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La malaria o paludismo humano se considera como una antropozoonosis. La cadena epidemiolgica la constituye el parasito, el vector y el susceptible.

El hospedero definitivo es el mosquito vector, el Anopheles, pues en el se desarrolla la reproduccin sexual del parasito y el hombre es el hospedero intermediario, en el cual se realiza la reproduccin asexual. La forma infectante para el hombre es el esporozoito inoculado con la saliva del mosquito. La puerta de entrada es la piel y el mecanismo de transmisin es la picadura del mosquito. Existe la transmisin no vectorial: a) por transfusin sangunea; b) trasplacentaria, llamada transmisin congnita; y c) por compartir agujas hipodrmicas, como en el caso de los drogadictos. La infeccin se distribuye en todos los continentes, siendo en frica donde cobra mas victimas, especialmente en los nios afectados por P. falciparum, estimndose que alrededor de un milln de nios fallecen por este mal. En las Amrica, hay pocos pases que no tienen el parasitismo, pues se extiende desde Amrica del Norte hasta el Sur; siendo tres pases que aportan el mayor numero de caso: Brasil. Per y Colombia, con cifras cercanas al milln de casos al ao. La ecologa de esta infeccin parasitaria esta en relacin con diversos factores prevalentes en las zonas tropicales. En estas zonas existe colecciones de agua favorables para la cra de los mosquitos, muchas de ellas son naturales y otras, consecuencia de labores de ingeniera. Se presentan temperaturas altas que acortan el periodo de evolucin del vector y permite que sea ms abundante. Ayudan tambin las viviendas precarias en las zonas rurales que permite el ingreso del vector al interior de la vivienda, en especial, aquellos vectores antropofilos y endofilos. La malaria es un parasito esencialmente de reas rurales y mas excepcionalmente es la transmisin urbana, dentro de la cual es mas frecuente la transmisin periurbana. El tipo de actividad de los reciedentes de las reas endmicas es importante, asi, por ejemplo, los cultivos de arroz suelen ser sitios favorables para el desarrollo del insecto vector. Existe aun dificultad en su tratamiento por la generacin de plasmodios resistentes a la drogas. Se estima que existe en el mundo deciento cincuenta millones de personas infectadas y que mueren en el ao un milln de personas al ao. En Chile existi esta enfermedad en la primera regin y fue erradicada a principios de siglo. Se presentan mas de treinta casos al ao en nuestro pas, como malaria no autctona productos de los viajes (infecciones adquiridas en pases endmicos)