electrom o agnetica debida al movimiento del conduct r, fuerza que o s e origina por estiramientode los remolinos, d A E = + + v H) d t

Hay que s enalar que Maxwell ignoro la fuerza electromotriz debida al movimiento de un medio magneticam ente polarizado. Posiblemente fue Helmholtz el que primero s e dio cuenta de esta omision. El caracter unificado de la fuerza e lectromotriz e s caracterstico de la teora de Maxwell en Sobre la lne as fsica de fuerza. En versiones posteri res su teora, la o fuerza debida ala variacion del conjunto magnetico s e considera como parte del campo el ectrico, mientras que la fuerza que resulta del movimiento de un conductor e s de ndole muy diferentey no s e la consideracomo parte integrantedel campo electrico. En la versi on de Lorentz de la teora de Maxwell s e hace e specialmenteclara esta division. El modelo m ecanico de Maxwell fue la ultima teora de la electricidady el magnetismoque tuvo el caracter unificado con que Faraday haba sonado. Desp s de desarrollar una teora de la relaci n entre corrientes y magnetismo,Maxwell ue o anadio la ultima hipotesis que su m ecanism onecesitaba:la elasticidadde los remolinos magneticos. Su objetivo era triple: en primer lugar, modificar la teora de la inducci n o electromag netica; segundodemostr r que su modelo explicaba a la carga estatica; y por ultimo, dem osrar que las perturbacionesdel campo t electromag netico s e propagan 2 4 2.6 Las leyes del campo electromagnetico

Historia de la Fsica

a la velocidad de la luz. Maxwell com enz o la teora suponiendo que la magnitud del desplazam iento la de materia de los remolinose s directamenteproporcional a la fuerza ( elec tromotriz) que actua sobre la pared del remolino (D = E/4c2 ). La constante c caracteriza la elasticidad de los remolinos,y 1/4c2 e s la capacidad inductiva del medio. Lo primero que s enala Maxwell e s la necesidadde modificar la relaci n que previamente o haba establecidoentre corriente y magnetismo. Con anterioridad haba supuesto dos cau sa s para la diferencia de velocidad entre dos remolinos vecinos: o s e deba al paso de una corriente continua, o a la presion de un conduct r o en movimiento. ahora era n eces rio admitir la posibilidad de un peque a no desplazamiento de las bolas de un dielectrico. Imaginemos dos bolas electricas en un dielectrico y un remolino entre am bas.Debido a las fuerzaselectromotrices, puede que el remolino s e halle muy estirado perpendicul rmente a su eje. Este estiramientoe s analogo a la polarizacion electrica. Si el a remolinos e recupera, el material que lo constituye retorna a su posicion original. Mientras tiene lugar esta del remolinos e movera en direcci n contrarias. As pues,las bolas electricas o s e pondran en movimiento en direccionesopuestas,igual que si hubiese conducci En on. otras palabras, un cambio de desplazamiento produce, igual que una corriente electrica, un campo m agnetico. Maxwell expreso esto mismo matematicamentediciendo que a la corriente de conducci on hay que sumarle una corriente de desplazamiento,e s decir la tasa de variacion del desplazam iento dD/dt . Esta corriente total s era la responsable del campo magnetico. La relaci n entre la corriente total y el campo magnetico e s de nuevo la funcion rotacional: o 4j + dD/dt = H. Maxwell no exam in las consecuencias o que para la inducci on tena la corriente de desplazamiento, se a que esta modificaci n de la ecuaci anterior pe o on era, por implicaci on, una revisio de toda la teora de la inducci n. En lugar de eso, Maxwell n o la utilizo para demostr r que el modelo poda dar cuenta de las fuerzaselectricas debidasa a cuerp os cargados. Por raro que parezca- parece claro que una teora de la carga debera ser el punto de partida para cualquierteora del electromagnetism - hasta ahora Maxwell no haba o considerado relaci n entre fuerzaelectromotriz la o y carga. Lo que ocurre e s que evito introducir la carga en el modelo, otorgandoen cambioun pes o fundamental a la corriente y a su relaci n con el campo magnetico. Aunque esto le posibilito el o d esarrollo de una teora unificada del magnetismo y la corriente, impidio que la carga entrara a formar parte del modelo. La carga e s una causa del desplazamiento la partcula de electrica fuera del mecanism opropiamentedicho. Para descu brir la relaci on entre la carga y la fuerza electrica, Maxwell tuvo que apoyarse en una deduccio ma s o m enosindirecta que tuviera en cuenta todas las hipotesis que s e haban n formulado sobre el modelo. Maxwell com enz estudiandoel desplazamiento o originado por la presenciade una carga. Encontr la expre- sion por m edio de la ecuaci de continuidadde la carga (j + dQ/dt o on = 0), que expresa que la variacion de la cantidad de carga de una region dada e s igual a la diferenciaentre la cantidad de corriente que sale de la region y la que entra. La ecuacion e s, pues, una relaci n entre cargas y corriente de conducci la o on; anterior ecuaci para la corriente total relaciona la corriente de conducci con el on on

desplazamiento.Combinando am bas, Max- well descu brio la relaci n entre la carga y el o desplazam ientoque esta produce: si un cuerp o esta cargado, el numero de ln e as de desplazam iento entran e s diferente del de las que salen del cuerpo. A mayor carga, ma s que diferencia (Q = D). Dada esta relaci n, como sabem os que el campo electrico o ejerce una fuerza sobre un cuerpo cargado? ra Maxwell s e baso en consideraciones geticaspara encontr r la fuerza que actua sobre ener a un cuerpo cargado. Si dos cuerpos cargadoss e acercanuno al otro muy lentamente,el campo m agnetico que s e crea e s despreciable, y la conservaci de la ener a debe cumplirse para el campo electrico solo. La ener on g g a del campo electrico viene dada por el trabajo que realizan las fuerzas electromotrices sobre las bolas electricas. El trabajo e s el producto de la fuerza electromotriz y el des plazamiento producido. Por su anterior demostraci Maxwell conoca la distribucion on, del desplazamiento torno a una carga, con lo cual poda calcul r el cambio de ener en a g a producido por el cambio de posici on de dos cargas. Esta variacion de ener a debe ser g igual al trabajo 2 5 2.7 La teora electromagnetica de la luz Clerk Maxwell James

realizadosobre el sistem aal mover las cargas en contra de las fuerzasque ejerceel campo. Incluso e s posible demostr r que fuerzasdebe ejercerel campo para que s e cumpla el a principio de conser-vacion de la ener a. Cuando Maxwell llevo a cabo la deduccio , g n obtuvo que las cargas interactuan se g un la ley del inversodel cuadrado.E s decir, las cargas obedecenla ley de Coulomb.Lo que Maxwell dedujo no fue exactamentela ley de Coulomb, sino esta ley corregida para los dielectricos, F = c2 (2.1) La constanteK esta relacionadacon la capacidadinductiva especfica mediantela expresi on = 1/4c2 . Esta deduccio de la ley de Coulomb pona fin a dos de las tarea s que n Maxwell s e haba planteado: 1.- hallar ecuaciones campo que describanlos fenom enoselectromag del neticos, 2.- probar que estasecuaciones eran consistentes los experim entosconocidos. con Y demostr tambien que su modelo m ecanico era una analo o ga muy proxima al campo electromag netico. No obstante, Maxwell miraba mas lejos; quera d esarrollar una teora matematica que identificara la luz con las vibraciones del campo electromag netico. El complejo m ecanism o estaba e specialmentedisenado para que las ondas transversales velocidad finita pudieran de q1 q2 r2

m oversepor el campo y las ln easde fuerza pudierandescribir e sa vibracion lateral de la que hablabaFaraday.

2.7.

La teora electroma gnetica de la luz

El mayor acierto del artculo Sobre las ln ea sfsica de fuerza fue el de identificar la luz con un fenomenoelectromag netico. Posiblem ente de los principalesproblem asque llevaron uno a Maxwell a construir un modelo fue el de desarrollar una teora donde la inducci n tuviera velo cidad finita. Para o asegur la finitud de la velocidad, haba dotado a su m ecanism o de masa y de ar elasticidad y haba acertado en la identificaci on de m uchas de las propiedades m ec anicas con magnitudes electromag neticas conocidas. Si lograba deducir la velocidad de las ondas en el m ecanism o partir de estas propiedades a electromag neticas entoncestendra una predicci on que s era contrastable independientementedel m ecanismo.El objetivo de Maxwell era, pues, la relaci on entre la velocidad de inducci on y las magnitudes electromag neticas. Exista ya una teora generalde la elasticidadque fijaba la velocidad de las ondas transversales un m eca- nismo sujeto a las leye s de Newton. S eg en un esta teora, el cuadrado de la velocidad de las ondas transversales e s igual al cociente entre la rigidez (aqu lo simbolizamos con r, por no estar p especificada la naturaleza del medio) y la densidad del medio, (v = E/). El problema s e reduca, por lo tanto, al conocimiento de la rigidez y densidaddel m ecanism o terminosde su s propiedades en electromagneticas. Para resolverel problem a Maxwell sento unas cuantashipotesis simplificad oras, ma s o m enosarbitrarias. En primer lugar, supuso que la m asa de las bolas electricas y su elasticidad eran despreciables. (anteriormentehaba tenido que prescindirdel momento de las bolas en la teor a de inducci n.) Toda la elasticidady toa la m asa estan en los remolinos. La expresion de o la elasticidaddel m ecanism oestaba ya, pues, a mano: Maxwell haba dem ostradoya que la densidadde los remolinos() poda correlacion arse con la permeabilidad magnetica del medio (): = . Quedaba luego el problema de hallar la rigidez de los remolinos en terminos de magnitudeselectricas.La propiedad elastica clave de los remolinose s que el desplazamiento de su material e s proporcional a la fuerzaelectromotriz que actua sobre ellos. La constante de proporcionalidad e s analoga a la capacidad inductiva 2 6 2.7 La teora electromagnetica de la luz Historia de la Fsica

especfica del medio. La cuesti on era, por tanto, relacion la rigidez de los remolinos ar con la capacidad inductiva especfica. El problem as complica por la existencia de dos constantes que caracterizan las fuerzas que s e originan en el desplazamiento: constante de rigidez que la determina la resistencia a la torsion , y la constante de elasticidad tridimensional, que determina la resistenciaa la compresion o a la dilatacion (Aqu s e supone que existe una

relaci n lineal entre el desplazamiento las fuerzaselasticasimplicadas.) o y Para obtener la relaci n entre la capacidad inductiva especfica y la rigidez, Maxwell o tena antes que construir una teora del desplazamientoproducido por la accion de la fuerza electromotriz y de las fuerzasque s e producen por este desplazamiento. teora ten La a que cumplir una condici n: los remolinos tenan que reaccion r a las fuerzas o a electromotricesde forma que perm anecieran equilibrio en una situaci n estatica. Con esta en o idea in mente, Maxwell supuso primero que la fuerza electromotriz que actua sobre la materia que constituye el remolino vara con el seno del angulo cuyo origen e s el punto de contacto de la partcula electrica con el remolino. Desp s supusoque el desplazamiento ue de la materia de las bolas era puramentetangencial: la materia poda sufrir una torsion alreded del centro de la bola, pero no poda or desplaz rse hacia dentro a ni hacia fuera. Esta hipotesis era fundamental, ya que solo permite que s e originen en el m ecanism oondastransversales. Una vez construido en detalle el m ecanism opor el que la fuerza electromotriz produce desplazam ientos, Maxwell investigo las fuerzas elasticas que estos producen. El problema estribaba en relacion el desplaza-miento con la constante de rigidez y de ar elasticidad tridimensional.Aunque Maxwell haba supuesto que todo el desplazam iento era tangencial,la tendenciadel remolino a contraerseo dilatarse tena su importancia, porque un remolino tiende a contraerseo dilatarse cuandoesta sometidoa torsion. De hecho,s e supone que la presion ejercidaal intentar dilatarse o contraerse s el potencialdebidoa la carga e estatica, de modo que para relacion ar el desplazamiento las fuerzasen un remolinoen equilibrio Maxwell tuvo que admitir que las con constan s de rigidez y de elasticidadtridimensiona guardan una proporcion fija de s e is a te l cinco. Esta proporcion e s la que s e da en un solido perfecto, donde las fuerzasprocedentodas ellas de pares de partculas. Maxwell pudo finalmenteestablecer deseadarelaci n entre la rigidez y la capacidad la o inductiva especfica utilizandotodas estashipotesissobre los remolinos.Descu brio que la capacidad inductiva especfica es igual a 1 / 4 del inversode la rigidez: = 1/4c2 , dondec2 e s la rigidez.Maxwell haba conseguido expresar la velo cidad de las ondas transversales m ecan del ismo en term inosde la capacidadinductiva especfica y la permeabilidadmagnetica del medio. La densidad del medio e staba relacionadacon la permeabilidadmagnetica, y la rigidezcon la capacidad inductiva especfica; s e s aba que el cuadrado de la velo cidad de las ondas transversales era la razon entre am bas. La formula exacta e s v 2 = c2 /. Midiendo la capacidad inductiva e specfica y la permeabilidadm agnetica de un medio, poda predecirsela velocidad de las ondas de inducci n. o Pero como medir en las mism as unidadesla capacidad inductiva e specfica y la permeabilidad agnetica, de forma que puedahallarse en que proporcion estan? Hasta ahora m solo hem osdescritoexperime ntos para conocer en terminos relativos la mayor o m enor permeabilidad magnetica de un medio. Y la interacci n entre dos polos magneticos e s tanto ma s debil cuanto ma s perm e o able s e a el medio. como encontr r una medida standard para comparar la capacidadinductiva a especfica y la permeabilidadm agnetica de un medio determinado?Para contest r a esta a pregunta hay que explic el problem ade establecer ar unidad es electromag neticas, problemaque hasta ahora s e ha tratado de evitar porque en generale s bastante tedioso y no aporta nada a la comprensi on de las conce pcionesdel mundo. Pero hay un punto clave donde los experimentoss entran en la cuesti n: la determinaci de la constantec; que resulta se r precisam ente velocidad de la o on la

luz.

2 7 2.8 La velocidad de la luz, una constante electromagnetica Clerk Maxwell

James

2.8. La velocidad de la luz, una consta nte electromag n etica


La dificultad basica a la hora de fijar las unidades de corriente es que tiene que se r compatible con los dos aspectos de la corriente, el electrico y el magnetico. En principio e s facil fijar una unidad de carga o una unidad de imanaci n. La e carga puede definirse o com o la cantidad que ejerce la unidad de fuerza (medida m ecanicamente)sobre otro cuerp o cargado, situado a una distancia unidad De la mism a forma, una unidad . de polo magnetico puededefinirse por la fuerza que produce a una distancia unidad. La unidad de corriente s e puede estableceren ba se a unidadesm agneticas o electros taticas. Sea, por ejemplo, un circuito circular que encierra la unidad de area. Si por el pasa una corriente estacion aria, ejerce una fuerza magnetica constante.Podem os decir que s e trata de una ra corriente de intensidadunidad si su fuerzamagnetica sobre un iman situado a cierta distancia es la misma que la que producira un iman situado a cierta distancia e s la misma que la que producira un iman, con polos de intensidad unidad situados a una , distancia unidad (suponiendo que el iman esta orientado perpendicul rmente al plano del c a rculo). La unidad de carga tambien s e podra definir a partir de consideraciones electromag netica perpendicul rmente al plano del crculo). La unidad de a carga tambien s e podra definir a partir de consideraciones electromag neticas, diciendoque e s la unidad de carga que pasa por un punto del circuito en un segundo; pero esta unidad pudiera no concordar con la anterior, basada en la electricidad estatica. Que relaci n existe entre estas dos unidades o de carga? O dicho de otro modo, en una unidad de corriente definida d esdeel punto de vista electromag netico, cuantas unidades de carga, definidas estaticamente, pasan por un punto en un segundo?. La solucion e s n eces riamente emprica; no s e trata de definirla, sino de verla en la a practica; e s decir, s e trata de determin que cantidad de carga por segundo produce ar cual intensidad del campo magnetico. La dificultad de definir unidadesnace de querer relacion los efectosele ctricos y magneticos. ar Si definim oslas unidadesde carga electros taticas y electromag neticas como antes,la cuesti on experimental s e plantea as: cual e s la razon entre las unidadesde medida electros taticas y elec tromagn eticas?, sin entrar en dificultades tecnicas podem os ver el problema. Podram os empe zar con dos cartas, peque s e sfe ra s con carga opuesta, de manera que situadas a una distancia unidad, s e na atrajeran con una fuerza unidad. Despue s desc argaram os las e sfera s a trave s de un

circuito que incluyera un electrolito. Faraday ya demostr que el grado de disociacion de o un electrolito poda utilizarse como medida standard para otras corrientes.Tendram os pues , un metodo para ver cuantas unidadesde electricidad,m edidaselectros taticamenterecorren por segundo el circuito. Por otro lado, podram os construir un iman de intensidadunidad, se g un la definicion anterior, y ver su efecto sobre una aguja magnetica de prueba, separada una cierta cantidad del iman. Desp s podram os construir nuestro anillo de area unidad, con un electrolito ue intercalado en el circuito. Cuando la corriente fuese lo suficientementeintensa para que su accio sobre la aguja se a equip n arable a la del iman de intensidadunidad, sabram os que el circuito esta recorrido por una unidad de corriente, definidaelectromag neticamente.Con esta intensidadde corriente podram os comprobar a que velocidad s e descom pone el electrolito; esta velo cidad nos dara la cantidad e unidadeselectros taticas de carga que pasan por segundo.Llamaram os as a la solucio del problema: sabram os cuantas n unidades electrostaticas (esu) hay en una unidad electromag netica (emi). Ahora bien, en todos los argumentos anteriore s hem os prescindido de la capacida d inductiva especfica y de la perm e abilidad magnetica; los resultados depende ran del medio en que s e realizan las m edidas. A mayor capacidadinductiva, obtend ram os un mayor valor para la unidad de carga, medida electros taticamente. Analogamente, obtend ram os diferentes unidades electromag neticas en m edios de diferente perm eabilidad magnetica. La m anera de tener en cuentae sa variabilidad consist en e legir un medio como patron de referencia e de todos los demas. El vaco parece ser el m edio ma s natural. Si hallamo s la razon entre las unidadesanteriores en el vaco, podem os predecir los efectos electricos y magneticos relativos de cualquier otro m edio, porque 2 8 2.8 La velocidad de la luz, una constante electromagnetica Historia de la Fsica

podem osm edir su capacidadinductiva especfica y su perm e abilidad magnetica en relaci n o con las del vaco. El conocimiento de las constantes dielectricasy magneticasnos permitira predec ir exactam ente que medida en la relaci on entre los efectoselectricos y magneticos del medio difieren de la del vaco. Tomando como patron el vaco, podem os por tanto formular las leye s del electromagnetismo para todos los medios,siempre que conozcam os constantefundamentaldel vaco, e s decir , la relaci n la o entre unidades electros taticas y electromag neticas.Pero , que significanla capacidad inductiva y la permeabilid magnetica ad del vaco? D esdeel punto de vista actual, la respuesta fsicaa esta preguntano tiene la ma s m nima importancia, ya que podem os dar a las constan s del vaco cualquier valor numerico sin que vare te el contenido fsico de las ecuaciones.Por ejemplo, s e le puede dar a am bas constantes el valor 1 e introducir

directamentela razon entre las dos en la ecuaci on que relacionala corriente con el campo magnetico, o bien introducir la proposicion implcitamente dando valores apropiados ( distintos de 1) a las constanteselectricas y m agneticas del vaco. El contenido fsico e s el mismo. En el artculo de Maxwell, sin em bargo, la elecci del sistem ade unidadesno era on arbitrario, sino funda- mental para su s deduccionesE s decir, si Maxwell hubiera tomado como 1 . el valor de las constantes electricas y magneticas,no habra podido deducirlas e cuaciones en las que aparece la relaci n o fundamentalentre las dos anteriores, ya que estasno apareceran en le mecanism o. hechoe s El que las constantes estabantan imbricadas en el m ecan ismo, que Maxwell pe ns que, a traves de la m asa que la eleccio de las o n constantesatribua a su mecanism o, podra encontr r pruebas de la realidad del mismo. a Pens por ejemplo, en la posibilidadde que o, los remolinostuvieran suficientediametro como para que pudierannotarse efectosgirosc opicos.Sin em bargo, no pudo detect r ninguno. a El sistem a de unidades encastrado en las ecuaciones de Maxwell era un sistem a electromag netico. En el haba utilizado los smbolos y 1/4c , para represent r a respectivame nte la permeabilidad magnetica y la constante dielectrica, y haba establecidola relacion entre estasdos constantesy las propiedades ecanicasdel m ecanismo. m Desp s dedujo la ley del inverso del cuadrado para la electricidad estatica y para el ue magnetismo e interpreto las constantes se g un el sistem a electromag netico. Esta interpretacion por implicaci n convirtio las ecuacionesdel m ecanism oen leye s electromag o neticas exactas; y en ellas vala 1 en el vaco y c en el vaco era la razon entre las unidadesmagn eticas y electricas. El fijar el valor de en la unidad s e debio a que Maxwell dedujo la expresion m1 m2 /r2 para la ley del inverso del cuadra de polos m agneticos; en el sistem a do electromag netico, la unidad de polo m agnetico ejerce la unidad de fuerza a una distancia unidad, por lo cual, la de la expresion debe valer 1. La unidad de carga en el sistem aelectromag netico de carga no produce una fuerza unidad a la distancia unidad; dos cargas electromag neticas igua les s e repelen con una fuerza que vale k 2 , siendok la razon entre las constantesunidad Exam inem os . este punto clave. Sabem os, por la ley de Coulomb, que dos cargas en reposo s e repelen en el vaco con una fuerza e1 e2 , donde e1 y e2 estan , por definici n, en unidades electros o taticas, r2 . Un em u e s la cantidad de carga que produce un efecto magnetico unidad cuando fluye en una corriente que recorre la unida de longitud en la unidad de tiempo. Experimentalmente, esta cantidad de carga, situada a la distancia unidad, produce una fuerza electrica k veces la unidad. Una unidad electros tatica de carga e s aquella que produce una unidad de fuerza electrica a una unidad de distancia.por lo tanto, una cantidad de carga medidaen emu (e0 ) contend k ve cese s a cantidad esu (e), e s decir, e = ke0 , siendo ra k la proporcion entre am bas.La anterior expresion de la ley de Coulomben (esu) tendra la siguienteforma en emu: ke0 ke0 e0 1 0 2 e 2 F =
1 2

(2.2) r2 Ya s e ha dicho que Maxwell haba deducido a trave s de su modelo que la fuerza que una carga ejerce sobre otra debera tener la expresion c2 e1 e2 /r2 . Por lo tanto, para que s us ecuaciones fueran consistente con el sistem a electromag s netico de unidadesbastaba con

r2

=k

identificar el valor de c con el vaco con la razon entre esu 2 9 2.9 Las limitaciones del artculo sobre las lneas fsicas de fuerza Clerk Maxwell

James

y emu, que hem osllamado ma s arriba k. E so fue lo que hizo Maxwell, y con ello logro complet r la relaci on a entre las leye s de su modelo y las del electromagnetismo. concreto,relacion la razon entre En o esu y emu, que s e determinaexperimentalmente, la velocidad de las ondastransversal en el modelo: pues con es originalmente haba definido (fijado ahora en el valor 1 en el vaco) como proporcional a la densidad de los remolinos magneticos ( = ) y haba establecidoc (cuyo valor en el vaco era ahora igual al cociente entre esu y emu) como una funcion de la rigidez de las bolas electricas ( r = c2 ). Solo los remolinos posean m asa, y la rigidez era una propieda exclusiva de las bolas ele ctricas. Por lo tanto, s e haba d establecido la relaci on entre las propiedadesm ecanicas que determinan la velocidad de las ondas transversales del m ecanism o y una constante que s e poda determin por ar experimentos electromag neticos. R ecordem osque la velo cidad de las ondas transversales un m ecanism o s la raz en e cuadradadel cocienteentre la rigidez y la densidad(v 2 = r/d) . S e g un las relaciones establecidas Maxwell, la velocidad de las por ondas debera se r c/ . Como acabam os ver, en el vaco vale la unidad y c e s la raz de on entre unidades electromag neticas y electros taticas. As pues, en el modelo mecanico de Maxwell, la velocidad de las ondastransversales s la misma que la relaci n entre las unidadeselectros e o t aticas y electromag neticas. La formula v = c/ e s valida no solo en el vaco sino tambien en materiales dielectricos, pudiendose determin la c y la de estos materialesen relaci n a los del vaco. Como el valor de en la ar o mayora de los tipo s de vidrio e s aproximadamente1 la velocidad de las ondasa trave s del vidrio depende fundamentalmente de su capacidad dielectrica. La velocidad de la luz en un m edio determina su ndice de refracci n ( el grado en que des o va un rayo de luz), con lo cual el ndice de refracci n de un o medio depende ra de c. como hace notar Maxwell, este nexo con lo emprico es algo ma s tenue que el que proporciona c en el vaco: Debidoa la naturalezadescon cida, y probablemente o complicada,de las reacciones las part de culaspesadas en el medio etereo, e s posible que no podam osdescu ninguna relaci n numerica general brir o entre las razones opticas, electricas y magneticas. En cualquier caso, si s e conociera el valor de c en el vaco, la teora podra predecir la velocidad de las ondastransversales este medio. Maxwell elaboro la teora en Glenlair, su en casa de campo. Al regres r a Londres busc el valor del cociente entre las unidades a o electromagneticas y electros taticas, que haba sido determinadoanos antes por Wihelm Weber. Weber haba medido la mitad de c utilizando otro sistema de unidades. Cuando Maxwell consult o el valor de c, descu brio que el valor medido por Weber coincida casi

exactam e te con el de n la velo cidad de la luz: acababade nacer la teora electromag netica de la luz.

2.9. Las limitaciones de fuerza

del artculo sobre las lneas fsicas

El artculo de Maxwell On Physical Lines of Force (Sobre las ln ea s fsicas de fuerza) es en algunosaspectos el ma s extraordinario de la historia de la teora de campos. En el, Maxwell invento y trabajo con una teora que d esde un principio cre a insostenible,pero que produjo resultados que figuran entre los ma s fructferos en la historia de la ciencia. en la mayora de los dema s artculos relacionadoscon nuestro relato, el autor parta de una idea inicial con cierta consistencia, aunquesu elaboracion originara luego dificultadesy contradicciones. artculo de Maxwell tiene un caracter distinto, El diferente incluso del resto de s us trabajos. Faraday tena una idea clara de los entres que deban existir - los campo s de fuerza - pero no de las leye s a que estaban supeditados. Careca de una teora unificada de la corriente y del campo que pudiera se r contrastada independientemente, y no contaba realmente con leye s matematicas que describieranel campo. Maxwell no s aba ma s que Faraday acercade que pasabaen el campo o cual era la interacci n entre este y o las corrientes; pero, confiado en que la verdad estabaen alguna teora de campos, invento una teora no del todo coherentey avanz con ella hacia una idea ma s elaborada. o 3 0 2.9 Las limitaciones del artculo sobre las lneas fsicas de fuerza Historia de la Fsica

Tras obtener los resultados,llego la hora de reconsid erar la teora que los haba hecho posibles.Haba dos direccionespara desarrollar la teora: elaborar aun ma s el m ecan ismo hasta dar con una teora completamentem ecanica del electromagnetismo,o bien liberar a la teora del m ecanismo. Maxwell escogi la segundaopcion, quiza por que intuyera que su modelo no o tena salvaci on. Los obstaculos que s e oponan al desarrollo del modelo eran enorm es. En primer lugar haba problem as generales,como el de explic la interacci on de la materia con el ar m ecanismo. Por ejemplo, si los remolinos tienen m asa y oponen resistencia a se r penetrados por las bolas electricas, por que un cuerp o neutro no encuentradificultad al m overseen el seno de un campo? S e supone que los remolinosson propulsados las bolas el por ectricasen el interior de un material conduct r, y a su vez actuan sobre ellas.Si los remolinos o no tienen m asa como pueden penetrar en el conduct r? Si su s superficies pueden rozar con o las bolas electricas, por que no tambien contra las dema s partculas del cable?Las part culaselectricastienen que interaccion con la materia del conduct r, porque s e supone que ar o la carga e s el resultadode la accion deformadora de la materia del condu ctor ( o del dielectrico) sobre las partculas electricas.Com o vem os,las cuestiones relacionadas con

la interacci on materia-p artculas son fundamentales la teora, y no puedenignorarse. en El m ecanism o adole ca de m uchas dificultades internas adema s de la de su interacci n con la materia ordinaria. Una de ellas era la forma de los remolinos.Si fueran o cilindros,las bolas no constituiran un engranaje perfecto; en unos sitios desplaz ran a los a remolinos y en otros ni los tocaran. Ademas, s e move ran de un lado a otro y disipar an ener a, incluso en un campo estacion g ario. Para evitar estas dificultades, Maxwell los dibujo como hexagonoscuya s aristas s e m uevencom o correas de transmisi on. Pero, por otro lado, haba calculadola fuerza centrfuga de los remolinoscomo si s e tratara de un fluido girando circularmente en torno a un eje, de maneraque la hipotesis de la forma hexagonalno s era realmente consistente. Y quedan aun m uchas otras dificultades. Al calcul r las tensiones s e supone que los a remolinosson fluidos, pero al mismo tiempo impenetrablespor las bolas. Todos los calculos s e realizan sobre remolinos cuyos ejessiguen la direcci n de las ln e as de fuerza tal y como o las dibujo Faraday, pero una vez que son alteradospor un conduct r en movimiento,por ejemplo,dejan de estar en e s a direcci n. o o Los problem as de la interacci n entre el m ecan o ismo y la material as com o los de ndole interna, era problem asgraves.M erecea la pena abordarlos?,si hubierarealmente r remolinosy bolas electricasen el campo la respuesta s era afirmativa; pero el modelo era muy poco satisfact rio desde el punto o de vista m etafsico, y Maxwell decidi o abandon arlo. La e sca saverosimilitud del modelo radica en la supuesta existencia de dos tipos radicalmente distintos de materia: las partculas electricas son bolitas que carecen de m asa, mientra s que los rem olinos magneticos son largas barras flexiblescon m asa,y entre ambo s tipo s esta el espaciovaco. Por que iban a tener propieda des tan diferentes los dos tipos de materia? La hipotesis de gran diversidadsolo poda justificarse dentro del modelo mismo. Los remolinos tendr an cabida en un modelo cartesiano del mundo, pero Maxwell admita tanto el vaco como la materia. Ademas, com o Maxwell lo haba considerado los efectos gravitatorios sobre su modelo m ecanico, pareca neces rio acept r la a a hipotesis de que la materia ordinaria era distinta de las bolas y de los remolinos.Para resumir: s e haba introducido con cierta arbitrariedad gran cantidad de diversidad, y tanto una como otra son inaceptables para la metafsica. Los remolinoseran consistentes con la metafsica cartesiana,y quiza e s o expliquela debilidad de Maxwell senta por ellos. Incluso crea que el campo estara constituido por algun m ecanism o que obedecieralas leye s de Newton. Pero saba tambien que su modelo era poco satisfact rio de sd ecualquierpunto o de vista fsico o metafsico. Por esto s e decidi o a consider el problemade liberar las ar ecuaciones la teora electromag y netica de la luz de su modelo m ecanico.

3 1 2.10 Una teora dinamica del campo electromagnetico Clerk Maxwell

James

2.10.

Una teora di namica del campo electromag netico

La nueva tarea de Maxwell era obtener, al margen del mecanismo, mismo resultadosque los s e contenan en Sobre las lne as fsica s de fuerza, para lo cual tena que enfrent rse con dos a dificultades. La primera consis a en independiz las ecuacionesdel modelo especfico, y t ar la s egunda, deducir, tambien si el modelo, la velocidad de las ondas electromag neticas. La primera tenia facil soluci on: Maxwell s e limito a enunci las ecuaciones para magnitudes electromag ar neticas, al margen de cualquier posible explicacion m ecanica que s e pudieran esgrimir. Pero entonces como interpretar las ecuaciones no era medianteel modelo m ecanico? si Maxwell crea que la verdaderaexplicaci de su s ecuaciones on tena que basarse en algu n m ecanismo supe- ditado a las leye s de Newton. No conoca la naturaleza de tal m ecanismo, pero para satisfacerlas ecuaciones tendra que poseerener a en cada punto del g campo. Por es o insistio Maxwell en que todo lo relacionado con la ener a fuera interpretado literalmente.As explicabael cambio de rumbo respecto del g primer artculo: En alguna ocasi on anterior intente describir un tipo particular de movimiento y un tipo particular de tension, dispuestos tal modo que explic de aran los fenom enos.En el presenteart culo no hago ninguna hipotesis de esta clase; y al utilizar term inos como momento el ectrico y elasticidadelectrica... pretendo solo dirigir la atenci n o del lector hacia fenom enosm ecanicosque le ayuden a comprender los electricos..las expresionesde este tipo que aparecen a lo largo del artculo han de tomarse com o ilustrativas, nunca como explicat rios. o Al hablar de la ener a del campo, m e gustara, no obstante,que s e m e entendieraal pie g de la letra. Toda ener a e s lo mismo que ener a mecanica,ya existaen forma de movimiento g g o de elasticidado en cualquierotra. La unica cuesti on e s : donde reside?S eg un las teora s antiguas, reside en los cuerpo s electrizados, circuitos conduct re s e im anes, en la forma de una magnitud descon cida o o llamada ener a potencial, o capacidadde producir ciertos efectos a distancia. en nuestra g teora reside en el campo electromag netico, en el espacioque rodea a los cuerpos electrizados y m agneticos, y tambien el los cuerpos mism os. Y reside en dos formas diferentes,que cabe describir,sin hacer hipotesis,como polarizacion magnetica y polarizaci on electrica, o bien, se g un una hipotesis muy probable, como el movimiento y la tension de un mismo medio. Este enunciadoe s toda la explicaci que Maxwell dio a s u s ecuaciones y la teora paso on , a su s discpulos en este estado de semiinter retacion. Haba aspectos en que la teora era susceptible p de gran de sarrollo sin necesidadde tomar postura sobre cuestionesde interpretacion. En otros aspectos, e so no era posible. la teora poda aplicarse directamente a interacciones microsc opicas entre cargas y corrientes; tena capacidad de predicci on sobre todo lo concerniente a la carga y la corriente, cualesquiera que fueran las magnitudes m ecanicas relacionadas con ellas. Pero en problem as como la interacci n microsc o opica entre las cargas, el campo y la materia, la teora no poda d esarrollarse sin una interpretacion ma s avanzada. dificultad estribaba La en la divergencia entre la teora interpretada m ecanicamente y la teora sin hipotesis relacionadascon una interpretacion de este tipo. De hecho,la teora sin hipotesis m ecanicas siguio interpretandose, y la interpretacion fue, en ciertos aspectos importantes, ma s newtonianaque faradayana. Maxwell no analiz en detalle su interpretacion no m ecanica, probablementeporque la o

considerabano defi- nitiva. Sin embargo, la utilizo ampliamente.Para entendernos, partir a de ahora s e denomin ara interpretacion operativa. S u s caractersticas eran 1.- las magnitudeselectromag neticas s e consideranfundamentales, y 2.- el campo es una realidad independiente. C onsiderem os primera caracterstica. En las ecuacionesde Maxwell aparecen la magnitudes que representan la carga, la corriente, la fuerza magnetica, etc. ya hem osdicho que e s posible fijar y medir unidadesde estasmagnitudes sin introducir para nada propiedadesmecanicas del campo, com o m asa y velocidad. Es mas, 3 2 2.10 Una teora dinamica del campo electromagnetico Historia de la Fsica

Maxwell fue incapaz de descu brir pruebas independientes de las propiedadesm ecanicas, com o el momento angul r de los remolinos m agneticos. Por tanto, se pueden consider como a ar fundamentaleslas magnitudes electromag neticas y contrast r las ecuaciones a independientem ente cualquierhipotesis m ecanica. de Aunque no exista una interpretacion m ecanica, Maxwell deseabaretener una interpretacion de campo; y no era del todo y no era del todo injustificado el interpretar as las ecuaciones: g se un la s teora s de accion a distancia, caba decir que la causa directa de una fuerza que actua sobre un cuerpo es otro cuerpo. La fuerza total que actua sobre un cuerp o poda explic arse por la posicion y ener a de los cuerpos que lo rodean.Pero e s e no e s el caso de la teora de Maxwell. g Por ejemplo, e s posible que la causa de la radiaci on que incide sobre un cuerpo de prueba haya tenido lugar en el pasado; mientras la radiacion viajaba hasta el cuerpo habra transcurrido un tiempo. Com o la accion sobre un cuerpo cargado no puede atribuirse a ninguno de los cuerpos contemporaneos,parece natural consider el campo como causa de ar la accio n. En varios aspectos importantes, la interpretacion operativa constitua una ruptura con la interpretacion m ecanica. Aqu, los campos electricosy m agneticos era explicados como materia en movimiento.el m ecanism o satisfa ca los de se o s Faraday de encontr r una teora de a unificada de los campos electricos y magnetico, aunquenunca pens que fuesenewtoniano. o En la interpretacion operativa, sin em bargo, los campos son independientes y s e interpenetran. En el mecanismo, aspectos electricos y magneticos del campo estan los relacionados por un tipo de accion contigua, mientras que en la interpretacion operativa las fuerzasmagneticas variables originan fuerzaselectricas en el mism o punto que aquellas. El desdoblamiento los dos campo s trae consigoconse de cuencias fsicas y metafsicas. Como ya s e ha dicho, los remolinos del m ecanism otienen momento angul r y deberan dar lugar a efectos girosc a opicos.Y tambien deberan manifest rse otros efectosen la interacci n microsc a o opica entre la corriente y el campo. Por ejemplo,esta el problema de como s e produce calor debido al

flujo de partculaspor un cable.Maxwell deca que cuando las partculaselectricaspasabande un remolino al siguientesaltabande un lado para otro y s e produca calor. No explicito el proceso por el que las partculas electricas podan interaccion con la ar materia ordinaria, pero e s evidenteque en una teora detalladade la interacci n habra que tener en cuenta el o tamano de las partculas y la m asa de los rem olinos. Todas estas consideracioneshan desap arecido en la interpretacion operativa. En lugar de que los remolinos actuen sobre partculas contiguas, el campo actua directamentesobre la materiaconduct ra en el mismo punto que el campo. o Esto nos lleva a la ruptura ma s drastica de la interpretacion operativa materia y campo : con entes distintos e interpenetrantes. En el modelo m ecanico no quedaba claro como tena lugar la interaccion entre materia y campo. La teora de la carga en el m ecanism oera lo que ma s s e acercaba a una teora de la interacci on materia-cam S e g po. un Maxwell, la materia ordinaria s e carga al desplaz r el material de las bolas electricasque contiene en su interior. No investig el a o m ecanism oconcreto por el que s e produce el desplazamiento, sino que evito el problema utilizando la ley de conservaci de la ener a. Pero, como s e supone que tanto on g los remolinoscomo las bolas estan constituidospor materia ordinaria que opone resistenciaa ala penetraci on y obe dece a las tres leye s de Newton, era de esperar que el m ecanism oconsistieseen algun tipo de accion contigua. La materia y el campo seran , pues,de la misma sustancia y obe de cean a las m ism asleyes ; pero r la interpretacion operativa rechazaesta posibilidad de d esarrollo, que s era una teora unificada del campo y la materia. En la interpretacion operativa, el campo actua directamente sobre la materia situada en el mismo punto que la intensidad que actua; no hay ningun m ecanism ode accio n contigua unificado. El rechazo de Maxwell hacia el programa de una teora unificada del campo no era inconsciente sino delib erada. Ma s tarde, en 1873,dira: [Faraday] habla incluso de las lne a s de fuerza de un cuerpo como si en algun sentido fuesen parte de el mismo, de modo que en su accion sobre cuerpos distantes no puede decidirse que actue donde no esta. 3 3 2.11 El desarrollo de la teora sin el mecanismo Clerk Maxwell James

Pero e sa no e s una idea dominante de Faraday. Su opinion, creo yo, era ma s bien que el campo del espacio esta lleno de ln e as de fuerza, cuya distribucion depende de la de los cuerpos situados en su seno, y que la accion m ecanica y electrica sobre cada cuerpo viene determinadapor las lne a sque convergenen el. La separacion de materia y campo fue el origen de gran num ero de dificultades,algunasde las cualessiguen

sin resolverse.Muchas de ellas pudieron evitarse en el nivel m acrosc opico, como ya se ha dicho; pero cualquierteora de los dielectricos, de la electrolisis o de la relaci n entre carga o y materia tena que enfrent rse con el problema de la interpretacion correcta de las a ecuaciones.El resto de nuestra historia e s, en cierta m edida, un intento de superar los problemas suscitadospor la teora de Maxwell. En resum en: Maxwell adopto una teora de la carga y de la corriente fundamentada en el concepto de campo, pero rechaz la teora de los campos de fuerza de Faraday o aplicada a la materia. Su ruptura con Faraday le llevo a manteneruna vision del mundo no del todo coherente.Antes de analiz los problem asde ar la teora de Maxwell, veam oscomo desarrollo con exito su interpretacion operativa.

2.11.

El desarrollo de la teora sin el mecanismo

En el artculo A Dynamical Theory of the Electromagnetic Field (1864-65), Maxwell trato de resolverdos problemas. Uno era liberar del m ecanism o a las ecuaciones, el otro deducir la velo cidad de las ondas electromag neticas sin utilizar el m ecanismo.Como ya s e explico en el apartado anterior, el primero era de facil soluci on, aunque suscit o grandes problemas. El segundo era un problem a clave. La teora electromag netica de la luz era el resultadoma s importante de su trabajo On PhysicalLines of Force, pero en la deduccio n de la velocidad de las ondas electromag neticas Maxwell haba utilizado hipotesis muy expl citas relacionadas con el mecanism o.Entre otras cosas, haba supuesto que la m asa de las bolas electricas era despreciable,que el desplaza iento era puramentetangencial,y que m su s modulos de rigidez y comprensi on guardaban una proporcion determinada.Todas e stas hipotesis s e utilizaron como prem isasen la deduccio de la velocidad de n las ondas electromag neticas. d D a) Ecuacio de la corriente total: T = j + n

d t

b) Ecuaci on de la fuerza magnetica: H = A c) Ecuaci on de la corriente electrica: H = 4T d A d) Ecuaci on de la fuerza electromotriz:E = v H d t e) Ecuaci on de la elasticidadelectrica: E = kD f ) Ecuaci on de la resistenciaelectrica: E = rj g) Ecuacio de la electricidadlibre: + D = 0 n d h) Ecuaci on de la continuidad: + D = 0 dt Las ecuacionesestan expresadascomo aparecen en una teora dinamica del campo electromag netico. T significa corriente total, j corriente de conducci D desplazam iento,H la fuerza m agn on, etica, A estadoelectrotonico o potencialvector, E fuerzaelectromag netica y v velocidad

del conduct r en movimiento.Todas o 3 4 2.11 El desarrollo de la teora sin el mecanismo Historia de la Fsica

son magnitudes vectoriales.El resto son escal res, e s la permeabilidad a magnetica, el potencialelectros tatico escal k el inversode la corriente dielectrica, r, la resistenciadel conduct r y la densidad ar, o de carga. La notacion vectorial la invento Heaviside y G ibbs despue s de la muerte de Maxwell. Maxwell escribi , para cada ecuaci o on , de las s e is primeras, tres ecuaciones: una para la componente x, otra para la y, y otra para la z. Las ecuaciones la (a) a la (e) qued de aron ya explicadas paginasanteriores, la (f ) e s la en forma diferencial de la ley de Ohm, generalizadapara dielecticos y cargas en movimiento; y la ecuaci on (h) establece que la variacion de la densidad de carga en una region e s igual a la cantidad de corriente que entra o sa le de la region. Los nombres de las ecuaciones los son que propuso Maxwell. Maxwell haba demostradoque las ondaselectromag neticas s e m uevena la velocidad de la luz. El problema era deducireste resultadoa partir de las ecuaciones unicamente.C asode conseguirlo, Maxwell podra decir que su s ecuacionesconstituan, junto con la interpretacion operativa, una poderosa teora del electromagnetismo. Reexam ino las ecuaciones, corrigio de paso los errores que s e haban y realizadoen los signosde las magnitud expuestas.Hallo luego una posible relaci on entre es su s ecuacionesy la velocidad de la luz. Descu brio que la existenciade la corriente de desplazam iento por s misma confiere a las lne as de fuerza la inercia de la que Faraday hablaba.Utilizando exclusiva mente su s ecuaciones, Maxwell demostr o que la velocidad de las ondas electromag neticas e s c. R epitamos una vez ma s que el valor de esta constante coincidecon la velocidad de la luz y con el cociente entre las unidadeselectromag netica y electros taticas. Combin ando las ecuaciones(b) y (c), obtenemos: A = H = (A) 2 A (2.3) Con las ecuaciones y (d), Maxwell obtiene estasotras: (a) dD dt dA E= dt T=

k ?(?A)?2 A + 4??

d A

d??

(2.4) Utilizando com o hipotesis simplificad la no existencia de corrientes ni de ora conduct res en la region o considerada. Y la ecuaci e, e s E = kD. Combinandoestastres ecuaciones e obtiene: on s 1 d =0 T= (2.5) k dt2 dt Sustituyendo el valor de T en la primera ecuaci obtenem os: on
2

d2 A

d t
2

(2.6)

=0

d t Si tomamosel rotacionalen ambos miembros de la expresion, los terminoscon gradientes e anulan y utilizando , la ecuaci (b) s e obtiene: on 2 H = d2 H dt2 (2.7) 4 k

Q ue e s una ecuaci de ondas. Este tipo de ecuaciones on eran ya por entoncesmuy conocidas y s e saba que su s soluciones eran ondas. 3 5 2.11 El desarrollo de la teora sin el mecanismo Clerk Maxwell James

p En el caso de ondas planas, la velocidad e s 4/ k. Maxwell volvio a demostr r que a k en el vaco e s 4c2 , siendo c la razon entre unidadeselectromag neticas. De aqu s e deduceque en el vac o, donde = 1, las ondas s e propagancon una velocidad igual a c. La velocidad de propagaci de las ondas magneticas a trave s de un medio depende de on su permeabilidadmagnetica y de su constantesdielectrica, y la funcion coincide con la

predichapor el modelo m ecanico. Maxwell demostr o tambien que la onda magnetica debe ser transversal,igual que las del otro modelo m ecanico. As pues,haba conseguido obtener los m ism osresultadosque daba el modelo m ecanico, solo que utilizando unicamente su s ecuaciones. En realidad haba ido un poco ma s alla, porque ahora haba demostrado que la onda era transversal.En su primer artculo haba dem ostradoque las ondas del m ecanism oeran transve rsales, pero no haba estudiadosus propiedadeselectricas y magneticas. A partir de su s ecuaciones, Maxwell deduj nuevaspropiedades las ondaselectromag o de n eticas, que expuso en s u s obras A DynamiclaTheory of the Electromagnetic Field y en el Treatiseon Electricity and Magnetism (Tratado sobre electricidady magnetismo),publicadoocho anos ma s tarde , en 1873. En el primero, Maxwell demuestraque el m ecanism osolo pueden originarse ondas transversales. Este resultado era muy importante, porque uno de los problem asma s urgentesque tenan planteado las teoras de la luz basadasen el eter era el diseno de un medio tal que no permitiera la creaci de ondas longitudin ales en su seno. on Posteri rmente, Maxwell dedujo una relaci n entre la conductividad y la trasparencia. o o Cuando ma s con- ductor e s un material, ma s absorbe la luz. La idea era que cuando las ondas electromag neticas penetran en un conduct r, habra no solo desplazam ientos o electricos, sino tambien verdaderas corrientes de conducci on, en las cuales la ener a electrica s e transforma en calor, debilitandose as la g ondulaci on. De ah que los conduct res se an opacos,y los m ediostransparentes,buenos o aislantes.Al aplicar este resultado,nos topamos sin em bargo, con el mismo problema de siempre: la relaci n entre la materia y el campo. La o resistenciade un cuerpo e s la misma cuando esta sometido a las rapidas vibracionesde la luz que cuando esta bajo la tension continua de una batera? Si la teora de Maxwell e s v alida, la respuesta e s negativa. Los electrolitos son buenos conduct res, pero son o transparentes, y un pan de oro deja pasar ma s luz que la que predice Maxwell. Maxwell explicabael proce so de electrolisis suponiendoque durante el poco tiempo que actua la fuerza electrica en una direcci on no e s capazde separar las moleculasdel electrolito. En cambio,no poda explic la gran transmisi ar on de luz a trave s de un pan de oro, ni tampoco , por supuesto,que la mayora de los diel ectricos fueran opacos.Pero al no existir una teora detallada de la interacci n entre la o materia y el campo, todos estos problem asno constituyen una refutacion directa de la teora de Maxwell. Maxwell calcul la ener a de los componentes electricos y magneticos de las o g ondas electromag neticas y descu brio que la mitad de esta ener a era ele ctrica y la g otra mitad magnetica. En el Treatise demostrabadetalladamente como la onda de desplazam ientoelectrico acompa na a la magnetica. (Maxwell dedujo la ecuaci on de ondas del vector potencial y hallo que la fuerza electrica e s igual a su variacion con el tiempo.) en el caso de un rayo de luz polarizado en un plano, la onda electrica s e propaga junto a la magnetica dispuestaperpendicul rmente entre s. Maxwell s enalo tambien que la a resultante e s una presion; debido a su e sca s a magnitud , no llego a descu brirse hasta el siglo XX. Finalm ente, Maxwell demostro que su teora explicabatambien, de una forma parecida a las dema s teoras, el comportamiento de la luz polarizada en cristales. Maxwell haba encontrado relaci n entre la transparencia y la resistenciaelectrica, y o entre el poder de refracci on y las constantes dielectricas y magneticas. La inexistencia de una teora de la interacci n entre materia y el campo impidio que todas estas o relacionespudieran se r contrastadas directamente.Pero aun

as eran de gran importancia, ya que demostrabanque la teora electromag netica de la luz poda , en principio, contrast rse con independenciade las otras teoras de la luz, y que en a estas pruebasentraban todos los aspe ctos electromag neticos de la luz y de los cuerp o s sobre los que inciden. La teora de Maxwell prometa se r util en el descu brimiento de nuevos hechossobre la estructura de la materia y la naturalezade la luz, y tambien sobre 3 6 2.12 La actitud de maxwell hacia la interpretacion de su teora Historia de la Fsica

electricidady magnetismo. Desp s de deducir directamente de su s ecuacionesla teora de la luz, Maxwell s e ue dio cuenta de la gran importancia de la corriente de desplazam iento,y en el Treatise s enalo que la corriente de desplazamiento era una de las principalespeculi ridades de su teora. la corriente de desplazam iento a aparec a en todas las deduccionesde las ondas electromag neticas en la teora de Maxwell. S e ve facilmente que la existencia de la corriente de desplazam iento influira mucho en el comportamiento del campo. Pensem os en una carga en reposo que es subitamenteacelerada. las teora s de accio a distancia, En n todo el campo s e aceler ra a la vez, a y esto ira acompa nado de la difusion de un campo m agnetico, igual que si fuese una corriente de conducci ordinaria. Este campo magnetico variara con el campo electrico. on La fuerza magnetica variable creara a su vez fuerzas electromotricesinducidas,que s eran la causa de un desplazamiento, tambien variable, que de nuevooriginara un campo m agn etico. En resum en, el campo s era escen ario de interaccionessumam entecomplejas, que no tendran lugar sin la existencia de desplazam iento de corrientes de desplazam iento.Por y desgracia, no s e conoce ninguna explica- cion intuitiva de por que la corriente de desplazam iento necesitade ondas,ni de las diferentesconfiguraciones de ondas y campos a que da lugar. para obtener estos resultadose s neces rio utilizar a deducciones formales. Hay una determinadapropieda matematica de la corriente total que puede darnos una d idea del papel de las corrientes de desplazam iento. Esta propiedade s la divergenciade la corriente total e s cero. S e trata de la misma condici on observada el movimientode un fluido incompresible, y vela en porque el fluido solo fluya en circuitos cerrados. Dentro de la teora de Maxwell, esta condici n significa que todas las corriente totales son cerradas,lo cual, como e s natural, no o ocurre si solo incluimos la corriente de conducci e ignoramos la de desplazam iento.Un on condensadr como la botella de Leyde puede desc o n argarse a trave s de un cable al cual esta conectado.a trave s del cable pasara una corriente, pero el cable no e s cerrado, sino que termina en los dos lados del aislante. Como m enciono Maxwell en su Note on the Electromagnetic Theory of Light (1868), en el caso de e sa desc arga la corriente total s e s cerrada.La corriente de desplazamiento que tiene lugar en el aislante competa el circuito. Seg un esta idea ( del desplazamiento), corriente producida cuandos e desc la arga un

condensadr constituye o un circuito completo, y su trayectoria poda se r trazada incluso dentro del mismo diel ectrico mediante un galvan ometro adecuado. No tengo noticia de que nadie lo haya hecho, y por tanto esta parte de la teora, aunquee s una consecuencia natural ( del resto) , no esta verificadaexperimentalmente. experimento s era, El sin duda, muy complicadoy delicado. Aunque Maxwell saba que su teora poda contrast rse con corrientes abiertas,no a conoca los tipos ma s importantes de contrastaci que ma s tarde descu on, briran Helmoltz y Hertz.

2.12. La actitud de max well hacia la interpretaci on de su teora


Maxwell Haba demostrado la gran potencia de su s ecuaciones,pero en realidad no tena claro como interpretarlas. Aunque en A Dynamical Theory of the Electromagnetic Field y en el Treatise utilizo la interpretacion que aqu ha sido llamada operativa, nunca la discutio explcitamente, ni tampoco estudi s us relacionescon otras posibles o interpretaciones,de manera que su s discpulos hallaron grandesdificultades para entenderla teora. no comprendan claramente el modelo del mundo en que pretenda articularse, aun sabiendo que era distinto de los conocidos. Para entenderma s facilmentela actitud de Maxwell hacia la interpretacion, vam osa remont rnos al origen a de la teora. en un principio Maxwell s e apoyo en la imagencartesianadel mundo,dondeel medio omnipre sente obede celas leye s de la mecanica de Newton. Pero, incapazde construir una explicacion m ecanica viable del 3 7 2.12 La actitud de maxwell hacia la interpretacion de su teora Clerk Maxwell

James

campo electromag netico, independiz las ecuaciones la analo o de ga m ecanica y , a pe sar de no contar con un m ecanism o para el campo, trato de defenderuna teora de campos. P rese nto para ello un fuerte argumento, la deducci on de la teora electromag netica de la luz, as como la posibilidad de contrast rla. Y expusoadema s otros argumentos que no he mencionadoaqu: demost o a r que la idea de que la ener a y la tension estan localizadas en el campo e s g congruente con su teora. y s enalo , aunque no muy convincentemente, que su teor a poda deducirsea partir de los experimentosde Faraday. Maxwell abogo tambien por s us ecuaciones enalandoque son consistentes la hipotesis s con de un mecanismo. Present este argumento por primera vez en A DynamicalTheory of the o ElectromagneticField y consis ta en un a ilustracion dinamica del m ecanism o la inducci n electromag de o netica. En esta ilustracion dinamica,Maxwell supona un cuerpo C conectadode tal suertea dos puntos de alimentaci A y B, que su velocidad on e s p ve cesla de A y q vecesla de B. Ademas, supusoque A y B experimentanuna

resistenciaproporcional a su velocidad. Sin ningun otro conocimiento del mecanismo, Maxwell logro deducir el efecto sobre B de un cambio de velocidad en A. para ello utilizo la formulaci n lagragianade la teor o a de Newton, porque utilizando las ecuaciones Lagrangeno hace falta introducir las fuerzasespecficas de ligadura en el de m ecanismo. En esta analo ga, A y B representan dos corrientes , el cuerpo C e s el mecanism o que po se e energa en el campo. La resistencia electrica e s analoga a la resistencia (proporcional a la velocidad) que s e opone al movimientode los cuerp os A y B. Maxwell comprobo que poda d esarrollar una teora detallada de la inducci n basandose en esta analoga. La forma o concreta en que depende la velo cidad de B de los cam biosde la de A s e corresponde exactam entecon el efecto inductivo de una corriente sobre otra. Las consecuencias este argumento no fueron precisam entelas que Maxwell buscaba. de Demostr que la teora era consistentecon la existenciade un m ecanism o o newtonianoen el campo, pero esto quera decir que habra un numero infinito de m ecanism osque pod an explic la interacci n entre corrientes Utilizando las ecuacionesde Lagrange, poda ar o . llevarse a cabo la deduccio sin tener en cuenta los detalles de la relaci on entre una n corriente y la siguiente. Maxwell haba pretendido que su artculo fuera una teora dinam ica del campo elec tromagnetico, pero el efecto del argumento fue poner en tela de juicio la empre sa de busc una explicaci ar on m ecanica del campo. La teora expuestaen el artculo no depende realmentede la hipotesis de un m ecanism o newtoniano.En lugar de se r el primer pasohacia la consecuci de una teora m ecanica, resulto se r on el primero en el sentido opuesto. El en Treatise, Maxwell volvio a consid erar el problema de una interpretacion m ec anica. Mencion el argumento de Thomson de la existencia de remolinos en m edios o donde tena lugar la rotacion de la luz de Faraday, y trato de desarrollar la teora de los remolinos al margen de su antiguo mecanismo.Denuevo, los aplico a la explicaci on de la rotacion de Faraday. Maxwell concl a as su discusion: u Creo que hay buenaspruebaspara creer que en el campo magnetico s e da cierto fenom eno de rotacion, que esta rotacion la ejecutan gran numero de porciones muy peque s de na materia que giran en torno a s m ismas,orientados su s eje s en la direcci n de la fuerza o magnetica, y que las rotaciones de todos estos remolinosdependen unas de otras a trav e s de algun tipo de m ecanism o que las conecta. El intento que en aquel momento hice (Sobre las ln e as fsicas de fuerza) para imagin un modelo operativo de este mecanism o ar hay que tomarlo por lo que generalmente s : e una demostraci de que e s posible pe nsar en el m ecanism o como algo capaz de on proporcionar una conexio m ecanicam ente equivalente a la conexi real que existe entre n on las partes del campo electrom agnetico. El problema de determin el m ecanism one ce s rio ar a para estableceruna clase concreta de conexio entre los movimientos de las partes de un n sistem admite siempre infinitas soluciones. Algunas pueden s er mas torpe s o mas a complejas que otras, pero todas deben satisfacerlas condiciones un m ecanism o de general. No obstante,los siguientesresultadosde la teora son de gran valor:

3 8 2.12 La actitud de maxwell hacia la interpretacion de su teora Historia de la Fsica

1.- La fuerza magnetica e s el efecto de la fuerza centrfuga de los remolinos. 2.- La inducci n electromag o netica de las corrientes es el efecto de las fuerzasque entran en juego cuando vara la velocidad de los remolinos. 3.- La fuerza electromotriztiene su origen en la tensino que actua sobre el m ecanism o de conexi on. 4.- El desplazamiento electrico provienede la deformacion elastica del m ecanism o de conexio n. Maxwell crea que la explicaci verdaderaresultara al final s er de naturaleza mec on anica, pero en el tema de la interpretacion m ecanica s e hallaba en una posicion bien incomoda. Consigui o demostr r que haba infinitos m ecanism oscoherentescon su s ecuaciones,pero no logro a d esc ribir ni uno solo en concreto. No obstante, tampoco le preocupaba dem asiado este estado tan poco satisfact rio de su teora, pues presen o ta que el problema del m ecanism otendra que aguardar hasta que s e hicieran investigacionesexperimentalesm a s profundas en torno a la relaci n entre las moleculas de la materia ordinaria y la o electricidad.As expona Maxwell la situaci on: Estamos tan poco familiarizados con los detalles de la constituci n molecul de los o ar cuerp os, que no e s probable que en relaci n con un determinado fenom eno - como el de o la accion magnetica sobre la luz- s e pueda formar ninguna teora satisfact ria hasta que , o mediante una inducci n fundada en una serie de casosdiferentes en los que s e compruebe o que los fenom enos visibles dependen de acciones donde intervienen las moleculas, logremosaveriguar algo ma s concreto sobre las propiedadesque deben atribuirse a una mol eculapara satisfacerlas condiciones que imponen los hechosobservados. Maxwell fue tambien un gran pioneroen la teora molecul del calor, una vertiente de su ar trabajo que hastaahora no s e ha tocado pero s e abordara en el captulo dos. En resum en,Maxwell crea que la interpretacion correcta de s u s ecuaciones era un m ecanism o subordinado a las leyes de la m ecanica newtoniana, pero no s aba cual tena fe en el m ecanism o y no creyo ne ce s rio analiz explcitamentela interpretacion operativa que utilizo para a ar hacer su s predicciones electromag neticas. En su d eseode conseguir una teora m ecanica del campo s e esforzo por demostr r que las a ecuaciones apoyabanuna interpretacion en funcion de campo s y que podan interpretarse medianteun m ecanism o newtoniano. En Inglaterra la postura de Maxwell tenia algunosadeptos.En 1871-79,durante la ultima parte de su vida, fue el primer profes de fsica experimentalde la Universidadde Cambridge, donde por aquel or entoncesestu- diaban J. J. Thomson,G . G . Gitzgeraldy J. H. Poynting. Todos ellos entendan la teora se g un la conce pcion de Maxwell y Oliver Heaviside, autodidacta ingle s, no dudo un mome en tomar la teora nto de Maxwell como programa de investigaci Pero los fsicos del continente, com o Helmholtz, on. tomaron como punto de partida la teora newtonianade la gravitacion, y la de Maxwell s e les haca muy rara. El primer problemaera establece r la diferenciaentre Maxwell y la escuelade accio a distancia, de Amp`ere y Weber. n Maxwell murio joven, en 1879, a la edad de 48 anos, dejando como herenciasu s

brillantes ideas para que las de sarrollaran su s suces res. Estos s e encontr ron con una teora poderosa y compleja o a a la vez, llena de dificultades, pero tambien de prometed oras lne a sde investigaci on.

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Captulo

Termodi na mica
3.1. El problema inicial

Rumford, s e preguntabapor que el calorico s ala del canon. Los partidarios de la teor a del calorico contes-taron que era porque el taladro rompa en pedazosel metal, dejando que el calorico conten en este fluye s ehacia afuera, como el agua de un jarron roto. ido Rumford, e sceptico, revolvi entre los taladros y hallo uno completamenteromo y o desgastado.Utilizad este, dijo. Los obreros objetaron que no serva, que estaba gastado;pero Rumford repitio la orden en tono ma s firme y aquelloss e apresur ron a cumplirla. a El taladro giro en vano, sin hacermella en el metal; pero en cambio produca aun ma s calor que uno nuevo.Imagn ensela extraneza de los obreros al ver el gesto complacidodel conde. Rumford vio claro que el calorico no s e desprenda por la rotura del metal, y que quiza no proced ie se siquiera de este. El metal estaba inicialmente fro, por lo cual no poda contener mucho calorico;

y, aun as, pareca que el calorico flua en cantidades ilimitadas. Para medir el calorico que sala del canon, observ cuanto s e calentaba el agua utilizada para o refriger r el taladro y el canon, y llego a la conclusio que si todo e s e calorico a n s e reintegr ra al metal, el canon s e fundira. a Rumford llego al convencimiento que el calor no era un fluido, sino una forma de movimiento. A medidaque el taladro rozaba contra el metal, su movimiento s e conver a en r t apidosy peque nsim osmovimientosde las partculas que constituan el bronce. Igual daba que el taladro cortara o no el metal; el calor provena de e so speque nsim osy rapidos movimientosde las partculas, y, como e s natural, s e g ua produciendosemientrasgirara el taladro. La produccion de calor no tena nada que ver con ningun calorico que pudiera haber o dejar de haber en el metal. El trabajo de Rumford quedo ignorado durante los cincuentaano s siguientes. cient Los ficos s e contentabancon la idea del calorico y con inventar teora s que explic aran como flu a de un cuerp o a otro. La razon, o parte de la razon, e s que vacilaban en aceptar la idea de diminutas partculas que experimentabanun movimientorapido y peque nsim o que nadie poda ver. Sin em bargo, unos diez anos desp s de los trabajos de Rumford, John Dalton enunci su teora at ue o omica.Poco a poco, los cientficos iban aceptandola existenciade los atomos. No s era, entonces,que las peque s partculas moviles de Rumford fuesenatomo s o na moleculas(grupos de atomos)? Poda ser. Pero como imagin el movimiento de billones y billones de mol ar eculas invisibles? S emovan todas al unsono, o unas para un lado y otras para otro, seg un una ley fija? O tendran acaso un movimientoaleatorio, al azar, con direcciones y velocidadesarbitrarias, sin poder decir en que direcci on y con 4 0 3.2 La solucion de Maxwell Historia de la Fsica

que velo cidad s e mova cualquierade ellas? El matematico suizo Daniel Bernouilli, a principios del siglo XVIII, algunasdecadasantes de los trabajos de Rumford, haba intentado estudi r el problem a del movimiento aleatorio de partculas a en gases.Esto fue mucho antes que los cientficos acept ran la teora atomica y, por otro a lado, las matematicas de Bernouilli no tenan tampoco la exactitud que reque ra el caso. Aun as, fue un intento valido. En los anos 60 del siglo XIX entro en escena Jam es Clerk Maxwell, quien partio del supuesto que las moleculas que componan los ga se s tenan movimientos aleatorios, y mediante agudos analisis matematicos demostr o que el movimiento aleatorio proporcionabauna bella explicaci del comportamiento de los gases. on Maxwell mostro como las partculas del gas, moviendose al azar, creaban una presi on contra las paredes del recipiente que lo contena. Ademas, e s a presion variaba al comprimir las partculas o al dejar que s e expandieran. Esta explicaci del comportamiento de los ga se ss e conoce on por la teora cinetica de los g ase s.

Maxwell sue le compartir la paternidad de esta teora con el fsico austriaco Ludwig Boltzmann. Los dos,cada uno por su lado, elaboraron la teora casi al mismo tiempo.

3.2.

La soluc ion de Maxwell

Una de las importantes leye s del comportamiento de los g ase afirma que un gas s e s expan de al subir la temperatura y s e contrae al disminuir esta. S e g un la teora del calorico, la explicaci de este fenomeno era simple: al calent rse un gas, entra calorico en on a el; como el calorico ocupa espacio, el ga s s e expande; enfriarse al el gas, sale el calorico y aquel s e contrae. Que tena que decir Maxwell a esto? Por fuerza tuvo que pensar en el experimento de Rumford. El calor e s una forma de movimiento. Al calent r un a gas, sus moleculas s e m ueven ma s deprisa y empujan a las vecinas hacia afuera. El gas s e expande.Al disminuir la temperatura,ocurre lo contrario y el ga s s e contrae. Maxwell hallo una ecuaci que especificaba la gama de velo cidadesque deban tener las on moleculasgaseosas a una temperatura dada. Algunas s e movan despacioy otras deprisa; pero la mayora tendr an una velo cidad intermedia. De entre todas estas velocidades haba una que era m aximamente probable a una temperatura dada. Al subir la temperatura, aumentabatambi en e sa velocidad ma s probable. Esta teora cinetica del calor era aplicabletanto a lquidos y solidos como a gases. un s En olido, por ejemplo, las moleculasno volaban de aca para alla como proyectiles, que e s lo que su ce da en un gas; pero en cambiopodan vibrar en torno a un punto fijo. La velo cidad de esta vibracion, lo mismo que las moleculasproyectiles de los gases,obe decan a las ecuaciones Maxwell. de Todas las propiedadesdel calor podan ser exploradas igual de bien por la teora cin etica que por la del calorico. Pero aquella daba facilmente cuenta de alguna s propiedades (como las des critas por Rumford) que la teora del calorico no haba conseguido explic bien. ar La teora del calorico descri ba la transferenciade calor como un flujo de calorico d esde el objeto caliente al fro. S e g un la teora cinetica, la transferenca de calor era resultadodel movimientode i moleculas.Al poner en contacto un cuerpo caliente con otro fro, su s moleculas,anim adasde rapido movimiento, chocaban con las del objeto fro, que s e movan ma s lentamente. Como consecuencia ello, las mol de eculas rapidas perdan velo cidad y las lentas s e aceleraba un poco, con lo cual flucalor n del cuerpo caliente al fro. La conce pcion del calor como una forma de movimiento e s otra de las grandesideas de la ciencia. Maxwell le dio mayor realceaun mostrandocomo utilizar el movimiento aleatorio para explic ciertas leye s muy concretasde la naturalezacuyo efecto ar era totalmente predecibley nada aleatorio. La idea de Maxwell fue luego ampliadanotablemente,y los cientficos dan hoy por supuesto que el compor4 1 3.2 La solucion de Maxwell Clerk Maxwell James

tamiento aleatorio de atom os y moleculaspuedenproducir resultadosmuy asombrosos. C abe, inclusive,que la vida misma fuese creada a partir de la materia inerte en los oceanosmediante movimientosaleatorios de atomos y moleculas.

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Biblio gra f a

[1] Las teora s de los campos de fuerza: d esdeFaraday hasta Einstein, William Berkson;versi on e sp a nola de Luisa G onzalez Seco.Madrid: Alianza, D.L. 1981 [2] Libros maravillosos [3] Revistaeureka. E nse nanza y Divulgacion de la Ciencia. [4] Introduccion a los conceptosy teora s de las C ienciasFsicaspor G eraldHolton; revisada y ampliada por StephenG . Brush. Revere, 1993. t [5] La temperatura,Ya. Smorodinski; traducido del ruso por Carlos Rodrguez.Moscu: Editorial Mir, 1983. [6] C lassicalelectrodynam ics,John David Jackson,3ra edicion, John W iley and Sons,Inc., 1999. [7] Electrodinamica Clasica,Bredov y otros, Editorial Mir. [8] Lecciones Fsica, VolumenII: Electromagnetismo materia, Richard P. Feynman, de y Robert B. Leighton,Matthew Sands.Mexico: Pearson Educaci on,1998-2000. [9] Biografa de la Fsica. G eorge G amow, 1a ed., 6a reimp. Madrid: Alianza, 1998. [10] Fsica, Marcelo Alonso, Edward J.Finn. Mexico: Prentice-Hall,cop.2000.

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