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Por qu argumentar y por qu hacerlo bien?

Lilian Bermejo Luque Instituto de Filosofa, CCHS-CSIC, Madrid Lilian.bermejoluque@gmail.com

Por qu hacerlo bien, si de argumentar se trata Luis Vega Ren

Palabras

Clave:

Argumentacin,

argumento,

Aristteles,

comunicacin,

decir/incitar/sugerir, condiciones de la argumentacin, ethos-pathos-logos, importe retrico, justificacin, persuasin racional, teora de la argumentacin, racionalidad interna-externa, racionalidad prctica, racionalidad terica, razonamiento explcito, Retrica

Argumentar no es la nica forma de convencer. Ni siquiera argumentando bien nos garantizan la persuasin de nuestros oyentes. A menudo, otras formas de comunicacin son ms eficaces que la a veces tediosa tarea de- argumentar. Por qu entonces argumentar? Y por qu hacerlo bien si, con malos argumentos y falacias, la gente, a menudo, responde mejor y se aviene ms a nuestras intenciones? Este texto parte del anlisis y reivindicacin de la argumentacin como garanta de legitimidad en las interacciones comunicativas. Pero no se queda ah. Porque, s, en principio est muy bien que, en vez de liarnos a puetazos, ofrezcamos buenas razones para lo que decimos (como vamos a ver, la argumentacin, como institucin social, ha sido un gran avance para la humanidad, e incluso algo ms que eso). Sin embargo, su legitimidad como instrumento de interaccin no hace racional desde un punto de vista prctico, sino a lo sumo moralmente recomendable (aunque no es

poco, con los tiempos que corren!), tratar de persuadir a los dems mediante argumentos, en vez de mediante amenazas, seducciones varias o simples camelos. De ese modo, adems de una defensa de la legitimidad de la argumentacin, en este texto vamos a considerar sus condiciones de racionalidad interna y externa. Las primeras tienen que ver con la capacidad de la argumentacin de justificar lo que decimos, las segundas, con su idoneidad como medio para lograr ciertos fines. Como vamos a ver, este ltimo aspecto de la argumentacin, su idoneidad instrumental, nos llevar a considerar la cuestin del valor retrico del discurso. Es a ella a la que vamos a remitir finalmente nuestra pregunta: por qu argumentar y por qu hacerlo bien, incluso si nos interesa ms el xito que la legitimidad de nuestras actuaciones?

La gente argumentar mejor o peor, y tendrn o no razn al hacerlo, pero lo cierto es que la argumentacin es una actividad cotidiana y ubicua en la interaccin social: desde los medios de comunicacin a los foros cientficos, desde las sobremesas a los debates parlamentarios, es tan comn ver gente embarcada en la tarea de dar y pedir razones que no queda sino pensar que tal ubicuidad no es mera casualidad. Antes bien, parecera que la argumentacin es una actividad esencialmente humana, algo particularmente afn a nuestro modo de ser. Pero, cmo podramos justificar esta intuicin? Para empezar, resulta evidente que la argumentacin se halla ligada a los rasgos ms especficos de nuestro lenguaje. En particular, a su capacidad de volverse sobre s mismo. La prctica de sustentar afirmaciones mediante razones presupone la habilidad de adoptar una perspectiva reflexiva sobre stas, y para ello se necesita un lenguaje capaz de predicar sobre s mismo: es porque podemos decir cosas tales como lo que digo es verdad, esa afirmacin no es exacta, tu discurso resulta muy convincente, etc. que estamos en condiciones de evaluar lo que decimos y, por ende, de dar y pedir razones para ello. En este sentido, incluso las formas ms sencillas de argumentacin constituyen formas sofisticadas de comunicacin que slo son posibles gracias a la existencia de un lenguaje reflexivo como el nuestro. El desarrollo de tal lenguaje habra posibilitado la emergencia de la prctica de la argumentacin. Sin embargo, como vamos a ver, el que la argumentacin presuponga un lenguaje reflexivo no significa que haya de ser, en exclusiva, una actividad verbal.

Ms bien significa que interpretar una actuacin como argumentacin requiere atribuir al actor el manejo de un lenguaje reflexivo. Al argumentar, los sujetos buscan mostrar que sus afirmaciones (verbales o no verbales, implcitas o explcitas) son correctas, y esta distancia que el lenguaje permite entre lo que se dice y el hecho de decirlo resulta ser la condicin de posibilidad del surgimiento de la prctica de dar y pedir razones: si slo pudisemos sealar hechos del mundo, no podramos argumentar, pues no cabra dudar de lo que decimos o considerar si es correcto o incorrecto. Sin embargo, tambin es posible concebir la relacin entre lenguaje y argumentacin en el otro sentido: no slo la argumentacin necesita del lenguaje, tambin el lenguaje necesitara de la argumentacin. As, por ejemplo, autores como Jean-Claude Anscrombe y Oswald Ducrot han sugerido que lo especfico de la comunicacin lingstica debe explicarse en referencia a la actividad argumentativa. () las frases imponen que sus enunciados sean utilizados argumentativamente y que lo sean en una direccin determinada. () el valor semntico de las frases est en permitir e imponer la adopcin, de cara a los hechos, de puntos de vista argumentativos. (Anscrombe y Ducrot, 1991: 206-7) Anscrombe y Ducrot han desarrollado un programa lingstico cuya tesis fundamental es que la comunicacin lingstica habra sido desarrollada dentro del marco pragmtico que provee la actividad de dar y pedir razones. Por ello, en su opinin, cuanto ms interesados estemos en dar cuenta del lenguaje verbal como herramienta desarrollada para cumplir fines comunicativos, ms deberamos centrarnos en la argumentacin como paradigma de comunicacin. Asimismo, autores como H. P. Grice, R. Brandom o Habermas tambin han insistido en el componente argumentativo de todo tipo de comunicacin, e incluso de la posibilidad misma de que nuestras expresiones tengan significado. En cualquier caso, es un hecho que slo los humanos nos embarcamos en prcticas argumentativas, y tambin, que tales prcticas son ubicuas entre nosotros. Ms an, dichas prcticas resultan casi tan ubicuas como la propia comunicacin. Ello explicara, al menos en parte, nuestra intuicin de que la argumentacin es esencial para nosotros porque es una forma tpicamente humana de comunicacin.

Pero no es slo que pueda reconocerse la actividad de dar y pedir razones en el ncleo mismo de la comunicacin humana, sino que, adems, hay algo de valioso en que esto sea as. En otras palabras, no slo practicamos la argumentacin de continuo, sino que procuramos y fomentamos que sta ocupe un lugar importante en el modo en que nos relacionamos los unos con los otros. Por qu nos resulta tan valiosa la argumentacin? La respuesta a esta pregunta es doble ya que atae a las necesidades de los humanos en tanto que seres racionales, y tambin en tanto que seres sociales- y articula una concepcin de la argumentacin como razonamiento explcito. Ciertamente, la argumentacin es un medio para justificar nuestras creencias. Pero tambin lo es para persuadir a otros de ellas. Esta duplicidad ya se haca patente en las primeras reflexiones sobre argumentacin, a cargo de Scrates, Platn, los sofistas y Aristteles. Y desde la Edad Media, junto con los estudios sobre dialctica y gramtica, la retrica como arte de la persuasin fue parte central de la formacin universitaria hasta bien entrado el siglo XVI. Sin embargo, a partir del giro epistemolgico de la modernidad, con Descartes a la cabeza, la Filosofa fue renunciando a la antigua concepcin de la argumentacin como arte del discurso, para centrarse casi exclusivamente en una concepcin de la argumentacin como mtodo. Dicha concepcin avalaba el que los filsofos modernos tendieran a subrayar la relacin entre argumentacin y justificacin, interesndose por el modo en que la argumentacin resulta decisiva para la adquisicin de conocimiento, y centrndose en el estudio de las condiciones para testar o garantizar nuestras creencias. Pero tambin supuso el abandono de la indagacin sobre las propiedades y condiciones de la argumentacin como una forma particular de comunicacin y persuasin. Debido a su inters por la justificacin de creencias, ms que por el componente comunicativo de la argumentacin, la epistemologa moderna tendi a identificar la argumentacin con el puro razonamiento, anulando su componente pragmtico, intersubjetivo. De ese modo, el estudio de la argumentacin en lenguaje natural se vio desplazado por el estudio de sus formas lgicas, quedando as reducida la argumentacin a sus aspectos sintctico y semntico. El resultado fue que, en lugar de ahondar en el estudio de la argumentacin como proceso comunicativo, los filsofos modernos se dedicaron al estudio de determinados objetos abstractos, los argumentos y los esquemas formales de argumento, capaces de portar tales propiedades sintcticas y semnticas, al concebirse como conjuntos de proposiciones o representaciones de

stas. Tal concepcin lgica y abstracta de la argumentacin pronto se convirti en paradigmtica. Bajo esta perspectiva, la argumentacin resultaba ser, ante todo, un instrumento esencial para la actividad terica: sin argumentos podramos mantener creencias, pero slo los argumentos nos permitiran establecer que stas son correctas. De ese modo, la argumentacin cumplira la funcin epistemolgica y, en general, teortica, ms importante, a saber, la de servir de garante del conocimiento. Al menos en parte, tal funcin teortica dara cuenta del valor de la argumentacin para seres racionales como nosotros. Sin embargo, el inters exclusivamente teortico y epistemolgico del enfoque tradicional impidi una comprensin adecuada de la segunda funcin bsica de la argumentacin, a saber, su habilidad para comunicar el razonamiento, y con ello, para persuadir racionalmente. Esta caracterstica de la argumentacin ha sido subrayada slo en pocas recientes, en consonancia con una recuperacin de la antigua concepcin de la argumentacin como arte, y tambin como actividad pblica. En ese sentido, los enfoques contemporneos sobre la argumentacin han destacado su naturaleza como medio para influir en los otros, representando los fenmenos argumentativos no slo como casos de razonamiento, sino como casos de razonamiento explcito. Desde esta perspectiva, el discurso argumentativo no sera nicamente un medio para adquirir conocimientos, sino tambin un medio para persuadir. Pero, en qu consistira el valor de la argumentacin como medio para persuadir?, es slo un valor prctico? Para autores como Nicholas Rescher, la racionalidad y la sociabilidad humanas son dos caras de la misma moneda. Tal como l defiende, la racionalidad puede concebirse como el resultado caracterstico del modo en que los humanos buscamos relaciones intersubjetivas. Segn Rescher (1993: 32), la quintaesencia de la racionalidad consiste en operar a travs de deliberaciones explcitas, y esto es as porque la sistematicidad de la racionalidad se debe al inters de los individuos por promover la inteligibilidad intersubjetiva. Segn este punto de vista, no es que todos compartamos los mismos mecanismos por medio de los cuales conseguimos llegar a acuerdos y al convencimiento cuando estamos en presencia de buenas razones, sino ms bien que el mecanismo mismo es la bsqueda de intersubjetividad que slo la argumentacin, en tanto que razonamiento explcito, hace posible. Por ello, la funcin que la argumentacin jugara a la hora de garantizar la racionalidad de nuestras

creencias (de acuerdo con el enfoque epistemolgico tradicional), tendra su correlato como garante de la sociabilidad humana: desde un punto de vista prctico, la argumentacin sera, ante todo, un instrumento de influencia mutua, de persuasin racional, y por ello, un medio para la coordinacin de acciones y creencias entre sujetos racionales, esto es, sujetos que responden a razones. Ahora bien, en tanto que prctica entre seres racionales, la argumentacin resultara ser mucho ms que un medio entre otros para coordinar nuestras acciones y creencias. En realidad, constituira una instancia de legitimidad de tal coordinacin, tanto en un sentido teortico como prctico. Pues, por un lado, la argumentacin establece la legitimidad terica de lo que afirmamos, al servir para justificar nuestras creencias y acciones, esto es, para mostrar que son correctas, adecuadas. Y por otro lado, en un sentido prctico, al estar en condiciones de mostrar la correccin de nuestras acciones y creencias, la argumentacin posibilita la coordinacin entre individuos a travs de un rasgo caracterstico de los seres racionales, a saber, que stos tienden a creer y a actuar tal como creen que es correcto. De ese modo, al coordinarnos mediante la prctica de dar y pedir razones, evitamos la exclusin y la imposicin: slo la argumentacin que resulta correcta, en el sentido de justificar lo que decimos, est en condiciones de persuadir por s misma. Por ello, finalmente, diramos que valoramos la argumentacin porque constituye una forma legtima de interaccin comunicativa, tanto en el mbito teortico, como en el prctico. Desde la segunda mitad del siglo pasado, los estudiosos de la argumentacin han ahondado en esta concepcin de la argumentacin como prctica, como cierto tipo de actividad ms o menos regulada. Esta nueva perspectiva ha puesto de manifiesto y aadido el rasgo de explicitud a la concepcin tradicional de la argumentacin como razonamiento. Ello ha supuesto tambin importantes consecuencias para la nocin misma de razonamiento: el modo en que la argumentacin hace explcito el razonamiento no es la mera comunicacin de pensamientos, por as decirlo. Ms bien, cabra entender que es la argumentacin la que hace posible el razonamiento, al instituirlo como actividad susceptible de escrutinio. Ello dara razn del carcter normativo que tiene la argumentacin respecto a nuestras creencias, pues al fin y al cabo, la correccin, como quiera que la definamos, es necesariamente una cuestin de escrutinio. La argumentacin constituira, en realidad, una condicin de posibilidad del razonamiento. O dicho de otro modo: razonamos porque tenemos la prctica de argumentar con otros.

En cualquier caso, esta nueva perspectiva pondra de manifiesto que la argumentacin resulta tan esencial para el desarrollo del conocimiento como lo es para el desarrollo de las relaciones entre sujetos. Estas funciones prctica y teortica de la argumentacin estaran conectadas a travs de la idea de legitimidad, tanto por lo que respecta a la legitimidad de nuestras creencias y acciones, como por lo que respecta al modo en que decidimos sobre ellas y persuadimos a los dems. Pero la fuerza de la legitimidad, y por consiguiente, la autoridad de la argumentacin para mediar en las relaciones humanas depende no slo de nuestra confianza en ella como medio para adquirir creencias verdaderas y perseguir los mejores fines de la manera ms adecuada, sino tambin de nuestra confianza en la racionalidad de los otros, esto es, nuestra confianza en que los otros son tambin capaces de responder adecuadamente a las buenas razones. En este sentido, la argumentacin es la instancia por excelencia para resolver el desacuerdo de forma racional pues, al fin y al cabo, involucra una apelacin a la razn del otro de manera explcita: al darle razones, trato al otro como un sujeto racional de lo contrario, yo misma sera irracional al utilizar razones para persuadirle, sabiendo que no sirven de nada. Es por ello que la autoridad de la argumentacin, su capacidad para decidir en nuestros asuntos depende de nuestra confianza en que la valoracin positiva de la argumentacin por seres racionales produce su persuasin. Sin embargo, tal como, por ejemplo, los publicistas y profesionales del marketing saben bien, hay diferentes formas de persuadir que no pasan necesariamente por ofrecer buenas razones. La persuasin mediante argumentos hace posible la persuasin racional, esto es, la persuasin que apela a la propia racionalidad del oyente, a su propia capacidad de responder a razones. Es ms, cuando ofrecemos un argumento, nos comprometemos a ofrecer las mejores razones. Este compromiso significa que nos atenemos al veredicto que nuestras razones merezcan en el otro: si le parecen buenas o malas, si justifican o no nuestras afirmaciones. En ese sentido, la legitimidad de la argumentacin como medio para coordinar acciones y creencias no se basa tan slo en la idea de que es nuestro deber como seres racionales estar sometidos al juicio de la razn, sino tambin en el hecho de que, en tanto que seres racionales, tendemos a someternos a este juicio. Por esa razn, la coordinacin de creencias y acciones mediante razones deja fuera la imposicin o la exclusin: la argumentacin no es slo un instrumento de la razn prctica, ms bien resulta el garante mismo de la decisin basada en ella.

Sin duda, esta es la razn por la que, habida cuenta de la creciente complejidad de las sociedades humanas, el lugar y la importancia de la argumentacin como mecanismo de interaccin no ha hecho sino ir en aumento. Despus de todo, las sociedades plurales en las que vivimos, que sin embargo no pueden sustraerse a la necesidad de embarcarse en objetivos comunes, encuentran en la argumentacin no slo una herramienta, sino tambin un rbitro para la interaccin entre los ciudadanos. Ahora bien, cules son las circunstancias que determinan la emergencia de la argumentacin como institucin? Y cmo puede, por tanto, favorecerse su hegemona? Segn Ralph Johnson (2000: 15), el surgimiento de la argumentacin est directamente influido por las siguientes condiciones: Inters comn. Esto es, un contexto que haga necesaria la coordinacin de acciones y creencias para garantizar la coexistencia entre individuos, como los seres humanos, capaces de mantener tantos puntos de vista distintos, y a menudo incompatibles entre s. Puntos de vista diferentes. Sin desacuerdo, la argumentacin como institucin prcticamente carecera de sentido. Slo damos razones para aquello que es cuestionable. La actividad misma de argumentar sera intil si todas nuestras representaciones sobre el mundo estuviesen pre-coordinadas y no hubiese lugar para cuestionarlas. Confianza en la racionalidad. Esto es, confianza en la idea de que considerar nuestras mejores razones es el mejor modo de conseguir las mejores creencias y perseguir los mejores fines mediante los mejores medios. Ciertamente, la confianza en la racionalidad no necesitar ser el ms alto ideal de una cultura, pero un amplio grado de confianza en la racionalidad de los otros debe estar presente, al menos hasta cierto punto, si es que es posible que la argumentacin tenga el crdito mnimo que hace que tenga sentido embarcarse en ella. Apertura al cambio. En tanto existen diferentes puntos de vista y la argumentacin se usa mayoritariamente para resolver desacuerdos, tal objetivo sera inalcanzable si las personas fuesen incapaces de cambiar sus creencias. Sin contar con la apertura al cambio de nuestros interlocutores, tampoco tendra sentido ofrecerles nuestras mejores razones. La perspectiva de Johnson subraya la funcin prctica de la argumentacin al poner de manifiesto que si nuestros objetivos y puntos de vista estuviesen precoordinados, la prctica de la argumentacin habra sido demasiado intil como para

surgir. Es porque los individuos tienen distintos puntos de vista, pero tambin intereses comunes, que experimentan la necesidad de coordinarse. De acuerdo con esta perspectiva, la argumentacin sera un vehculo privilegiado para ello, una forma especial de comunicacin e interaccin. Y para que la argumentacin siga siendo hegemnica en nuestras interacciones, para que las razones se impongan a los puos, habremos de promover la apertura al cambio, la confianza en la racionalidad, la pluralidad de puntos de vista y la importancia de ciertos intereses comunes. De este modo, a nuestra pregunta inicial sobre la importancia de la argumentacin encontraramos una primera respuesta al considerar su funcin como forma de interaccin en sociedades compuestas por individuos con diferentes puntos de vista pero con necesidad de coordinar sus creencias y acciones de la manera ms adecuada posible. La argumentacin sera, instrumentalmente, una forma legtima de interaccin, al lograr la persuasin a travs de medios no coercitivos, sino empleando una de nuestras principales seas de identidad como humanos, a saber, nuestra capacidad de responder a razones. Ahora bien, lo cierto es que este tipo de legitimidad instrumental no es el nico modo en que podemos considerar la cuestin de la legitimidad de la argumentacin. Ciertamente, no debemos perder de vista que la argumentacin es, al fin y al cabo, cierto tipo de actividad y que, como la mayora de actividades, tiene objetivos caractersticos (tales como la persuasin de nuestros oyentes, la resolucin de diferencias de opinin, la justificacin de nuestras creencias, la exhibicin de nuestras habilidades discursivas, la exposicin de nuestros racionamientos y un sin fin ms). La cuestin de la racionalidad externa de la argumentacin viene a ser la cuestin de hasta qu punto es racional perseguir tales objetivos y si la argumentacin puede constituir un medio adecuado de lograrlos. En este sentido, la cuestin de la racionalidad de la argumentacin consistiran en una reflexin acerca de si es til argumentar y en qu condiciones resulta adecuado embarcarse en prcticas argumentativas. Como hemos visto, desde esta perspectiva externa, la argumentacin sera una actividad cuyo objetivo se relacionara principalmente con la coordinacin de creencias y acciones. En este sentido, la racionalidad de la argumentacin dependera de su eficacia como medio para coordinar creencias y acciones, y en ltima instancia, de si coordinar creencias y acciones de este modo es algo valioso en s mismo. Y para decidir sobre estas cuestiones para contextos y

situaciones particulares, habramos de apelar a una teora de la accin ms que a una teora de la argumentacin. Pero hay otro sentido en el que la argumentacin puede considerarse racional. Al fin y al cabo, el resultado idiosincrsico de la argumentacin es una decisin sobre lo correcto y lo incorrecto; en concreto, sobre si nuestras afirmaciones y creencias son correctas o no. Por esa razn, podemos destacar el hecho de que la argumentacin es un tipo de actividad muy particular, una actividad que puede constituir un medio para decidir sobre la racionalidad misma, principalmente en el sentido de cierta propiedad de creencias, acciones, actitudes, juicios, etc., pero tambin en el sentido de cierta facultad esencialmente humana. Desde esta perspectiva interna, considerar la racionalidad de la argumentacin consistira ms bien en considerar su normatividad caracterstica, esto es, su capacidad de producir justificacin. Ahora bien, lo interesante en el caso de la argumentacin es que las condiciones internas y externas de su racionalidad estn profundamente vinculadas entre s. Y como vamos a ver, esta vinculacin est mediada por la idea de justificacin, que es, de algn modo, el fin que constituye la prctica de dar y pedir razones. Como cualquier actividad, la actividad de argumentar tiene poderes causales, siendo el ms significativo de ellos su habilidad para coordinar creencias y acciones por medio de la persuasin, esto es, mediante la induccin de creencias y juicios. Cuando aducimos razones para una afirmacin, normalmente intentamos persuadir a nuestro oyente de sta. La actividad de persuadirnos mutuamente resulta ser una forma especial de coordinacin intersubjetiva de creencias y juicios. Adems, cuando argumentamos sobre cul es el mejor curso de accin a seguir, o qu valores tienen ciertas actitudes o decisiones, la argumentacin tambin se convierte en un medio para coordinar acciones. Tanto por lo que respecta a decidir qu creer o qu hacer, la coordinacin por medio de la argumentacin se produce en nombre de todo lo que sabemos. Esto es as porque la argumentacin es, esencialmente, una actividad recursiva: cuando argumentamos para persuadir a alguien de que las cosas son de tal y cual modo, ofrecemos razones para inducir en esa persona dicha creencia. En principio esas razones apoyan nuestra afirmacin de que las cosas son como afirmamos que son, y es as como tratamos de inducir la correspondiente creencia. Es por ello que no podemos tener xito al persuadir, a menos que nuestro oyente considere que en verdad estamos aduciendo no slo buenas, sino las mejores razones. Por esa razn, si

ste aduce objeciones a nuestros argumentos que consigan mostrar que no son suficientemente buenos, entonces debilitar e incluso destruir nuestras posibilidades de persuadirle de aquello que afirmamos. Es en este sentido que decimos que la argumentacin como medio para persuadir se relaciona con su valor como medio para mostrar que las afirmaciones para las cuales argumentamos son correctas. Esto significa considerar que las razones que ofrecemos a favor de esas afirmaciones son en verdad buenas razones para creer lo que afirmamos, o en otras palabras, que por todo lo que sabemos, tales razones justifican dichas afirmaciones. De ese modo, respecto de la racionalidad externa de la argumentacin resulta destacable el hecho de que promueve el acuerdo sobre cmo son las cosas, y ste es ciertamente un objetivo racional porque constituye un alto estndar de coordinacin entre seres como nosotros, que mantenemos creencias y tendemos a actuar en base a ellas. Como sealbamos ms arriba, la coordinacin con los dems a travs del acuerdo y la persuasin evita tanto la imposicin de nuestros puntos de vista como la exclusin de las razones del otro. Y esto es, no slo racional, sino tambin algo valioso. Especialmente, cuando nos hayamos entre iguales como se supone que somos, por ejemplo, en tanto que ciudadanos. As, respecto a la racionalidad de la argumentacin en trminos del valor de sus objetivos caractersticos, a saber, la coordinacin de creencias y acciones por medio del acuerdo en base a todo lo que sabemos, habremos de decir que, en general, la argumentacin es una actividad no slo racional sino tambin valiosa. Ahora bien, en la medida en que todo lo que sabemos puede fallarnos, la argumentacin es un instrumento falible para adquirir creencias verdaderas. No slo eso: si la eficiencia est en juego, la argumentacin puede no resultar la mejor opcin. Podemos distinguir numerosas formas de coordinar creencias y acciones que no son argumentativas: la coercin, la seduccin, la sugestin, etc. Si la persuasin ms que el acuerdo es nuestra prioridad (por ejemplo, si es necesario alertar a alguien de un peligro inminente, o si queremos vender un perfume o un deportivo) dar razones puede ser la estrategia menos racional. Determinar el grado de racionalidad instrumental de la argumentacin respecto de casos particulares requerir considerar las circunstancias de esos casos. En todo caso, todo lo que sabemos normalmente resulta ser nuestra fuente ms fiable para obtener creencias sobre cmo son las cosas o qu hemos de hacer. Aunque, de todas formas, no tenemos ms remedio que apelar a todo lo que

sabemos para justificar el modo en que buscamos creencias sobre cmo son las cosas o qu debemos hacer. En el caso ms extremo, si por todo lo que sabemos, una bola de cristal resulta un medio infalible de prediccin del futuro, aducir como razones lo que dice la bola de cristal para justificar nuestras afirmaciones sobre el futuro ser, necesariamente, una estrategia argumentativa y, por ende, racional. Por ello, podemos concluir que la argumentacin, adems de ser racional porque tiende a perseguir fines racionales, tambin es racional, en general, como estrategia para la coordinacin de creencias y acciones; en realidad, es el nico medio que tenemos para determinar si la forma en que intentamos decidir qu creer o qu hacer es adecuada o no: incluso cuando aducimos que la bola de cristal ha dicho que tal y cual ser el caso, estamos dando razones para avalar nuestra afirmacin de que tal y cual ser el caso. Ciertamente, la confiabilidad de la argumentacin como medio de coordinar acciones y creencias depende de su habilidad contrastada para determinar la correccin de las afirmaciones para las que argumentamos. Es porque la argumentacin tiende a arrojar buenos resultados en este sentido que resulta ser un medio til para el acuerdo: los individuos son racionales en su tendencia a seguir medios adecuados para sus fines y la argumentacin suele ser un buen medio para obtener creencias verdaderas. En ese sentido, la racionalidad de la argumentacin como medio para mostrar que una afirmacin de referencia es correcta resulta estar a la par que su habilidad para proporcionarnos conocimiento y buenas decisiones. Pero, en ltima instancia, no podemos perder de vista que apelar a razones, a todo lo que sabemos, es, al fin y al cabo, argumentar. De ese modo, la racionalidad externa de la argumentacin como medio para coordinar acciones y creencias se relacionara directamente con su racionalidad interna: la argumentacin es una herramienta eficaz de persuasin porque es, no slo una herramienta adecuada, sino el nico medio para determinar la correccin de nuestras afirmaciones y creencias. Una teora normativa de la argumentacin capaz de dar cuenta de su racionalidad interna puede complementarse con una teora de la accin para determinar, en cada caso del uso de la argumentacin, su racionalidad externa. Determinar la racionalidad de la argumentacin, tanto interna como externa, involucra no slo condiciones lgicas y de verdad o aceptabilidad de nuestras razones, sino tambin condiciones de racionalidad comunicativa capaces de determinar qu movimientos son razonables, significativos, adecuados, etc. desde un punto de vista comunicativo. Dar cuenta de

ambos tipos de condiciones sera el principal objetivo de una teora normativa de la argumentacin. Por el contrario, determinar la racionalidad puramente externa de la argumentacin, esto es, su adecuacin como medio para un fin, requiere decidir sobre cundo es til argumentar en lugar de hacer otra cosa, cul es el mejor modo de llevar a cabo la argumentacin para conseguir nuestros propsitos, etc. La Retrica, en tanto que disciplina que se ocupa de la eficacia del discurso, proporcionara un marco terico para decidir sobre la racionalidad externa de la argumentacin como medio para persuadir. La Retrica nos proveera de criterios para determinar la racionalidad externa de los discursos argumentativos en trminos de su xito persuasivo respecto de ciertos auditorios. Es importante destacar que la Retrica no se ocupa exclusivamente de la comunicacin verbal, y menos an, de la argumentacin. Adems, no existen actos comunicativos intrnsecamente retricos, sino distintos fenmenos que pueden analizarse desde una perspectiva retrica. Ante la fuerza retrica de un discurso/actuacin, los oyentes/espectadores pueden actuar bien como intrpretes capaces de reconocer objetivos comunicativos en el hablante/actor, bien como receptores de las caractersticas del discurso/actuacin, susceptibles de ser influenciados por ste. En este sentido, el discurso puede desdoblarse entre lo que el hablante dice y lo que incita a pensar, querer, esperar, temer, etc. La capacidad de incitar de un discurso es el resultado de nuestra capacidad de ser afectados por ste, ms all de la mera comprensin de su significado. Tal capacidad est conectada con nuestra capacidad de comprender en el sentido de ser adecuadamente responsivos a las caractersticas simblicas de lo que nos rodea. La adecuacin de una respuesta en este sentido ha de entenderse como una cuestin de regularidad: comprendemos si y slo si nuestra respuesta a un estmulo es normal. En realidad, es en virtud de esas regularidades que un hablante puede anticipar los medios para conseguir sus objetivos retricos, para incitar o inducir en nosotros cierta actitud. La posibilidad de distinguir este tipo de significado o importe retrico de un discurso respecto de su significado convencional es crucial a la hora de explicar cmo es posible lograr ciertos objetivos comunicativos sin que el oyente reconozca esos objetivos como tales. Cuando un hablante dice no nos gusta ese tipo, en principio, puede estar simplemente informndonos sobre las preferencias de cierto grupo

respecto de cierto tipo; tal sera el significado convencional de sus palabras. Sin embargo, el importe retrico de lo que dice puede consistir en transmitir desprecio hacia ese tipo, en mostrar la influencia y las preferencias de cierto grupo al que pertenecera el hablante, en infundir temor en el oyente sobre las consecuencias de relacionarse con ese tipo, etc. En la medida en que el importe retrico de un discurso es una expresin del tipo de disposicin o actitud que ste debera causar en el oyente, todo intercambio comunicativo exitoso comportara este tipo de significado. Al fin y al cabo, la comunicacin es ms que mera enunciacin de palabras: al comunicar con xito algo conseguimos al menos la interaccin mnima de ser comprendidos, es decir, de generar una creencia sobre nuestras intenciones comunicativas. De ese modo, todo acto comunicativo tendra como objetivo la produccin de cierto importe retrico. Sin embargo, el importe retrico no es una funcin de los objetivos comunicativos del hablante, en la medida en que no representa directamente sus intenciones comunicativas, sino ms bien sus logros comunicativos. Como ya destacaba Aristteles al hablar de tres fuentes de influencia retrica el ethos del hablante, el pathos del oyente y el logos del discurso- estos logros retricos del discurso dependen de las propiedades de la actuacin, las cuales incluyen el modo en que el hablante se presenta a s mismo (como digno de crdito o no, como imponente o insignificante, como autoritario o dialogante, etc.), y de las actitudes, emociones, creencias, etc. del oyente en el momento de recibir el discurso. Y como decamos, esos logros comunicativos pueden ser anticipados, promovidos y causados por ste, al menos hasta cierto punto, teniendo en cuenta las regularidades de las respuestas de la gente ante ciertos estmulos. El conocimiento de estas regularidades redundar en la mejora de las habilidades retricas por parte del hablante. Evidentemente, no todo acto comunicativo es capaz de producir una disposicin ms all de la mera comprensin de su significado, es decir, ms all del mero reconocimiento de los objetivos comunicativos del hablante. Pero muchos de ellos lo son, y es en esto en lo que consiste la fuerza retrica de una actuacin. Adems, los hablantes puede tener intenciones retricas en este sentido, las cuales determinara la racionalidad instrumental, externa, de su actuacin, del modo en que ha dispuesto sus elementos y de las caractersticas de las que la ha dotado. Y los oyentes, en tanto que intrpretes, pueden ser capaces de descubrir tales intenciones retricas por parte del hablante, esto es, intenciones que van ms all de ser entendido.

Pero, en este punto, hay que destacar que, al contrario de lo que sucede con respecto al xito comunicativo de un discurso, a saber, que hemos de reconocer lo que el hablante nos quiere decir para entender el significado de sus palabras, el xito retrico no requiere que el oyente est en condiciones de reconocer las intenciones retricas del hablante. De hecho, muchas veces sucede ms bien al contrario: si la disposicin que el hablante trata de inducir retricamente en el oyente se vuelve demasiado evidente para ste, entonces puede suceder o bien que ste identifique el contenido retrico de la actuacin como el contenido comunicativo del hablante, lo que ste quera decir, o bien que el oyente sea capaz de reconocer la distancia que hay entre el supuesto significado convencional de las palabras del hablante y los objetivos retricos que pretende lograr mediante ellas. En el primer caso, el hablante sera interpretado como diciendo lo que tan slo hubiera querido inducir retricamente. Tal es el caso, por ejemplo, cuando alguien pregunta no crees que estaramos mejor fuera?: podramos pensar que, en caso de no ser evidente la intencin retrica, el hablante est intentando incitar al oyente a salir. Pero al resultar evidente esta intencin retrica, lo normal es que el oyente simplemente piense que eso es lo que el hablante le quera decir. En el segundo caso, por el contrario, el hablante podra fallar en su intento de inducir cierta disposicin porque, a pesar de que el oyente sera capaz de identificar la distancia entre lo que el hablante ha dicho y lo que quera incitar a pensar, tambin sera capaz de identificar esta intencin retrica, lo que conlleva adoptar una perspectiva consciente que podra dificultar la docilidad necesaria para dejarse llevar por el hablante. Por lo que respecta a nuestras propuestas sobre argumentacin, la distincin entre un significado convencional y un significado retrico resulta de sumo inters. La razn es que sta puede proporcionarnos un marco terico adecuado para caracterizar la diferencia entre la argumentacin como mecanismo justificatorio y la argumentacin como mecanismo persuasivo. Del mismo modo que, ante un discurso o actuacin, los oyentes pueden actuar, bien como intrpretes del significado convencional de las palabras del hablante, bien como receptores de su fuerza retrica, ante un argumento, los oyentes pueden adoptar dos tipos de actitudes: o bien pueden seguir al hablante y formarse una creencia de que algo es el caso por tales y tales razones, o bien pueden detenerse a considerar si las razones aducidas por el hablante son suficientemente buenas para apoyar sus afirmaciones. En el primer caso, el oyente estara infiriendo por s mismo, pero a

partir de una invitacin hecha por el hablante. En esta reaccin, el oyente respondera ante la argumentacin en tanto que mecanismo persuasivo. Al hacer esto, no estara interpretando al hablante, sino simplemente comprendiendo sus palabras, en el sentido de ser adecuadamente responsivo a ellas. Ms en detalle, diramos que el hecho de que el oyente comprenda retricamente consistira en que responda adecuadamente a la intencin retrica del hablante de que se forme la creencia correspondiente, a raz de las razones que el hablante mismo ha aducido. Pero esto no requerira, en principio, ni que el oyente reconociese la intencin retrica del hablante de inducir tal creencia, ni la atribucin de intenciones comunicativas ms all del reconocimiento de las palabras del hablante como afirmaciones. Sera en virtud de su comprensin de estas afirmaciones que el oyente se formara la creencia de que las cosas son tal y como el hablante afirma: es decir, sera la motivacin del oyente para inferir que a, a partir de un juicio o creencia de que r, lo que determinara que ste tomase su creencia o juicio de que r como una razn para creer que a. Por el contrario, cuando al afrontar la argumentacin que le ofrece el hablante, el oyente sopesa el valor de las razones ofrecidas para su conclusin, lo que hace es tratar el acto argumentativo como un mecanismo justificatorio, y proceder a interpretar y a evaluar su actuacin de ese modo. Esta interpretacin se hara eco del objetivo del hablante de comunicar que, segn l, las razones que ofrece son buenas razones para su conclusin. En este caso, la argumentacin carecera de fuerza retrica, segn la hemos definido, porque el hablante estara siendo interpretado como significando que l cree que las razones que ha ofrecido son buenas razones para su afirmacin. As pues, el oyente tomara las razones que ofrece el hablante como razones mediante las cuales ste intenta apoyar sus afirmaciones. Cuando intentamos inducir una creencia de manera argumentativa, lo hacemos mediante razones. Las razones son contenidos que se presentan como verdaderos y que, por ello, avalaran otros contenidos con los cuales estaran relacionados. Por supuesto, no es necesario que tales contenidos se presenten verbalmente: volviendo a nuestro ejemplo del indio, al sealar la huella, nos est presentando como razn o evidencia que la caravana pas en tal o cual direccin, cosa que justificara su decisin de continuar por ah. La dificultad para reconocer que puede existir argumentacin no verbal es que normalmente pensamos en las razones como aseveraciones verbales, pero la verdad es que cualquier representacin a la que se seale de un modo u otro con el fin de

justificar una afirmacin, o de promover la motivacin de un oyente para inferir de cierta manera, puede interpretarse como una razn. En realidad, hay imgenes, como las fotografas, que suelen ser ms eficaces como razones que las meras afirmaciones verbales: al fin y al cabo, tendemos a pensar en ellas como en evidencias, esto es, como razones cuyo valor de verdad est fuera de cuestin. Pero por otro lado, no toda actuacin de induccin simblica es una invitacin a inferir. Esto es, hay actos retricos que no pueden considerarse como argumentacin. Pinsese en este ejemplo: en un peridico, la fotografa de un nio sucio buscando comida en una pila de basura, con un rtulo encima, Desperdicios?, y un nmero de telfono. Su significado retrico puede ser algo transmitir la necesidad de hacer un donativo a cierta organizacin humanitaria. La fotografa puede generar una actitud en este sentido, pero no lo hace por medio de razones. La imagen del chico hara su papel incluso si fuese un dibujo, porque en este caso no se presenta como evidencia. Su funcin es ms bien la de excitar ciertas emociones, como la compasin o la culpa. Por esa razn, incluso aunque consideremos que el efecto de la actuacin es una creencia y no otro tipo de disposicin, difcilmente podemos considerar esta imagen como un argumento. Ms bien, tal creencia sera generada directamente por medio de una apelacin a ciertas emociones. Pero, cmo es posible que haya actuaciones retricas con capacidad de inducir juicios y creencias que, sin embargo, no cuenten como argumentacin? La razn es sencilla: no podemos decir que alguien est argumentando si somos incapaces de reconocer la plausibilidad de supuesta clusula de inferencia que estara siguiendo. En esto consiste la diferencia entre atribuir una inferencia y atribuir una asociacin de ideas, por ejemplo: reconocer algo como una inferencia implica reconocer en ella razones, y no meras causas de las creencias. Y esto, a su vez, requiere ser capaces de identificar una relacin de justificacin entre el contenido de la actuacin y la creencia que se trata de inducir mediante ella. En la medida en que distinguimos la argumentacin de otro tipo de actuaciones retricas, lo que hacemos es reconocer que interpretar cierta actuacin como argumentacin es interpretarla como un intento de mostrar que cierta afirmacin es correcta: despus de todo, tal es la funcin pragmtica que caracteriza a las razones. Es por eso que, a pesar de que la argumentacin puede concebirse, bien como un mecanismo persuasivo, o bien como un mecanismo justificatorio, la forma adecuada de definir la argumentacin requiere

que la consideremos como un intento de justificar una afirmacin por medio de una razn. Ciertamente, los actos retricos no argumentativos conllevan un tipo de inmediatez causal que puede resultar ventajosa en muchas circunstancias: ejemplos de inducciones simblicas llevadas a cabo mediante apelaciones a la sexualidad o otros placeres, al orgullo, a la vanidad, etc. son frecuentes en la publicidad. Segn nuestro anlisis, aunque muchos de estos ejemplos puedan reconstruirse como actos argumentativos en los que se presentaran las supuestas cualidades de cierto producto como razones para afirmaciones tales como esto es exactamente lo que necesitas, te encantara tener uno de estos, tu felicidad depende de tener esto, etc., estas cualidades no se presentaran normalmente como razones para tales afirmaciones, sino ms bien como estmulos encaminados a producir las creencias correspondientes, en tanto que constituiran el tipo de respuesta adecuada ante algo que se presenta, de un modo u otro, como deseable, apetecible, temible, agradable, etc. La inexistencia de argumentacin en este tipo de inducciones simblicas esto es, del ms mnimo intento de justificar las afirmaciones que se corresponderan con los juicios y creencias a inducir- explicara por qu los anuncios resultan ser tan efectivos a pesar de que sus auditorios seamos ya muy conscientes de que, como argumentacin, son francamente deficientes en la mayora de los casos. Pero esta no sera la nica diferencia entre la argumentacin y otro tipo de actuaciones retricas. Muchas veces, en el tipo de inducciones simblicas como las de los anuncios, la propaganda poltica, los rituales, etc. es francamente difcil sealar cul sea la creencia efectiva que el emisor tratara de inducir, y ms bien habramos de sealar una actitud general, vaga, hacia cierto producto o institucin. Y es precisamente esta indefinicin lo que puede resultar ventajoso: al no haber una tesis clara, el hablante tendra mucho ms fcil zafarse de las crticas. En la argumentacin logramos la persuasin por medio de razones que, eventualmente, justificaran el juicio o creencia que tratamos de inducir. El intento de persuadir mediante razones es lo que marca la diferencia entre la argumentacin y otro tipo de mecanismos retricos. De ese modo, la caracterizacin pragmtica de un acto de argumentar conectara la idea de persuasin como el objetivo que vuelve externamente racional el acto de argumentar- con la idea de justificacin como el medio por el cual el hablante tratara de lograr su objetivo persuasivo. Es precisamente esta conexin de la racionalidad interna (justificacin) y externa

(persuasin) de la argumentacin lo que hace de ella un medio legtimo, y a la vez particularmente eficaz, de persuasin. De hecho, damos tan buena imagen cuando argumentamos que, a veces, hacemos trampas para hacer pasar por argumentacin lo que, en realidad, no son ms que amenazas, artificios y tretas: la apariencia argumentativa de un discurso puede convertirse en un mecanismo retrico ms, y cuya finalidad sera la de inducir cierta predisposicin respecto de la aceptabilidad de las afirmaciones involucradas y la legitimidad de la actuacin del hablante. Tal es el caso, por ejemplo, cuando se comente la llamada falacia ad baculum, en las que lo falaz consiste, precisamente, en hacer pasar por argumentacin lo que, en el fondo, no es sino una amenaza. En definitiva, podemos decir que argumentar resulta conveniente, tambin desde un punto de vista puramente prctico: porque los dems tambin son seres racionales, es ms fcil convencer de lo que decimos si tenemos buenas razones para creerlo y, adems, sabemos exponerlas.

REFERENCIAS

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