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6 mitos del autoconocimiento

La aventura de explorar quin soy podra parecer colmada de obstculos y desanimar a quienes emprenden la bsqueda. Conocerse implica construirse, por lo que valdr la pena sortear esas autolimitaciones.

Por qu, si conocernos a nosotros mismos es un tema tan de moda, somos tan incapaces de hacerlo. Propongo un conjunto de mitos asociados al autoconocimiento que provocan que esta tarea no slo se dificulte, sino que en algunos casos se vuelva contraproducente.

Mito 1. Conocerse es un valor en s mismo

Hijos de una tradicin racionalista, creemos que el conocimiento es un valor absoluto. Informacin es poder, nos han tatuado en la piel. Sin embargo, no fue concebido as el ejercicio del autoconocimiento. Su gran precursor Scrates propona el conocerse a s mismo como un primer paso en el camino de la transformacin personal. No era un fin, sino un medio.

Siguiendo esta tradicin, los estoicos concibieron la Filosofa como un trabajo que se efecta en tres ejes: la disciplina intelectual, el dominio fsico y el adiestramiento mental.1 La reflexin es un medio para plantear problemas, no una solucin en s misma. El filsofo Pierre Hadot cita a Bergson: Filosofar no supone construir un sistema, sino dedicarse, una vez que se ha decidido, a mirar con sencillez dentro y alrededor de uno mismo.2 Esa mirada tiene un solo objetivo, la transformacin personal.

El autoconocimiento no tiene utilidad si no se concibe como principio de cambio; pues, como un valor en s mismo puede convertirse en un prctica masoquista, una tortura, un camino sin fin de autocondenacin. Sera como contemplar la vitrina de una pastelera sin poder comprar nunca una pieza o como esa sensacin de estar cayendo en un pozo profundo sabiendo que el

final ser fatal e inevitable. Por eso decimos que no hay nada ms intil que pensar en uno mismo si no est asociado a algo que pueda cambiar.

Mito 2. Dime qu haces y te dir quin eres: somos lo que hacemos

El ser humano tiene la tendencia autodestructiva de hacer juicios de valor. Cuando pensamos en nosotros y en los dems, nos hemos vuelto incapaces de distinguir nuestro ser de nuestro actuar.

En el camino del conocimiento de uno mismo vemos nuestras acciones como constitutivas de nuestro ser. Si cometemos un error, nos convertimos en seres intiles y nos despreciamos por ello: no servimos para nada. Si acertamos en nuestras acciones, nos alabamos como si ese acierto nos elevara de rango.

Nuestra tendencia a valorarnos de manera total se funda en una concepcin errnea de la autoestima: nos queremos a nosotros mismos (estimarnos) si y slo si tenemos xitos o si conseguimos nuestros objetivos.

Sin embargo, no existe mente humana que pueda evaluar todos los mbitos de accin de una persona en todo momento; es lgicamente imposible valorarnos de modo absoluto. Cmo calificaramos al soldado que salva la vida de miles de inocentes arriesgando su vida si esa persona tambin es un marido infiel? Es bueno o es malo? Confundimos as nuestro valor con la confianza de poder hacer esto o lo otro.

Esta generalizacin es propia de un cerebro incapaz de pensar: eso es slo una parte de m, hacerlo bien no me hace ms valioso o hacerlo mal no me hace menos valioso. Valor es un trmino que no tiene sentido cuando se aplica al ser de una persona, de quien slo podemos calificar sus acciones.3 Nos hemos vuelto incapaces de vernos por la obsesin contempornea de calificarnos. Pero, me guste o no, ste es el cuerpo que tengo. Mi cuerpo, son sus lmites y sus inclinaciones. Al igual que con mi cara o mi talento no

dispongo de otro, as que no tengo ms remedio que ir tirando con l,4 dice Murakami.

Esta aceptacin es condicin de posibilidad de cambiar. Claro que queremos tener ms habilidades que nos permitan alcanzar nuestros objetivos. Pero ni lo uno ni lo otro, tener habilidades y alcanzar objetivos, cambian nuestra dignidad fundamental. En este sentido, afirma Ellis, valor es un concepto que no puede aplicarse al ser humano: cmo se mide el valor de una persona?5

Mito 3. El autoconocimiento es un ejercicio intelectual

Hemos perdido contacto con la realidad. El mundo que nos rodea, del cual formamos parte, es un mundo concreto. El lenguaje, nuestra herramienta para ponernos en contacto con l, es un arma de dos filos. Nos hemos entrenado tanto en el pensamiento abstracto, que estamos incapacitados para vernos como una realidad particular.

De esta manera, al intentar conocernos a nosotros mismos, nos bloqueamos utilizando conceptos generales. Ante la pregunta cmo eres, contestamos cosas como servicial, buena amiga, generosa o egosta. Y si nos cuestionamos cmo estamos, decimos: estresado, agobiado, feliz o tranquilo.

Todas estas palabras han perdido su relacin con la realidad y su capacidad de significar algo convirtindose en murallas (gatekeepers) que nos impiden hacer un esfuerzo para pensar en trminos de lo que podemos hacer, es decir, de desglosar nuestras habilidades, emociones y pensamientos para actuar sobre ellos.

Agatha Christie, en su autobiografa, nos da un buen ejemplo de cmo hacerlo: Nunca he sido muy buena para los juegos, tampoco soy ni ser nunca muy buena conversadora; soy tan fcilmente sugestionable que tengo que

quedarme a solas conmigo misma para saber lo que realmente pienso o necesito hacer. No s dibujar, no s pintar, soy incapaz de modelar o esculpir algo; no puedo hacer las cosas deprisa sin aturdirme; me resulta difcil decir lo que quiero, prefiero escribirlo. S mantenerme firme en una cuestin de principio, pero en nada ms; aunque sepa que maana es martes si alguien me dice ms de cuatro veces que maana es mircoles, a la cuarta me habr convencido de ello y actuar en consecuencia.6

La riqueza del autoconocimiento est en la posibilidad de romper estos bloqueos al utilizar conceptos generales respecto de nosotros mismos. De lo contrario, nos alejamos de nuestra intimidad y nos refugiamos en conceptos. El mbito de la decisin humana es lo concreto, es ah dnde podemos elegir cambiar de punto de vista, de comportamiento o de actitud.

Mito 4. conocernos para superarnos

Hemos asociado el ejercicio del autoconocimiento al crecimiento personal, de tal manera que, conocerse a s mismo, se ha convertido en una carga. La autosuperacin se ha convertido, junto con la autoayuda, en una nueva religin. Si me conozco slo para desarrollarme, la tarea se puede volver tediosa y agobiante.

Es como si slo buscramos conocer a otra persona, por ejemplo, nuestra pareja, para ver en qu podemos corregirla. No vemos que hay cosas que nos gustan y otras que, aunque no nos gusten, no podemos cambiar.

El autoconocimiento puede volverse causa de una frustracin innecesaria porque no todo es posible. Nos volvemos incapaces de aceptarnos y disfrutarnos hoy, porque estamos enamorados siempre de la persona que podemos o deseamos ser. Tenemos integrado al cerebro una grabadora, vestigio de nuestra educacin, que constantemente nos dice: pero t puedes dar ms, es un buen esfuerzo, pero t eres de diez no de ocho.

Vivimos en una competencia permanente con nosotros mismos y con los dems. Las capacidades son para conseguir nuestros objetivos, pero nos volvemos esclavos de esas capacidades cuando se convierten en el objetivo mismo. No tenemos que ser los mejores en todo, aunque s somos responsables de procurar nuestro bienestar. Hay que enfocarnos en lo que vale la pena.

Agatha Christie contina hablando de lo que es capaz de hacer y lo que no, las cosas que le gustan y las que le disgustan. Y concluye, sabiamente, su breve semblanza diciendo: Podra hacer listas mejores, con cosas ms importantes, pero no sera yo y supongo que tengo que resignarme a ser yo misma.

Mito 5. El autoconocimiento es un ejercicio individual

Cuando pensamos en el tema del autoconocimiento imaginamos a una persona alejada del mundo, en un estado de recogimiento e introspeccin los ojos cerrados y profundamente concentrado.

El individualismo se convirti en regla y muchas veces pensamos, como lo afirma Steiner de Nietzsche, que slo un total aislamiento y soledad pueden generar un pensamiento de primera categora.7

El autoconocimiento, por el otro lado, se da ms en mi interaccin con los dems y con el mundo. Nos conocemos cuando algo de la realidad nos indigna o emociona. Sabemos algo nuevo de nosotros mismos cuando otra persona saca lo mejor o lo peor de m.

La apertura a lo ajeno es el camino ms eficiente del autoconocimiento. Las preguntas y las respuestas afirma tambin Steiner pretenden provocar un proceso de auto-indagacin. En nuestra interaccin y en el dilogo con el otro nos encontramos a nosotros mismos.

Es en la tensin entre conservar mi individualidad y abrirme a lo otro donde me construyo a m mismo. Como el organismo que se nutre al hacer lo ajeno propio y que su aislamiento implica su destruccin. Slo quien es capaz de un verdadero encuentro con el otro, est en disposicin de encontrarse autnticamente consigo mismo, resultando lo contrario tambin verdadero.8

Mito 6. Conocernos a nosotros mismos es un proceso lgico

Nos acercamos a nosotros mismos con una mirada cientfica: queremos entendernos, no poseernos. Lo segundo implica algo ms que un silogismo, pues somos ms complejos que nuestro solo pensamiento. Vernos como quien resuelve un problema matemtico parecera simplista. A travs de palabras no aprendemos ms que palabras, dice Steiner.

El autoconocimiento es ms que palabras: es un esfuerzo fsico, psicolgico y espiritual. El mtodo cientfico, en este caso, nos aleja de la realidad, de nuestra realidad. Nuestros actuales modelos de racionalidad no nos estn conduciendo a un mundo mejor. Nos estn alejando cada vez ms de ese mundo mejor Empieza (esta racionalidad) a ser vista por lo que en realidad es: emocionalmente hueca, estticamente sin significado y espiritualmente vaca9. Cmo pasamos del mundo de las palabras al juego infinito de la realidad?

Hacer un test de autoconocimiento no me parece intil, me parece imposible. Conocerse a s mismo es construirse a s mismo, cambiar de estado vital. La pregunta es cmo lograrlo sin desviarnos de nosotros mismos. Cmo lo hacemos enfatizando que la persona es lo importante y no el conocimiento de la persona. El conocimiento es un medio y la persona es el fin. Intercambiarlos es lo que resulta nocivo.

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