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E ERCITOS Y BATALLAS

9
EL NACIMIENTO
DE LA EUROPA MODERNA
ed cones
delp do
BATAllAS DE lA HISTORIA 4
1 . 1 1 ~ ; J D
MILITARY
SERlE CAMPANAS
WATERLOO
1815
EL NACIMIENTO DE LA
EUROPA MODERNA
GEOFFREY WOODEN
SERlE CAMPANAS
WATERLOO
1815
EL NACIMIENTO DE LA
EUROPA MODERNA
GEOFFREY WOOTIEN
~ Perspectiva del campo
de batalla de Waterloo,
en el que se distinguen las
posiciones francesas
desde el centro de las
filas anglo-holandesas. La
ruta de Charleroi se
extiende hacia los
edificios de La Belle
Alfiance, visible al fondo;
los bosques de
Hougoumont forman el
grupo de arboles que se
distingue a la derecha y
que ocultaba el chateau
propiamente dicho.
Antigua acuarela.
(ASKB)
Guia de simbolos
cartograficos
Crupo de
ejercitos
Ejercito
~ l ! e r p o de
eJerCitos
Divisi6n
Brigada
Caballeria
~
~
~
~
x
~
[::;;jjjjjI
Las ilust raciones serialadas con
las iniciales -ASKB- han sido
reproducidas con autori zaci6n
del Archivo Militar Anne S.K.
Brown.
Los editores desean expresar su
reconocimiento especial a Philip
J Ha),thornthwaite por la
lIlapreciable ayuda que ha
prestado a la elaboraci6n del
presente volumen.
Laminas en color: leffrey Burn,
59; Cill a Eurich, I B y 26; David
E. Smith, 23, 30, 63, 71, 75;
Pilot Press, 67; Ron Voistad, 46;
Steven J. Zaloga, 55, 83.
INDICE
La senda hacia 1815 7
Del imperio al exilio 7
EI regreso del Emperador 8
Los mandos enfrentados 10
Los mandos franceses 10
Los mandos britanicos 13
EI principe Wahlstadt Gebhard von Blucher 16
Los ejercitos enfrentados 17
L'Armee du Nord 17
EI ejercito de Wellington 21
EI ejercito de Bliicher 25
Se inicia la campana 29
15-16 dejunio 29
16-17 dejunio 31
La batalla de Quatre Bras, 16 de junio 32
La batalla de Ligny, 16 de junio 40
17 de junio: un interludio de oportunidades
perdidas 46
18-19 de junio: La batalla de Wavre 48
18 de junio: La batalla de Waterloo 51
EI amanecer de Waterloo 51
Se inicia la batalla: el asalto de d'Erion 53
EI ataque de la Caballeria Francesa 64
Llegan los prusianos 68
La crisis de Wellington 68
iHemos abierto el centro!
iViva el Emperador! 73
EI ataque de la Guardia Imperial 74
Conclusion 88
EI campo de batalla, hoy 89
Cronologia 92
Juegos de guerra: Waterloo 94
6
""4 Napoleon parte de
Elba en la tarde del 26
de febrero de 1815, en un
intento por recobrar su
trono; su fallia,
gobernada por marin os
de la Guardia Imperial,
aguarda para
tra!/-sportarle a bordo de
S1l; buque Inconstant. .
(oreo de J. Beaume).
""426 de febrero a 1 de
maTZO de 1815: Napoleon
regresa a Francia {{esde
Elba a bordo de su buque
Inconstant para
reclamar su trono. Aqui
aparece en cubierta,
acompaiiado de su
Estado Mayor y de los
Granaderos del Batallon
Elba. Oleo de Jules
Vernet. (ASKB)
""4 Golfe-Juan, cerca de
Antibes, 1 de maTZO de
1815: Napoleon
. supervisa el desembarco
de sus tropas procedentes
de Elba. A la izquierda,
los miembros del
Batallon Elba
desembarcan ataviados
con los uniformes de
granaderos y Chasseurs a
Pied de la Guardia
Imperial. Grabado de
Friedrich Philip
Reinhold. (ASKB)
LA SENDA HACIA 1815
EI ardor inicial de los ejercitos revolucionarios fran-
ceses habra ido aumentando con el paso del tiempo
hasta convertirse en un arma formidable en manos
de un solo hombre: Napoleon Bonaparte, quien no
habfa vacilado en blandirla con fines nacionalistas
y personales en la busqueda de la mayor gloria de
Francia y de su republica. En 1814, no obstante, su-
perada ya la aparente culminacion de sus exitos en
Tilsit, el mito de la invencibilidad de Napoleon se
derrumbo por completo. Otros pafses habfan ido
obteniendo gradualmente confianza a base de imi-
tar sus tacticas y metodos de organizacion, y Rusia
habfa demostrado los resultados que podfan obte-
nerse soportando la situacion hasta su amargo fi-
nal, proceso que costo al emperador la perdida de
mas de 400.000 hombres. Dos anos despues de la
devastadora catastrofe de la campana de Rusia,
Francia se hallaba exangue tras un enfrentamiento
abrumadoramente desigual. Unidas en una coali-
cion que habfa logrado funcionar a duras penas, las
fuerzas arrolladoras de Austria, Rusia, Prusia y
otros estados habfan terminado por avanzar hasta
el corazon de la propia Francia. Algunos aliados de
Francia, tales como Baviera 0 Sajonia, habfan de-
sertado de su alianza 0 habfan sido derrotados, 10
que dejo a los menguados ejercitos franceses en-
frentados a una situacion desesperada. Los aliados
se contentaron con librar batallas de desgaste con-
tra aquel enemigo numericamente inferior y falto
de refuerzos, empujando a Napoleon hasta las
puertas de Paris. El control polftico de la nacion por
parte del emperador iba diluyendose con cada re-
yes militar sufrido, y sus mariscales no tardaron en
rebelarse. Algunos desertaron. Con los aliados ya
en Paris, Napoleon fue finalmente persuadido para
abdicar en abril de 1814.
Del imperio al exilio
. EI destierro habfa de ser su castigo. La conmocion
era absoluta, y Napoleon aprovecho su estancia en
Fontainebleau para ingerir la ampolla de veneno
que habfa lIevado permanentemente consigo desde
que casi fuera hecho prisionero en Rusia. No obs-
tante, si bien cayo grave mente enfermo, la eficacia
de la pocion habfa disminuido con el paso del tiem-
po, y el 14 de abril se hallaba ya 10 bastante recu-
perado como para abandonar su amada Guardia
Imperial en un acto enternecedor que conmovio los
corazones de todos los presentes. Ataviado con su
uniforme de general y su sombrero y gaban caracte-
rfsticos, se despidio con lagrimas en los ojos, sol1o-
zando ante los colo res de la Guardia hasta ser intro-
ducido en el carruaje que habria de transportarle.
Viajando de incognito por temor a perder la vida
a manos del populacho y de sus enemigos, se des-
plazo en carruaje hasta el sur de Francia, desde
donde realizo la travesfa hasta la diminuta isla de
Elba. El terror del continente, el que habfa sido
dueno de Europa desde Lisboa hasta Moscu, vefa
sus dominios reducidos a un pequeno islote del Me-
diterraneo. Otrora comandante de una Grande Ar-
mee de hasta medio millon de hombres, ahora ape-
nas contaba con una guardia personal formada por
un millar de miembros.
Una vez en Elba, debio de ir sumiendose cada
vez mas en la desesperacion. El gobierno frances re-
tiro la pension de dos millones de francos anuales
que Ie habfa prometido, y su primera esposa, la em-
peratriz Josefina, hallaba en Paris una muerte tem-
prana, vfctima de la difteria. Aun habrian de em-
peorar para elias cosas, ya que su segunda esposa,
Maria Luisa, habfa sido trasladada al corazon de
Austria donde, dada su naturaleza impresionable y
sensual, no tardo en caer vfctima de la seduccion
de su nuevo edecan, el general austriaco conde von
Neipperg. Acaso su mayor amargura, sin embargo,
fue la prohibicion de ver a su hijo, el rey de Roma.
Los insultos se anadfan a las injurias: muchos de
sus antiguos mariscales se servfan de las riquezas y
los tftulos que Napoleon les habfa otorgado para
obsequiar a los mismos enemigos que habfan pro-
vocado su cafda. La propia J osefina no habfa mos-
trado escrupulo alguno en recibir al zar Alejandro
en Paris.
Aislado en su diminuta isla, Napoleon rebullfa in-
quieta y mudaba constantemente de residencia,
frustrado por su confinamiento y por la tediosa y
embrutecedora rutina de la vida en Elba. El princi-
pe de Talleyrand, un hombre corrupto que habfa
7
contribuido en Paris a organizar la caida de Napo-
leon, contaba con espias en todas partes, hasta el
punto de que estos a menudo terminaban espian-
dose entre ellos por error. Dichos secuaces seguian
irritantemente los pasos de Napoleon e inventaban
descabellados y ultrajantes informes que Talleyrand
se apresuraba a imprimir en la prensa borbonica.
Tras un impulso inicial de energia renovadora,
Napoleon ago to sus posibilidades de actividad en
Elba. Su estilo de vida se volvio cada vez mas se-
dentario, y su brillante mente dispuso de mas tiem-
po para reflexionar. Los momentos de mayor es-
plendor de su vida que retornaban a el a traves de
retazos de noticias que llegaban de Francia debie-
ron de constituir su mayor consuelo, dado que las
cosas no marchaban bien para el nuevo rey borbon,
Luis XVIII. El alivio inicial experimentado por los
franceses ante el final de la guerra y el retorno de
los borbones no tardo en dar paso a un profundo
descontento a medida que los miembros de la an-
tigua camarilla de los borbones iban regresando del
exilio para mezc1arse entre la poblacion y
manipular el sistema segun sus propios intereses.
Entretanto, el monarca recien coronado derrocha-
ba velozmente el tesoro de sesenta millones de fran-
cos amasado por Napoleon, y veteranos de diver-
sas guerras que habian entregado su juventud y su
salud por la nacion eran abandonados a la mise ria.
La violeta -el simbolo adoptado por los bonapar-
tistas- no tardo en lucirse discretamente en los pei-
nados de las damas y las sola pas de los caballeros.
AI mismo tiempo, la coalicion de enemigos de
Francia apenas logro mantenerse unida hasta el fin
de la guerra. Los aliados del Congreso de Viena no
tardaron en verse inmersos en mezquinas refriegas
a 10 largo de un proceso en el que se discutia el
intercambio de pequenos estados con vistas a la
reorganizacion de Europa. El frente unido se habia
desintegrado, y los estados menores se mostraban
descontentos. En Viena se encontraba por enton-
ces Talleyrand, quien no perdio la ocasion de com-
plicar aun mas las cosas al exigir que Napoleon fue-
ra trasladado aun mas lejos de Europa. Se propu-
sieron asimismo las Indias Occidentales y Santa Ele-
na, y a finales de 1814 Napoleon supo que Ingla-
terra y Prusia habian suscrito el acuerdo de trasla-
darle. Dado el silencio de Rusia, era tan solo cues-
tion de tiempo antes de que Napoleon perdiera in-
eluso sus dominios de Elba.
El malestar social reinante en Francia anunciaba
un pequeno resquicio de esperanza para Napoleon.
Quiza, una accion decisiva podria unir de nuevo a
la nacion francesa y devolverle su orgullo y su glo-
8
ria. Siempre atento a la oportunidad propicia, Na-
poleon aprovech6 la ausencia del gobernador de
Elba -por entonces en Italia- yel l de marzo de .
1815 desembarco en el sur de Francia, iniciando asi
los cien dias acaso mas celebres de la historia.
El regreso del Emperador
Napoleon escogio deliberadamente una de las ru
tas mas lentas hacia Paris, via Niza y Grenoble, 10
que Ie proporciono la ocasion de renovar y exten-
der su apoyo popular. El goteo de seguidores que
Ie acompanaba al abandonar Niza se transformo en
un torrente al alcanzar Grenoble, y en una auten-
tica riada al atravesar Lyon. Diversos ejercitos en-
cargados de su captura desertaron bajo su carisma-
tico caudillaje, y el emperador entro en Paris el 20
de marzo sin necesidad de disparar un solo tiro.
No obstante, y a pesar del entusiasta apoyo po-
pular de que aun gozaba en Francia, su posicion
distaba de ser solida. Los horrores de la guerra no
habian caido en el olvido. Las apesadumbradas ma-
dres y esposas aun lloraban a sus hijos y a sus ma-
ridos, y la Camara de Diputados conservaba una ac-
titud cauta y recelosa sabiendo que los aliados no
perdian de vista a Francia. Los disturbios que se
producfan en las zonas pro-borbonicas estallaron
en violentas rebeliones en la comarca de Vendee
durante el mes de marzo, si bien estas no serian do-
minadas hasta el mes de junio. Resultaba evidente
que Napoleon ya no gozaba de la supremacfa abso-
luta de anos anteriores. Tenia que hacer algo rap i-
damente si no queria perder el impulso que habia
desarrollado desde su regreso a Francia.
A 10 largo de su carrera, Napoleon nunca se ha-
bia mostrado lento a la hora de adoptar soluciones
militares frente a los problemas internacionales,
pero ahora necesitaba tiempo para estabilizar la si-
tuacion. De hecho, encamino sus iniciativas politi-
cas inmediatas a la pacificacion de Europa, ofrecien-
do a los aliados unas condiciones de paz generosas.
No obstante, preparo al mismo tiempo la moviliza-
cion de sus fuerzas, y los aliados no tardaron en res-
ponder. Antes ineluso de que Napoleon alcanzara
Paris, estos ultimos dejaron de lado sus diferencias
y Ie deelararon la guerra tras reunir un ejercito de
600.000 hombres mediante el que se buscaba ga-
rantizar su caida definitiva. A mediad os de abril,
Napoleon vio rechazadas sus condiciones de paz, 10
que Ie proporciono justificacion suficiente para ini-
ciar su propia campana. Ante la proximidad de una
nueva invasion, la poblacion francesa se preparo
para la guerra.
j.EI 7 de marzo de 1815,
Napoleon se enfrento en
Grenoble a un batallon de
la q.uinta Ligne que
prete1]dia arrestarle. A la
vista del emperador, no
obstante, sus miembros
olvidaron su fidelidad a
la monarquia de los
borbones y se unieron
bajo su esta'ndarte.
"Hasta Grenoble, no era
mas que un aventurero,
-declaro posteriormente
Napoleon-, pero a
partir de Grenoble fui un
principe. (Grab ado de
Charles Steuben)
Sin duda, una victoria f(ipida confirmaria el po-
der polftico de Napoleon, reforzaria su reputacion
como militar y constituiria una poderosa adverten-
cia a sus enemigos, quienes tendrian que optar en-
tre firmar la paz 0 sufrir las terribles consecuencias
de una nueva guerra. Incluso un exito modesto po-
dia bastar para desintegrar la unidad de la coalicion
aliada a la que se enfrentaba. Cualquier posibilidad
de exito pasaba por derrotar a los ejercitos aliados
aisladamente, sin darles oportunidad de constituir-
e en una fuerza aplastante.
Desde el punto de vista militar, el tiempo consti-
tuia evidentemente un factor clave, ya que de los
cinco ejercitos que comenzaban a movilizarse con-
tra Napoleon, tan s610 los de Blucher y Wellington
se encontraban ya desplegados a una distancia pe-
ligrosa para Francia a finales de mayo, e incluso es-
tos se hallaban 10 bastante diseminados como para
permitir d exito de ataques por sorpresa con supe-
rioridad local. Por si fuera poco, cabfa confiar en
que una derrota del hasta entonces invicto Welling-
ton llevara consigo el derrumbamiento del merca-
do de valores britanico, y con ella el de su gobier-
no, 10 que supondria apartar a la endeudada Ingla-
terra del conflicto durante varios meses.
Adicionalmente, con la den'ota de BlUcher y We-
llington y el control de los Pafses Bajos, Napoleon
no estaria sino limitandose a seguir el principio
- ya establecido y experimentado durante las
guerras revolucionarias- de exportar los proble-
mas domesticos a los paises vecinos. Con ello, ade-
mas, lograria incrementar de inmediato su fuerza
de ataque gracias a la poblacion de paises mayori-
tariamente profranceses y animaria a los estados
aleman y polaco a unirse de nuevo a el antes de que
la guerra alcanzara sus respectivos territorios tras la
intervencion de los ejercitos rusos y austriacos. Ya
por entonces, los motines acaecidos en el seno del
ejercito prusiano habfan devuelto a 14.000 sajones
descontentos a sus lugares de origen.
9
LOS MANDOS ENFRENTADOS
Los mandos franceses
Napole6n ha quedado como uno de los mas gran-
des generales de todos los tiempos, y aun hoy, su
reputaci6n inspira un profundo respeto entre los li-
deres militares contemporaneos. Acaso sea Alejan-
dro Magno el unico que cuenta en la historia con
unos laureles comparables a los suyos. En efecto, si
bien el Napole6n de la campana de 1815 conserva-
ba su extraordinario talento, su carisma arrollador
y su brillantez estrategica cuando estaba en forma,
ya no era el Napole6n de las campanas de Italia 0
el Danubio. En Waterloo, a sus 46 anos de edad, su
salud ya no era la misma. Los anos de vida acomo-
dada, combinados con los rigores de las largas cam-
panas, se habfan cobrado su tributo, al igual que 10
habfan hecho los once meses de indolencia que pa-
10
Napoleon en 1815, ataviado con su celebre
gaban gris (Grabado de Paul Delaroche)
sara en su exilio de Elba. No nos hallamos ya ante
la incansable figura de Austerlitz que acudfa de in-
mediato allf donde acechaba la crisis y corria al cen-
tro 0 a los flancos a reforzar la moral de sus solda-
dos 0 a impartirles 6rdenes. Incluso el simple he-
cho de montar a caballo constitufa ya para el una
severa molestia, y se ha sugerido que sus hemorroi-
des debieron de reproducirse durante el exilio de
Elba ya que, aunque no existen pruebas concluyen-
tes al respecto, sf es cierto que Napole6n habfa pa-
decido dicha dolencia en sus anos j6venes.
Posiblemente sufria tambien de acromegalia, un de-
sorden glandular que somete al afectado a accesos in-
termitentes de estupor y optimismo exagerado. A 10
largo de nuestro estudio de la campana descubrire-
mos indicios que bien podrian atribuirse a dichos sfn-
tomas. Su menor atenci6n a los detalles, sus perfodos
de fatiga mental, su injustificado optimismo y su men-
guado vigor contribuyeron a su fracaso global de
1815. Despues de Elba, su resistencia se habia visto
considerablemente disminuida, y habria de abando-
narle en mas de una ocasi6n a 10 largo de la campa-
na. EI resultado fue que la intensa y casi absoluta uni-
dad de miras que otrora habia caracterizado su modo
de hacer la guen-a se vio diluida, 10 que permiti6 a
los dos generales enemigos de la campana de Water-
loo rehacer sus propios en-ores y evitar el desastre.
Habitualmente, los oponentes de Bonaparte jamas
habfan disfrutado de segundas oportunidades.
Si bien aun conservaba una reputaci6n formida-
ble en el campo de batalla, su antigua energia, su
genio y la precisi6n de maniobras militares envol-
ventes tales como las que se vieron, por ejemplo,
en Castiglione, Ulm, Austerlitz y Jena, habian de-
saparecido. Si en 1805 habfa podido decirse: EI
emperador ha descubierto un nuevo modo de ha-
cer la guerra: nos obliga a emplear las piernas en
lugar de los brazos, tan innovadora perspectiva se
habia desgastado con el paso de los anos en favor
de los feroces y sangrientos ataques frontales en
gran escala que se vieron en Wagram, Borodino y
Leipzig, ataques que habrian de repetirse ahora en
Ligny y Mont St. Jean. Un ataque frontal no repre-
senta tanto un enfrentamiento de maniobra como
de desgaste. Resulta rapido de organizar y lIevar a
cabo, exige menos concentraci6n del estratega y
puede supervisarse con mayor facilidad que una ba-
talla de movimientos. Las batallas mas decisivas de
apole6n habian sido las mas tempranas, todas
elias consistentes en operaciones de maniobra se-
guidas por vigorosas persecuciones .. Su creciente
dependencia del ataque frontal en las batallas pos-
teriores (aproximadamente a partir de Wagram)
sugiere un declinar de su t<ictica y un exagerado op-
timismo. La peligrosa costumbre de subestimar la
fuerza y la capacidad del enemigo puede influir con-
siderablemente en el resultado de una campana, y
acaso resulte interesante observar que, si bien en
1815 Napole6n aun no habia perdido realmente una
batalla euando estaba presente en el campo, tampo-
co habia ganado una campana con rotundidad des-
de 1809. A diferencia del N apole6n de Austerlitz, nos
hallamos ante un general cad a vez mas dispuesto a
entregar el control t<ictico a sus subordinados, y en
Waterloo, la elecci6n del mariscal Ney demostr6 te-
ner unas consecuencias de gran alcance.
En 1815, Napole6n era aun un gran Iider, dota-
do de un genio para la estrategia que habria de su-
perar al de Wellington y Blucher. En la forma, po-
seia una chispa y una intuici6n verdaderamente so-
brecogedoras, pero dicha forma, al igual que su
energia, habia de variar de un modo alocado e im-
previsible durante la campana de Waterloo. Entre
todos los generales de la epoca, era el unico capaz
de inspirar a sus mandos y a sus hombres el animo
necesario para lIevar a cabo increibles proezas de
valor y determinaci6n, pero desde el punto de vis-
ta tactico Wellington era superior a el, y supo ob-
tener excelentes resultados a pesar de verse enfren-
tado a peri6dicas etapas de escasez en caballeria y
artiIleria y, a menudo, a una materia prima de ca-
Iidad inferior a la de las filas de su oponente.
Dada la frecuente mutabilidad de las cualidades
del emperador en 1815, la calidad de sus hombres
habia de resultar crucial para el exito de la campa-
na; no obstante, su elecci6n de los mandos que ha-
brian de oeupar los puestos clave dej6 mucho que
desea'r. apole6n nombraba personalmente a su es-
tado mayor, y las dificultades y errores a los que
aqui se enfrent6 demuestran la verdadera impor-
tancia de un buen liderazgo. Muchos de los desa-
ciertos y equivocaciones que posteriormente
' hicieron fracasar la campana para los franceses se
derivaron de los aqui elegidos, muchos de los cua-
les debieron su nombramiento a motivos politicos.
AI escoger a sus colaboradores, Napole6n no supo
o no quiso adaptarse a sus respectivas capacidades,
contando acaso con que su propio genio podria
compensar las deficiencias de sus mandos y confian-
do en atribuirse posteriormente todo el exito.
Cierto es que la elecci6n obvia de Berthier como
jefe de estado mayor ya no era posible, pues eI mi-
litar habia hallado la muerte al precipitarse desde
una ventana en junio de 1815. Napole6n y Bert-
hier habian constituido un equipo excelente en nu-
merosas campanas, pues este ultimo poseia la habi-
lidad de detectar los detalles menos s6lidos en los
ambiciosos conceptos de Napole6n y de traducir
tanto sus perspectivas generales como su mal fran-
ces corso en operaciones practicas. En ausencia de
Berthier, la e1ecci6n 16gica para jefe de estado ma-
yor recaia en el mariscal Louis-Gabriel Suchet, un
personaje extremadamente capaz, experimentado
y competente para un puesto tan exigente y delica-
do. Suchet, sin embargo, debia de representar una
e1ecci6n de demasiada calidad para Napole6n,
quien siempre habia manejado a sus generales se-
gun el principio de divide y venceras y raramen-
te se arriesgaba a presentar ante el mundo a un po-
sible rival de sus victoriosos laureles. Fuera la raz6n
cual fuese, 10 cierto es que eI habil comandante se
vio destinado a Lyon, apartado de cualquier posi-
ci6n de influencia en la inminente campana.
En su lugar eI mariscal Nicolas Jean de Dieu Soult
fue nombrado jefe de estado mayor, un puesto para
el que tenia relativamente escasa experiencia previa
y para el que no habia demostrado poseer las nece-
sarias cualidades. A el cabe responsabilizar de mu-
chos de los problemas de comunicaci6n que padeci6
la campana, durante la eual algunas 6rdenes clave
fueron redactadas ambiguamente, se perdieron 0
fueron enviadas con retraso. Soult, uno de los mejo-
res y mas experimentados oficiales de campo de Na-
pole6n, debia haber sido puesto al mando del ala iz-
quierda del ejercito frente a Wellington. Sou It se ha-
bia enfrentado a Wellington en la Peninsula y en los
Pirineos, y conoda bien su temperamento y sus tai-
mados mod os de lucha.
Por eI contrario, el man do del ala izquierda del
ejercito recay6 en el mariscal Michel Ney, una e1ec-
ci6n que habrfa de resultar fatal. Ney era un oficial
propenso a tendencias cuasi maniacas, y es proba-
ble que a la saz6n se encontrara aquejado de fatiga
de combate. En el, se alternaban periodos de acti-
vidad intensa, impetuosa y casi irracional con otros
de absoluta cautela, inactividad y letargo. EI propio
Napole6n no valoraba en exceso la Iimitada capaci-
dad de concepci6n estrategica de Ney, quien en
mas de una ocasi6n habia comprometido sus pla-
nes con 10 impulsivo de sus decisiones. Asi y todo,
11
EI mariscal Michel
Ney, principe de la
Moskowa y duque de
Elchingen (1769-1815).
Conocido como bravo
entre los bravos, fue el
principal subordinado de
Napoleon durante la
campana de los Cien
Dias. Posteriormente, se
ha critic ado su conducta
en Quatre Bras y
Waterloo (Grabado de
R.G. Tietze)
este fue el oficial a quien se asign6 el mando del ala
izquierda, un ala que habfa de poder operar semi-
independientemente si Napole6n se vefa obligado
a concentrar su atenci6n en los prusianos. Para ella
era necesario poseer una energfa y una percepci6n
que permitieran la conquista de objetivos clave y
evitaran la uni6n de los aliados, explotando asimis-
mo cualquier oportunidad estrategica que pudiera
presentarse como resultado de una tardfa moviliza-
ci6n de los ingleses.
Por otra parte, resuita polfticamente indudable
que de este modo Napole6n se encontrarfa pre-
parado a perdonar y olvidar en 10 que respecta
a los generales borbones: N ey habfa sido
comandante en jefe de las fuerzas borbonas y ha-
bfa prometido al rey Luis que Ie entregarfa a Na-
pole6n enjaulado. Asimismo, posefa un enorme
12
EI mariscal Emmanuel,
marques de Grouchy
(1766-1847), Mbil oficial
de caballeria pero acaso
inadecuado para la tarea
de mandar el ala derecha
de Napoleon durante la
campana de Waterloo .
(Grabado de Henry Wolf
segun Jean-Sebastien
Rouillard)
caris rna y popularidad entre sus soldados y subor-
dinados.
EI ala derecha del ejercito se entreg6 al mariscal
Emmanuel de Grouchy, un experto oficial de caba-
llerb que, sin embargo, carecfa de la mas mfnima
experiencia en el manejo de gran des fuerzas de
cuerpos combinados en calidad de oficial al man-
do. Grouchy hubiera constituido la elecci6n 6ptima
para el mando de la reserva de caballerfa, dada la
negativa de Napole6n de recurrir para ella a Mu-
rat, quien se habfa pasado a los aliados en 1814 y
era probablemente el mejor oficial de caballerfade
toda Europa. De hecho, Grouchy acababa entonces
de recibir su bast6n de mariscal: fue el vigesimo sex-
to -y ultimo- de los mariscales del emperador.
La mejor elecci6n para el ala derecha, enfrenta-
da a los prusianos, habrfa sido sin duda el mariscal
Louis-Nicolas Davout. Davout habfa vencido en nu-
merosas ocasiones a los prusianos, quienes habfan
aprendido a mostrar un prudente respeto y caute-
la ante su presencia. Sus habilidades Ie habfan pre-
entado como el unico rival serio de Napole6n du-
rante los anos iniciales del Imperio. Soldado hono-
rable, apolftico y habil, se habfa mantenido escru-
pulosamente fiel a Napole6n a 10 largo de su carre-
ra imperial, 10 que acaso no evitaba que el espiritll
del corso pudiera olvidar los viejos tiempos. Napo-
le6n temia tener que compartir sus laureles una vez
mas y era consciente de la inestabilidad polftica de
su regimen por 10 que Davout, su mariscal invicto,
se qued6 en Paris en calidad de Ministro de la
Guerra, alejado del campo de operaciones.
Como luego veremos, es factible suponer que las
escasas horas que emple6 Napole6n en seleccionar
sus mandos influyeron tanto en el resultado de la
campana como los esfuerzos combinados de 220.000
hombres aliados entre los dias 15 y 18 de junio.
Napole6n habfa dejado atras su epoca de mayor
gloria, pero en 1815 aun se encontraba entre los
grandes Ifderes mundiales. Su estado mayor, sin
embargo, no se hallaba a la altura de la tarea a la
que se enfrentaba. Asf pues, habrla que compensar
las deficiencias mediante el esfuerzo del grueso de
la tropa y la capacidad de Napole6n para estimu-
larla. Se trataba de una habilidad en la que nadie
podia superarle: sus hombres se arriesgarfan gozo-
50S a morir a cambio de un amistoso tir6n de ore-
jas de su emperador. Wellington fue quien con mas
acierto 10 describi6 al observar que la aparici6n del
sombrero de Napole6n en el campo de batalla te-
nfa un valor comparable al de 40.000 hombres.
Los mandos britanicos
Wellington tenia la misma edad que Napole6n. Su
ape IIi do de nacimiento era Wellesley. Era el terce-
ro de los hijos de una pareja angloirlandesa y, como
tal, hubo de buscarse una carrera. Tras una discre-
ta estancia en Eton, termin6 derivando casi incons-
cientemente hacia el ejercito. El sistema militar bri-
tanico asegur6 su rapida promoci6n a medida que
' iba trasladandose de regimiento en regimiento. En
1794 se hallaba ya al mando del 33 de lnfanterfa,
con el que hubo de unirse a la retirada del ejercito
del duque de York durante la campana de Flandes.
EI 33, sin embargo, se distingui6 por su actuaci6n
en el rfo Dommel.
La campana de Flandes result6 un desastre, y
produjo en el una impresi6n que habrfa de contri-
buir a desarrollar su perspectiva del ejercito brita-
.. Mariscal de campo
Arthur Wellesley, primer
duque de Wellington
(1769-1852), jeJe de las
Ju,erzas anglo-holandesas
(Oleo de Sir Thomas
Lawrence)
nico. Como posteriormente observ6: Aprendf mas
de ver nuestros fallos y de los defectos de nuestro
sistema en la campana de Holanda que en ningun
otro lugar. Correctamente mandados aquellos regi-
mientos eran tan buenos como 10 son hoy, pero el
sistema estaba podrido. Efectivamente, el sistema
estaba podrido, pues si bien produjo en Welling-
ton un general de primer orden, puede decirse que
ello constituy6 mas una excepci6n que la regIa ha-
bitual. Los oficiales competentes escaseaban. Por si
fuera poco, el comisariado se encontraba tan
corrompido que el Royal Wagon Corps no tard6 en
ser conocido con el apodo de The ewgate Blues.
Aprendf que no hay que hacer, declar6 Welling-
ton, <<10 que no deja de ser algo.
Fue en la India donde perfeccion6 su habilidad
en el campo de batalla. Pas6 allf ocho anos siguien-
13
do los pasos de su hermano mayor, quien habia sido
nombrado gobernador general en 1798. Wellesley
no tardo en ascender al rango de general de divi-
sion, y salio vencedor de la guerra de Mahratta con
numerosos exitos en su hoja de servicios. Estos, sin
embargo, apenas tenian valor alguno en el sistema
de carrera militar que Ie aguardaba a su regreso.
Recibio el mote de general cipayo, una afrenta in-
tolerable si se tiene en cuenta la casi absoluta falta
de experiencia de combate de los oficiales britani-
cos de la epoca.
Fue en Espana y Portugal donde cimento su
fama. Colaboro con los 4liados ibericos de Gran
Bretana para el desarrollo de un ejercito que fue li-
berando la Peninsula de tropas francesas y llego a
penetrar personalmente en Francia. Tras la firma
del armisticio, en 1814, el duque de Wellington aun
no se las habfa visto con un ejercito dirigido por el
propio Napoleon. Los dos grandes generales se ha-
llaban destinados a enfrentarse por primera vez en
el campo de batalla en 1815.
Tanto por su personalidad, su temperamento y
sus perspectivas, ambos eran diferentes como un
huevo y una castana. Si Napoleon estimulaba a sus
tropas por puro carisma y era propenso a imprevi-
sibles accesos de ira, Wellington basaba su liderazgo
14
en una fria y habil competencia. Si apoleon habia
elevado la estrategia casi a la altura de una forma
de arte intuitiva, Wellington habfa desarrollado un
estilo que dependfa del analisis y la logica. Si a-
poleon era dado a enviar oleadas de tropas -en
ocasiones con grave desperdicio- , Wellington pro-
curaba administrar sus exiguos ejercitos y huia de
sufrir perdidas humanas innecesarias. Duro, a l t i v o ~
pero siempre justo, Wellington imponia unas ex-
pectativas intolerablemente elevadas tanto para el
como para sus oficiales. Aristocrata hasta la medu-
la, despreciaba la materia prima de las clases que so-
!ian constituir las tropas rasas ; no obstante, respe-
taba profundamente la calidad de los soldados que
su sistema produda, y no hubiera dudado en en-
frentarlos contra cualquier enemigo.
AI menos en esta campana, las extravagancias del
sistema militar britanico proporcionaron a Welling-
ton 10 que en conjunto podrfa considerarse como
un mando britanico competente, y ella practica-
mente por accidente, pues al principio no se habia
mostrado satisfecho con los nombres que Ie habian
sido asignados. Aunque aun pudo realizar ciertas
sustituciones clave -incluyendo el nombramiento
de Sir William Delancey como intendente gene-
ral-, el resto de su mando se componfa de perso-
.... El principe Guillermo
de Orange (1792-1849),
futuro rey Guillermo II
de los Paises Bajos,
distribuye medallas. Jefe
del I Cuerpo
anglo-holandes, actuo
como jefe adjunto de
Wellington pese a su
peligrosa falta de
experiencia. (Grabado
publicado por Thomas
Kelly)
J;. Henry William Paget,
conde de Uxbridge
(1768-1854), dirigio la
caballeria aliada en
Waterloo y perdio una
pierna durante la
batalla. En 1815 fue
nombrado primer
Marques ele Anglesey.
(Grabado segun el retrato
de Sir Thomas Lawrence)
najes de calidad variopinta. Si bien muchos de los
oficiales con los que hubiera deseado contar se en-
contraban camino de regreso desde Norteamerica
(tales como Alexander Dickson, a quien habria
puesto al frente de la artillerfa) , puede decirse que
en conjunto se trataba de un equipo bien ex peri-
mentado. Algunos de sus oficiales de mayor rango,
tales como el general sir Roland Daddy Hill eran
personajes enormemente respetados que ya habfan
servido con el en Espana; otros, caredan de expe-
riencia, mas no de animo; en cuanto al resto, hubo
de conformarse con 10 que tenfa.
EI principe de Orange, por ejemplo, careda por
completo de experiencia a sus veintid6s anos de
edad, pero la declaraci6n de guerra Ie habia sor-
prendido al mando de los aproximadamente
30.000 hombres que componfan la fuerza nativa
belgo-holandesa. Cedi6 el mando a Wellington a
reganadientes -y aun asf s610 de la infanteria-
hasta la misma manana de Waterloo. Y justamente
a tiempo, pues el joven sapo (tal y como se Ie co-
noda entre las filas britanicas) se encontraba para
entonces dispuesto, por iniciativa propia, a lanzar
contra apole6n una of ens iva descoordinada, sin
apoyo y, casi con seguridad, condenada al fracaso.
Por razones poifticas, Ie fue asignado el 1 Cuerpo.
Otro nombramiento interesante fue el del conde
de Uxbridge como segundo jefe militar junto a We-
llington y jefe de caballerfa al mismo tiempo. Dicho
nombramiento se realiz6 contra los deseos expre-
sos de Wellington. Uxbridge era un oficial suma-
mente competente, pero sus relaciones personales
con Wellington no eran ni mucho men os 6ptimas
debido a un escandalo familiar: Uxbridge se habfa
fugado con la cUl'iada de Wellington. Durante toda
la duraci6n de la campana, Wellington trat6 a Ux-
bridge con frialdad y cortesfa. i que decir tiene
que este (litimo no solfa tener acceso a las reflexio-
nes privadas de Wellington, y cuando Ie pregunt6
por sus planes en caso de que algo lIegara a ocurrir-
Ie, tan s610 recibi6 esta gelida respuesta: Mi plan,
senor mio, consiste en derrotar a los franceses.
Si bien los escalones superiores de las fuerzas alia-
das mostraban una calidad variable, Wellington
tuvo la fortuna de contar con mandos competentes
y fiables a nivel de divisi6n; diversos oficiales, tales
como Picton, Maitland, Cooke y Ompteda, habrfan
de saber responder a la confianza que Wellington
habfa depositado en ellos. Serfa injusto, no obstan-
te, no reconocer la habilidad de muchos de sus ofi-
ciales holandeses y bel gas, la mayorfa de los cuales
habfan luchado junto a los h-anceses en campanas
anteriores. Las ventajas de su adiestramiento fran-
15
.. Mariscal de campo
Gebhard Leberecht von
Blucher, principe de
Wahlstadt (1742-1819),
jefe del ejercito prusiano.
(Grabado de T.W.
Harland segun F.e.
Groger)
ces fueron demostradas, por ejemplo, por la actua-
cion de Perponcher y Saxe-Weimar en Quatre
Bras, donde la combinacion de una osada iniciativa
y clara inteligencia habian de resultar criticas para
la supervivencia y el exito de Wellington.
EI principe Wahlstadt Gebhard von Bliicher
A pesar del hecho de que en 1815 contaba ya mas
de 72 aiios cumplidos, BlUcher conservaba aun una
feroz energfa y un valor indo mabie. Su mentalidad
fanfarrona de husar Ie hacia propenso a mandar
desde primera lfnea, 10 que elevaba la moral de sus
hombres pero limitaba su vision del campo de ba-
talla, entorpeciendo sus posibilidades de victoria.
Durante las ultimas etapas de su carrera, su asocia-
cion con el general Graf Niethard von Gneisenau
contribuyo en gran medida a sus exitos, pues Blu-
cher aportaba determinacion e inspiracion a la vez
que Gneisenau actuaba como cerebro.
BlUcher habfa peleado tanto contra los prusianos
-durante la guerra de los Siete Aiios- como jun-
16
.. General August
Wilhelm Anton, conde
Neithard von Gneisenau
(1760-1831), jefe de
estado mayor de Blucher .
(Retrato de P.E.
Gebauer)
to a ellos (algo que no resultaba extraiio entre los
caballeros militares profesionales de la epoca). Su
apasionada aficion aljuego, las mujeres y el vino no
contribuyo precisamente a fomentar su carrera mi-
litar y, tras una disputa con Federico el Grande,
paso dieciseis aiios de retiro en Silesia hasta re-
tornar por fin a una situacion activa con el acceso
al poder de Federico Guillermo Ill. Va en 1806,
habfa ascendido al grado de teniente general. He-
cho prisionero tras las batallas de J ena y Auerstadt,
BlUcher juro vengarse de ambas, de hecho, obtuvo
numerosos exitos en Silesia durante las campaiias
de 1813. Su captura contribuyo quiza a su profun-
do odio personal hacia apoleon, y sus ansias por
capturar a este y ahorcarle constituyo una motiva-
cion clave durante la campaiia de 1815. A ello hay
que unir el profundo amor que sentfa por sus tro-
pas y su intenso sentido del patriotismo. El honor
y la lealtad representaban acaso sus dos virtu des
mas admiradas, y sin elias Wellington habria per-
dido la batalla de Waterloo: la contribucion del an-
glofobo Gneisenau no hubiera bastado por si sola.
LOS EJERCITOS ENFRENTADOS
L'Armee du Nord
. '0 cabe duda de que fue el carisma de Napoleon
10 que impulso a miles de franceses a unirse a su
andera para esta campana, aumentando asf unas fi-
I apresuradamente redutadas y elevando en con-
Junto la moral de una tropa que habfa ido forman-
dose en su mayor parte con redutas poco entusias-
. M uchos de aquellos veteranos habfan recalado
en la Guardia Imperial con motivo de la campana
de 1815, en un momenta en el que las normas de
elegibilidad -que no de calidad- se hallaban algo
mas flexibilizadas. No habfa nada de extrai'lo, pues,
en recurrir a los veteranos, ya que era tradicional
que la Guardia retirara a parte de las mejores tro-
pas de los regimientos de lfnea y las adiestrara como
mandos inferiores e intermedios antes de devolver-
los a sus regimientos de origen en calidad de oficia-
les. Ello posefa las ventajas de suministrar un ejem-
plo con stante para los jovenes redutas a su cargo y
mantener un nivel y unas expectativas elevadas en-
tre la tropa. No obstante, la paz de 1814 habfa que-
brado ef ritmo del sistema, y en 1815 los veteranos
fueron escogidos entre las filas de fa Guardia a ex-
pensas de los regimientos de Ifnea.
T Revista: Napoleon y
los Grenadiers a Pied de
la Guardia Imperial,
ataviados aqui con
uniforme de gala (en
campana se utilizaban
generalmente pantalones
completos) . Litografia de
Auguste Raffet. (ASKB)
17
Este reclutamiento masivo, sin embargo, no per-
mitio alcanzar las cifras obtenidas en campanas pre-
vias: la Guardia Imperi al de Waterloo habrfa de
conformarse con 25.000 hombres, en lugar de los
112.480 con los que habra contado durante la cam-
pana de 1814. EI 4." de Granaderos de la Guardia
Media, por ejemplo, apenas logro reunir un unico
batallon.
Si el nllI11erO de tropas era relativamente escaso
en la Guardia. ~ q u e ocurria en el resto del ejercito?
18
La J oven Guardia: 1,
soldado raso, fusileros,
uniforme de campana;
2, oficial, fusileros,
uniforme de campana.
(Bryan Fosten)
Elide junio, apoleon convoco una revista espec-
tacular -el Campo de Mayo- que aprovech6 para
distribuir agui las entre sus tropa . EI capitan Cog-
net, de la Guardia Imperial -testigo presencial del
acontecimiento- revela que el emperador pro--
nunci6 un discurso. Hi zo que Ie trajeran las aguilas
para distribuirlas entre el ejercito y la guardia na-
cional. Empleando su voz mas estent6rea, grit6 a
sus hombres: "iJ urad que defendereis vuestras
aguil as! ~ L o hareis?", repiti6. Los ju ramentOs, sin
embargo, caredan de autentico calor: no habra en-
tusiasmo en aquell os gritos. EI emperador advirti6
que la situacion no era en absoluto la misma de Aus-
terlitz y Wagram. Acaso esta perspectiva refleje con
mas fidelidad la naturaleza eliti sta de un miembro
de la Guardia que la autentica situacion del ejerci-
to, 0 acaso ello se deba a que la pompa y la cere-
monia se encontraban ya fuera de lugar en la at-
mosfera de 1815, dominada por un sentimi ento de
supervivencia, ya que incluso sus mas antiguos sol-
dados se sentian ajenos a la actitud de Sll empera-
dor, quien habia renunciado a su conocido unifor-
me y a su celebre sombrero para vestir una capa de
El Campo de Mayo.
1 dejunio de 1815,
apoleon convoco un
presionante desfile en
ris destinado a
partir aguilas entre
hombres y elevar su
ral; no obstante, el
ho de que
mpareciera ataviado
n vestiduras imperiales
lugar de con su
abit ual uniforme militar
. gusto a los asistentes.
,. . apoleon pasa revista
a u ejercito en la
aiiana del 18 de junio
de 1815; a la izquierda,
n regimiento de
("oraceros, y en primer
plano una uniaad de
artilleria de a pie
quipada con piezas
Gribeauval. (Oleo de J.P.
Beadle)
19
20
ORDEN DE BATALLA: EL EJERCITO FRANCES
I
EI emperador Napoleon
I
Fuerza total del ejercito frances: aproximadamente 128.000 hombres, 366 piezas de artillerfa
I Cuerpo
D'Erlon
l ' Division (Allix/Quiot)
54' -55' Inlanteria Ligera (Quiot)
28' -105' Inlanteria (Bourgeois)
2' Division (Donze lot)
13' Inlanteria Ligera, 17 Inlanteria
(Schmitz)
19' -31 ' Inlanteria (Aulard)
3' Division (Marcognet)
21 ' -46' Inlanteria (Noguez)
25' -45' Inlanteria (Grenier)
4' Division (Durutte)
8' -29' Inlanteria (Pegot)
85' -95' Inlanteria (Brue)
l' Division de Caballeria (Jacquinot)
7' de Husares, 3' de Cazadores (Bruno)
3' -4' de Lanceros (Gobrechet)
I Cuerpo de Artilleria (de Salles)
5 baterias a pie
1 bateria a caballo
IV Cuerpo
Gerard
12' Division (pecheux)
30' -96' Inlanteria (Rome)
6' Inlanteria Ligera, 63' Inlanteria
(Schoeffer)
13' Division (Vichery)
59' -76' Inlanteria (Ie Capitaine)
48' -69' Inlanteria (Desprez)
14' Division (Bourmont/Hulot)
9' Infant. Ligera, 111' Inlanteria (Hulot)
44' -50' Inlanteria (Toussaint)
7' Division de Caballeria (Maurin)
6Husares, 8' Cazadores (Valin)
6' -11 ' -16' Dragones (Berruyer)
IV Cuerpo de Artilleria (Baltus)
4 baterias a pie
1 bateria a caballo
II Cuerpo de Caballeria
Exelmans
9' Division de Caballeria
(Strolz)
5' -13' Dragones (Burthe)
15_20Dragones (Vincent)
10' Division de Caballeria
(Chastel)
4' -12' Dragones (Bennemains)
14' -17' Dragones (Berton)
Artilleria
2 baterias a caballo
II Cuerpo
Reille
S' Division (Bachelu)
2' Inlant. Ligera, 3' Inlanteria (Husson)
72' -108' Inlanteria (Campi)
6' Division (Jerome)
l ' Inlant. Ligera, 3' Inlanteria (Baudouin)
1' -2' Inlanteria (Soye)
7' Division (Girard)
11 ' Inlant. Ligera, 82' Inlanteria (Villiers)
12' Inlanteria Ligera, 4' Inlanteria (Piat)
9' Division (Foy)
92' -93' Inlanteria (Gauthier)
4' Inlant. Ligera, 100' Inlanteria (Jamin)
2' Division de Caballeria (Pire)
1' -6' Cazadores (Hubert)
5' -6' Lanceros (Wathiez)
II Cuerpo de Artilleria (Pellitier)
5 batenas a pie
1 bateria a caballo
VI Cuerpo
Lobau
19' Division (Simmer)
5' -11 ' Inlanteria (Bellai r)
27'-84' Inlanteria (Jamin)
20' Division (Jeanin)
5' Inlanteria Ligera, 10' Inlanteria (Bony)
107' Inlanteria (Tromelin)
21 ' Division (Teste)
8' Inlanteria Ligera (Lafitte)
65' -75' Inlanteria (Penne)
VI Cuerpo de Artilleria (Noury)
4 baterias a pie
1 bateria a caballo
III Cuerpo de Caballeria
Kellermann
11' Division de Caballeria
(I ' Heritier)
2' -7' Dragones (Picquet)
8-11 ' Coraceros (Guiton)
12' Division de Caballeria
(d'Hurbal)
1' -2' Carabineros (Blanchard)
2' -3' Coraceros (Donop)
Artilleria
2 baterias a caballo
III Cuerpo
Vandamme
S' Division (Letol)
15' Inlant. Ligera, 23' Inlanteria (Billiard)
37'-64' Inlanteria (Corsin)
10' Division (Hubert)
34' -88' Inlanteria (Gengoult)
22' -70' Inlanteria, 2' (SuilO) Inlanteria
(Dupeyroux)
11' Division (Berthezime)
12' -56' Inlanteria (Dulour)
33' -86' Inlanteria (Lagarde)
3' Division de Caballeria (Domon)
4' -9' Cazadores (Dommanget)
12' Cazadores (Vi not)
III Cuerpo de Artilleria (Douguereau)
4 baterias a pie
1 bateria a caballo
I Cuerpo de Caballeria
Pajol
4' Division de Caballeria
(Soult) .
1' -4' Husares (Saint Laurent)
5' Husares (Ameil)
5' Division de Caballeria
(Subervie)
1 ' -2' Lanceros (Colbert)
11 ' Cazadores (Douai )
Artilleria
2 baterias a caballo
IV Cuerpo de Caballeria
Milhaud
13' Division de Caballeria
(Walthier)
1 ' -4' Coraceros (Dubois)
7'-12' Coraceros (Travers)
14' Division de Caballeria
(Delort)
5' -10' Coraceros (Vial)
6' -9' Coraceros (Farine)
Artilleria
2 baterias a caballo
an do bordada de color violeta, una tunica de ter-
pelo carmesf, una toga de terciopelo adornada
r una pluma blanca, chaleco y pantalones de sa-
en blanco, zapatos de saten blanco con hebillas de
amantes, una Gran Cruz de la Legi6n de honor
dornada por diamantes y rubfes y una espada con
d puno rematado igualmente por diamantes. Sin
uda, no se trataba del atuendo que un corpulento
_eneral de mediana edad hubiera escogido habi-
'ualmente para despertar un emocionado fanatis-
=no entre sus tropas.
La in mensa mayorfa de los hombres del ejercito
de apole6n en 1815 eran voluntarios entre los que
predominaba una intensa devoci6n hacia el empe-
rador. Muchas de las tropas de !fnea habfan com-
batido en campanas previas, y el ejercito se compo-
nia fundamentalmente de franceses nativos (a dife-
rencia de algunas de las formaciones de 1813-14,
en las que habfa existido una sustanciosa propor-
ci6n de ali ados de espfritu tibio y semidescorazona-
do). En este caso la mayorfa de sus hombres se vefan
a sf mismos protegiendo la patria de una nueva in-
"asi6n, 10 que sin duda debi6 de incrementar la mo-
u\' aci6n de hasta los mas bisonos reclutas.
Puede que se tratara de un ejercito mas peque-
no, mas apresuradamente adiestrado y peor equi-
pado que los anteriores. En 10 que se refiere a su
calidad general , sin embargo, era una de las mejo-
res fuerzas que apole6n habfa mandado jamas y,
desde luego, una de las mas homogeneas. EI unico
interrogante era el relativo a aquellas tropas que
hasta hacfa poco habfan constituido el ejercito fran-
ces bajo los borbones. Dichas tropas formaban par-
te del ala derecha dirigida por Grouchy, y recibie-
ron un trato suspicaz y casi despreciativo por parte
de sus companeros de lucha de los Cien Dfas.
Asf, por asombroso que hoy nos parezca, Napo-
le6n habfa logrado reunir 128.000 hombres de ca-
lidad en el campo de batalla en cuesti6n de unos
pocos meses. Respaldado por un equipo militar ba-
sico que habfa conseguido reunir de las mas diver-
sas fuentes, Napole6n, con su Annee du Nord, atra-
ves61a frontera belga a primeras horas dellS deju-
nio para sorprender a los aliados que tan reciente-
mente habfan aullado pidiendo su abdicaci6n. Es-
taba convencido de que, una vez mas, no tardarfa
en despachar rapidamente a los prusianos, demos-
trando al mundo que la reputaci6n de Wellington
era claramente exagerada. De haber comprendido
algo mejor a Wellington y a Blucher, acaso no se ha-
brfa mostrado tan seguro de sf mismo.
EI ejercito de Wellington
De los dos ejercitos aliados, el anglo-aliado era el
menos homogeneo. Descrito por Wellington como
un ejercito infame, consistfa en una mezcla de tro-
pas britanicas, alemanas, hanoverianas, brunswic-
kianas, nassauianas y belgo-holandesas. De todas
ellas, las mas fiables eran las britanicas y la Legi6n
Real ale mana. Gran parte de los veteranos que ha-
bfan luchado junto a Wellington en la Penfnsula
Iberica se encontraban sirviendo en Norteamerica,
y sus puestos se hallaban cubiertos por tropas bien
entrenadas pero faltas de experiencia. [I celebre 2."
de Dragones Reales britanicos del norte (Scots
Greys), por ejemplo, no habfa participado en el ser-
vicio activo como unidad desde 180l. En general,
Guardia Imperial
Drouot (en ausencia de Mortier)
Division de granaderos (Friant)
l ' y 2' de Granaderos (Friant)
3' y 4' de Granaderos (Rouguet)
Division de Cazadores (Morand)
I ' y 2' de Cazadores (Morand)
3' y 4' de Cazadores (Michel)
Joven Guardia (Duhesme)
I ' de Tirailleurs y I ' de Voltigeurs [fusilerosJ
(Chartrand)
3' de Tirailleurs y 3' de Voltigeurs (Guye)
Division de la Guardia de Caballeria Ligera
(Lefebvre-Desnouettes)
Guardia de Cazadores Montados (Lallemand)
Lanceros de la Guardia (Colbert-Chabanais)
Division de la Guardia de Caballeria Pesada
(Guyot)
Granaderos montados (Jam in)
Guardia de Dragones (Letort)
Gendarmeria de Elite (Dyonnet)
Guardia de Artilleria
(Desplegada junto con las guardias de infanteria y
caballeria)
6 baterias combinadas
4 baterias a caballo
Reserva de la Guardia de Artilleria
(Desvaux de Saint-Maurice)
4 baterias pes ad as a pie
21
22
~ 1, Sargento mayor, 33
Regimiento (1: Yorkshire,
West Riding); 2, Soldado,
69 Regimiento (South
Lincolnshire); 3,
Ayudante, 54 Regimiento
(West Norfolk), (Bryan
Fosten)
<) obstante, el soldq. do britanico se defendfa bien,
los contingentes britanicos constitufan la fuerza
lave de las divisiones de Wellington. Los Highlan-
er , ataviados con su falda tradicional, resultaban
pecialmente escalofriantes para el enemigo, pues
ompanaban sus feroces cargas con estruendo de
~ itas y terrorfficos aullidos que lIegaron a otorgar-
e el apodo de las damas del infi erno.
La Legion Real A1emana (LRA) se componfa de
. opas alemanas ataviadas con uniformes de gala
ritanicos. Habfan sido entrenadas en Inglaterra e
ncorporada bajo el mando de Wellington. Posefan
una elevada experiencia, una notable calidad y
unos mandos brillantes. La LRA era el unico cuer-
po bajo el mando de Wellington en el que se im-
ponfa la promocion segun los meritos sobre la pro-
mocion comprada, 10 que demuestra eI resultado
que el entrenamiento militar britanico podfa lograr
Luando contaba con un talento autentico.
Es mas: muchas de las unidades hanoverianas, si
ien ataviadas igualmente con uniformes britanicos,
e componfan de hombres cuya calidad militar se
reducfa a la habitual entre soldados sometidos a re-
lutamiento forzoso. '''' ellington procuraba trans-
mitir esta realidad a sus veteranos con objeto de ele-
\'ar su moral y minimizar los casos de desercion.
iempre que era posible, su tactica inclufa la reser-
\'a de dichas tropas en s e ~ u n d a Ifnea.
En cuanto al resto, los nassauianos conStItUlan
igualmente una tropa magnffica, y los negros bruns-
wickianos suministraban una fuerza joven que, pese
a su inexperiencia, resultaba sumamente uti!. Sin
embargo, los belgo-holandeses eran la mayor preo-
cupacion de Wellington. Representaban casi el
treinta pOl' ciento de las fuerzas a su mando, y hasta
muy recientemente habfan sido aliados de los fran-
ceses, por 10 que sus simpatfas - especial mente en
el casu de los belgas- derivaban en gran medida en
esa direccion. lncluso sus uniformes )' equipos se ha-
lIaban disenados al modo frances, al igual que sus
formaciones ), su tactica columnar. Teniendo en
cuenta tales motivaciones, asf como el juvenil e inex-
perto caudillaje del prfncipe de Orange, resultarfa
injusto reprochar excesivamente la actuacion de di-
chas tropas durante la campana.
Los anglo-ali ados se hall aban organizados en un
cuerpo de caball erfa, dos cuerpos principales de in-
T Reunion del 2: de
Guardias de a pie
(Coldstream) en la
manana de Waterloo, en
la que puede apreciarse
el uniforme de campana
de la infanteria
britcinica, equipada con
las hombreras propias de
una compania de j1anco.
El 2: batallon de la 2:
Guardia sirvio en la 2:
Brigada britcinica de
Byng, y colaboro en la
defensa de Hougoumont.
(Grabado segun James
Thiriar)
23
24
ORDEN DE BATALLA: EL EJERCITO ANGLO-ALIADO
I
Mariscal de campo: Duque de Wellington
I
Fuerza total del ejercito anglo-aliado: Aproximadamente 106.000 hombres y 216 piezas de artilleria incluyendo las guarniciones
Principe de Orange
l ' Division (Cooke)
I Cuerpo
2/1' y 3/1' Guardia (Maitland)
2/2' y 2/3' Guardia (Byng)
Artilleria (Adye)
Brigada de campana de Sandham, Artilleria de reserva
Artilleria a caballo de Kuhlmann, LRA
3' Division (Alten)
2/30' 33' 2/69' 2/73' (Colin Halkett)
l ' 2' Batallones Ligeros LRA, 5' 8' Linea LRA (Ompteda)
6 Batallones Hanoverianos (Kielmansegge)
Artilleria (Williamson)
Brigada de campana de Lloyd, Artilleria de reserva
Brigada de campana de Field LRA
2' Division Belgo-Holandesa (Perponcher)
7' Linea, 27' Jager, 5' 7' 8' Milicia (Bylandt)
2' Regimiento Nassau de Orange Nassau (Saxw-Weimar)
Artilleria (Opstal)
Artilleria a caballo de Byleveld
Artilleria a pie de Stievenaar
3' Division Belgo-Holandesa (Chasse)
2' Linea, 35' Jager, 4' 6' 17' 19' Milicia (Ditmers)
3' 12' 13' Linea, 36' Jager, 3' 10' Milicia (d'Aubreme)
Artilleria (van der Smissen)
Bateria a caballo de Krahmer
Bateria a pie de Lux
Cuerpo de Caballeria
Uxbridge
l ' 2' Life Guards, Guardias de la Caballeria Real
l ' Guardia de Dragones (Somerset)
l ' Dragones Reales, 2 Dragones Britftnicos del Norte
6' Dragones de Inniskilli ng (Ponsonby)
l ' 2' Dragones Ligeros LRA, 23' Dragones Ligeros (D6rnberg)
11' 12' 16' Dragones Ligeros (Vandeleur)
7' 15' Husares, 2' Husares LRA (Grant)
10' 18' Husares, l ' Husares LRA (Vivian)
13' Dragones Ligeros LRA, 3' Husares LRA (Arentschildt)
Artilleria Adjunta (Fraser)
Tropa de Bull , Artilleria de reserva (a caballo)
Webber-Smith, Artilleria de reserva (a caballo)
Gardiner, Artilleria de reserva (a caballo)
Whinyate, Artilleria de reserva (a caballo)
Ramsay, Artilleria de reserva (a caballo)
Mercer, Artilleria de reserva (a caballo)
Husares del Principe Regente, Husares de Bremen y Verden,
Husares del duque de Cumberland (Estorff)
l ' 3' Carabineros Holandeses, 2' Carabineros Belgas (Trip)
4' Dragones Ligeros Holandeses, 8' Husares Belgas (Ghingy)
5' Dragones Ligeros Belgas, 6 Husares Holandeses (Merlen)
Artilleria
Dos baterias semi-montadas
Caballeria del Cuerpo de Brunswick
Reg. de Husares, Reg. de Ulanos de Regt
II Cuerpo
Lord Hill
2' Division (Clinton)
1/52' 1/71 ' 2/95' 3/95' (Adam)
l ' 2' 3' 4' Batallones de Linea LRA (du Plat)
4 Batallones Hanoverianos Landwehr (H.- Halkett)
Artilleria (Gold)
Bateria de Bolton, Artilleria de reserva
Bateria de a caballo de Sympher' LRA
4' Division (Colville)
3/14' 1/23' 51 ' (Mitchell)
2/35' 1/54' 2/59' 1/91 ' (Johnstone)
2 Batallones de Linea Hanoverianos, 3 Landwehr (Lyon)
Artilleria (Hawker)
Bateria de Brome, Artilleria de reserva
Artilleria hanoveriana a pie de Rettburg
l ' Division Belgo-Holandesa (Stedmann)
4' 6' Linea, 16' Jager, 9' 14' 15' Milicia (Hauw)
l ' Linea, 18' Jager, l ' 2' 18' Milicia (Eerens)
Artilleria
Artilleria a pie de Wynand
4 Grupos, 1 bate ria de campo (Brigada India Holandesa)
Reserva
bajo el mando del duque de Wellington
S' Division (Picton)
1/28' 1/32' 1/79' 1/95' (Kempt)
3/1' 1/42' 2/44' 1/92' (Pack)
4 batallones hanoverianos de Landwehr (Vincke)
Artilleria (Heisse)
Artilleria de reserva (Ross)
Artilleria de a pie hanoveriana de Braun
6' Division (Cole)
1/4' 1/27' 1/40' 2/81 ' (Lambert)
4 batallones hanoverianos de Landwehr (Best)
Artilleria (Bruckmann)
Artilleria de reserva de Unett
Artilleria de reserva de Sinclair
Artilleria de reserva britanica (Drummond)
Artilleria de reserva de Ross (a caballo)
Artilleria de reserva de Bean (a caballo)
Artilleria de reserva de Morrison
Artilleria de reserva de Hutchesson
Artilleria de reserva de Ibert
Cuerpo de Brunswick (Duque de Brunswick)
Guardia avanzada de Brunswick (Rauschenplatt)
Batal16n de guardia, l ' 2' 3' ligeros (Buttlar)
l ' 2' 3' batallones de linea (Specht)
Artilleria (Mahn)
Baterias a caballo de Heinemann
Baterias a pie de Moll
Cuerpo de reserva hanoveriano (Decken)
12 batallones hanoverianos en guarniciones
i
\,
lanterfa y una reserva, todos ellos desplegados en
la zona entre Bruselas, Mons, Ypres y Gante, con
Ifneas de comunicacion que llegaban hasta Osten-
de y los puertos del Canal. Asi, un descenso de los
franceses hacia la costa podrfa causar a Wellington
0Taves problemas de suministro. De hecho, We-
llington se mostraba especialmente preocupado por
la amenaza que ello suponia para sus comunicacio-
nes, y hubo de mantener partes sustanciales de su
ejercito en Mons para cubrir sus comunicaciones
casi hasta el ultimo momento.
EI ejercito de Blucher
Los prusianos se habian reorganizado segun el mo-
delo frances tras el desastre de 1806, y aunque el
tamaiio de su ejercito de a pie se habia visto inicial-
mente limitado, habian introducido un sistema de
reservistas que permitiria acelerar el proceso de re-
movilizacion final. Durante la campana de 1815 no
hubo unidades de guardia presentes, por 10 que la
espina dorsal cualitativa del ejercito prusiano des-
cansaba en los doce viejos regimientos originales,
establecidos desde hacia largo tiempo y, en menor
medida, en los doce regimientos reservistas.
Durante 1814-15, Prusia habia reclutado asimis-
mo un gran numero de tropas nuevas de las pro-
vincias para redondear su fuerza. En ese sentido,
gran parte del revitalizado ejercito prusiano era de
.. Dos de los regimientos
que mas se distinguieron
en Waterloo: el92
(Gordon) de Highlanders
(Sir Denis Pack y su 9:
Brigada britanica, la 5:
Division de Picton) y
(tocados con gorro alto)
el 2. ' (Royal North
British) de Dragones
(Royal Scots Greys). La
ilustracion fue realizada
por Johann Georg Paul
Fischer en 1814, pero la
vestimenta es
practicamente identica a
la utilizada en Waterloo;
las bolsas de falda, no
obstante, no se llevaron
durante la campana.
(ASKB)
categorfa Landwehr. Sus hombres habian sido
equipados pobre y apresuradamente, y carecian de
disciplina y experiencia, pero en algunos casos pe-
leaban como fuerza patriotica para su reverenciado
Blucher. En efecto, aunque empleamos el termino
ejercito prusiano, 10 cierto es que no se trataba de
una fuerza homogenea. Su significativa reorganiza-
cion habia incrementado el tamano del ejercito pru-
siano, pero tambien habia aportado -ademas de
los novicios de Landwehr-, tropas de incuestiona-
ble lealtad de las provincias recien adquiridas. Ya
en 1814, mientras cambiaban las fronteras de los es-
tados, se habian producido deserciones en masa de
la veterana Legion ruso-alemana, y los 10.000 hom-
bres procedentes de 10 que hasta recientemente ha-
bia sido la Confederacion de Estados del Rin ha-
bian desertado al primer reves (Ligny). Los sajones
y silesios -14.000 hombres en total- ni siquiera
25
duraron tanto, pues fueron desarmados tras los
motines surgidos antes de la campana.lncluso al-
gunos de los estados mas germanicos, tales como
Westfalia, resultaban poco fiables. De haber conta-
do con mas tiempo podria haberse confiado en una
mayor cohesi6n, pero el tiempo era un lujo que a-
pole6n no pensaba permitirles. As! pues, se mezcla-
ron tropas de los estados recien adquiridos con las
fuerzas prusianas en un intento de reforzar su ac-
tuaci6n. EI exito vari6 en cada caso.
Dado el numero limitado y fijo de oficiales expe-
rimentados y fiables , los cuerpos de infanterfa eran
amplios y de calidad variable. Como c a ~ f a esperar
de tan voluminosas organizaciones, la infanterfa
prusiana a nivel de cuerpo constitufa un anna po-
derosa si bien algo tarpe y poco manejable. EI se-
creta del exiw no se depositaba tanto en la calidad
de la tactica como en el numero de tropas
La caballerfa habfa sufrido reorganizaciones que
habfan terminado por mezclar regimientos de dis-
tintas armas y clases de adiestramiento procedentes
de diferentes provincias, muchas de las cuales eran
para entonces nuevas adquisiciones del estado pru-
siano. La escasez de caballos en Europa del este
constitufa un serio problema, y muchos regimien-
tas ten fan mas jinetes que caballos. En general , no
ORDEN DE BATALLA
EL EJERCITO PRUSIANO
26
I
Mariscal de campo Gebhard Leberecht von Blucher, principe de Wahlstadt
I
Fuerza total del ejerci to prusiano: aproximadamente 128.000 hombres, 312 piezas de arti li eria, guarniciones incluidas
I Cuerpo
von Ziethen
12' 24' Infanteria, l ' Landwehr de Westfalia (Steinmetz)
6' 28' Infanteria, 2' Landwehr de Westfalia (Pirch II)
7' 29' Infanteria, 3 Landwehr de Westfalia (Jagow)
19' Infanteria, 4' Landwehr de Westfalia (Donnersmarck)
I Cuerpo de Caballeria (Roder)
2' 5' Dragones, Ulanos de Brandenburgo (Treskow)
6' Ulanos, l ' 2' Landwehr de Kurmark, l ' Husares de Silesia
l ' Landwehr de Westfalia (Lutzow)
I Cuerpo de Artilleria (Lehmann)
3 baterias a caballo
3 baterias de campana (12 libras)
5 baterias de campana (6 libras)
1 bateria de obuses
III Cuerpo
Thielemann
8' 36' Infanteria, l ' Landwehr de Kurmark (Borcke)
27' Infanteria, 2' Landwehr de Kurmark (Kiimpfen)
3' 4' Landwehr de Kurmark (Luck)
31 Infanteria, 5' 6' Landwehr de Kurmark (StUlpnagel)
III Cuerpo de Caballeria (Hobe)
7' 8' Ulanos, 9' Husares (Marwitz)
5' Ulanos, 7' Dragones, 3' 6' Caballeria de Kurmark (Lottum)
III Cuerpo de Artilleria (Mohnhaupt)
3 baterias a caballo
1 bateria (12 libras)
2 baterias (6 libras)
II Cuerpo
Pirch I
2' 25' Infanteria, 5' Landwehr de Westfalia (Tippelskirch)
9' 26' Infanteria, l ' Landwehr de Elbe (Kraft)
14' 22' Infanteria, 2' Landwehr de Elbe (Brause)
21 ' 23' Infanteria, 3' Landwehr de Elbe (Bose)
II Cuerpo de Caballeria (Wahlen-Jurgass)
Ulanos de Silesia, 6' Dragones, 11 ' Husarse (Thumen)
l ' Dragones, 4' Landwehr de Kurmark (Schulenburg)
3' 5' Husares, 5' Landwehr de Kurmark, Landwehr de Elbe
(Sohr)
II Cuerpo de Artilleria (Rohl)
3 baterias a caballo
2 baterias (12 Ii bras)
5 baterias (6 libras)
IV Cuerpo
Bul ow
10' Infanteria, 2' 3' Landwehr de Neumark (Hacke)
11' Infanteria, l ' 2' Landwehr de Pomerania (Rysell)
18' Infanteria, 3' 4' Landwehr de Silesia (Losthin)
15' Infanteria, l ' 2' Landwehr de Silesia (Hiller)
IV Cuerpo de Caballeria (Principe Guillermo de Prusia)
l ' Ulanos, 2' 8' Husares (Sydow)
10' Husares, l ' 2' Caballeria Landwehr de Neumark
l ' 2' Caballeria Landwehr de Pomerania (Schwerin)
l ' 2' 3' Caballeria Ladwehr de Silesia (Watzdorf)
IV Cuerpo de Arti lleria (Bardeleben)
3 baterias a caballo
3 baterias (12 libras)
5 baterias (6 libras)
T Infanteria de linea
prusiana: 1, Mosquetero,
8: Regimiento de
Infanteria (Life
Regiment); 2 y 3,
Granaderos, 1."
Regimiento de Guardias
a pie. El Leib-Regiment
formaba parte de la
brigada ile von Borcke
del III Cuerpo de
Thielemann, y combati6
en Ligny y Wavre. (Bryan
Fosten)
27
obstante, la moral continuaba siendo alta. En ter-
minos generales la caballerfa era una fuerza fiable,
cosa que no puede decirse de algunos cuerpos de
caballerfa de Wellington, por mas que estos ultimos
se encontrasen mejor equipados.
La artillerfa era buena, pero su volumen se ha-
bfa incrementado en un cincuenta por ciento obe-
deciendo a un decreto emitido en abril de 1815.
Las nuevas baterfas de artilleria, reunidas y equipa-
das apresuradamente, parecian buenas sobre el pa-
pel , pero estaban por personal semia-
.. Soldado del Landwehr
prusiano ataviado con el
tipieo ehaqueton Litewka,
gorro impermeable y
28
manta arrollada en
bandolera. (Grabado de
Jaequemain)
diestrado procedente de las fuentes mas diversas,
incluyendo reservas de infanteria y de depositos.
Dadas las circunstancias, no puede decirse que las
nuevas baterias se comportaran mal en el campo,
pero su funcionamiento no podia compararse con '
la calidad de los artilleros que servian bajo el man-
do frances 0 en la LRA britanica: su falta de adies-
tramiento se manifesto en un constante retraso a la
hora de comparecer en las batallas de esta campana.'
Los prusianos -divididos en cuatro cuerpos- se
extendian a 10 largo de una zona sumamente am-
plia comprendida y ntre Wavre, Charleroi, Dinant
y LiejaiMaastricht.f Las Ifneas de 'comunicacion
vesaban Lieja y regresaban al Rin, practicamente en
direccion opuesta a las de Wellington. De este
modo, si Napoleon lograba forzar a cualquiera de
los dos ejercitos a retroceder a 10 largo de sus pro-
pias !ineas de comunicacion conseguirfa dividir a
uno 0 a ambos y derrotarlos sucesivamente. Con la
ventaja anadida de la sorpresa, podria sorprender
al menos a uno de los dos durante su concentra-
cion, abriendo asf el camino hacia Bruselas.
Wellington tenia 107.000 hombres y 216 piezas
de artillerfa a su disposicion; Blucher disponia de
128.000 hombres y 312 piezas de artillerfa. Ambas
fuerzas, de calidad variable, se enfrentaban a las
366 piezas de artillerfa y los 128.000 hombres de
Napoleon, todos ellos voluntarios y la mayorfa ya
experimentados. Si los aliados conseguian cooperar
en una accion conjunta de importancia, Napoleon
se veria superado en numero; sin embargo en caso
de acciones independientes, las probabilidades de
exito se inclinaban a favor de los franceses, cuyas
fuerzas, sensiblemente superiores en eI terreno de
la caballerfa pesada, contaban ademas con una po-
tente y dedicada Guardia Imperial.
Tanto los ejercitos prusianos como los anglo-alia-
dos, dispersos en un amplio arco que rodeaba Bru-
selas por eI sur con objeto de minimizar la posible
escasez de forraje y suministros, deberfan concen-
trarse antes de poder ser empleados en combate.
Su eficacia como fuerza unida se hallaba, asi, inicial-
mente diluida. Si Napoleon lograba atacar rapida-
mente y aprovechar el elemento sorpresa, tendrfa
buenas probabilidades de sorprenderlos individual-
mente mientras aun se encontraban aislados. A la
vista de las distintas calidades militares prusianas,
Napoleon confiaba en forzar inmediatamente a
Blucher a retroceder sobre sus lineas de comunica-
cion y concentrar su cuartel general en Namur, en
cuyo caso Wellington se verfa obligado a enfrentar-
se al grueso de la fuerza de la Armee du Nord mien-
tras aun se estaba concentrando ante Bruselas.
-
SE INICIA LA CAMPANA
15-16 dejunio
.-\unque Napoleon entro en contacto inmediata-
mente con las avanzadillas prusianas del I Cuerpo
de Ziethen, disfruto de la ventaja de una sorpresa
casi total en un momento en el que tanto el ejercito
de Wellington como los cuatro cuerpos del ejercito
prusiano se encontraban extendidos a 10 largo de
una amplia zona. Aunque para entonces no debfa
de haber decidido a cual de ambos enemigos ata-
car primero, el plan de Napoleon consistfa en
derrotar a ambos ejercitos a conciencia y por sepa-
rado, utilizando para ella la estrategia de la posicion
central y abriendose paso entre los dos ejercitos
para evitar que se reunieran y gozaran de superio-
ri dad numerica en ninguna batalla. Una derrota ra-
pida obligaria a retroceder al enemigo a 10 largo de
-us lfneas de suministro, alejandolo del centro y evi-
ando que pudiera reforzar al segundo ejercito alia-
do frente a los franceses.
Con este objetivo, los franceses alcanzaron y atra-
esaron el Sambre componiendo una estrecha for-
macion de cuerpos extendidos en un arco a 10 lar-
'70 de la linea del rio. EI ala izquierda, bajo el man-
do de Ney, se hallaba formada por el I y II cuer-
pos con algunos destacamentos de caballerfa de la
Guardia; el ala derecha, bajo el man<;lo de Grouchy,
e taba formada por el I II Cuerp01 el Cuerpo de
Caballeria. Los dos cuerpos restantes, el VI Cuer-
po y la Guardia, se encontraban bajo control direc-
to del propio emperador y constitufan el centro de
la retaguardia: sedan desplegados a derecha 0 iz-
quierda segllO 10 requiriera la situacion.
A ipedida que el ala derecha presionaba sobre las
ayanzadillas del Cuerpo de Ziethen, los prusianos
. retrocedieron progresivamente hacia el Sambre y
luego en direccion al norte, siguiendo mas 0 menos
la ruta principal que conduda a Ligny y Sombref-
fe. Entretanto, el ala izquierda francesa se despla-
zaba a 10 largo de la ruta principal de Charleroi-
Bruselas para ocupar el crftico nudo de carreteras
de Quatre Bras. La Guardia mandada por apo-
leon avanzaba entre ambas alas justamente al norte
de Charleroi, y el Cuerpo de Lobau permanecio al
sur de Charleroi , en la margen opuesta del Sambre.
Napoleon habfa intentado asimismo animar a los
aliados a dividir sus fuerzas ordenando sendos
ataques fingidos en los extremos mas alejados de la
derecha y la izquierda, apuntando hacia Mons y
Namur. Estuvo a punto de tener exito, pues We-
llington ordeno una concentracion de su ejercito en
la direccion de Enghien-Braine-Mons, esto es, ale-
jan dose de los prusianos. Posteriormente, en las
primeras horas del dfa 16, dicha decision se modi-
fico, seleccionandose Nivelles como punto de con-
centracion, 10 que aun proporcionaba a Napoleon
una abertura que explotar al dfa siguiente. Blucher,
no obstante, hizo gala de una tfpica mentalidad de
husar haciendo caso omiso de la amenaza que se
cernfa sobre Namur y ordenando una concentra-
cion avanzada de sus fuerzas tras el I Cuerpo.
Realmente, una concentracion avanzada resultaba
sumamente peligrosa. 0 solo privarfa a Blticher de
su IV Cuerpo en Lieja en caso de producirse una ac-
cion general inmediata, sino que Ie expondria a cri-
ticas maniobras de lanco si algo salfa mal en Namur
o si Wellington no lograba sostener sus posiciones
en la derecha prusiana. Asimismo, y basandose en
sus primeras informaciones, Wellington estaba con-
centrandose cada vez mas al oeste, dejando los lan-
cos de Blucher completamente descubiertos. BlU-
cher no era consciente del peligro. Bastaba con que
Ney siguiera sus ordenes y avanzara hasta el cruce
de carre teras aquella misma noche para que, pudie-
ra caer sobre el expuesto flanco derecho de los pru-
sianos y obtener asf la destruccion asegurada de tres
cuartas partes del ejercito prusiano.
2Hasta que punto habfan tenido exito las opera-
ciones de Ney aquel dfa? Durante la tarde, habfa
avanzado a 10 largo de la carretera de Bruselas,
pero se habfa detenido al norte de Gosselies para
aguardar la llegada de los 20.000 hombres de d'Er-
Ion. Ordeno avanzar a los 2.000 hombres que com-
ponian la caballeria de Lefebvre-Desnouetes, pero
en Frasnes estos se vieron sometidos al fuego arti-
llero de un enemigo que a continuacion se retiro
en direccion a Quatre Bras. ,En su camino hacia
Quatre Bras, la caballerfa se vio nuevamente some-
29
tida a un intenso fuego de artillerfa y armas de pe-
queno calibre y se detuvo. La elevada altura de los
sembrados de mafz de la zona no permitfa apreciar
el volumen de la fuerza defensora por 10 que a las
ocho de la noche, y tras algunos intentos tfmidos,
Ney orden6 acampar para pasar la noche entre
Grosselies y Frasnes y a continuacion partio para
encontrarse con Napoleon en Charleroi.
Lo cierto es que Ney habfa topado con una bri-
gada de los nassauianos de Perponcher, quien ha-
Inicio de la campana, Noches del 14/15 y 15/16 dejunio de 1815
30
bra recibido la orden de desplazarse de Quatre Bras
a :--.livelles, en direcci6n oeste. Sin autorizaci6n, y a
la vista de la situaci6n que iba desarrollandose en
u frente, Saxe-Weimar y Perponcher habran esco-
rrido quedarse. A1 detener a los franceses al sur de
c::::::> Posiciones iniciales francesas
c::J Maniobras francesas, madrugada 15 junio
c::::::> Posiciones iniciales prusianas
L J Movimientos iniciales prusianos
c::::::> Posiciones iniciales aliadas
r==
Quatre Bras, estos competentes oficiale hab'
ahorrado un vali oso tiempo que permitirfa
aliados recobrarse, pues las circunstancia n
presentaron con c1aridad ante Wellington hasw -
tas horas de aquella noche, durante el baile ofre --
do por la duquesa de Richmond. Durante dich
baile lI egaron noticias que confirmaban que eI ata-
que de los h"anceses a Mons no habfa sido sino una
finta, y e recibieron los primeros informes de la
acci6n de Quatre Bras. Wellington habfa sido efec-
ti\,amente embaucado para desplegar su ejercito
demasiado al oeste, acaso como resultado de la
preocupaci6n que sentfa por sus lfneas de comuni-
caci6n. AI darse cuenta del panorama general, re-
\'oc6 sus 6rdenes iniciales y desplaz6 el grueso de
SLi ejercito en direcci6n a su flanco interior y Nive-
lI es-Quatre Bras. A las cuatro de la madrugada del
16, la Divisi6n de Reserva de Picton enfi l6 la carre-
tera sur en direcci6n a Mont St. Jean al son de
Highland Laddie, seguida a las ocho de la mana-
na por Wellington y su estado mayor.
En el cuartel general frances de Charleroi, entre-
tanto, apole6n ignoraba aun la concentracion
avanzada del ejercito de BWcher. Esperaba que
Wellington retrocediera en direccion a Bruselas,
abriendo Llna franja de tiempo y espacio entre sf
mismo y Napoleon mientras concentraba sus fuer-
zas y aguardando hasta entonces para volverle a
atacar. No obstante, apole6n habrfa de aprove-
char la bien justificada reputacion de los franceses
para ejecutar maniobras rapidas y sin duda Ie ata-
carfa antes de que pudiera recomponer su ejercito.
Asf, cuando ey dejo a apoleon en Charleroi, sus
ordenes verbales eran que el ataque principal del
16 seria contra los britanicos, y que Ney contarfa
con el apoyo de la reserva francesa para respaldar
sus dos cuerpos al dfa siguiente. Los acontecimien-
tos, sin embargo, no tardarfan en superarles. Por el
momento, Perponcher, reforzado por Bylandt en
Quatre Bras, tenia tan s610 8.000 hombres, 16 pie-
zas de arti ll erfa y 50 husares para enfrentarse a la
infanterfa inicial de Ney (25.000 hombres), a sus
3.000 caballeros y a sus 60 piezas de artillerfa, a 10
que habrfa que anadir los 20.000 hombres del cuer-
po de d' Erion que avanzaban desde el sur y el VI
Cuerpo y la Guardia, cuya lI egada se esperaba tam-
bien en breve. Las posibilidades de los belgo-holan-
deses eran bien escasas.
1617 de junio
Napoleon solfa dictar sus ordenes en torno a las dos
de la madrugada, de tal modo que pudieran alcan-
31
zar al ejercito antes de las seis y permitieran una ac-
tuacion temprana. EI dia 16, no obstante, exhausto
por el esfuerzo de los dias anteriores, el emperador
no confirmo sus ordenes verb ales a Ney por escrito
hasta las seis de la manana, y el inexperto personal
de su cuartel general no dio salida al mensaje hasta
unas dos horas despues.
Afortunadamente para Wellington, la concen-
tracion avanzada del ejercito de Bhicher lIego a oi-
dos de Napoleon a media manana del 16, Y 10 que
originalmente estaba destinado a ser una manio-
bra de pinza por Grouchy en Ligny se convirtio
en el plan de una intervencion general. Desgra-
ciadamente para Ney, nadie se acordo de escribir-
Ie hasta pasadas las dos de la tarde para decirle
que el grueso del ejercito frances habia de ser di-
rigido ese mismo dia contra los prusianos. Para
cuando recibio el mensaje, ya eran las cuatro de
la tarde.
Esperando que Wellington retrocediera para
reagrupar su ejercito, la mayoria de las fuerzas de
Ney habian acampado en linea de marcha a 10 lar-
go del camino, preparandose mas para persecu-
cion y maniobras que para linea de batalla. Sor-
prendentemente, Ney no dio ordenes preparato-
rias a sus tropas al regresar de su encuentro con
Napoleon, y dado que la mayor parte de su fuer-
za se hallaba extendida a 10 largo de 24 kilome-
tros, Ie resultaba imposible lIevar a cabo una par-
tida inmediata a la manana siguiente. Adicional-
mente, Ney no inicio las operaciones matutinas
hasta obtener la confirmacion escrita de sus orde-
nes desde Charleroi. Dado que estas no salieron
de Charleroi hasta las ocho de la manana, Ney las
recibio pasadas las diez y media. En elias, se Ie or-
denaba claramente mantenerse preparado para
un avance inmediato hacia Bruselas tan pronto Ie
de alcance la Reserva. Sin urgencia alguna, Ney
envio ordenes a Reille de concentrarse en Quatre
Bras.
Entretanto, Wellington habia llegado a Quatre
Bras para comprobar la posicion por si mismo. Ha-
lIandola tranquila, y viendo a los franceses ocupa-
dos en preparar la comida, cabalgo para encontrar-
se con Blucher en Ligny y prametio acudir en su
ayuda si el mismo no era atacado. Fue probable-
mente entonces cuando decidio concentrar su fuer-
za en Quatre Bras en lugar de en Nivelles, para 10
cual ordeno a la division de Picton que se uniese a
las tropas de Perponchier.
Ney desperdicio por completo la manana en
Quatre Bras, y Reille no comenzo su ataque hasta
las dos de la tarde.
32
La batalla de Quatre Bras, 16 de junio
Reille habia visto a los britanicos en la Peninsula
Iberica y alii habia sido testigo de mas de una re-
putacion perdida a causa del exceso de confianza y
los alocados ataques de los franceses. Conoda la cos-
tumbre de Wellington de ocultar grandes partes de
su ejercito hasta el ultimo minuto. Asi, advirtiendo
que aquel territorio ondulado proporcionaba gran-
des posibilidades de refugio .entre las elevadas mie-
ses de centeno y que el bosque de Bossu constituia
una posicion perfecta para una emboscada de flan-
co, avanzo con precaucion extrema.
Perponcher, para entonces a las ordenes del re-
cien lIegado principe de Orange, habia cubierto
todo su frente con el 27 de Cazadores, forman do
una estrecha linea que se extendia a 10 largo de casi
- kilo metro y medio. Tras el camino y al oeste del
mismo aguardaban sus restantes batallones, algu-
nos de los cuales rodeaban el bosque de Bossu, y la
5." Milicia ocupaba la granja de Gemioncourt.
AI este del camino, la 5." Division del ejercito
frances, bajo el mando de Bachelu, avanzo tras las
lineas de tiradores y no tardo en presionar a Ge-
miouncourt a medida que los oponentes retroce-
dian hacia la granja; no obstante, hallaron esta de-
fensa inicial considerablemente obstinada. La 6." Di-
vision de Jerome llego tarde, avanzo hacia el oeste
del camino (tambien tras una linea de tiradores) y
presiono en direccion al bosque de Bossu. Antes de
una hora, y con ayuda de la artilleria, los puestos
avanzados de Pireaumont y Gemioncourt habian
sido tornados, y Jerome avanzaba decididamente a
traves del bosque de Bossu a medida que el grueso
de las fuerzas atacaban la delgada linea de Bylandt,
quien se retiraba ordenadamente a la espera de re-
cibir refuerzos de Picton. Subitamente, se lanzo una
carga de caballeria contra el 17 de Infanteria Ligera
holandes, fragmentandolo y diseminando a sus
miembras, algunos de los cuales se lanzaron hacia la
retaguardia mientras otras quedaban aislados en
grupos y luchaban hasta el ultimo hombre antes de
sucumbir. La del gada linea habia sido quebrada, y
los lanceros de Pire habian abierto el centro tras una
feraz carga que desvio a la caballeria holandesa du-
rante su intento de contener el ataque. De haber em-
pezado Reille unas horas antes con algo que detuvie-
ra la explotacion de la ratura de la linea aliada, la ba-
talla habrfa terminado para entonces casi antes de ha-
berse iniciado; sin embargo, en el ultimo momento,
la division de Picton lie go a Quatre Bras con We-
llington para detener el avance frances.
Recordando acaso los consejos de Reille acerca
e las taimadas ticticas de Wellington y su costum-
e de ocultar a sus tropas hasta el ultimo instante,
infanterfa francesa detuvo su avance al to parse
e-peradamente con tropas de refresco, y a conti-
aci6n se retir6. Los lanceros, sin embargo, avan-
ron, algunos dividiendose para rodear bolsas de
'pas holandesas y otros dirigiendosedirectamen-
hacia los Highlanders quienes, formando un cua-
. descargaron una andanada que rechaz6 los ul-
o 0 coletazos del ataque.
ometidas a la supervisi6n personal de Welling-
n. las brigadas britanicas flanqueaban ahora la
rretera bordeada de setos de Namur hasta eI este
el cruce. EI 95 de Fusileros ocupaban el bosque
ta el norte del lago Materne, donde se enfren-
ron y detuvieron a duras penas el avance de los
'l/leurs de Bachelu. EI 92 ocup6 los edificios del
:uce. Los hanoverian os estaban siendo desplega-
I tras ell os, al norte del camino de Namur, y la
ecrada de Brunswick al oeste de Quatre Bras com-
plet6 la lfnea a tiempo para recibir eI siguiente
{aque frances. La Ifnea de Bylandt se hallaba para
emonces practicamente destrozada, pues desde el
,mienzo habfa sido superada en numero y habfa
enido que enfrentarse a un ataque combinado bien
rcranizado. Muchas de sus tropas se habfan dirigi-
o a la relativa seguridad del bosque de Bossu.
La artillerfa de Ney descarg6 entonces toda su
:uerza sobre las unidades de Picton, quienes reci-
leron de Wellington la orden de tenderse al am-
paro de las zanjas y del camino. Aquel camino en
epresi6n y sus espesos setos proporcionaban una
al iosa cubierta a los hombres de Picton, quienes
orrieron a ponerse a refugio del bombardeo de las
piezas francesas que habfan abierto fuego anti-
ipandose a la reanudaci6n del combate mientras
' ey organizaba las columnas personalmente. For-
m6 cuatro columnas, cada una con la fuerza de una
brigada. Se hallaba convencido de que la mas a con-
unta de todas eli as destrozarfa aquellas delgadas If-
neas y Ie proporcionarfa una victoria inmediata.
A medida que las cuatro columnas de la infante-
ria francesa avanzaban obstaculi zando su arti llerfa,
eI bombardeo cedi6, y Wellington orden6 a las tro-
pas de Picton que salieran de detras de los setos y
e instalaran en si lencio junto a la infanterfa de
Brunswick, situada a su derecha, cerca del bosque.
En las filas de Picton, las largas y del gad as filas
aguardaron silenciosamente mientras los franceses
-e aproximaban profiriendo gritos de <<iVictoria! ,
iEnsartemosles con nuestras bayonetas! y iViva
el Emperador!. Incluso para los veteranos de las
campaoas napole6nicas de 1813-14, la visi6n de
.. Friedrich Wilhelm,
duque de Brunswick
(1771-1815), jefe de las
fuerzas de Brunswick
durante la campana de
Waterloo y muerto en
Quatre Bras. La imagen
muestra al duque
ataviado con el uniforme
negro adornado por la
calavera y las tibias
cruzadas del contingente
de Brunswick. (Grabado
del Repository of Arts de
Ackermann)
33
una Ifnea britanica debi6 de constituir una novedad
sorprendente, y cabe acaso imaginar c6mo durante
este ataque la confianza inicial de los franceses pudo
tornarse en panico durante los pocos minutos que
tardaron las columnas francesas en atacar las firmes
IIneas britanicas.
A1 principio el agrupamiento de gran numero de
tropas proporcion6 a las columnas una sensaci6n
de seguridad. EI espectaculo de las animosas colum-
nas francesas avanzando entre gritos y vftores, ml\-
sica y banderas, bajo una masa erizada de mosque-
tes e incluso chac6s siempre habfa intimidado a sus
oponentes continentales cuando aguardaban en lI-
nea, y estos no habfan tardado en aprender que sus
tropas en campo abierto habrfan de quebrarse casi
siempre si no contaban can su propia formaci6n d
columna en profundidad. Sin embargo, aquel dfa
debi6 de representar una nue\'a experiencia para
muchos de los franceses cuando vieron a la firme
infanterfa de Picton aguardandoles en silencio.
cPor que permanedan los britanicos allf, de pie?
cAcaso no vefan que los franceses atravesarfan sus
La batalla de Quatre Bras, 16 de junio de 1815
Tiradores aliados
Tiradores franceses
0.25 (j!J Millas
_ ..... '-,r- '
34
lIleas en pocos instantes? 2Por que no se movian?
Las columnas avanzaron velozmente sobre los cam-
os aplastados de maiz, pasando del alcance de
mosquete a corta distancia. cPor que no abrian fue-
:TO ya los britanicos? EI impacto de una andanada
J esta distancia serfa terrible.
Una clara voz inglesa se elevo de la linea roja que
'enian enfrente: iPreparadosl Como si fueran
uno solo, todos los mosquetes se alzaron silenciosa-
mente, apuntando directamente a las cabezas de las
columnas desde su izquierda y su derecha, en un
fuego cruzado que habria de resultar mortifero.
Por entonces, ya era tarde para retroceder.
<<i Fuego! A 10 largo de toda la ifnea, las andana-
das britanicas se estrellaron contra las cabezas de las
columnas que avanzaban, demostrando una vez
mas la superioridad de una firme linea britanica so-
bre una columna francesa. AI este de la carretera
principal de Bruselas, las cabezas de las esplendi-
das columnas azules de infanterfa que minutos an-
tes parecfan a punto de destrozar las delgadas if-
neas que se extendian ante elias se habian conver-
tido en una torpe y confusa masa de hombres he-
ridos y agonizantes. Los gritos de dolor comenza-
ron a surgir entre los soldados derribados y muti-
lados a medida que la otrora reconfortante masa de
la columna comenzaba a vol verse contra ell os: las
gruesas filas de sus camaradas tropezaban sobre los
restos destrozados que se extendian a sus pies, con-
virtiendose a medida que avanzaban en nuevas vfc-
.. Quatre Bras: la
infanteria britdnica
agrupada en cuadro,
segun Lady Elizabeth
Butler. La obra, una de
las estrellas de la
exposici6n de la Real
Academia de 1875 fue
descrita por Ruskin como
la primera pintura
prerrafaelista del genero.
timas del fuego implacable y preciso de los vetera-
nos de Wellington. EI frente se detuvo intentando
desplegarse para devolver el fuego, mientras la re-
taguardia de la columna continuaba forzandole a
avanzar sobre la sangrienta masa que yacfa a sus
pies. En el momenta de mayor confusion y desor-
den de las columnas, surgio a traves del humo el
grito de guerra que anunciaba la salvaje carga cues-
ta abajo de los Highlanders de Picton. Las colum-
nas despedazadas huyeron para escapar al castigo.
AI oeste de la carretera, sin embargo, Jerome es-
taba teniendo bastante mas exito frente a las fuerzas
de Brunswick, mas jovenes y menos experimentadas.
La linea de Brunswick se rompio y la mayor parte
de los belgas restantes se agruparon en retaguardia.
Los hombres de Jerome avanzaban irrefrenablemen-
te a traves del bosque de Bossu. La caball erfa fran-
cesa acudio para aprovechar la abertura y el duque
de Brunswick lanzo un alocado contraataque con sus
husares de la Calavera, quienes se vieron diezma-
dos por los mosquetes franceses a la entrada y derro-
tados al entrar en contacto con la caballeda de Pire.
EI propio duque de Brunswick sucumbio al ataque,
35
y la caballeria francesa procedio a la persecucion de
los diseminados husares. EI contraataque habia oca-
sionado fuertes perdidas, incluidos seis canones, pero
habia detenido 10 que habria podido transformarse
en una derrota absoluta, dando algun respiro a la in-
fanteria para retroceder e intentar reagruparse tras
los bosques.
Victorioso a su izquierda pero frenado por la de-
recha, Ney recurrio a d'Erion para colaborar en su
avance hacia el punto clave del cruce de caminos.
Sin embargo, no hall6 tras el rastro alguno del I
Cuerpo. Para entonces eran las cuatro de la tarde,
y Ney aun conservaba ventaja numerica cuando re-
cibi6 un mensaje de Napoleon (escrito dos horas
antes) por el que se Ie ordenaba ocupar el cruce de
caminos y a continuacion caer sobre el ala derecha
y la retaguardia prusiana. Dado que el cuerpo de
Reille se encontraba ocupado con sus propios pro-
blemas, Ney acucio a d'Erion para suministrar 10
que pensaba que seria el coup de grace, pues para en-
tonces su caballeria circulaba libremente a traves
del centro y el flanco derecho de Wellington.
Pire habia lanzado nuevamente a sus cazadores y
lanceros sobre el centro aliado en un ataque sor-
presa que casi los lIevo hasta el cruce mismo. En
cuanto a Wellington, se habia visto obligado a sal-
36
.A. Quatre Bras: el28
Regimiento (North
Gloucestershire) repele un
ataque frances; el oficial
montac!o que aparece a la
izquierda es el
comandante de la
unidad, Sir Charles
Belson. (Grabado de S.
Mitan segun G. Jones)
tar sobre las filas (tendidas) del 92 para evadir la
carga de los franceses. Para entonces, la caballeria
se encontraba en un estado de relativo desorden, y
procedfa a rodear al agrupamiento del 92 antes de
desviarse hacia el sur para tomar por la retaguar-
dia el 42 y el 44, adyacentes a aquel y aun forma-
dos en linea. EI terreno ondulante y el maiz que
aun quedaba en pie ocultaron la carga hasta el ul-
timo minuto y contribuyeron a tomar a las tropas
britanicas por sorpresa. EI 42 de Highlanders, atra-
pado en retaguardia mientras intentaba agruparse
en cuadro, logro contra todo pronostico completar
el mismo atrapando en su interior a algunos de los
lanceros. Tras una feroz lucha por la que el42 hubo
de pagar tin elevado precio -especial mente en 10
que se referia a sus oficiales- los Highlanders eli-
minaron a casi todos los lanceros atrapados y arro-
jaron sus cad ave res al exterior de la formacion.
J unto a ellos, el 44 se vio sorprendido por la mis-
ma carga cuando ya era demasiado tarde incluso
para comenzar a formar su propio cuadro. Con ab-
,Iuta frialdad, las filas de retaguardia recibieron la
rden de presentar cara y descargaron una serie de
ndanadas que bastaron para repeler la tibia carga
e los lanceros y fusileros que los habian seguido.
La caballeria francesa, por entonces en un esta-
10 de completo desorden, se retir6 a sus lineas, pro-
rcionando a Wellington un respiro que aprove-
h6 para redistribuir sus tropas en un intento de
detener el desmoronamiento de su flanco derecho.
[\ ataque parecia haber derivado en una situaci6n
e enfrentamiento encarnizado a corta distancia en
a que la superioridad del fuego brit;inico al centro
, al este del campo de batalla comenz6 a cobrar sus
rutos pese a encontrarse aun agrupadas sus filas
en cuadro para combatir un posible ataque de ca-
'Jalleria en la zona. Dos cargas mas de caballeria al
e te de la carretera de Bruselas sirvieron para
derrotar a un batall6n hanoveriano, aunque sin
erosionar los s6lidos cuadros de Wellington.
A Ney se Ie escapaba la iniciativa. EI delicado
equilibrio de la situaci6n iba derivando en favor de
los aliados, quienes habian soportado el grueso de
la fuerza de Ney y contaban con el refuerzo de las
brigadas de Halkett y Kielmansegge, las cuales,
procedentes de la divisi6n de Alten, acudfan a apo-
r ar la fuerza de Wellington. De hecho, el ala dere-
cha de los franceses comenzaba a retroceder. EI fa-
tigado ejercito de Ney perdfa su superioridad nu-
merica ante tropas que ya habfan demostrado su
buena preparaci6n para la lucha y que se hallaban
dirigidas por uno de los grandes generales de la
historia. Y peor aun para Ney: fue entonces cuan-
do supo el autentico paradero de d'Erion.
Poco tiempo antes, el cuerpo de d' Erlon habfa re-
cibido de labios de un edecan -el general de la Be-
doyere- la orden de dirigirse hacia Ligny. Lejos
de encontrarse a punto de lIegar a Quatre Bras,
d' Erion se hallaba de hecho de camino a Ligny, y
cada minuto que transcurria Ie alejaba mas de la cri-
sis que se cernfa sobre Ney. Para ahorrar tiempo,
de la Bedoyere no habfa consultado con Ney antes
de ordenar la partida del cuerpo hacia Ligny en
nombre del emperador. Cabe, pues, imaginar el
humor con que el fiero y pelirrojo Ney recibi6 la
Iioticia en un momenta tan critico de la batalla: el
hecho de ser el ultimo en enterarse no hacia sino
anadir el insulto a la injuria.
Entretanto, Wellington demostraba que no era la
clase de general que permanece ocioso en tales cir-
cunstancias. Un amplio contraataque de las tropas
de Alten sobre el ala derecha francesa en retroceso
hizo que la situaci6n se tornara critica para los fran-
ceses, y el impetuoso Ney decidi6 inmediatamente
hacer regresar a d'Erlon. Sin detenerse a conside-
rar el tiempo que tardarfa la orden en alcanzarle,
ni tampoco 10 que tardarfan sus tropas en compa-
recer en Quatre Bras, su reacci6n casi instintiva
tuvo como consecuencia que la fuerza en cuesti6n
resultara apartada simultaneamente de los enfren-
tamientos de Ligny y de Quatre Bras.
Por fin, a las cinco de la tarde, superado en nu-
mero por Wellington, sometido a la presi6n de su
ala derecha en retirada, desprovisto de reservas e
iracundo y frustrado hasta casi perder el control
por las catastrofes del dia y su falta de exito ante
tan poderosos oponentes, recibi6 del emperador la
orden de apresurarse. Aquello fue la gota que col-
m6 el vaso. No s610 las tropas previamente pro me-
tidas por el emperador no habian llegado, sino que
se Ie habfa arrebatado una fuerza decisiva para el
exito de sus operaciones. Napole6n no tenfa en
cuenta 10 complicado de la situaci6n de Ney, en-
frentado al grueso del ejercito de Wellington. Des-
provisto como estaba de reservas, necesitaba tiem-
po para estabilizar sus Ifneas y reagrupar su ala de-
recha. Tan s610 Ie quedaba un recurso que lanzar
contra los aliados y, dominado por la desespera-
ci6n, Ney orden6 a la recien llegada caballeria de
Kellermann que llevara a cabo una carga casi suici-
da sobre las lineas aliadas: una brigada de caballe-
ria sobre un ejercito entero. Ello equivalia a desper-
diciar una fuerza irremplazable a cambio de unos
pocos minutos de respiro. Tal es la 16gica de la
guerra y el valor de la vida humana para algunas
mentes militares. Kellermann puso la orden en tela
de juicio, pues tan s610 una parte de su brigada ha-
bfa alcanzado el campo. Se trataba de la brigada de
Guiton, consistente en 750 hombres de los Regi-
mientos 8." y 11 de Coraceros. Ney se neg6 a escu-
charle. Tras prometerle apoyo de las diezmadas fi-
las de la caballerfa de Pire, Ie despidi6 abruptamen-
te con las palabras: <dPartid! iY hacedlo ya!
Los regimientos de Kellermann avanzaron bajo
el escudo de las lomas de Gemioncourt, fuera de la
vista de la infanterfa britanica desplegada mas alia.
EI 42 de Highlanders y el 2/44 aun se hallaban
agrupados en cuadro al este de la carretera de
Charleroi. EI 92 de Highlanders, agrupado asimis-
mo en un cuadro que interrumpfa la ruta de Char-
leroi, daba protecci6n al propio Wellington.
La caballerfa se despleg6 silenciosamente bajo las
lomas. El sonido de las trompetas dio paso a la car-
ga, y Kellermann lanz6 a su brigada a galope ten-
dido en lugar de someterse al proceso habitual de
paso/trote/gaiope. La brigada se abati6 como una
tempestad sobre los cuadros britanicos, diseminan-
37
38
T Legion Real Alemana:
1, sargento, tiradores, 2.'
Batallon Ligero; 2,
oficial, 2. ' Batallon
Ligero; 3, soldado, 1."
Batallon Ligero. En la
defensa de la granja La
Haye Sainte resultaron
prcicticamente eliminadas
dos compaiiias del 1." Y
seis del 2.' . (Bryan
Fosten)
I a su paso los restos de las caballerias belga y
runswickiana. Los maltrechos cuadros aguantaron
ataque con firmeza y respondieron con un mor-
tero fuego que desbando la carga y obligo a los ji-
etes a dispersarse en torno a los cuadros de van-
_uardia. Desperdigados -mas no detenidos- pro-
cdieron a lanzarse sobre la brigada de Halkett.
Pocos minutos antes, Colin Halkett -pertene-
ente a la 3." Division de Alten, parte del I Cuerpo
el principe de Orange- avanzaba a la cabeza de
brigada de refresco. En la division adyacente de
icton, la brigada de Pack lIevaba aproximadamen-
'e dos horas sometida a una grave presion. Las ba-
aumentaban y la municion se agotaba. Con la Ile-
.:ada de tropas de refresco, el segundo batallon del
'-g Regimiento (South Lincolnshire) recibio la or-
len de acudir junto a Pack para reforzar su posi-
cion. As!, Halkett avanzo, Ie entrego el mando de
la unidad y regreso para recoger el resto de su bri-
.:!ada. Pack ordeno al 69 formar en cuadro antes de
roseguir con la revision de su brigada.
EI principe de Orange no comprendio 10 que
Icurrfa cuando vio al 69 formando en cuadro. Aca-
o irritado por el hecho de que un oficial de otro
uerpo anduviera manipulando su batallon, les
rdeno de nuevo formar en lfnea. Se oyeron pro-
lestas, pero el principe insistio. Y fue precisamente
mientras la infanterfa procedfa a realizar dicha ma-
niobra cuando los coraceros de Kellermann sobre-
pasaron los cuadros britanicos mas avanzados y ca-
\-eron sobre su flanco. Para el 2/69, ya era demasia-
do tarde para formar de nuevo el cuadro. Tan solo
dos companfas tuvieron tiempo de plantar cara al
ataque antes de verse aisladas del grueso principal
\' despedazadas hasta eltdtimo hombre. EI69 se en-
fre ntaba a una situacion desesperada. Las tropas de
Garavaque atacaban el corazon del disperso bata-
lion, apuntando especialmente a las ensenas. Uno
de los abanderados fue rapid a y despiadadamente
abatido por el cOl-acero Lami; la ensena real que
portaba Ie fue arrebatada y portada triunfalmente
hacia la retaguardia. EI voluntario Christopher
Clark, portador de la ensena del regimiento, mato
a tres- coraceros que Ie atacaban. Sin embargo, su
suerte apenas fue mejor que la de su camarada, ya
que si bien logro llevar los colo res del regimiento a
lugar seguro, sufrio no menos de veintidos heridas
distintas a 10 largo del proceso.
lncapaz de detener la carga, el 69 retrocedio ha-
cia el bosque de Bossu en busca de refugio. Keller-
mann continuo avanzando y despedazo sin piedad
a la dotacion de una baterfa de artilleria para lue-
go dirigirse al cercano 33, cuyos miembros tampo-
co habfan tenido tiempo de formar. Conmociona-
dos por la suerte corrida por sus camaradas del 69,
los soldados del 33 huyeron igualmente en direc-
cion al bosque, donde esperaban poder reagrupar-
se. Ei 2/30, siguiente en la linea de carga, habfa te-
nido el tiempo justa de formar en cuadro y no tuvo
dificultades para rechazar alii de coraceros. En-
tretanto, un cuadro cercano -formado por los ya
tambaleantes brunswickianos- se disolvio ante la
llegada de la caballeria francesa.
Tan pronto como las tropas de sus propios ejer-
citos salvaban las lineas britanicas, la artillerfa fran-
cesa bombardeaba sin descanso los nutridos blancos
que formaban los cuadros britanicos de infanterfa,
y Ney anadio al ataque cuanto apoyo de infanterfa
pudo lograr. Sin embargo, no fue suficiente. Los
ataques de apoyo iban cediendo poco a poco. Para
entonces, habfan comparecido ya las tropas de la di-
vision de Pire, y la presion de Kellermann Ie habfa
llevado casi hasta al cruce de caminos. Allf, diezma-
da por la carga, sumergida entre las lfneas de We-
llington, dispersa por los encuentros y sin apoyo de
la infanterfa, la caballeria se vio envuelta en un
mortffero fuego cruzado procedente del 30, el 73 y
una baterfa de la LRA mientras Kellermann trata-
ba de reorganizar su mando.
Los ataques de apoyo de la infanterfa francesa es-
taban siendo por fin rechazados con firmeza, y to-
dos los regimientos britanicos habfan sido alertados
para acabar con la caballerfa pesada que tanto dana
habfa hecho y que ahora se extendfa en completo
desorden. Algunas partidas de Highlanders logra-
ron atravesar los campos para perseguir a los cora-
ceros de Kellermann, en quienes se tomaron una
sangrienta venganza por las terribles bajas de aque-
lla tarde; entre tanto, diversas partidas procedentes
de los restos de la caballeria francesa vagaban igual-
mente por la campina. En ambos bandos hubo mas
de uno que salvo la vida gracias a un golpe de for-
tuna. En cierto sector del campo, por ejemplo, un
cOl-acero ocupado en rematar escoceses heridos
topo con un comandante del 42 que se encontraba
gravemente herido. lntento atravesarle, pero el co-
mandante aferro su arma, Ie derribo del caballo y
ambos rodaron en combate cuerpo a cuerpo. Un
lancero frances acudio en ayuda del coracero, e in-
tento ensartar al coman dante mientras luchaba con
su enemigo. Este, sin embargo, logro rodar sobre
sf mismo y protegerse con el cuerpo del COl-acero,
quien recibio la lanzada de lleno. lnmediatamente,
varios Highlanders acudieron en su ayuda y dieron
cuenta dellancero montado.
En el cruce de caminos, entretanto, los restos de
39
la fallida carga de Kellermann eran abatidos por el
fuego enemigo. Bajo una lluvia de fuego
procedente de las maltrechas filas de Wellington, la
diezmada caballerfa huyo en desbandada buscando
refugio en las filas francesas. EI propio Kellermann
perdio su montura y no hubiera logrado regresar
sana y salvo de no conseguir aferrarse a los estri-
bos de dos de sus hombres. La carga no habfa pro-
ducido un resultado positivo apreciable y, sin em-
bargo, Ie habfa costado perder mas de un tercio de
su magnffica brigada. Mientras la caballerfa se reti-
raba buscanda el refugio de las Ifneas francesas,
Wellington recibfa el refuerzo de 5.000 tropas de
choque de la Division de Guardias Britanicos, quie-
nes penetraron en tromba en el bosque de Bossu.
Ney estaba acabado. No existfa ya posibilidad al-
guna de conquistar Quatre Bras, sino tan solo de fre-
nar temporalmente a Wellington. Nada pudo hacer
cuando, a las seis y media de la tarde, Wellington ad-
virtio que los franceses habfan quemado su ultimo
cartucho y ordeno un contraataque en gran escala so-
bre la totalidad del frente. A las siete y media, el bos-
que de Bossu volvfa a estar en manos de los aliados,
y estos habfan tornado Pireaumont y avanzaban ha-
cia el arroyo de Gemiouncourt. A las nueve de la no-
che la batalla habfa terminado. Ney habfa sido recha-
zado hasta sus posiciones de origen y la batalla habfa
concluido con un empate tecnico. A medida que el
crepusculo daba paso a la noche, la caballerfa brita-
nica de Wellington y la Real Artillerfa Montada re-
forzaron sus posiciones, aunque ya era tarde para
participar en la batalla.
Desde el punto de vista estrategico, Wellington
habfa conseguido al menos reunificar su ejercito.
Para entonces, habfa obtenido nueva confianza en
muchas de sus inexpertas tropas, las cuales, a su
vez, disfrutaban seguramente de cierta ventaja mo-
ral sobre sus oponentes. Por si fuera poco, sus If-
neas de comunicacion permanecfan intactas, y con-
servaba el control de un sistema de carreteras que
podfa transportarle a cualquier lugar que deseara:
hacia adelante para unirse con los prusianos (de ha-
ber vencido estos en Ligny), al norte para cubrir
Bruselas 0 hacia atras en direccion a los puertos del
Canal. Por primera vez a 10 largo de la campana,
Wellington se encontraba en condiciones de con-
trolar su propio destino.
Las perdidas de la batalla rondaron los 4.300
hombres entre las filas francesas; Wellington, por
su parte, habfa perdido 2.275 britanicos, 369 hano-
verianos y 819 brunswickianos. Sin embargo, pare-
ce que gran parte de los heridos de ambos bandos
pudieron regresar a filas antes de que transcurrie-
40
ran 24 horas. No hubo modo de establecer un re-
cuento independiente de las tropas belgo-holande-
sas, muchas de las cuales habfan abandon ado el
campo de batalla al concluir el dfa 0 se habfan re-
fugiado en la relativa seguridad del bosque de Bos-
sU. A medida que avanzaba la noche, y con las fuer-
zas francesas eficazmente detenidas, el siguiente
movimiento de Wellington dependerfa de 10 que
hubieran hecho los prusianos en Ligny. .
La batalla de Ligny, 16 de junio
EI inesperado despliegue avanzado del ejercito de
Bliicher y su alineamiento en la manana del 16 a la
espera del ataque convirtio la batalla de Ligny en
una oportunidad para Napoleon. Los prusianos ha-
bfan establecido su defensa a 10 largo del Ligny, un
riachuelo reducido pero pantanoso que resultaba
dificil de atravesar a no ser por cualquiera de sus
cuatro puentes. Diez pueblos y aldeas se habfan
preparado para incorporarse a la Ifnea de defensa,
10 que contribufa a cubrir los cuatro puentes y evi-
tar su uso por parte de Napoleon. La elevacion del
terreno a retaguardia proporcionaba a las colum-
nas prusianas de apoyo una posicion de ventaja.
No obstante, la posicion no carecfa de puntos fla-
cos. Siguiendo el curso del Ligny, las Ifneas de Blii-
cher formaban un saliente desprotegido del fuego
artillero del flanco; por el mismo motivo, las tropas
emplazadas en las laderas frontales de las colinas se
verfan expuestas al fuego artillero sin posibilidad
de atravesar el Ligny para combatirlo.
EI plan de Napoleon era bien simple. Utilizarfa
su caballerfa para mantener ocupado el flanco iz-
quierdo de los prusianos y al mismo tiempo apro-
vecharfa su superioridad numerica para lanzar un
ataque frontal al centro y al ala derecha. Tras un
masivo bombardeo de artillerfa y operaciones de
desgaste de su infanterfa, parte de las fuerzas de
Ney se encontrarfan listas para abatirse sobre el ala
derecha prusiana. A medida que dicha fuerza los
rodeaba por la derecha, Napoleon lanzarfa a su
Guardia sobre el centro para destruir la practica to-
talidad del ejercito prusiano de un solo golpe. No
se habfan of do disparos procedentes de Quatre
Bras durante la manana, por 10 que Napoleon dio
por hecho q'ue Ney habrfa ocupado el cruce de ca-
minos sin problemas y se dirigirfa ya hacia Ligny:
En tres horas se decidira la campana. Si Ney lle-
va a cabo sus ordenes concienzudamente, no sobre-
vivira una sola unidad de artillerfa prClsiana.
La batalla comenzo a las dos y media de la tarde.
Con la emocion y el calor del combate, los 10.000
hombres del VI Cuerpo de Lobau aun estaciona-
dos en Charleroi habfan sido completamente olvi-
dados, y los ayudantes de Napoleon habfan olvida-
do asimismo informar al mariscal ey que se aguar-
daba su presencia en Ligny tan pronto como fuera
posible. EI dfa no habra de concluir sin que Napo-
leon deseara desesperadamente poder tener acce-
so al menos a una de dichas fuerzas.
La lucha fue encarnizada ya desde el comienzo.
Napoleon atac6 la totalidad del frente de Blucher
para evitar que este pudiera redistribuir sus tropas
en la linea frontal. Incluso en los primeros momen-
tos de la batalla, y si bien Blucher contaba con su-
perioridad numerica, tenia que compensar las per-
didas sufridas entre sus reservas. Estas, a su vez, se
vieron sometidas a un nutrido bombardeo mientras
aguardaban en las laderas anteriores de las colinas.
EI extremo oeste del campo de batalla resultaba
especialmente importante para ambos bandos, pues
permitfa las comunicaciones y la lIegada de posibles
refuerzos para unos y otros: Ney en el caso de los
franceses, y Wellington para los prusianos. Asf
pues, el combate fue particularmente feroz en esta
ird6 de junio de 1815:
Napoleon y su estado
mayor supervisan el
campo dl} batalla de
Ligny. (Oleo de G. Weiss)
zona. Ninguno de ambos bandos hizo 0 solicito con-
cesi6n alguna, y prusianos y franceses se lanzaron
unos sobre otros en combate cuerpo a cuerpo. La
posesion de todas las edificaciones derruidas e in-
cendiadas de los pueblos fue disputada hasta el fi-
nal. Los prisioneros eran salvajemente asesinados.
En torno a los pueblos de Ligny y St. Amand, las
perdidas fueron considerables para ambos bandos.
Especialmente sangrienta fue la pelea por el pue-
blo de Ligny, pero tras cinco intentos en los que se
recurrio a un intenso combate cuerpo a cuerpo, las
fuerzas francesas supervivientes lograron finalmen-
te arrebatar parte de la poblacion a los prusianos.
Las perdidas declaradas por las unidades francesas
de Ligny ascendian a un 60 por ciento.
A las tres y cuarto de la tarde, quebrada por el
fuego de artillerfa de los flancos y viendo un torren-
te de franceses que penetraban en Ligny, el desta-
camento prusiano comenzo a desmoronarse. Para
41
La batalla de Ligny, 16 de junio de 1815
entonces, la mayo ria de la fuerza de BlUcher se ha-
llaba ocupada en afianzar sus Ifneas y reHenar los
amplios huecos abiertos por el fuego de la artille-
rfa. Para Napole6n habfa Hegado el momento de
enviar a su Guardia con el apoyo de la maniobra
de flanco de d'Erion. Mas (d6nde estaba d'Erlon?
Mientras ordenaba a la Guardia que formara, Na-
pole6n envi6 un urgente mensaje a Ney para que
se apresurara a acudir en su ayuda: EI destino de
Francia esta en vuestras manos ... no dudeis ni por
un instante en ... dirigir vuestro avance sobre las
cumbres de St. Atnand. Ney recibi6 aquel mensaje
a las cinco de la tarde.
Incapaz de esperar por mas tiempo la llegada de
Ney 0 de d'Erlon, Napole6n form6 a su Guardia,
dispuesto a aplastar el tambaleante centro prusia-
no. A las cinco y media, sin embargo, justamente
cuando se disponfa a iniciar el asalto, cundi6 la alar-
ma entre sus filas . Una larga columna de tropas aso-
maba tras el flanco derecho de los franceses. Los
soldados enviados a efectuar reconocimientos infor-
maron que parecfan fuerzas hostiles. (Habfa conse-
guido Wellington romper el frente? 0 podfa tra-
tarse de d'Erlon: no hubiera llegado por ese lado.
Claramente, Napole6n no podfa arriesgarse a com-
prometer a la Guardia en un momenta asf, y el ata-
que fue aplazado mientras se enviaban ayudantes
al galope para determinar la situaci6n.
Pero se trataba, efectivamente, de d'Erion. Una
orden mal eSCl'ita Ie habfa ordenado dirigir su avan-
ee a Wagnee en lugar de a Wagnele,>; de ahf su
llegada por una ruta ineorreeta. Adicionalmente,
habfa fraeasado en su intento de enviar ordenanzas
que avisaran de su llegada. De este modo, la sor-
presa resultante no s610 habfa retrasado un ataque
erftieo sino que habfa esparcido el nerviosismo en-
tre el ala izquierda franeesa (al mando de Vandam-
me) hasta el punto de que hubo de desplegarse la
.loven Guardia para elevar su moral. En un mo-
mento dado, el general Lefol se habfa visto obliga-
do a apuntar su propia artillerfa en direcci6n a sus
hombres dominados por el panico para evitar que
abandonaran sus puestos entre las filas.
La situaci6n no se clarifie6 hasta aproximada-
mente las seis y media, y la Guardia pudo por fin
avanzar. Blucher habfa aprovechado el respiro para
consolidar su Ifnea e incluso habfa hostigado a la in-
deeisa ala izquierda de los franeeses con pequenos
destaeamentos para reconquistar parte de St.
Amand. Ir6nicamente, en el mismo instante en que
la Guardia entraba de nuevo en formaci6n , llega-
ron noticias de que el euerpo de d'Erion -para en-
tonees claramente visible por los prusianos- aea-
43
baba de dar media vuelta para volver a Quatl-e Bras
con la pr:ktica totalidad de sus fuerzas. La orden
de regreso de Ney habfa llegado a su destino.
Asf y todo, para los prusianos habfa comenzado
ya el acto final. La Joven Guardia los desalojo de
St. Amand, y a las siete y media todo estaba prepa-
rado para lanzar el ataque final contra el corazon
de las recien reconstituidas posiciones prusianas.
Mas de doscientos canones abrieron fuego sobre el
centro prusiano, para entonces desesperadamente
debilitado. A las 7:45, una tempestad se abatio so-
bre el campo de batalla y mas de seis mil hombres
de la Guardia avanzaron en un ataque combinado
que barrio el frente hasta Ligny y destrozo las If-
neas prusianas. EI 21 Regimiento prusiano cargo
sobre el avance de los granaderos, pero se vio in-
terceptado y diezmado por los coraceros franceses.
Dos escuadrones del l eo Landwehr westfaliano de
caballerfa cayeron en el inutil intento de cargar con-
tra las disciplinadas filas de la Guardia a medida
que los franceses avanzaban hasta alcanzar y atra-
vesar la poblacion. Los prusianos tenfan la batalla
perdida, pero Blucher aun podfa salvar su ejercito
de los horrores de una persecucion si lograba un
mfnimo respiro.
Blucher se situo en cabeza de la caballerfa de Ro-
der y se lanzo contra el avance de la Guardia fran-
cesa. Toda esperanza era inutil. Los cuadros de la
Guardia no tuvieron dificultad alguna en repeler el
ataque, y el propio Lutzow cayo herido en cabeza
44
"Napoleon da la orden
de llevar a cabo el ataque
final destinado a quebrar
las posiciones prusianas
en Ligny; el edecan luce
uniforme de husar, y a la
derecha, la infanteria de
la Guardia Imperial
aguarda la oraen de
avanzar. (Grabado segun
J. Grenier)
TEl comandante Von
Liitzow, quien forma uno
de los primeros Freikorps
del ejercito prusiano en
1813; en la campana de
Waterloo, sus miembros
sirvieron en el 25 de
Infanteria, en el 6: de
Ulanos y en el 9: de
Husares. (Grab ado de
Giuseppe Longhi)
del diseminado 6." de ulanos, que para entonces se
encontraba reducido a tan s610 300 hombres. Los
cuadros franceses recibieron el asalto de dos nue-
,os regimientos de caballerfa prusiana, pero desde
el flanco surgi6 subitamente la carga de los corace-
ros franceses de apoyo, quienes se encargaron de
neutralizar el desesperado ataque de los primeros.
e sucedieron diversas cargas mal organizadas e
igualmente repelidas ante las cuales la Guardia pre-
ent6 una serena defensa y repeli6 a los prusianos
con calculadas descargas, poniendo asf a disposi-
ci6n de los omnipresentes coraceros franceses los
restos de su maltrecha caballerfa.
EI propio BlUcher cay6 derribado en una de las
cargas tras recibir un disparo su montura, y allf per-
maneci6 durante algun tiempo, inmovilizado por el
TEl accidente de
Blucher en Ligny:
atrapado bajo su
montura, el viejo
mariscal fue pisoteado
varias veces hasta ser
liberado, no sin
dificultad. Hasta su
recuperaci6n, el mando
de la acci6n y la retirada
de Ligny pasaron a
manos de Gneisenau.
(Grabado segun R.F.
Messerschmitt)
cuerpo del animal, mientras los coraceros franceses
desfilaban a su alrededor sobre un terreno cubier-
to de los cuerpos de los cafdos. Cafda la noche, un
fiel ayudante logr6 por fin liberarle y transportarle
a la retaguardia, donde un generoso tratamiento a
base de ginebra y ajo logr6 por fin ponerle en con-
diciones de retornar al mando de su ejercito.
Entretanto, los prusianos se encontraban en un
estado de completa confusi6n. Carecfan de \ider, y
su ejercito se retiraba en desbandada en un intento
de espaciar y aplazar 10 mas posible la inevitable
persecuci6n por parte de los franceses . EI estado
mayor se vio obligado a decidir rapidamente el lu-
gar id6neo para reagruparse, pues el combate los
habfa alejado de las principales rutas hasta Namur,
su mayor Ifnea de comunicaci6n. Asf, en plena
carretera y bajo un cielo lIuvioso y oscuro, Gneise-
nau y los jefes de cuerpo se reunieron con objeto
de buscar una ruta alternativa para sus maltrechas
fuerzas. EI unico nombre del mapa sobre el que to-
das las miradas coincidfan era Wavre, situada al
norte de Ligny. En consecuencia, se eligi6 Wavre
como primera etapa de retirada antes de continuar
45
Un suboficial fusilero
del 6. ' Regimiento de
Infanteria (1 .' Prusianos
del Oeste), ataviado con
la nueva guerrera que
46
uniformo a algunas
formaciones durante la
campana de los Cien
Dias. (Bryan Fosten)
hacia Lieja , situada al este. Casi por pura
casualidad, fue aquel el unico lugar que apole6n
no esperaba, y tambien la (mica direcci6n que
permitirfa a los prusianos una mfnima posibilidad
de unirse a Wellington antes de ll egar a Bruselas.
:-.Jo obstante, Gneisenau no tenfa en principio la
menor intenci6n de unirse a Wellington: no s610 se
mostraba profundamente receloso de sus ali ados,
sino que e peraba que habrfa de concentrar toda suO
atenci6n en la persecuci6n de los franceses. .
Sin embargo, los prusianos observaron durante
su retirada que dicha persecuci6n no se llevaba a
cabo. Aunque los desertores hufan por docenas, el
grueso del ejercito logr6 mantener su cohesi6n y
retirarse a Wavre sin obstaculos. EI retraso de la
persecuci6n fue, de hecho, responsabilidad perso-
nal del emperador. Tras la batalla, traslad6 su cuar-
tel general a Ligny y, en la confianza de haber
aplastado por completo a los prusianos, se neg6 a
permitir una persecuci6n rigurosa aquell a noche .
. -\.caso quepa advertir aquf una vez mas la manifes-
taci6n de un optimi smo exagerado y una f'alta de
aquella energfa que apenas unos arlOS antes habrfa
lanzado a su caball erfa a la caza del enemigo. Des-
pues de jena, por ejemplo, la persecuci6n francesa
habfa sido tan vigorosa que ll eg6 ca i hasta el Bal-
tico y dio fin a la totalidad de la campana.
17 de junio: Un interludio de
oportunidades perdidas
:-.Japole6n no se encontraba bien en la noche del
16. Al dfa siguiente, agotado por la batalla y pOI' los
efectos de su enfermedad, el emperador se sumi6
en un letargo y en una depresi6n de los que no se
sobrepuso hasta el mediodfa, despues de recorrer
cl sangriento campo de batalla con Grouchy y sus
of iciales durante toda la mariana. Se neg6 a las re-
petidas solicitudes de Grouchy de emprender la
persecuci6n, prefiriendo aguardar noticias de Ney
acerca de la batalla de Quatre Bras. A ultima hora
de la manana ll eg6 el informe de Ney ace rca de la
ll1isma, 10 que Ie hizo advertir su verdadera situa-
ci6n y la ocasi6n que se Ie presentaba de desbordar
a las fuerzas de Wellington en Quatre Bras. Aque-
11 0 Ie puso inmediatamente en acci6n. Grouchy fue
enviado con .:etraso en persecuci6n de los prusia-
nos en la suposici6n de que se estarfan batiendo en
retirada hacia Namur, y J ey recibi6 la orden de re-
tener al ejercito aliado mientras Napole6n rodeaba
su fl anco y completaba la destrucci6n que Ney ha-
bfa iniciado el dfa anterior.
Se hicieron los preparativos necesarios, envian-
o e ayudantes que pusieran en marcha las fuerzas
e :'>Jey y dieran orden de partida a las de Grouchy.
Para los prusianos, no obstante, aquel respiro ha-
fa llevado consigo unas implicaciones considera-
les. Su fuerza principal habia podido separarse del
ejercito frances y retirarse intacta a Wavre, donde
pudo reagruparse en parte en torno al IV Cuerpo.
. imismo, y debido al retraso de la persecuci6n
rancesa, se habia roto el contacto con el grueso del
ejercito, y Grouchy se dirigia equivocadamente ha-
(ia el nordeste en lugar de encaminarse hacia el
norte. 0 advirti6 que tan s6lo estaba hostigando a
10 restos de su oponente: apenas ocho mil deser-
tores y huidos que habian logrado alcanzar la carre-
[era y se dirigian a ponerse a salvo en Namur.
Ir6nicamente , la inocente persecuci6n de
Grouchy hacia el nordeste Ie hacia describir un am-
plio arco que podria terminar por situar el ejercito
prusiano entre las fuerzas britanicas y las francesas,
aproximando asi a ambos ali ados.
Napole6n, entretanto, se preparaba para desbor-
dar a los britanicos en Quatre Bras mientras per-
manecian allf retenidos por las fuerzas de Ney, que
habrfan de reanudar las hostilidades iniciadas el dfa
anterior. Sin embargo, algo marchaba mal en su ala
izquierda. Ala hora de comer, alarmado por no ha-
ber oido fuego de arti llerfa, Napole6n se apresur6
a acudir a la posici6n de Ney, donde descubri6 que
el ataque aun no habfa empezado. Teniendo en.
cuenta el calibre de un general como Wellington,
no cabia duda de que acababa de desaprovecharse
una oportunidad vital.
Asf se demostr6. A diferencia de Napole6n, We-
llington no se habfa mantenido inactivo. Habfa pa-
sado la noche del 16 determinando la suerte del
ejercito prusiano y la direcci6n de su retirada. Al
advertir el peligro en que se encontraba, se prepa-
r6 para retirarse a su vez. Cuando, inexplicable-
mente, no se produjo ataque frances alguno el 17,
comenz6 a ali viar sus lineas y a enviar sus transpor-
tes y sus heridos a la posici6n de Mont St. Jean. Alii
se encontraria dispuesto a luchar si Blucher se com-
prometfa a enviar aunque s610 fuera un cuerpo en
su ayuda. Para cuando los franceses advirtieron su
error, ya era demasiado tarde, y el grueso de la
fuerza de Wellington se habfa escabullido dejando
atras a un iracundo emperador al que s610 Ie res-
taba descargar la frustrada ira que sentfa por la
inactividad de sus generales.
Por si fuera poco, el tiempo empeor6 tan pronto
como ll egaron las fuerzas francesas. La lluvia rega-
ba los caminos, convirtiendolos en un barrizal, y las
posibilidades de alcanzar al ejercito de Wellington
disminufan con el transcurso de la tarde. Cualquier
capacidad de avance de los fi-anceses se vio neutra-
lizada por la retaguardia britanica de caball eria y
artilleria, ambas empenadas con exito en una ope-
raci6n dilatoria bajo las lluvias del atardecer.
EI exito de su retirada durante el dia 17 situ6 a
Wellington en una posici6n elevada situada al sur de
Mont St. Jean, posici6n que tanto et como sus oficia-
les habfan estudiado como un excelente emplaza-
miento defensivo. Incluso el bosque de Soignes, si-
tuado a sus espaldas, constituia una ventaja, pues
permitiria a la infanterfa deslizarse a traves del mis-
mo de ser necesario, a la vez que impediria su per-
secuci6n por parte de una fuerza de caballerfa. Las
granjas que circundaban el fi-ente de la posici6n y el
castillo de Hougoumont proporcionaban excelentes
puntos fuertes que no seria diffcil conquistar y que
podrian descargar fuego lateral sobre cualquier ene-
migo que desfilara junto a ellos, 10 que guiaria cual-
quier posible ataque hacia el centro. De hecho, la po-
sici6n original concebida por Wellington era la ele-
vaci6n que rodeaba La Belle Alliance, donde poste-
riormente se agruparian las baterias francesas, pero
durante la retirada Delancey habia optado por la li-
nea mas corta situada al norte.
La euforia de Napole6n al creer que habia arrin-
conado a Wellington tan s610 se veia aplacada por
la inquietud que sentfa ante la posibilidad de que
el britanico se escabullera nuevamente durante las
horas de oscuridad, y el emperador pas6 una in-
tranquila noche del 17 durante la cual no ces6 de
solicitar infomles acerca de las posiciones del ejer-
cito ali ado. Sus preocupaciones eran infundadas.
Muy por el contrario, Wellington se aprestaba a de-
fenderse desde un terreno bien conocido y elegido
personalmente, 10 que Ie hacia especialmente peli-
groso. La esperanza de ayuda inminente por parte
de su fiel aliado prusiano hada inevitable la batalla
del dfa siguiente, una batalla cuyo resultado era
cad a vez mas incierto para los fi-anceses.
Aquella noche, Napole6n estaba convencido de
que Wellington habfa cometido un error, y consi-
deraba que el britanico se encontraba atrapado y
sin posibilidad alguna de recibir ayuda. De haber
conocido a Wellington un poco mejor no se habria
mostrado tan optimista. Tras iniciar la campana con
ventaja estrategica, los franceses habfan desperdi-
ciado practicamente todas las ventajas de su sorpre-
sa e iniciativa al comienzo de la misma, y Welling-
ton habia ll evado la lucha a un terreno preparado
y elegido libremente. Si los prusianos llegaban tal
y como habian prometido, Wellington se encontra-
ria en posici6n de sorprender a Napole6n.
47
1819 DE JUNIO:
LA BATALLA DE WAVRE
\\'avre reposa en un valle levemente boscoso. La
poblacion se encuentra dividida por eI rio Dyle en
do mitades conectadas por dos fuertes puentes de
piedra, y el valle se alza a ambos lados de la misma,
10 que Ie proporciona solidas posiciones de defensa
artillera en caso de ataque. AIIf se detuvo final men-
te eI grueso del ejercito prusiano, aliviado por ha-
ber podido eludir la persecucion de los franceses .
Grouchy no habia obtenido permiso de Napole6n
para dar comienzo a la misma hasta el mediodia del
17. lncluso entonces, habiendo perdido el contacto
con los prusianos la noche anterior, la lenta perse-
cuci6n se habia encaminado hacia el nordeste del
campo de batalla en direcci6n a Gembloux en lu-
gar de dirigirse al norte en direcci6n a Wavre.
AI caer la noche, el grueso de la fuerza de
Grouchy se encontraba acampado en torno al pro-
pio Gembloux, apenas once kil6metros al nordeste
del campo de batalla de Ligny, y sus destacamen-
tos de caballeria se alineaban a 10 largo de unos
cuantos kilometros mas de carretera, igualmente en
direcci6n nordeste. Grouchy se encontraba situado
ligeramente al este del ejercito prusiano, eI cual
para entonces procedfa a consolidar su posici6n a
unos diecinueve kil6metros al norte y al oeste, tras
el I V cuerpo, hasta entonces intacto. Las incompe-
tentes tropas francesas de reconocimiento tam poco
habian advertido la presencia de un regimiento re-
forzado de caballeria prusiana situado en Mont St.
Gilbert, apenas a nueve kil6metros al noroeste y li-
geramente a su izquierda. Hasta las diez de aquella
noche no se supo la autentica situacion del ejercito
prusiano estacionado en Wavre. EI eje de la perse-
cuci6n fue desviado en direcci6n norte al dia si-
guiente; Vandamme recibi6 la orden de iniciar la
marcha a las seis de la manana, y Gerard Ie sigui6
unas dos horas mas tarde. Fatigado por la lucha y
la marcha de los dias anteriores, eI ejercito se puso
en marcha con lentitud, 10 que proporcion6 a los
prusianos dos horas mas para iniciar sus maniobras,
tiempo que los muchachos de BlUcher aprovecha-
ron para ensanchar desde las ocho de la manana la
distancia entre ambas fuerzas.
EIIV Cuerpo prusiano, a las 6rdenes de von Bu-
48
low, se encontraba aun intacto, ya que no habia in-
tervenido en Ligny. AI menos este cuerpo podia en-
viarse a Mont St. Jean en auxilio de Wellington, y
Blucher insistfa una y otravez en que no romperia
su promesa de reforzar a Wellington con al menDs
dos cuerpos de ejercito si los fj-anceses Ie daban oca-
si6n de hacerlo. EI cuerpo de Bulow estaba en Dion
Ie Mont, mas de tres kil6metros al sudeste de Wa-
vre, y recibi6 la orden de ponerse en marcha a las
cuatro de la manana, dejando au-as el II Cuerpo
(aun estacionado al sur del Dyle) y Wavre hasta al-
canzar Chapelle St. Lambert. Si la batalla de Mont
St. Jean ya habia comenzado, debia atacar eI flanco
derecho de los franceses, pero no en caso contrario.
Asi, para cuando las columnas francesas se pusie-
ron en marcha el dia 18, von Bulow ya se encon-
traba en camino, y lleg6 a St. Lambert con su guar-
dia avanzada en torno a las diez de la manana. Sin
embargo, desplazarse a traves del resto del ejercito
y a 10 largo de un unico camino que, ademas, atra-
vesaba un pueblo habitado, constituia la mejor re-
ceta para producir confusi6n. Lo que era aun peor,
un grave incendio acaecido en Wavre fren6 el avan-
ce del grueso del IV Cuerpo, que no pudo alcan-
zar St. Lambert hasta pasado el mediodia.
A la vez que Bulow se esforzaba por atravesar el
caos de Wavre y del II Cuerpo prusiano, Grouchy
se sentaba a disfrutar de un tardio desayuno. Eran
las 11 :25 de la manana. En la distancia podia ofrse
el tronar de los primeros canones de la Gran Bate-
ria de Napoleon, situados al oeste, y Gerard y otros
oficiales de alta graduaci6n recomendaron a
Grouchy que avanzara hacia el sonido de los mis-
mos para unirse al emperador. La discusi6n se fue
enrareciendo, y Gerard expuso su punto de vista
de un modo tan insultante y f'alto de tacto que
Grouchy, airado, insisti6 en cumplir las ultimas 6r-
denes que hcibia recibido del emperador. Se trata-
ba de 6rdenes mal escritas y algo ambiguas, pero in-
dicaban la necesidad de ocupar Wavre. Grouchy no
tenia intencion de arriesgar la celebre ira que solfa
descargar el corso sobre quienes desobededan sus
6rdenes, tal y como ya habfa hecho Ney en esta
campana. Asimismo, de haber partido entonce
Grouchy hacia el oeste, se habria topado casi inevi-
blemente con eI IV Cuerpo prusiano de Bulow
. .mtes de alcanzar el campo de Waterloo.
No obstante, Grouchy tenia motivos para sentir
recelo ante un avance hacia el oeste. La noche an-
erior, habia lIegado un despacho procedente de
Gembloux en el que se ponia a Napoleon sobre avi-
o de la amenaza prusiana, y desde entonces no ha-
bian lIegado nuevas 6rdenes. De hecho, su despa-
cho habia lIegado a manos del emperador en torno
a las dos de la madrugada, y apole6n 0 bien 10 ha-
bia olvidado 0 bien habia hecho caso omi 0 del mis-
mo, ya que hasta las lOde la manana no envi6 nue-
\'as 6rdenes a Grouchy. En elias, Ie indicaba que no
e requeria su presencia en Waterloo. En cualquier
caso, tam poco Ie habrian lIegado con tiempo sufi-
ciente como para intervenir en la batalla.
Entretanto, los servicios prusianos de reconoci-
miento habian estimado la fuerza de Grouchy en
unos 20.000 hombres compuestos fundamental-
mente por caballeria. AJ ver que no se anunciaba
un ataque inminente, el II Cuerpo de Pirch parti6
en torno al mediodia, seguido de cerca por el I
Cuerpo de Ziethen, 10 que no hizo sino aumentar
la congesti6n, dejando tan s610 los 15.000 hombres
del III Cuerpo de Thielemann para plantar cara a
Grouchy en el Dyle. Tambien ellos se habrfan diri-
gido a Waterloo de no haberlo impedido la conges-
ti6n de las rutas.
A eso de las tres de la tarde, el esceptico Bulow
tenia ya reunido su cuerpo de ejercito en torno a
St. Lambert. Inexplicablemente, no avanz6 para
unirse al lanco derecho frances tal y como se Ie ha-
bia ordenado, sino que permaneci6 pasivamente a
la vista del campo de batalla que se extendia ante
eI. Acaso deseara proporcionar alglll1' reposo a sus
hombres antes de unirse a la lucha, 0 quiza espera-
ra ser atacado mientras atravesaba el cercano Bois
de Paris; es posible que temiera que la presi6n obli-
gara a Wellington a ponerse en acci6n antes de po-
der desplegar sus propias fuerzas. Sea como fuere,
fue necesaria la violenta intervenci6n personal de
BlUcher para que por fin ordenara avanzar a sus
brigadas de vanguardia a traves del Bois de Paris
para unirse al lanco derecho frances, si bien a las
cuatro de la tarde, cuando oy6 los primeros cano-
nazos de Grouchy al este, Bulow estuvo a punto de
dar media vuelta.
Mientras tanto, en Wavre, Grouchy abria el ata-
que con un ataque frontal de Vandamme sobre la
propia ciudad, ataque que despej6 la parte sur de
la poblaci6n pero se vio frustrado al lIegar a los
puentes. La brigada de Hulot realiz6 un intento si-
milar sobre un molino situado al sur de la villa, pero
este fue igualmente rechazado. En un intento por
asegurarse una via libre sobre el Dyle, Grouchy
desvi6 el resto del cuerpo de Gerard en direcci6n
a Limale, situada a tres kil6metros al sudoeste,
mientras se reanudaba el ataque sobre el molino de
Bierges. Eran para entonces las cinco de la tarde.
En Limale, Grouchy se top6 con un destacamen-
to del cuerpo de Ziethen a las 6rdenes de Stengel
que defendia el tinico puente que atravesaba eI
Dyle. EI terreno favoreda la defensa, pero la supe-
rioridad numerica no tard6 en imponerse, y antes
de que la oscuridad pusiera fin a las hostilidades
del dia los franceses habian atravesado el puente y
se dirigian a terre no elevado.
Durante la noche, Sttilpnagel lanz6 un confuso
~ El general Friedrich
Wilhelm von Bulow,
conde de Dennewitz
(1755-1816) da ordenes a
un edecan; durante la
campana de Waterloo,
Bulow mando ellV
Cuerpo de Blucher que
encabezo la llegada del
ejercito prusiano en
apoyo de Wellington.
Acuarela de Philip
Heinrich Duncker.
(ASKB)
49
La batalla de Wavre: Situaci6n a las 3:30 de la tarde del 18 de junio
contraataque, pero este se vio rechazado. Entretan-
to, las llamadas de socorro que Thielemann habfa
lanzado durante el dfa no habfan trafdo refuerzos.
Aquella noche, Thielemann recibi6 noticias ace rca
de la lucha que se desarrollaba en Waterloo, noti-
cias que, sin embargo, no llegaron a ofdos de
Grouchy, y la batalla recomenz6 el 19 con las filas
prusianas sumamente debilitadas. A las diez de la
manana, Thielemann ya habfa abandonado Wavre
para retirarse ante la abrumadora superioridad del
enemigo, ya que el III Cuerpo prusiano habfa so-
portado el ataque de una fuerza dos veces superior
en numero durante 48 horas aproximadamente.
No obstante, la victoria de Grouchy result6 effme-
ra, pues a las diez y media Ie llegaron noticias de
Waterloo. AI ofr que eI II Cuerpo prusiano de Pirch
se hallaba en camino dispuesto a interceptarle, de-
sisti6 de continuar y emprendi6 la retirada hacia
Francia.
Desde eI punto de vista tactico, habfa sido el eI
50
vencedor, pero estrategicamente se habfa visto
derrotado por una mezcla de apatfa entre sus ofi-
ciales, 6rdenes ambiguas y una profunda falta de
iniciativa y de exagerada prudencia por su parte.
EI dfa 17, Y a partir del momento en que se perdi6
el contacto con los prusianos, el tiempo iba a jugar
en contra de los franceses. No obstante, el 18 aun
habrfa cabido la posibilidad de ejercer una presi6n
mas vigorosa en direcci6n a St. Lambert en lugar
de sobre Wavre, 10 que habrfa reducido el numero
de cuerpos prusianos disponibles para acudir en
ayuda de Wellington y acaso habrfa dado la batalla
de Waterloo a Napole6n. A la vista de los aconteci-
mientos que' tenfan lugar mas al oeste, resulta inte-
resante especular ace rca de 10 que habria podido
suceder en Waterloo y Wavre si los jefes de las res-
pectivas alas se hubieran visto cambiados, esto es,
con el impulsivo ey siguiendo el rastro de los pru-
sianos y el prudente -pero tacticamente meticulo-
so- Grouchy enfrentandose a Wellington.
18 DE JUNIO:
LA BATALLA DE WATERLOO
El amanecer de Waterloo
ran las dos de la madrugada cuando el empera-
r recibi6 pOl' fin el despacho que Grouchy habfa
criLO a las diez de la noche del dfa anterior. En
. Grouchy reafirmaba que los prusianos paredan
aberse dividido en tres columnas, y que a juzgar
) 1' la informaci6n con la que contaba, deduda que
arte del ejercito estarfa avanzando sobre Wavre,
resumiblemente can la intenci6n de unirse a We-
lington; otra parte se dirigfa a Lieja con el propio
Blucher, )' una tercera -incluida la arti ll erfa- se
lallaba camino de Namur. Anadfa que habfa en via-
10 un destacamento de caball erfa para determinar
on precisi6n hacia d6nde se dirigfa el grueso de
a fuerzas prusianas. Si se dirigfan a Wavre,
l,rouchy proyectaba seguirles y, a continuaci6n, to-
mar las medidas necesarias para evitar que lI egaran
a Bruselas 0 se unieran a Wellington.
Segun la informaci6n de que disponfa, Grouchy
debi6 de pensar que una of ens iva en direcci6n a
Wavre habrfa de empujar a los restos del maltrecho
ejercito prusiano hacia el norte y el este, lejos de
Bruselas y de sus aliados. Desgraciadamente para los
franceses, Grouchy escribi6 esto cuando aun se en-
contraba en Gembloux, ya li geramente al este de los
prusianos, y como resultado del retraso en iniciar la
persecuci6n desde Ligny, el ejercito prusiano que
avanzaba ante el se encontraba lejos de constituir la
fuerza inservible que apole6n esperaba encontrar.
En el mismo momento en que redactaba el despa-
cho, los prusianos procedfan a completar la concen-
traci6n de los cuatro cuerpos en torno a Wavre.
Dado que 10 prusianos ya se habfan reagrupado y
teniendo en cuenta la situaci6n de Grouchy al este
y los numerosos retrasos que sufri6 su puesta en
marcha del 18, hoy cabe dudar de que Grouchy tu-
viera posibilidades de interceptar a los prusianos tal
y como pretendfa. 0 obstante, Grouchy parti6 ha-
cia el norte, en direcci6n a Wane, en la mal'iana del
T Napoleon pasa revista
a los granacferos de la
Guardia Imperial en la
manana de Waterloo; el
civil custodiado por un
coracero es
probablemente Decoster,
un granjero local que
Napoleon utilizo como
guia del terreno.
(Grabado segun Ernest
Crofts)
51
18. Para cuando se hallaba en camino eran ya las
ocho de la manana, y los prusianos avanzaban a
buen paso en auxilio de Wellington.
A medida que las fuerzas de Grouchy se ponian
en marcha, en Le Caillou (a un kil6metro y medio
al sur de La Belle Alliance), Napole6n y sus genera-
les se sentaban a desayunar. EI emperador estaba
de excelente humor, y contaba con cenar aquella
noche en Bruselas. Despach6 impacientemente a
Soult cuando este, en la reuni6n posterior al desa-
yuno, intent6 aportar una nota de realismo sugi-
riendo que Napole6n deberia reclamar la ayuda de
al menos parte de los 34.000 hombres de Grouchy
contra Wellington sin perdida de tiempo. Creeis
que Wellington tiene que ser un gran general por
el simple hecho de haberos derrotado, replic6 el
emperador asperamente. ~ V yo os digo que es un
mal general, que los britanicos no son buenos sol-
dados y que todo este asunto puede despacharse
como quien se toma el desayuno.
Reille, por su parte, sugiri6 que la infanteria bri-
tanica era inexpugnable por medio de ataques fron-
tales a causa de su potencia de fuego, y recomend6
la maniobra como elemento clave. A Napole6n
aquello Ie gust6 aun menos, por 10 que procedi6 a
finalizar la reuni6n. Se avecinaba una batalla de
desgaste basad a en sangrientos ataques frontales sin
dar ocasion a delicadas maniobras. Como se vera,
tanto Sou It como Reille habian expresado consejos
que, de haberse seguido, habrian resultado en una
victoria a 10 largo del dia. EI infundado optimismo
de Napoleon, sin embargo, hizo caso omiso de su
52
.... La taberna de La Belle
Alliance, situada en el
centro de las posiciones
francesas de Waterloo. Se
cree (aunque quiza no
sea cierto) que fue en ella
donde Blucher y
Wellington se reunieron
al finalizar la accion.
experiencia. A causa del simple gesto de la mana
con el que habia evetado una batalla de maniobras,
innumerables miles de hombres se habian visto COI1-
denados a sufrir una muerte sangrienta antes de
que concluyera el dia.
Una vez mas, advertimos el contraste con el Na-
pole6n de ai'los anteriores, pues en esta ocasi6n el
emperador se permiti6 aplazar cuatro horas el ata-
que sobre las fuerzas aliadas para permitir que el
terreno se secara un poco, y ella a pesar de que ha-
bia recibido numerosos informes que indicaban que
los prusianos acudian en ayuda de Wellington. Un
suelo mas seco facilitaria sus maniobras, especial-
mente las de la artilleria, cuyas dotaciones agrade-
cerian asimismo una mayor firmeza del suelo para
aprovechar el efecto de rebote de sus proyectiles.
Sin embargo, semejantes argumentos carecian de
validez debido al hecho de que era evidente que
Wellington habia protegido a la mayoria de sus tro-
pas detras de una elevaci6n, fuera del alcance del
fuego artillero, 10 que anulaba cualquier ventaja de
rebote que pudiera obtenerse con un terreno ma
seco. Acaso Napole6n estuviera limitandose a racio-
nalizar su aplazamiento en ordenar el comienzo de
la batalla, pues sus tropas se encontraban retrasa-
das para comenzar a las nueve: una situaci6n que
habria resultado impensable pocos an os antes, si
hemos de juzgar por sus propias palabras: La es-
trategia es el arte de saber utilizar el tiempo y el es-
pacio. Personalmente, no me preocupa tanto el ul-
timo como el primero; el espacio puede recuperar-
se, pero el tiempo, jamas ... Podre perder una bata-
Muro posterior y verja
de Hougoumont, con la
capilla que se alzaba en
tl complejo; en este
recinto se libra ron
algunos de los mas
angrientos combates de
la batalla.
Ha, pero nunca perdere un minuto. Los aconteci-
mientos posteriores demostrarfan que la perdida de
( uatro horas constituyo un factor crftico en la
derrota de los franceses.
Tras estudiar el campo de batalla y observar las
posiciones visibles de Wellington, Napoleon se di-
rigio a la granja de Rossomme, desde donde a las
diez de la manana dicto sus ordenes del dfa y un
despacho dirigido a Grouchy que no debio de de-
jar dudas a este Ctltimo en el sentido de que su pre-
sencia en Waterloo era innecesaria. De hecho, se Ie
ordenaba dirigir sus movimientos en direccion a
Wavre. EI plan de batalla de Napoleon era tan sen-
cillo como brutal. Se ordenarfa un asalto frontal
contra el centro izquierda de Wellington por parte
del I Cuerpo de d'Erlon, el cual se encontraba aun
completamente intacto por no haber intervenido en
combate el dfa 16 y cuyos miembros se mostraban
ansiosos por demostrar su valor ante el emperador.
apoleon no intervendrfa directamente en la bata-
lIa, sino que dejarfa los detalles y el control efectivo
del plan al mariscal ey. Quiza el comportamiento
anterior de ey en aquella campafia hubiera debi-
do bastar para no merecer tal confianza.
lncluso entonces, poco antes del comienzo de la
batalla, Napoleon habfa sembrado inadvertidamen-
te las semillas de su propia derrota. Su decision de
delegar eI mando en eI temerario mariscal Ney, su
subestimacion del enemigo aun a pesar de contar
con un consejo experto, su negativa a aceptar la po-
sibilidad de una lIegada de refuerzos prusianos, su
desidia al no recurrir a la ayuda de Grouchy y su
perdida de cuatro horas habfan de combinarse para
provocar eI desastre. Como luego veremos, si tan
solo una de estas circunstancias hubiera cambiado,
Wellington bien podrfa haber visto sell ada su suer-
te en Waterloo, y ninguna de elias hubiera sido per-
mitida por el apoleon de los mejores anos.
. Se inicia la batalla; el asalto de d'Erlon
A eso de las 11 :25, los veinticuatro canones de doce
libras de las baterfas francesas situados frente al
Cuerpo de d' Erion abrieron fuego contra las posi-
ciones aliadas. La mayor parte de la infanterfa de
Wellington se encontraba protegida por la eleva-
cion del terreno, y los canones franceses habrfan
debido concentrarse exclusivamente en desgastar la
valiosa y escasa artillerfa aliada situada frente a ell os
de no haber quedado expuesta la brigada de
Bylandt en las laderas frontales.
Simultaneamente, Jerome lanzaba un ataque
contra Hougoumont, ataque que si bien se hallaba
inicialmente concebido como distraccion habrfa de
durar todo eI dfa. 13. 000 franceses se abatieron so-
bre tan solo 2.000 guardias britanicos que, sin em-
bargo, rechazaron con exito todos sus ataques.
A la una de la tarde, a los canones de d' Erion se
habfan unido otros cuarenta canones de seis libras
procedentes del I Cuerpo y otros veinticuatro de
doce pertenecientes a la Guardia, 10 que suponfa
una fuerza artillera de aproximadamente 88 piezas.
Sus disparos desgarraron el corazon de la despro-
tegida brigada de Bylandt, la cual pudo evitar uni-
53
La batalla de Waterloo, 18 de junio de 1815: Disposiciones iniciales
camente el efecto de los rebotes debido a la hume-
dad que aun conservaba el terreno .
. A la una y media, justamente cuando daba co-
mienzo el ataque principal , un husar prusiano cap-
turado era llevado a presencia del emperador, don-
de confirm6 que unos 30.000 prusianos se dirigfan
en auxilio de Wellington. Con objeto de afianzar la
derecha francesa, el cuerpo de Lobau recibi6 la or-
den de formar una defensa protectora al este de la
carretera principal junto con la caballerfa de Do-
mont y Subervie.
EI I Cuerpo de d' Erlon avanz6 con los coraceros
de Travers a su izquierda - al este de la carretera
principal- y los de Dubois al oeste. Las cuatro di-
visiones llegaron de forma escalonada desde la iz-
quierda, con objeto de permitir que la infanterfa de
Allix retuviera el centro aliado en la zona de La
Haye Sainte mientras el ataque principal cruzaba
las posiciones y ascendfa por la ladera con las tro-
pas de Donzelot encabezando el asalto. No obs-
tante, en una de las confusiones tan frecuentes a 10
largo de las batallas, las dos divisiones centrales de
infanteria se agruparon en columna divisional en
lugar de en columna de divisiones. La primera con-
sistfa en una torpe formacion de 8 0 9 bata!lones
densamente agrupados con un batallon completo al
frente (200 filas X 27 hileras); la ultima, mas habi-
tual y mucho mas flexible, consistia en columnas de
bata!lon, cada una de las cuales contaba con dos
compaflfas frontales (70 hombres x 9 hileras) agru-
padas de tal manera que quedara entre los batallo-
nes suficiente sitio como para desplegarse en lfnea.
Lo cierto es que la mayor parte de las fuerzas que
intervinieron en el ataque principal se hallaban im-
posibilitadas de desplegarse ni de maniobrar si al-
canzaban sus objetivos 0 tenfan que retirarse.
Nadie hubiera esperado una retirada despues del
\'iolento bombardeo, e inicialmente el ataque fran-
ces se vio coronado quiza por un exito excesivo. Los
holandeses restantes se diseminaron ante el avance
de una masa de infanterfa francesa compuesta por
mas de 18.000 hombres. Allix ocupo el jardfn yel
huerto de La Haye Sainte, expulso al 95 del depo-
sito de grava y presiono a los alemanes del coman-
dailte Baring, emplazados en la propia granja. Los
coraceros de Travers arrollaron a uno de los bata-
!lones de Ompteda, enviado en ayuda de Baring, y
el resto de los franceses inundaron la ladera, cada
vez menos defendida. Sin embargo, la congestion
reinante en las filas francesas comenzaba a hacerse
insoportable a medida que las desigualdades y la in-
clinacion del terreno obligaban a las filas e hileras
a oprimirse unas contra otras forman do una masa
55
56
<t4Defensa de los bosques
y el castillo de
Hougoumont; las
compaiiias de flanco del
2." 6atallon y el 2." de
Guardias (Coldstream)
repelen un ataque de la
6." Division df! Jerome
Bonaparte. (Oleo de
Denis Dighton)
<t4Interior del patio de
Hougoumont, ilefendido
por compaiiias de flanco
de los Guardias
britanicos de a pie.
(Grabado segun Robert
Hillingford) .
<t4Muerte de sir Thomas
Picton a la cabeza de su
division en el momento
algido de la batalla;
aunque habia resultado
seriamente herido en
Quatre Bras pero habia
ocultado el hecho fara
poder conservar e mando
en Waterloo. Aqui
aparece tocado con el
bicornio de oficial de
Estado Mayor; en
realidad, llevaba su
sombrero redondeado
de civil. (Aguatinta de S.
Mitan segun G. Jones)
amorfa. La division de Donzelot, que para enton-
ces encabezaba el asalto, se detuvo al lIegar a la
cumbre en un intento por desplegarse.
Los belgas de Bylandt pudieron haber saltado ha-
cia la retaguardia, pero la division de Picton estaba
Iista para alzarse ante el desaffo. Sus componentes
habfan permanecido tendidos, protegiendose del
bombardeo frances bajo el refugio de la depresion
que formaba el camino y los setos situados en la
cumbre de la ladera. AI grito de Picton de iAl-
zaos!, los 3.000 hombres de su division se pusie-
ron en pie para hacer frente al asalto anticipado. A
continuacion, mostrando un perfecto sentido del
tiempo mientras Donzelot intentaba en vano orga-
nizar su caotica masa de tropas, Picton lidero el
avance de la brigada de Kempt hasta la cumbre,
abriendo un ligero entrante en la misma y barrien-
do a su paso a los fusileros franceses. Con un po-
tente i hurra! , una terrible andanada de la briga-
da acribillo a la columna que se desplegaba desde
una distancia de menos de cuarenta metros. La llu-
via de balas sego las filas iniciales y anadio el pani-
co y el terror a la confusion reinante en la colum-
na .. La infanterfa francesa vacilo bajo el nutrido
fuego de una de las infanterfas mejor entrenadas
del mundo; por fin, con un iCarguen! Hurra! ",
Picton ordeno el avance de la brigada a bayoneta
para desalojar a los franceses de la colina. Fueron
sus ultimas palabras. A medida que la brigada de
Kempt avanzaba colina abajo, cayo con la sien atra-
vesada por un disparo sin lIegar a ver como la car-
ga rechazaba con exito el ataque de toda la division
de Donzelot. Un posterior examen de su cuerpo re-
velo que Picton habfa recibido una herida anterior
en Quatre Bras, si bien habfa ocultado valerosa-
mente su existencia pese al dolor que debfa de ha-
berle producido.
Entretanto, Marcognet daba alcance a las ,tropas
de Donzelot que procedfan a desplegarse. EI mis-
mo, intuyo que tenfa la victoria al alcance de la
mana y avanzo dejandolas aU"aS al grito entusiasta
de iVive I'Empereur! ,) . Su euforia habfa de ser eff-
mera. AI sobrepasar la cumbre, se encontraron las
Ifneas extendidas de Pack que ya habfan sobrepa-
sado la cabeza de la columna. Los britanicos descar-
garon numerosas andanadas que detuvieron al
punto el avance de la columna.
En la cumbre, Marcognet se habfa detenido, pero
T Wellington en
Waterloo: el duque,
ataviado con su habitual
atuendo de civil
consistente en gablin azul,
capa y sombrero, da
6rdenes a sus oficiales
mientras los Life Guards
de la brigada de Somerset
cargan contra el en!!migo
en segundo plano. Oleo de
Abraham Cooper. (ASKB)
57
xxxx
ANGLO- ~ ALIADOS
WELLINGTON
Mont St_ Jean Far
KEMPT
Cargas de
Somerset
cargo sobre columnas
maltrechas
La Haye Sai
defend ida por Baring
La retaguardia de las columnas
francesas se descompone
antes de tomar contacto
Unidades aliadas:
D l' Life Guards
D Blues
B Guardia de Dragones
Reales
a 2' Life Guards
D 27"
o 32'
D Royals
IlJ 79'
D Dragones Innis killing
1lil28:
m1'
m Scots Greys
m42'
m92'
m44'
II:J Hanoverianos de Best
m Reagrupamiento de
Bylflndt
58
m Reagrupamiento del
95' tras ser expulsado del
arena I
m Caballeria de Trip
m Caballeria de Ghingy
m Batall6n de Luneberg
en desbandada; el
principe de Orange los
habia enviado como
refuerzo a La Haye
Sainte, pero fueron
sorprendidos por los
coraceros franceses
mBrigada de
Kielmansegge en cuadro
m Brigada de Ompteda
en cuadro
m Halkett en columna
cuarlel general de campana
de Napoleon
A Genappe

}
mohain
xxx
FC8J1
D'ERLON
,.,

JAQUINOT
xxxx

NAPOLEON
D'Erlon pierde 5.000 hombres
en el asalto: mas del
30% de su Cuerpo de Ejercito
Unidades francesas:
r.:.1 4' Coraceros
rn l' Coraceros
Brigada de Quiot
desalojada del costado oeste
de La Haye Sainte
[!] l' Coraceros
n Brigada de Bourgeois
I] Donzelot
Marcognet
Las lineas francesas
combatientes habian sido
superadas por Picton antes
de las cargas e intercambios
de fuego aqui mostrados.
ATAQUE DEL CUERPO DE D'ERLON V
CARGA DE LA CABALLERIA BRITANICA
vistos desde el sur. Situacion a las 14:15 horas aproxima
damente
59
El sargento Charles
Ewart, del 2: de
Dragones (Royal North
British y Royal Scots
Greys) [en el centro, a la
captura el
Aguila del 45 Ligne
frances durante la carga
de la brigada Union en
10 que se considera uno
de los episodios mas
celebres de la batalla. De
hecho, el 2: de Dragones
lucia cubiertas
impermeables sobre los
gorros de piel durante la
campana, y sus equipos
np incluian pistoleras.
Oleo de Orlando Norie.
(ASKB)
El conde de Uxbridge
encabeza una carga de
caballeria contra los
coraceros franceses;
Uxbridge (en el centro)
aparece ataviado con el
uniforme de husar que
vistiera durante la
batalla (era coronel del
7: de Dragones Queen's
Own Light[husaresj) pero
el episodio aqui
representado no parece
figurar en las cronicas.
(Oleo de Orlando Norie).
(ASKB)
no estaba derrotado. Ladera abajo, la caballerfa de
Travers comenz6 a avanzar contra la brigada de
Kempt, abriendose paso a traves del caos y lista bien
para obligar a los britanicos a formar cuadros con
los que la infanteria se encargarfa luego de acabar,
bien para pisotearlos alii donde se encontraban. La
divisi6n de refresco de Durutte avanzaba tambien
a la derecha de Marcognet. Superada en nllmero
por una proporci6n de casi cuatro a uno, inmersa
por completo en la lucha, sin reserva alguna a sus
espaldas y con Picton muerto, la 5:' Divisi6n se en-
contraba a un paso de la catistrofe.
La caballeria acudi6 al rescate en el ultimo minu-
to. Uxbridge habia cnviado las dos brigadas brita-
nicas de caballerfa pesada. La de Somerset se com-
ponia delL" y 2." de Life Guards, los Royal Horse
Guards y los Guardias delL" de Dragones. La otra,
al mando de Ponsonby, se hallaba farmada por el
1" de Dragones Reales, el 6." de Dragones y el 2."
de Dragones; los corceles de estos ultimos se habian
ganado el apodo de los Grises debido a su color.
Se trataba acaso de la fuerza de caballerfa mas cui-
dadosamente farmada de toda Europa, un lujo del
que los ejercitos de Wellington nunca habian dis-
frutado en abundancia. Como resultado, los jinetes
britanicos montaban una raza de caballos que ha-
bia desaparecido de los ejercitos de la Europa con-
tinental a partir de las intensas campaflas de 1812.
Formaban una fuerza de hombres corpulentos a ca-
ballo de monturas gigantescas, y avanzaban en la
confianza de que nada podia oponerse a su paso.
Con un perfecto sentido del tiempo, Uxbridge
condujo a su caballeria pesada contra los franceses,
quienes comenzaban a recobrarse rapidamente. La
brigada de Somerset enfil6 hacia el oeste de la
carretera principal, y Ponsonbly se dirigi6 al este.
J ustamente al oeste de La Haye Sainte, la caballe-
ria de Somerset alcanz6 a los coraceros de Dubois:
el escuadr6n situado mas al este se habia visto par-
cialmente diseminado al atravesar la depresi6n del
camino. Mejor montados, los britanicos obtuvieron
una inmediata victoria, derrotando al mismo tiem-
po a la infanteria de Allix, que presionaba en torno
ala granja. 0 obstante, ciertos elementos de la ca-
balleria britanica se desmandaron, no supieron
agruparse tras los escuadrones de reserva y exten-
dieron su carga sobre la Gran Baterfa francesa.
Ponsonby atac6 a Donzelot y a Marcognet en dos
Ifneas: los Reales y los Inniskillings en la primera y
los Grises escoceses de la reserva a su izquierda y re-
taguardia. Estos ultimos, no obstante, pronto olvi-
daron su papel de apoyo y barrieron los flancos de
Marcognet para completar la derrota total de su di-
61
vision. Las cargas de apoyo de la brigada ligera de
Vandeleur forzaron a Durutte a retroceder, si bien
guardando un orden considerablemente mejor que
el resto del cuerpo, completando asf una carga casi
imparable a traves de todo el sector. Los franceses
perdieron unos 5.000 hombres y dos aguilas, y
apenas lograron pequerlOs exitos en el extremo del
flanco derecho con Papelotte y Frischermont.
No satisfechos con el exito obtenido contra la in-
fanterfa de d'Erlon, los enloquecidos Grises hicie-
ron caso omiso de la llamada de reagrupamiento y
se dirigieron hacia la baterfa francesa donde, aba-
tidas sus cabalgaduras por los carlOnazos enemigos,
se aprestaron a eliminar -sable en mano- a cuan-
tos artilleros se ponfan a su alcance. Fueron recha-
zados junto con los restos de Somerset y sufrieron
graves perdidas a manos de coraceros y lanceros de
refi-esco. Fue necesaria la rapida intervencion de la
caballerfa ligera de Vandeleur para proporcionar-
les el cobijo que necesitaban para la huida.
Eran ya las tres de la tarde. La batalla parecio ex-
perimentar una pausa a medida que ambos bandos
retrocedfan para reagruparse. El ataque frances ha-
bfa sido desmantelado, si bien a costa de la perdida
de aproximadamente-el 40 por ciento de la caba-
llerfa de Wellington, incluida la practica totalidad
de la caballerfa pesada que tan inapreciable podia
ser frente a los ataques que seguirfan. Napoleon,
sospechando acaso que podrfa haber cometido un
error al proporcionar tanta capacidad de control a
Ney, Ie hizo llegar la orden directa y categorica de
ocupar inmediatamente La Haye Sainte.
62
ALa brigada Union
desborda (pero no logra
desalojar) una bateria de
artilleria francesa: los
jinetes ataviados con
gorras de piel de oso
pertenecen al 2: de
Dragones (Royal North
British); los jinetes
tocados con cas cos y
penachos son miembros
del I: (Real) 0 6:
(Inniskilling) de
Dragones. (Grabado
segun w.B. Wollen)
T Uno de los mas
celebres miembros del
ejercito britcinico, el
capitan Edward Kelly,
dell : de Life Guards,
enzarzado en combate con
un coracero frances; una
de sus hazanas fue la
muerte de un oficial de
coraceros, cuyas
hombreras se dice que
arranco como trofeos. El
grab ado muestra el
antiguo diseno de casco
sustituido por la version
dotada de cimera de
estambre que se empleo
en la batalla.
La brigada Union de
Ponsonby; 1, Oficial, 1. '
Dragones Reales,
uniJorme de servicio; 2,
Soldado de caballeria con
uniforme de servicio de
los North British
Dragoons (Scots Greys);
3, Soldado, 6: de
Dragones (Inniskilling) ,
equipado para la
marcha. (Bryan Fosteyr
63
El ataque de la Caballeria Francesa
Poco antes de las cuatro de la tarde, j ey retiro las
brigadas de Quiot y Donzelot del resto del I Cuer-
po para emplearlas en el ataque contra La Haye
Sainte, pero descubri6 que la posicion de Baring se
habfa visto reforzada. EI ataque se vio rechazado en
pocos minutos. Sin embargo, su paso por el frente
permitio a Ney distinguir algunos batallones brita-
nicos que aun se dirigian al abrigo de las laderas,
asf como columnas de heridos que retrocedfan en
direccion a Mont St. Jean. Tomandolos por tropas
en retirada, ordeno que una brigada de coraceros
de Milhaud los atacara en la esperanza de obtener
una victoria. De un modo u otro, eI ataque fue des-
bordandose en intensidad y en lugar de tan solo
una brigada de coraceros, unos 5.000 jinetes fran-
ceses de todo tipo se vieron empenados en eI avan-
ce contra el centro derecha aliado. Desde la cum-
bre, Wellington y sus oficiales quedaron estupefac-
tos ante el error que se estaba cometiendo. Welling-
ton ordeno a sus tropas formar en cuadro y avanzo
algunos de los cuadros hasta una posicion posterior
a los canones aliados que bordeaban la cumbre, de
tal modo que los artilleros pudieran huir al abrigo
de los cuadros en el ultimo momenta y luego re-
gresar a sus posiciones en la confianza de derrotar
a la caball erfa desprovista de apoyo.
La caball erfa francesa avanzo espectacularmente
desde la derecha, en echelon. Forzados sus jinetes a
introducirse en la abertura entre La Haye Sainte y
Hougoumont, cargando cuesta arriba y atravesando
altas plantaciones de maiz y terrenos empapados, no
resulta sorprendente que su ataque se realizara a un
leve trote, y los artilleros aliados no desperdiciaron
64
la ocasion de aprovechar al maximo el blanco que
se les ofreda. Filas enteras resultaron destruidas por
los proyectiles que acribillaban la masa de caballos y
jinetes, mientras repetidas descargas de fusilerfa y
metralla desalojaban numerosas si ll as de las hileras
posteriores. Por fin, la batalla se redujo al alcance
de botes de metralla cap aces de eliminar filas ente-
ras de un golpe y obligando a las monturas que for-
maban la retaguardia a tropezar con los sangrientos
restos de los que hasta hada poco habfan constitui-
do la mejor caball erfa europea. Pero continuaban
atacando. Desorganizada por eI amontonamiento de
cadaveres y la destruccion reinante, por la depre-
sion del camino y el incesante fuego de la solida in-
fanterfa, aquella magnffica fuerza se estrellaba en
yanG oleada tras oleada contra los cuadros, tan solo
para verse rechazada ladera abajo donde, tras rea-
gruparse, reanudaban el ataque contra las mismas
bocas de los canones nuevamente cargados y la in-
fanterfa que los respaldaba.
Los cuadros aliados soportaron no menos de cua-
tro as altos de la caballerfa, cubierta en algunos ca-
sos por baterfas pero general mente desprovista de
todo apoyo 0 coordinacion. EI avance de la infan-
terfa francesa podrfa haber proseguido sin obstacu-
los procedentes del fuego arti ll ero aprovechando
los momentos en que las dotaciones ali adas se cu-
brfan tras los cuadros de caball erfa, pero la oportu-
nidad no fue aprovechada. Ese movimiento pre-
maturo puede tener consecuencias fatales en los re-
sultados de este dfa. Se ha producido con mas de
una hora de anticipacion, gruno Napoleon diri-
giendose a Soult. Ha vuelto a comprometernos, tal
y como hizo en Jena, fue la respuesta.
A las cinco de la tarde, no menos de 10.000 jine-
..... La caballeria francesa
ataca un cuadro
britcinico; adviertase la
artilleria, temporalmente
abandonada mientras sus
dotaciones se refugian en
los cuadros hasta la
retirada del enemigo, tras
retirar una de las ruedas
de cada pieza para
impedir que los franceses
puedan arrastrarlas
consigo durante el
ataque.
El 28" Regimiento
[ormado en cuadro,
repele un ataque de
coraceros [ranceses en
Waterloo. Dicho
regimiento se distinguio
especialmente por su
conservacion de los
antiguos chacos de
chimenea, que por
entonces habian sido
sustituidos para el resto
de la infanteria por el
chaco de [also [rente de
1812. (Grabado segun
W.B. Wollen)
T La caballeria [rancesa
lanza una carga sobre los
cuadros britcinicos en
Waterloo; La Haye Sainte
aparece a media
clistancia, en el centro, y
se distingue a Wellington
a la derecha, tambien a
media distancia. Se
advierten en el cielo los
cohetes disparados por la
bateria de Whinyates.
Aguatinta de R. Reeve
segun William Heath.
(ASKB)
65
o La mayoria del I
Cuerpo de d'Erlon
continua reagrupandose en
esta zona
D Reagrupamiento de la
caballeria britlinica,
gravemente diezmada; se
unira de nuevo a la batalla
La Belle Alliance
para ayudar a despejar la
cumbre
D Pire realiza una
amplia finta
D Pire topa con la
caballeria ligera de i
Grant
.\:\ .\.'\

o Ayudado por los
'refuerzos, Baring resiste en
La Haye Sainte; el 95 de
Rifles permanece situado
en el arenal de enfrente
Hougoumo
NAPOLEON
n La Gran Bateria
frances a es nuevamente
desplegada mas adelante;
sin embargo, la situacion
de las tropas de
Wellington, amparadas por
la ladera, torna su fuego
relativamente ineficaz
o El cuerpo de Reille
lucha en Hougoumont; la
guarnicion es reforzada
por Byng mientras dos
batallones de
brunswickianos ocupan su
lugar
III Bylandt continua
reagrupandose; apenas
intervino en el resto de la
batalla
fJ Dos columnas de
Donzelot atacan La Haye
Sainte apoyadas por una
nutrida fusileria
II!) La brigada de Kempt
despeja las laderas de
fusileros franceses
La Haye Sainte
Linea de fusileros
franceses
m La infanteria de
Wellington forma en veinte
cuadros, en forma de
tablero de ajedrez, para
cubrirse mutuamente. El
lado de cada cuadro
ocupaba una media de 55
metros. Entre cuadro y
cuadro quedaban amplios
huecos en los que
maniobraba la caballeria
m Los 24 escuadrones de
coraceros de Milhaud (A),
los 7 escuadrones de
lanceros de Lefebvre (B) y
CARGA DE LA CABALLERIA FRANCESA
vista desde el nordeste. Hora aproximada: entre las 16.00 y
las 18:00
66
Los restos de la caballeria
francesa se
12 escuadrones de
cazadores (C) atraviesan
carretera de Bruselas y
atacan el centro de
Wellington en escalon por
la derecha
m La caballeria francesa
se enfrenta a siete baterias
en su avance
m Ell .' de
Belgo-holandeses
contraataca a los coraceros
franceses; el 23 de
Dragones Ligeros los apoya
atacando a los coraceros
en el flanco para luego
acosarlos a traves del
campo hasta las baterias
posteriores
m La caballeria francesa
penetra entre los cuadros
enfrentandose al fuego de
la artilleria y los
La brigada de Adams
acude para apoyar el flanco
- ~ ~ ~ - - -
m La bateria de Bolton
derriba la primera oleada
de rezagados de la
caballeria francesa y los
obliga a retroceder contra
el fuego de los mosquetes
m Un grupo de 140
coraceros intenta escapar a
" " 10 largo del camino de
ANGLO- ~ ALiADOS Nivelles, pero pierde 80
~ hombres a manos de un
WELLINGTON destacamento del 51; los
supervivientes se rinden al
topar con una barricada
If) A eso de las cinco de la
A Bruselos,- tarde, los 37 escuadrones
"' de Kellerman se enfrentan
con la caballeria de la
Guardia de Guyot
mosquetes. Ya en desorden,
van siendo eliminados por
pequeiias unidades de
caballeria britanica y LRA
Y arrojados bajo el fuego
de los mosquetes de la
infanteria
m Considerable agitacion
en el centro derecha de
Wellington a medida que
las unidades francesas son
dispersadas por los
cuadros y atacadas por las
cargas britanicas y de la
m Los husares del duque
de Cumberland rehusan
cargar y abandonan el
campo
m Ruta de retirada de
L'Heritier
Hougoumont y La Haye
Sainte comprimen la
vanguardia del ataque de
la caballeria francesa,
proporcionando un mejor
blanco para la artilleria
aliada, impidiendo
maniobras de
desbordamiento de flanco
y limitando las
operaciones combinadas
entre caballeria,
infanteria y artilleria.
Apenas acuden canones
franceses con la
caballeria; la infanteria
de Reille no comparece
hasta que la caballeria ya
se ha retirado
tes se habfan visto arrojados a la voragine en un in-
tento de resolver positivamente los primeros ata-
ques fallidos. Sin embargo, la infanterfa aun no ha-
bfa acudido en su apoyo, ni la artillerfa habfa logra-
do silenciar los canones aliados. Aunque las baja
iban aumentando en los cuadros britanicos, sus
com pontes lograban resistir en vista de que no ha-
bfa amenaza que temer de la infanterfa francesa.
U nas cuantas cargas bien espaciadas de la caballe-
ria ligera aliada y de los restos de su caballerfa pe-
sada bastaron para desalojar a los fatigados jinetes
franceses de la colina. Va habfan sido todos recha-
zados cuando, por fin , a las cinco y media, acudie-
ron 8.000 sold ados de la infante ria del cuerpo de
Reille en su apoyo. Era ya demasiado tarde para la
extenuada fuerza que intentaba reagruparse al
abrigo de la cumbre. La infanterfa de Lord Hill par-
ti6 por la derecha aliada en direcci6n a Hougou-
mont para permitir un- fuego convergente sobre la
infanteria francesa a medida que esta remontaba la
ladera. En vista de que aun se advertfa la presencia
de caballerfa en la zona, la infanterfa de Welling-
ton habia formado lineas reforzadas (de cuatro hi-
leras) para enfrentarse a la amenaza, pero aun arro-
jaban tal volumen de fuego que antes de diez mi-
nutos desbarataron el ataque e infligieron perdidas
superiores a un 20 por ciento de las columnas.
EI segundo ataque principal sobre las lfneas alia-
das habfa sido rechazado, y ahora, por fin, comen-
zaban los prusianos a hacer sentir su presencia a la
derecha de los franceses.
Llegan los prusianos
Wellington habia confiado en que los dos cuerpos
prusianos enviados desde Wavre para reforzar su
flanco derecho habrfan llegado ya a la hora del al-
muerzo, y habia dejado espacio suficiente para ellos
al desplegarse tras Picton. No obstante, ciertos erro-
res administrativos de los prusianos habian creado
confusi6n a 10 largo de la marcha a medida que las
largas columnas convergian, y el lodo del camino
fren6 su avance. Como resultado, el primer cuerpo
que lleg6 -el IV de Bulow- no entr6 en acci6n
hasta poco despues de las cuatro de la tarde. Las
primeras brigadas habian emergido del Bois de Pa-
ris, muy a la derecha de los franceses, y detras del
cuerpo de d'Erion. Mientras, el resto de la colum-
na apareda desplegado en retaguardia debido a la
larga marcha sobre terreno diffcil.
Tan pronto como salieron del bosque, los prusia-
nos se encontraron con el cuerpo de Lobau, forma-
do en angulo recto con la lfnea principal francesa
68
y unido con Durutte a la derecha de los franceses.
Lobau atac6 antes de que los prusianos pudieran
completar su despliegue, forzando a B(i1ow a retro-
ceder de nuevo hasta el bosque, pero un ataque
prusiano contra Plancenoit amenazaba la derecha
de Lobau, y la situaci6n se salv6. A las cinco de la
tarde, con la lIegada del II Cuerpo de Pirch por la
izquierda de Bulow, Plancenoit se vio amenazada
por tres direcciones, y el cuerpo de Lobau se eli-
contr6 inmerso en serias dificultades. Las lindes del
pueblo, en las que los prusianos mantenian algunas
posiciones, fueron escenario de crueles combates, y
las reservas prusianas no tardaron en acudir para
decidir la victoria sobre los desbordados franceses.
Una divisi6n de la Joven Guardia acudi6 en ayuda
de estos y logr6 asegurar brevemente la ocupacion
de Plancenoit antes de que nuevas oleadas de ata-
ques prusianos se la arrebataran tras sangrientos
enfrentamientos cuerpo a cuerpo. La Joven Guar-
dia fue rechazada, y las diezmadas y agotadas filas
de Lobau se vieron empujadas cada vez mas hacia
atras. Si tan s610 Grouchy hubiera estado alli ...
Para entonces, Napoleon se encontraba ante una
situaci6n decididamente grave. Con toda su linea
frontal ocupada en el combate, tan solo Ie quedaba
la Guardia para reforzar su debilitado flanco dere-
cho. Si no lograba retomar Plancenoit, todo su flan-
co se derrumbarfa. Envi6 dos batallones de la Vieja
Guardia a conquistar Plancenoit )' alineo los once
batallones restantes a 10 largo de la carretera prin-
cipal, de cara al este. A su vez, el acosado cuerpo
de Lobau acort6 sus Ifneas y avanz6 hacia el nor-
deste de Plancenoit. La poderosa amenaza de la
Vieja Guardia casi bast6 por sf misma. Los dos ba-
tallones irrumpieron a traves de Plancenoit en un
brillante contraataque que sirvi6 para rechazar a ca-
torce batallones completos de prusianos de la ve-
cindad inmediata de la poblaci6n y para elevar la
decaida moral del flanco derecho fi"ances. Antes de
una hora, la linea se encontraba de nuevo estabili-
zada, y ambos bandos realizaron una pausa para
reagruparse y recobrar fuerzas.
AI lanzar la mayor parte de la Vieja Guardia so-
bre la reserva central a eso de las siete de la tarde,
Napole6n debi6 de sentir que la victoria aun era
posible, ya que, mientras el se habia ocupado del
Banco denicho con los prusianos, Ney se habia
mantenido considerablemente activo en el centro.
La crisis de Wellington
Aun decidido a tamar La Haye Sainte Ney habra
lanzado un tercer ataque sobre el centro aliado.
~ BlUcher alienta a sus
tropas durante su
march a hacia Waterloo
en apoyo de Wellington;
el liiler prusiano viste su
uniforme de campana,
consistente en gaoan con
capa y Miitze (gorro de
campana) con visera.
(Grabado segun R.
Eichstadt)
~ "Schlacht bei Waterloo
am 18 Juni 1815
(Batalla de Waterloo, el
18 de junio de 1815);
acuarela de Philip
Heinrich Duncker en la
que se muestra el avance
de la infanteria
prusiana, aparentemente
enfrentada a tropas
francesas tocadas con
gorros de piel de oso (en
termino medio, a la
izquierda) (ASKB)
69
70
T Legion Real Alemana:
1, Sargento,
Francotiradores,
Compania Ligera,
Batallon de 3: Linea; 2,
Oficial, Compania de
Granaderos, Batallon de
1: Linea; 3, Soldado,
Compania Ligera,
Batallon de 2: Linea.
Todos estos batallones
formaban parte de la 1:
Brigada de la Segunda
Division al mando de
Clinton. (Bryan Fosten)
-.
Lanzado poco antes de las seis de la tarde, este ata-
que fue planeado correctamente, utilizando las
fuerzas combinadas de infanterfa, caballerfa y arti-
lIerfa. Muchas de las tropas aliadas se vieron forza-
das a formar en cuadro por la presencia de cab a-
lIerfa enemiga, 10 que redujo el numero de mos-
quetes que podfan detener la lIegada de la infante-
rfa francesa. Aun peor: el apoyo de la artillerfa fran-
cesa abri6 grandes huecos en las apretadas forma-
ciones, que no podfan hacer otra cosa que apretar
sus filas ante aquel ataque combinado.
En aquel momento, eI ejercito de Wellington se
encontraba sometido a una presi6n casi insoporta-
ble. Si bien la Ifnea habfa resistido toda la tarde, las
bajas habfan sido elevadas, y numerosfsimos l1eri-
dos habfan tenido que ser trasladados a la retaguar-
dia. Se habfan producido casos de deserci6n inclu-
so entre las filas britanicas, generalmente fiables, y
algunas unidades, tales como la de los husares del
duque de Cumberland, habfan abandonado el cam-
po en masa. EI poder defensivo de las tropas bel-
gas se encontraba profundamente amenazado, y
Brialmont describi6 la carretera de Bruselas como
un camino tan atestado de fugitivos que a Welling-
ton no Ie quedaba otra opci6n que la de mantener-
se firme en sus posiciones.
EI centro de Wellington se desintegraba bajo la
.. Los batallones ligeros
de la Legion Real
Alemana intentaron
defender La Haye Sainte
a punta de bayoneta y a
golpe de cuLata una vez
agotada La municion; sin
embargo, la falta de
municion basto para
forzar la evacuacion tras
una heroica defensa.
(Grabado segun W.B.
Wollen)
TEL principe de Orange
dirige a las tropas
hoLandesas contra los
franceses a la derecha de
La Haye Sainte: un
momento crucial en la
batalla de Waterloo,
acaecido durante el
punto cuLminante de uno
de los ataques franceses,
poco antes de que el
principe resultara herido.
(ASKB)
71
Defensa de La Haye
Sainte: la infanteria
ligera de la Legion Real
Alemana, al mando del
comandante George
Baring, intenta repeler el
ataque fina( de los
franceses. (Oleo de Adolf
Northen)
obseroa la
bataUa desde su posicion
tras los granaderos de la
Guardia Imperial,
reconocibles por sus
gorros de piel de oso y
por sus cartucheras de
tela pintada; una
litografia profundamente
emotiva segtin Auguste
Raffet. (ASKB)
intensa presi6n del tercer ataque de Ney. El gene-
ral Ompteda cayo muerta cerca de la carretera
principal; Sir William Delancey recibi6 la herida
mortal de una bala de canon mientras mantaba jun-
to a Wellington; Sir Alexander Gordon hallo la
muerte cerca de elias y, mas a la derecha, cayeron
abatidos el principe de Orange y el general Alten.
Los ferreos alemanes de Kielmansegge se vieron
finalmente rechazados hacia el centro, dejando un
amplio hueco en las filas aliadas. Peor aun: la obli-
gada formaci6n en cuadro de las tropas durante la
mayor parte de la tarde para resistir el ataque de
la caballerfa francesa habfa imerrumpido las Ifneas
de mando en gran parte del campo de batalla. El
resultado rue que la guarnicion de La Haye Sante
no habfa recibido refuerzos ni suministros. Los
hombres de Baring, agatada su municion y grave-
mente diezmados, no tuvieron otra alternativa que
abrirse paso peleando para reunirse con el grueso
de sus fuerzas. De los 400 defensores iniciales de la
granja, tan solo 42 lograron salir.
Tan pronto logro tomar por fin La Haye Sainte,
ey se apresuro a emplazar en su interior una ba-
teria de artillerfa que apunto a las tropas aliadas, si-
tuadas a menos de trescientos metros de distancia.
Todo cuanto Wellington podia hacer era recurrir a
sus ultimas reservas, situadas en los extremos iz-
quierdo y derecho, para rellenar la brecha central
que iba aumentando rapidamente.
<dHemos abierto el centro! iViva el Emperador!
Para Ney, habfa llegado el momenta de lanzar un
ultimo ataque destinado a romper el debilitado cen-
tro de Wellington. Pero, (con que? Su propia fuer-
za se encontraba dilatada al maximo a 10 largo de
todo el frente, y, al igual que Wellington, carecia
de reservas en zonas adyacentes. Necesitaba refuer-
ZOS, acaso de la propia Guardia. Envi6 al coronel
Heymes para que solicitara mas tropas al empera-
dor. Sin embargo, cuando este llego al puesto de
Napoleon, Ie hallo tambien sometido a una fuerte
presion en el flanco derecho y aun inquieto por los
problemas que planteaba Plancenoit. La Guardia se
habfa extendido a 10 largo del flanco derecho para
apoyar a Lobau, y no disponfa de nada que pudie-
ra entregar a su derrochador mariscal. <dMas tro-
pas! , rugi6 Napoleon: ( De donde quiere que las
saque? 2Se imagina que puedo inventarmelas?
Ney no habfa de recibir sus esperados refuerzos.
La coordinacion del tiempo hubiera podido resul-
tar un factor cdtico antes de que llegaran las reser-
vas finales de Wellington. Sus inestables Ifneas re-
73
sistieron mientras Chasse llegaba desde la derecha,
Wincke avanzaba desde la izquierda y el propio
Wellington encabezaba a los maltrechos y vacilan-
tes brunswickianos para rellenar la brecha. En su
esfuerzo por mantener las posiciones de estos ulti-
mos, alineo tras ellos a las brigadas de caballerfa de
Somerset y Ponsonby. Sus ultimas reservas ya se en-
contraban ocupadas y los franceses habian sido de-
tenidos por el momenta pero, 2donde estaban los
prusianos prometidos? Que llegue BlUcher ... 0
que lIegue la noche ... , suplicaba Wellington en si-
lencio. Entonces no 10 sabia, pero los ataques de los
prusianos sobre Plancenoit ya habian probablemen-
te salvado a su ejercito al desviar el esfuerzo de las
ultimas reservas de Napoleon.
EI ataque de la Guardia Imperial
Poco despues de las siete de la tarde, el flanco de-
recho frances se encontraba 10 bastante afianzado
como para devolver a la mayor parte de la Vieja
Guardia a una situacion de reserva. Desde La Belle
Alliance, el aspecto de las posiciones francesas era
considerablemente solido. AI fondo, a la derecha,
Durutte defendia La Haye y Papelotte, cubierto por
fusileros instalados en la cresta de la lorna; el resto
dell Cuerpo se mantenia ocupado en las laderas si-
74
A "Interior de
Hougoumont: los
guardias britcinicos de a
pie que defienden
Hougoumont cargan para
rechazar a las tropas
francesas que habian
,conseguido traspasar sus
verjas. Este grabado de
T. Sutherland exagera
considerablemente el
numero de franceses que
lograron abrirse paso
hasta el interior de
Hougoumont. (ASKB)
tuadas a la derecha de La Haye Sainte. En la gran-
ja, los caiiones franceses y los francotiradores con-
tinuaban disparando a izquierda y derecha sobre
las filas aliadas. Ney habfa atacado la cumbre a la iz-
quierda del camino, y las filas de Wellington mos-
traban brechas considerables. Resultaba evidente
que Wellington habfa empleado ya todas sus reser-
vas, y despues de los ataques desencadenados por
ey media hora antes debia de encontrarse en una
situacion aun mas debil. Se imponia un esfuerzo su-
premo a todo 10 largo del frente, combinado con
un ataque de la Guardia Imperial capaz de romper
el centro y arrollar las filas ... incluso podia quedar
tiempo suficiente para atajar a los prusianos antes
de que oscureciera.
Sin embargo, ya mientras se preparaba el ataque
Ie resulto evidente que sus perspectivas de victoria
eran ilusorias, ya que a la derecha de los franceses
podian distinguirse en la distancia los uniformes
T La Guardia 1mpni .
I, Sargento, Grana
uniforme de campana:
2, Oficial, Granadero .
uniforme de campana:
3, Sargento mayor,
. Cazadores, uniforme de
cuartel;
4, Cazador, equipo de
marcha. (Bryan Fosten)
75
aZldes del I Cuerpo prusiano a medida que este
-aun con retraso- se aproximaba a Smohain y
Frischermont para unir ambos ejercitos. En el flan-
co derecho fi'ances comenzaban ya a advertirse sig-
nos de panico: los soldados comenzaban a pensar
en la catastro[e que se avecinaba. Tan solo un es-
fuerzo supremo podia salvar la situaciOn.
Mientras la Guardia avanzaba, Napoleon, siem-
pre dispuesto a correr riesgos, hizo COlTer delibe-
radamente la noticia de que los uniformes azules
que se distinguian a 10 lejos pertenedan a las fuer-
zas de Grouchy. Ello proporciono a sus fatigadas
fuerzas el animo necesario para realizar un ultimo
esfuerzo y, por fin, la Guardia avanzo con firmeza
dispuesta a romper las filas de Wellington. Su em-
pleo siempre habfa anunciado el final de una bata-
lla victoriosa: el triunfo se acercaba; el exito era se-
guro. La Guardia nunca habia sido vencida. La
Garde au feu! Voila Grouchy! Vive l'ElIljJeJ"eur!
Aun hoy resultan confusos los detalles de este ata-
que, pues las distintas Fuentes ofrecieron interpre-
taciones distintas. No obstante, parece que de los ca-
torce batallones de la Guardia, dos se encontraban
emplazados en Plancenoit, 10 que dejaba otros doce
disponibles para el emperador. Napoleon dejo tres
en las proximidades de La Belle Alliance y encabe-
zo personalmente la columna de los restantes a 10
largo de la carretera principal de Bruselas.
La Guardia descendio hasta el valle. Allf, Napo-
leon conservo tres batallones, se detuvo junto a La
Belle Alliance y entrego los seis restantes al maris-
cal Ney para el ataque sobre el centro aliado. La ma-
yor parte de las fuentes coinciden en que el ataque
se produjo en columnas de batallones con una
avanzadilla de dos compafJJas, pero el general Pe-
tit, de la Guardia Imperial (qLiien ayudo a Ney a
organizar el ataque) insiste en que se emple6 una
formacion de cuadro hueco. Sea como fuere, es
probable que uno de los seis batallones quedara
apostado en la carretera principal al sur de La Haye
Sainte mientras los otros cinco ascendian la ladera
en echelon, con los granaderos de la Guardia Media
avanzando por la derecha y un par de cafiones en
cada intervalo. EI maltrecho I Cuerpo de d' Erion
lanz6 un ataque de apoyo por la derecha; mientras,
Reille habria debido suministrar alguna ayuda con
sus batallones emplazados al extrema este. Sin em-
bargo, algun error ocasiono que estos no compare-
cieran, 10 que dej6 a la Guardia ante un avance so-
litario pero confiado.
De haberse realizado el ataque tan s610 media
hora antes, el centro habrfa resultado abierto. Asf y
todo, el batall6n en cabeza -el 113." de Granade-
76
ros de la Guardia Media- corona la ladera para
enfrentarse con los brunswickianos y los restos del
30 y el 73 britanicos. Los granaderos los rechaza-
ron, los brunswickianos rompieron sus tllas y el
propio Wellington, a caballo, se encargo de reagru-
parios. Tras ellos, Chasse habia hecho avanzar la ba-
teria holandesa de Van der Smissen, la cual dispa-
r6 con exito sobre la Guardia; a continuaci6n, or-
dena a sus dos brigadas de infanteria que cerrarari
la brecha que habian dejado los brunswickianos. EI
espectaculo de la Guardia fue demasiado para la
brigada de d'Aubreme, la cual no tardo en huir en
completo desorden. La brigada de Ditmer, sin em-
bargo, formo a la izquierda del 30 y el 7'!J britani-
cos mientras estos se reagrupaban y carg6 sobre los
granaderos, logrando mantener la Ifnea.
Entretanto, el segundo echelon de la Guardia Im-
perial, compuesto por un unico bata1l6n del 4." de
Granaderos, acudi6 por la izquierda del 1/3. " y se
enzarzo en combate cuerpo a cuerpo con la briga-
da de Colin Halkett. La Ifnea casi se quebro ante el
impacto, pero logr6 resistir, y el propio Colin Hal-
kett, antes de caer, reagrupo al 33." haciendose con
uno de los estandartes.
EI destino de ambos choques aun estaba por de-
~ En el momento critico
del ataque de la Guardia
Imperial, el duque de
Wellington ordena a los
guardias britcinicos de a
pie que se opongan a sus
asaltantes; Ia tradicional
exclamaci6n iArriba,
guardias, y a ellos!
debi6 de ser, de hecho,
<dLevantaos, guardias!
(ya que se en contra ban
tendidos para minimizar
los efectos del fuego
artillero). A su
comandante debi6 de
gritarle, iAhora,
Maitland, os toca avos!
Wellington (situado en el
centro) da la orden; los
guardias vis ten su
uniforme de campana y
sus chac6s cubiertos, y la
columna francesa
aparece en segundo
p1ano. Litografia segun
John Augustus Atkinson.
(ASKB)
cidir cuando el tercer y cuarto echelons llegaron en
masa. Estaban compuestos por el 1." y 2." batallo-
nes del 3." de Cazadores. A medida que se aproxi-
maban a la carretera no hallaron nada a su dere-
cha, pero de pronto reson61a voz de Wellington so-
bre el fragor de la batalla: <<iAhora, Maitland, os
toca avos! Y, a continuaci6n, la orden: iLevan-
taos, guardias! EI duque habfa orden ado a todas
las tropas que se tendieran 0 buscaran refugio con-
tra el fuego enemigo cuando no estu'vieran enzar-
zadas en combate, y la brigada de guardias de Mait-
land habfa estado tend ida al abrigo de los taludes
del camino. A los franceses les pareci6 que aquellos
mil quinientos guardias se alzaban del mismfsimo
suelo apenas a cuarenta metros de distancia de
ellos. Aun en fila de a cuatro, descargaron sobre los
cazadores andanadas tras andanadas de fusilerfa
con las que devastaron la vanguardia del ataque a
bocajarro. Los asaltantes se dispersaron en medio
del caos.
Casi sin detenerse a tomar alien to, los guardias
cargaron sobre la confusa masa de cazadores y los
rechazaron, derrotados, ladera abajo. Ya cerca del
pie de la ladera, los diseminados guardias que per-
segufan a su enemigo se toparon con el quinto eche-
.
.......... n" .......
Ion fi-ances, compuesto por eI4." de Cazadores, ante
10 cual dieron media vuelta )' regresaron corriendo
a toda prisa y en considerable desorden hasta la
cresta de la colina, entre las brigadas de Halkett y
Adams, don de se apresuraron a formar para dete-
ner el avance de los cazadores,
A medida que lOdo esto ocurrfa, la brigada de
Adams no habfa permanecido ociosa. Colborne ha-
bfa hecho avanzar el 52." para atacar al ultimo eche-
lon de la Guardia Imperial por el Banco mientras
esta ascendfa por la ladera. Los detuvieron poco an-
tes de alcanzar la cumbre. EI feroz tiroteo dur6 cua-
tro minutos y produjo 150 bajas tan s610 en el 52."
(este volumen de fuego sugerirfa que los cazadores
se encontraban, efectivamente, formados en cuadro
hueco). No obstante, el fuego de los britanicos, mas
intenso, hizo mella en el 4." de Cazadores y destro-
z6 sin misericordia su formaci6n para luego cargar
a bayoneta.
EI ataque se habfa detenido en todo el frente. En
el valle, Napole6n se preparaba para ordenar el
avance de tres batallones mas de la Guardia -el I."
de Cazadores, el 2." de Granaderos )' el 2." de Ca-
zadores- cuando, alzando la vista hacia la cumbre,
contempl6 una escena que debi6 sumirle en el mas
,
..
\ .s-' \. \ t'
77
Unidades aliadas
o Best
fI Kempt
D Perponcher
D Lambert, reclamado de
Mont St. jean a eso de las
tres y media de la tarde
II Pack
n Vincke
D Merlen
[jJ Restos de las brigadas
pesadas britrinicas
IElMitchell
IfJByng
mHo Halkett
mGrant
HI Dornberg
HI Caballeria de
Brunswick
HI Vandeleur
mDitmers
Unidades francesas:
m j oven Guardia
mLobuu
fIlJDurutte
mMarcognet
m Donzelot
m Quiot
m La Haye Saint
conquistada por Ney
mDomont
m Subervie
m Nueva posicion de la
Gran Bateria
mjacquinot
m Restos de la caballeria
pes ada francesa
mBachelu
mFoy
E!Jjerome
EDPire
m Dos batallones de la
Vieja Guardia en
Rossomme
78
D Ghingy
II!) Caballeria de Vivian,
procedente del fianco izqdo
mTrip
m Vivian (parte)
m Ompteda, Kruse,
Brunswick, muy reducidos
Mont St. Jean
m Napoleon en el valle
con el resto de la Vieja
m 1.'/3.' de Granaderos
de la Guardia Media
m 4. ' de Granaderos de la
Guardia Media
m El1 .'/3.' de Cazadores
rechazan a Halkett pero
son diezmados por la
carga de Chasse
mEl 2.'/3.' de Cazadores
son acribillados por los
guardias de Maitland y
desbaratados al cargar
m E14.' de Cazadores
entra en combate con la
infanteria ligera de Adams
Unidades prusianas:
m El IV Cuerpo de Billow
ataca Plancenoit desde el
sureste
m C. Halkett, rechazado
por la Guardia Imperial

WELLINGTON
m El II Cuerpo de
ataca Plancenoit desde el
nordeste
m El I Cuerpo de Ziethen
se aproxima al campo de
batalla
m La caballeria de Von
Roder entra en contracto
con Saxe-Weimar, quien
m aun conserva las
granjas exteriores
m Chasse
IDMaitland
mAdams avanza para
atacar a los cazadores por
el fianco
De Ohain
a Los fugitivos y los
heridos obstruyen la
carretera de Bruselas
rn Fieros combates por la
posesion de Plancenoit;
Bulow termina por rodear
el extremo derecho frances
El fuego de apoyo de
d'Erlon considerablemente
reducido; sus tropas,
exhaustas
[!] Combates aun intensos
en Hougoumont

BLUCHER
@ Ruta de la Guardia
Imperial, conducida por
Napoleon hasta La Belle
Alliance
Las brigadas de
Brunswick y H alkett se
desmembran; Chasse salva
la situacion
C!:l Wellington supervisa la
reaccion de Maitland y la
derrota de los cazadores
CJ Adams vira para
enfilar a los franceses; se
produce un intenso tiro teo
que rompe las filas
francesas . Wellington
ordena un avance general
para impedir el
IlntpUITUt'/UU de la
Imperial
[J El Cuerpo de Ziethen
llega con retraso, a tiempo
de ver el desmoronamiento
de las lineas frances as; los
prusianos ocasionan bajas
aliadas en la zona
m Continuan los combates
cuerpo a cuerpo en
Plancenoit
La Belle Alliance
Rossomme
Principal cuanel general de
Napoleon durante la batalla

NAPOLEON
EL ATAQUE DE LA GUARDIA IMPERIAL Y
LA DEFENSA DE PLANCENOIT
vista desde el suroeste. EI ataque final de los franceses habria
de coincidir can el ataque de la Guardia Media
79
.... Los Dragones Ligeros
de la Legion Real
Alemana (a media
distancia, a la izquierda)
cargan sobre un
regimiento de lanceros
franceses; un incidente
que presumiblemente tuvo
lugar al final de la
batalla de Waterloo,
cuando los Dragones
Ligeros de la LRA
avanzaron sobre la
brigada de lanceros de
Colbert, perteneciente a
la 5' Division de
Caballeria de Subervie.
Si bien los lanceros de la
caballeria ligera francesa
llevaban cas cos con
penacho durante la
campana, los franceses
aparecen aqui
representados con
upiforme de estilo polaeo.
Oleo de Charles Warren.
(ASKB)
.... Wellington ordena el
avance mientras un jinete
britcinico pO,rta como
trofeo un Aguila
capturada a los
franceses. Esta acuarela
de John Augustus
Atkinson muestra
asimismo la carniceria y
el sufrimiento reinantes,
completo asombro: Mais, ils sont melees! Incluso
mientras pronunciaba aquellas palabras, el retroce-
so de su Guardia resultaba evidente. Las perfectas
formaciones de pocos minutos antes se habfan con-
vertido en una confusa masa azulada en la que des-
tellaban reflejos de acero mientras la caballerfa li-
gera de Vivian y Vandeleur se abrfa paso a man-
dobles. Lo imposible habfa sucedido. Los invenci-
bles habfan sido derrotados. Un inmenso lamento
recorri6 las Ifneas francesas: La garde recule! Sauve
qui peut.'
Ala derecha, las casacas azules anteriormente vis-
tas en Smohain se habfan aproximado, y su artille-
rfa disparaba sobre las huestes francesas. (Podfa tra-
tarse del fuego de Grouchy? Siempre habfan exis-
tido considerables sospechas ace rca de las tropas
borbonas bajo su control. 2Se habrfa pasado a los
borbones? Se elev6 un nuevo grito: Traison! Now
sommes trahis! Incluso a la debilluz del crepusculo,
pronto pudo verse que no se trataba de la fuerza
de Grouchy, sino de prusianos. EI ejercito habfa
sido efectivamente traicionado.
Advirtiendo que habfa lIegado el momento, We-
llington alz6 su sombrero hacia adelante para or-
denar el avance general. Su ejercito descendi6 por
algo de 10 que muchos
artistas hacian caso
omiso. (ASKB)
~ La vanguardia del
ejercito prusiano irrumpe
entre las llameantes
ruinas de Plancenoit,
min valerosamente
defendida por los
franceses. Nos hallamos
ante una excelente
ilustracion del uniforme
de campana de la
infanteria prusiana,
tocados sus miembros con
el tipico chaco cubierto
d ~ tela impermeable.
(Oleo de Adolf Northen)
81
las laderas: las fuerzas francesas se desplomaban a
su paso. En el valle, tan s6lo el cuerpo de Reille a
la izquierda y los tres batallones de la Vieja Guar-
dia -aun estacionados en La Belle Alliance- re-
sistfan con objeto de proporcionar a las tropas en
retirada una ultima ocasi6n de reagrupamiento,
pero sin exito. Plancenoit fue recuperada por los
prusianos, quienes empujaban a todo el que se les
oponia hacia la carretera principal para luego em-
prender su persecuci6n. Napole6n no abandon6 el
campo hasta que no advirti6 que todo estaba per-
dido. Los cuadros de la Guardia se disgregaron tras
82
soportar el fuego de los mosquetes de una fuerza
muy superior, y su comandante, el general Cam-
bronne, se rindi6 ante el coronel H. Halkett. A las
diez de la noche, Wellington y BlOcher se reunie-
ron en La Belle Alliance, donde este ultimo se ofre-
ci6 para salir en persecuci6n de los derrotados. We-
llington, cuyas tropas lI evaban mas de diez horas de
lucha, acept6 agradecido el ofrecimiento.
Habia sido una batalla ganada por los pelos, pdo
la firmeza y el orden de las bien adiestradanropas
britanicas habia servido para mantener intacta la li-
nea derecha de Wellington hasta el final. Para cons-
... Napoleon huye de
Water[oo: Napoleon y
sus edecanes abandonan
el campo de batalla
mientras el ejercito
frances se desintegra al
fondo. Grabado de D.
Sluyter segun J.
Kamphuyzen. (ASKB)
"'Napoleon se refugia en
un cuadro de granaderos
de la Guardia Imperial
mientras la batalla
alcanza su punto
culminante. Un oficial
parece exhortarle a que
"huya. (Grabado segun
Charles Steuben)
T Infanteria Ligera
Prusiana: 1, Suboficial.
Compaiiia de cazadores
voluntarios, 9.'
Regimiento de Infanteria
(Colberg); 2, Suboficial,
Compaiiia de cazadores
voluntarios, 6.'
Regimiento de Infanteria
(1 .' Prusianos del oeste);
3, Cazador Voluntario,
8: Regimiento de
Infanteria (Regimiento
Life). Los voluntarios
eran reclutados
fundamentalmente entre
las clases medias y, como
tales, podian permitirse
uniformes elegantes y de
buena calidad. (Bryan
Fosten)
83
84
"'Napoleon huye del
campo de batalla
mientras su carruaje
espera al pie de la torre
de obseroacion.
~ El legendario
encuentro de Wellington y
Blucher victoriosos en La
Belle Alliance,
representado aqui en el
campo de batalla, la
nocfte de la batalla de
Wellington; el viejo
prusiano exclamo Quelle
affaire!, 10 que segtin
Wellington eran las
unicas palabras
frflncesas que conocia.
(Oleo de Adolph Menzel)
... La Garde meurt et
ne se rend pas: tal fue
la supuesta replica de
Cambronne a una
exhortacion para que se
rindiera. La ilustracion
muestra una de las
ultimas posiciones de la
Vieja Guardia, la cual
intentaba aun retrasar la
persecucion aliada en los
ultimos momentos de la
batalla. (Grabado segun
Hippolyte Bellange)
~ Waterloo: la manana
posterior a la batalla. La
descriptiva
representacion de J.H.
Clark de los heridos y
agonizantes desatendidos
entre las victimas de la
carniceria nos revela el
horror de las batallas
napoleonicas. Las
mujeres y los ninos
buscan entre los
cadciveres amontonados
en busca de sus seres
queridos mientras los
carroneros roban las
pertenencias de los I
muertos y heridos y unos
pocos destacamentos
atienden a los caidos.
(ASKB)
ternacion de Napoleon, el vaticinio realizado por
Reille aquella manana ace rca de la invencibilidad
del fuego britinico contra un ataque frontal habia
demostrado ser cierto, incluso tratandose de la
Guardia Imperial. La batalla habia terminado, y
con ella todas las posibilidades de exito de Napo-
leon. EI emperador huyo a Paris, donde, sumido
una vez mas en la apatia que Ie habia asaltado en
Ligny tras los esfuerzos y reveses de la campana, re-
novo su abdicacion y se retiro a Malmaison.
EI resto de la campana habia de consistir en una
incursion de los aliados en el territorio frances que
llegaria hasta las puertas de Paris. AI final de la jor-
nada, los laureles de la victoria habian recaido en
aquellos que cometieron el menor numero de erro-
res y a quienes la fortuna y el esfuerzo competente
habfan sonrefdo en los momentos criticos. Welling-
ton habia podido sobreponerse a su principal error
estrategico al comienzo de la campana gracias a la
fortuna, al avance de Blucher y a la lentitud de Ney
antes y despues de la batalla de Quatre Bras. A par-
tir de entonces, no permitio a los franceses aprove-
char ningun error tactico, sino que mostro la habi-
tual - si bien poco ortodoxa- prudencia de ocul-
86
tar sus fuerzas a la vista y al fuego enemigos. La se-
renidad y el nutrido fuego de los britanicos y de la
LRA habia hecho el resto, con la ayuda de la in-
competencia de los franceses a la hora de coordi-
nar adecuadamente sus ataques en Waterloo.
Blucher habia superado su peligroso error inicial
al concentrar su van guardia en Ligny gracias a la
incapacidad francesa de implicar a los cuerpos de
d'Erlon 0 Lobau en la batalla. Mas tarde, la habili-
dad de los prusianos para reforzar a Wellington en
Waterloo habia sido posible gracias a la eleccion y
casi accidental de Wavre como punto de encuen-
tro. La lealtad de Blucher hacia Wellington y su
odio hacia Napoleon habian hecho el resto, contan-
do con la ayuda de la retrasada persecucion de
Grouchy y el ferreo cumplimiento por parte de este
de unas ordenes imprecisas.
AI comienzo de la campana, todo pareda estar en
favor de apoleon, mas el exito y la victoria final
habian de depender de la velocidad con que sus su-
bordinados malgastaran sus ventajas y los benefi-
cios que pudiera obtener como contra partida. Des-
de el principio, se habia visto asediado por proble-
mas que, en ultima instancia, habia que atribuir a
-
sus elecciones para el mando de las alas y a la falta
de experiencia de sus oficiales. ey derrocho una
y otra vez las ventajas con que contaba el flanco iz-
quierdo sin obtener nada a cambio, y Napoleon Ie
permitio hacerlo. Es preciso decir que la tormenta
del 17 tampoco Ie beneficia; no obstante, se trata
de una circunstancia que apenas habrfa ejercido
efecto alguno en eI Napoleon de Austerlitz 0 Italia.
Asi y todo, Napoleon estuvo a punto de veneer.
.... La poblacion de
Water100 en la manana
posterior a la batalla; a
1a derecha estci la iglesia,
y a la izquierda se alza la
cas a en la que Wellington
redacto su despacho; su
edeccin, Henry Percy,
parte en silla de posta
para llevarlo a casa,
mientras comienzan a
llegar los aliados heridos.
Grabado de T.
Sutherland segun un
dibujo realizado in situ
por A.M.S. . (ASKB)
~ La Legion Alemana: 1,
Husar, 1." Regimiento de
Husares. Esta unidad fue
convertida en una
fuerza de lanceros para
la campana de 1815,
pero sus miembros
conservaron el uniforme
de husar. 2, Artillero,
Artilleria de a caballo.
(Bryan Fosten)
De haber existido un poco mas ,"igor entre u fuer-
zas y una supervisi on algo mas cuidadosa por par-
te de ey, los prusianos podrian haber sido per-
seguidos despues de Ligny y \\'ellington podria ha-
ber sido derrotado en Quatre Bras el dfa 17 in oca-
sion de poner sus fuerzas a salvo. De haber sido asi,
quien sabe si habria lIegado a librarse la batalla del
18, y esta, en cualquier caso, habria concl uido an-
tes de la lIegada de los prusianos.
87
CONCLUSION
Aun quedaban 120.000 franceses en las comarcas si-
tuadas en torno a Parfs, asf como 150.000 reclutas
en los cuarteles. Agotados por las batallas del dfa
18, los ejercitos aliado y prusiano se debilitaron sen-
sible mente durante su avance hacia Paris, durante
el que iban dejando tropas a su paso para asegurar
las Hneas de comunicacion. Para los franceses, exis-
tio una oportunidad razonable de devolver el gol-
pe a los aliados en torno a Paris: Davout suplico a
Napoleon que Ie permitiera intentarlo, pero este se
nego. Finalmente, la lucha habfa terminado.
La posicion polftica de apoleon en Paris resul-
taba insegura frente a una Asamblea General enca-
bezada pOl' Joseph Fouche, a quien habfa nombra-
do Ministro de Polida pero quien ya se encontraba
secretamente en contacto con los aliados y colabo-
rando -a la vez con los sabuesos y con las liebres-.
EI 8 de julio, receloso de Fouche, Napoleon partio
para buscar refugio en America. No pudo hacerlo
mas a tiempo, pues Fouche habfa efectivamente or-
denado su arresto. La Armada Real habfa recibido
la orden de interceptarle -cosa que hizo- , y el 15
de julio, esperando 10 peor de la Camara si regre-
saba a Paris, Napoleon se confio finalmente a la mi-
sericordia del Principe Regente y embarco en el Be-
llerophon.
Fue exiliado a Santa Elena, una isla rocosa, re-
mota, desierta e inclemente del Atlantico sur. AlH vi-
vio en lujoso aislamiento rodeado de su sequito in-
mediato. La mente que habfa puesto a prueba a las
grandes potencias europeas habfa de reducirse a
charlar con el gobernador residente, 10 que con vir-
tio sus ultimos dfas en un suplicio. Seis anos des-
pues, murio prematuramente, debido, si hay que
hacer caso a ciertas cronicas, al papel pintado esco-
gido para su vivienda.
88
Otros no fueron tan afortunados. Fouche redac-
to una lista en la que proscribfa a varios de los ge-
nerales que habfan apoyado a apoleon. Algunos,
tales como Lobau y Davout, se salvaron por inter-
vencion de Wellington, pero otros no. La Bedoye-
re, por ejemplo, hubo de enfrentarse a esta suerte,
y el mariscal Ney, que tan fervientemente habfa
buscado la muerte durante las llitimas horas de Wa-
terloo, la hallo por fin en un peloton de ejecucion
despues de - como no- haber insistido en regre-
sal' a Paris tras la Restauracion. De haber aguarda-
do unos dfas antes de unirse a Napoleon habria 10-
grado evadir el peloton, pues Luis XVIII disolvio
su ejercito al lIegar a Belgica, liberando as! a todos
sus oficiales de sus juramentos de fidelidad.
Bilicher cabalgo victorioso a traves de la ciudad
de Paris: por fin habfa logrado vengar las indigni-
dades y atrocidades sufridas por Prusia a manos de
Napoleon durante la campana de 1806. Estuvo a
punto de verse frustrado en su inamovible jura-
mento de volar el Pont de J ena de Paris antes de
regresar a Prusia para pasar los cuatro ultimos an os
de su vida sometido a un frenesf de alcohol y jue-
gos de azar.
Wellington, entretanto, habfa otorgado al ejerci-
to britanico una categorfa unica desde los tiempos
de Marlborough, y regreso a casa convertido en un
heroe. Le 1I0vieron honores de todo el mundo, y
fue colmado de riquezas, incluyendo un presente
de la nacion consistente en la mansion de Stratfield
Saye, proxima a Reading, y 61.000 libras de recom-
pensa (los soldados recibieron 2 libras, 11 chelines
y 4 peniques). Dirigio las fuerzas militares de ocu-
pacion en Francia, tras 10 cual se convirtio en Pri-
mer Ministro desde 1828 hasta 1830. Murio en
1852.
EL CAMPO DE BATALLA, HOY
Todo el mundo deberfa acudir a Waterloo al me-
nos una vez en la vida. Se trata de una amalgama
tmica de intereses enfrentandos. En cierto aspecto,
no es sino una inmensa trampa turfstica: el primer
parque tematico de Europa; por otra parte, consti-
tuye un monumento al valor y al derroche de vi-
das europeas. Felizmente, tanto 10 uno como 10 otro
-0 acaso ambas circunstancias- habran de garan-
tizar la preservacion de este lugar magico.
La visita nos ocupara al menos un dfa entero si
queremos realizarla como es debido, y medio dfa si
tan solo queremos recorrer brevemente las posicio-
nes aliadas. Opino que el mejor modo de lIegar a
Waterloo es desde el sur, a 10 largo de la N5, par-
tiendo bien de la carretera E41 0 del propio Char-
leroi. Si se viene de la E41, aprovechese la oportu-
nidad para echar una rapida ojeada a Fleurus y
Ligny, situados al norte de la autopista, en la si-
guiente carretera (N21) antes de regresar a la
E411N5. El visitante se maravillara ante cuan pe-
queflO es el arroyo de Ligny, el diseiio abieno de
los pueblos y el terreno suavemente ondulado que
se extiende mas alia.
Llegando por la N5 pasaremos por Frasnes-Ies-
Gosselies, don de Ney paso la noche anterior a Qua-
tre Bras; para entonces, nos hallaremos casi en el
propio campo de Quatre Bras. La vieja granja de
Gemioncourt se encuentra a la derecha, junto a la
carretera y a \a vista del cruce entre la N5 y la N49.
Detengamonos en la cuneta durante unos minutos
y estaremos en el corazon del campo de batalla. Si
contemplamos la granja, advertiremos por que los
franceses tardaron tanto en tomarla. Se trata de una
construccion fuerte, dotada de muros elevados sin
ventanas en todos sus costados. Si giramos en el
~ e n t i d o de las manecillas del reloj, veremos detras
de nosotros la pequeiia cresta que acabamos de
atravesar, desde la cual la artillerfa francesa bom-
bardeaba las posiciones ali ad as y desde la cual se
.Ianzaron los principales ataques franceses. Justa-
mente al oeste de la carretera se extiende la lIanu-
ra donde Kellerman inicio su carga desesperada,
atravesando la insignificante zanja que divide el
campo. Hoy, el campo se extiende ininterrumpida-
mente hacia el oeste a gran distancia, pero en 1815
el Bois de Bossu -hoy apenas un grupo de arbo-
les junto a la carretera principal- debfa de exten-
derse ante nosotros, canalizando los ataques fran-
ceses que ascendfan por las laderas situadas frente
a nuestros ojos. AI norte de esta zanja central, en el
extrema mas alejado, esta el lugar en el que resis-
tieron los brunswickianos y en que el joven duque
sucumbio a su destino. La suave ladera que hoy
ofrece una clara perspectiva de las laderas anterio-
res se encontraba entonces cubierta de maizales que
alcanzaban la altura de un hombre. Asf, basta vol-
verse para contemplar las posiciones aliadas que
atraviesan la carretera de Bruselas al norte para
comprender la cautela de Reille. Casi es posible
imaginar al 92 ocupando la pro pia carretera, asf
como a los lanceros describiendo un torbellino en
torno a los cuadros. El cruce constituyo el punto
clave de los ataques de Ney, y al este del mismo se
encuentra la carretera de Namur desde la que
emergieron los Highlanders de Picton para enfren-
tarse a las columnas de infanterfa francesa situadas
detras de Gemioncourt. Parece todo sumamente
compacto, visible y manejable para un general. La
realidad del fuego de los mosquetes a bocajarro, los
efectos brutales de las andanadas y el frfo acero y
la absoluta falta de cualquier posible control sobre
nada situ ado mas alia del alcance de la voz resultan
aquf especial mente sobrecogedores.
Regresemos al automovil y continuemos en di-
reccion norte a 10 largo de la 5, pasando junto a
Genappe, escena de la accion final de retaguardia
de Uxbridge y las baterfas de a caballo. Dejaremos
atras Le Caillou, cuartel general de Napoleon has-
ta el comienzo de Waterloo y hoy convertido en
museo. Poco despues, lIegaremos a La Belle Allian-
ce, rodeada por monumentos. Detengamonos bre-
vemente junto a la carretera y obtendremos el pri-
mer atisbo del panorama al que nos enfrentamos a
10 largo del valle.
EI rasgo mas obvio que aparece ante nosotros es
un montfculo de terreno que domina los campos
colindantes como un tumulo rematado por un le6n.
Se trata del montfculo del Le6n, que seiiala el cen-
89
tro de las posiciones aliadas. Fue erigido despues
de la batalla con tierra arrebatada a las cumbres
aliadas que 10 rodean. Al este y al oeste se extiende
la cumbre que senalaba la posicion de Wellington.
Papelotte esta al este, y los tejados de Hougoumont,
hundidos hacia el oeste, resultan apenas visibles.
Aquella zona diminuta se vio ocupada literalmente
por decenas de miles de hombres. Frente al mon-
tfculo del Leon en el que nos encontramos se ad-
vierte un destello blanco junto a la misma carretera
principal: se trata de La Haye Sainte, que apenas
ha cambiado despues de 175 anos. La carretera de
Bruselas serpentea hacia nosotros como una cinta,
y en el horizonte se recortan los diversos monu-
mentos que salpican el campo.
De nuevo en el coche, continuaremos la carrete-
ra hasta alcanzar las posiciones de Wellington.
Cuando hayamos dejado aU-as La Haye Sainte,
abandonemos la carretera por la derecha para pe-
netrar en una zona de acampada y estacionamien-
to; si torcemos a la izquierda llegaremos a un grupo
de edificios dedicados a la industria turfstica: cafes,
tiendas de recuerdos, paisajes, las inevitables fritu-
res y un nuevo y esplendido centro de acogida de
visitantes. Despues de recorrer la zona, uno adquie-
re la impresion de que, de algun modo, los libros
de historia se han equivocado y de que fue en rea-
lidad apoleon quien gano la batalla.
Para recorrer 10 que es propiamente el campo de
batalla necesitaremos un buen par de botas, ya que
incluso en verano el terreno se torna blando y 10-
doso, inundado por un barro grisaceo y espeso que
debio de constituir un considerable problema en
1815 despues de aquella noche de lIuvias intermi-
tentes. Si partimos del cruce, veremos el corte de
la carretera en el costado este, que solfa ser similar
al del extrema opuesto antes de ser nivelado para
erigir el montfculo del Leon. Atravesemos la zona
de acampada al este de la carretera de Bruselas y
nos encontraremos en la zona de despliegue de la
brigada de Kempt, perteneciente a la division de
Picton. Advertiremos la proteccion que debio de
ofi-ecer la cresta frente al fuego de los canones fran-
ceses. Sigamos el sendero que parte de la zona de
acampada, 10 que nos llevara al otro lado de la cum-
bre, tal y como debio de hacer la brigada de Kempt:
contemplaremos el espectaculo impresionante del
campo que se extiende hasta las posiciones
francesas situadas frente a nuestros ojos. Debajo de
nosotros se encuentra el punto en el que Donzelot
se esforzo por desplegar sus filas, y desde don de las
brigadas de Kempt Ie rechazaron colina abajo.
Mantengamonos a este lado del campo para no da-
90
nar las cosechas y descendamos por la ladera hasta
el punto en que esta corre paralela a la carretera
de Bruselas, frente a La Haye Sainte, en la que se
conserva una placa conmemorativa. Las granjas bel-
gas son ciertamente robustas. C:Pueden ser seriales.
del fuego de los mosquetes 10 que vemos en los mu-
ros? EI huerto original, instalado en la parte sur, ya
no se encuentra allf.
Si no abandonamos la margen de la carretera',
nos encontraremos en 10 que era un pozo de gra-
va, hoy relleno, que ocupo el 95 de Rines. Avan-
zando un poco mas, bajo el extrema sur de La Haye
Sainte, tendremos quiza la fortuna de descubrir un
sendero que conduce hacia el campo al pie de la co-
lina. Si 10 recorremos, nos hallaremos en el fondo
del valle, allf donde tuvieron lugar las feroces car-
gas de los Dragones britanicos contra los Coraceros
y los Lanceros Rojos que los repelieron. Llama la
atencion inmediatamente 10 pronunciado de la
cuesta, al igual que el hecho de que existe una de-
presion a ambos lados de la carretera de Bruselas,
ya que nada de 10 que ocurra en el extremo aleja-
do puede verse desde esta parte del valle. De re-
greso en la carretera -que en 1815 se encontraba
flanqueada por alamos- dirijamonos hacia La Be-
lle Alliance, dejando a nuestra izquierda tanto las
posiciones iniciales y definitivas de las baterfas fran-
cesas. Una vez en La Belle Alliance, doblemos a la
izquierda en direccion a Plancenoit; pocos metros
mas alia, a la derecha, veremos unos escalones que
nos conducen al punto de observacion de Napo-
leon. Desde aquf pueden distinguirse la casi totali-
dad de las posiciones aliadas. Resulta interesante
que la parte del campo que no resulta visible se
componga de Hougoumont y alrededores. ~ S e r a
acaso este el motivo por el que a Jerome Ie fue otor-
gado tanto control? A la derecha se distinguen los
bosques del Bois de Paris y las colinas sobre las que
descansan.
Sigamos por la carretera de Plancenoit, dejando
atras algunas hermosas casitas modernas, y pene-
tremos en el pueblo propiamente dicho. Inmedia-
tamente advertiremos 10 espacioso y abierto de su
centro. Merece la pena realizar una visita al monu-
mento prusiano (senalado mediante signos) y al
acogedor bar/cafe del pueblo.
Si regresamos a La Belle Alliance, descubriremos
un monumento frances en el que se representa un
aguila agonizante; por algun motivo, ademas, exis-
te un monumento a Victor Hugo, quien realizo una
cronica de la batalla no demasiado escrupulosa.
Casi enfrente de la carretera de Plancenoit se ex-
tiende un sendero -mas 0 menos paralelo a las po-
slClOnes aliadas- que nos lleva desde La Belle
Alliance en direcci6n aproximada hacia Hougou-
mont. (Llegado a este punto, el viajero agradecera
contar con las botas que antes recomendabamos.) Al
cabo de una corta dis tan cia, el camino desciende ha-
cia una oquedad y para cuando alcancemos un pun-
to opuesto al centro de las filas aliadas no podremos
distinguir ni tan siquiera los tejados de La Belle
Alliance, ni nada situado en el extrema este de la
carretera de Bruselas. Nos encontramos total mente
ocuitos, en la zona en la que la caballeria francesa
perdi6 el control y, en lugar de avanzar con unos
pocos escuadrones, lanz6 una carga espontanea de
regimientos completos contra las filas aliadas situa-
das frente a nosotros. Quiza desde aqui advirtamos
hasta que punto el problema de la falta de visibili-
dad pudo contribuir a la perdida de control.
Asimismo, estamos siguiendo la ruta que tom6 la
Guardia Imperial para lanzar su ultimo ataque so-
bre el centro aliado. Para seguir este punto crucial
de la batalIa, debemos abandonar el sendero y di-
rigirnos al centro de las posiciones aliadas. Al lle-
gar a la cumbre, la larga y suave ladera del otro
lado de la cresta nos muestra la magnifica posici6n
defensiva que este punto constituia para la infante-
ria de Wellington: gran cantidad de espacio, bue-
nas Ifneas de visi6n y posibilidad de entrecruzar If-
neas de fuego. Coronar la cumbre y ver la ladera
posterior atestada de enemigos debi6 de resultar
considerablemente desmoralizador. Hoy en dia,
una secci6n de la autopista atraviesa parte del em-
plazamiento: mas 0 menos alli donde se encontra-
ba la brigada de Somerset al comienzo de la batalla.
En la carretera de Ohain que recorre la cumbre
resulta evidente que alii el camino no estaba hun-
dido hasta el punto de presentar un obstaculo a
las tropas que 10 atravesaban. En la cumbre hay una
senal que indica la posici6n de la artilieria de Mer-
cer durante la ultima parte de la batalla. Una vez
mas, nos encontramos casi en el grupo de edificios
situados en el centro de las filas aliadas.
Llegados alIi, el paisaje merece la pena. Se trata
de un enorme edificio circular, adornado por vie-
jas pero impresionantes pinturas en todo su inte-
. rior. Imaginemonos que nos encontramos en ese
mismo pun to, en el centro de las Ifneas aliadas, a
eso de las cuatro de la tarde del dia de la batalla.
Rodeados por la artilieria aliada y volviendo la mi-
rada hacia la ladera, vemos batallones britanicos
frente y junto a nosotros; a nuestra derecha e iz-
quierda, representados casi a tamano natural, los
Dragones y Lanceros de la Guardia coronan sobre-
cogedoramente la cumbre y avanzan en nuestra di-
recci6n; a nuestro alrededor, los Coraceros de la di-
visi6n de I' Heritier atacan una bateria de artilleria.
Los enormes modelos y los atavios militares sirven
para difuminar la distancia que nos separa de las
pinturas, impregnadas de un estilo verdaderamen-
te emocionante.
Pr6ximo a nosotros esta el centro de visitantes,
recien construido, en el cual pueden verse escenas
de Wat erloo, la pelicula de la batalIa, junto con un
modelo del campo en que se libr6. Bajo la penum-
bra de la sala, se muestra una representaci6n de las
distintas etapas de la batalia pOI' medio de luces co-
loreadas. Junto al centro de visitantes se encuentra
el propio monticulo del Le6n. Los escalones que
conducen a su parte superior parecen intermina-
bles, pero la perspectiva que se divisa desde ella re-
sulta sumamente interesante. No obstante, el unico
modo de estudiar el campo de batalla como es de-
bido consiste en recorrerlo. Desde arriba, no se di-
visa otra cosa que una extensi6n plana.
La ultima visita es Hougoumont, pero si no se
dispone de mucho tiempo, puede hacerse en auto-
m6vil al partir. Su emplazamiento se halla senalado
en el can-il sur de la N6 por medio de dos sables
cruzados sobre la fecha de 1815. Nos encontramos
ante otro edificio igualmente robusto, pero esta vez
a mayor escala aun.
Dudo que a nadie Ie quede tiempo para visitar
Wavre a no ser que haya decidido pasar dos dias
en la comarca. Quien desee hacerlo, no obstante,
debera partir desde el propio campo de batalia de
Waterloo en direcci6n a Lasne, bien a 10 largo de
la carretera de Ohain (que nos conduce junto a Pa-
pelotte y La Haie), bien desde Plancenoit. Ambas
carreteras se unen a medio camino de esta ultima.
Lasne y el pueblo vecino -Chapelle St. Lambert-
se encuentran en el Bois de Paris, y existen multitud
de pequenas rutas que nos conduciran a Limale,
Bierges y Wavre, escenarios todos ellos de feroces
batallas. Eherreno es sumamente irregular; inclu-
so hoy, no resulta un trayecto sencillo, y resulta fa-
cil perderse. En 1815 contaba con la dificultad ana-
dida de ser un verdadero barrizal, 10 que debi6 de
hacerlo mucho mas dificil. No hay problemas de es-
tacionamiento en el centro de Wavre, y de por sf la
poblaci6n merece una visita de una 0 dos horas. En
Wavre, el Dyle constituye un formidable obstaculo:
no es de extranar que Grouchy decidiera sortearlo
atacando Limale.
91
CRONOLOGIA
1814. Exilio de Napoleon en Elba; Congreso de
Viena.
1815:
1 de marzo. Napoleon regresa a Francia.
13 de marzo. Los aliados Ie declaran proscrito.
20 de marzo. Napoleon entra en Paris.
25 de marzo. Los ali ados Ie declaran la guerra; co-
mienzan la movilizacion y el reclutamiento; rebe-
lion de la Vendee.
15 de junio: 3:00. La Annie du Nord inicia el paso
del Sambre.
3:30. Ney ll ega a Charleroi para unirse a la campa-
na; apoleon Ie entrega el mando de un ala.
17:30. Napoleon se enfrenta a la retaguardia pru-
siana en Gilly; Wellington recibe noticias de Gnei-
senau acerca de un ataque de los franceses en gran
escala.
18:30. Ney conquista Frasnes.
20:00. Napoleon, exhausto, regresa a Charleroi;
Wellington y su estado mayor asisten al baile de la
duquesa de Richmond.
16 de junio: 4:00. EI emperador se levanta.
6:00. Los prusianos son vistos desplazandose en di-
reccion a Brye/St. Amand.
9:30. Wellington llega a Quatre Bras; advierte que
los franceses se disponen a desayunar mientras Ney
aguarda aun ordenes en Quatre Bras; BlUcher se
encuentra en Brye.
11:00. EI emperador lI ega a Fleurus acompanado
de la Guardia.
12:00. Wellington se reune con BlUcher en Brye.
14:00. Comienzan las batallas de Ligny y Quatre
Bras.
Batalla de Quatre Bras: 15:00. EI avance principal
de los franceses es detenido por la ll egada de Pic-
[On.
16:00. Ataque en gran escala de Ney; d'Erion reci-
be la orden de dirigirse a Ligny.
17:00. Carga de Kellermann.
17:30. Ataque de Alten.
92
19:00. Los guardias britanicos retoman el b9sque
de Bossu; contraataque de Wellington.
21 :00. La batalla finaliza con ambas fuerzas enfren-
tadas desde sus posiciones originales; d'Erion re-
gresa a Fleurus.
Batalla de Ligny: 15:00. Primeros ataques sobre los
poblados defendidos por los prusianos.
17:00. Wagnele, St. Amand y La Haye Sainte caen
en poder de los franceses.
17:30. Tongrinell e conquistada por los franceses;
Ligny aun fuertemente defendida.
18:00. Napoleon ll ama a la Guardia; d'Erlon se si-
tua tras el flanco frances; BlUcher retoma St.
Amand.
19:00. D' Erion parte para reunirse con Ney; la
Guardia inicia el ataque sobre Ligny; St. Amand es
reconquistada.
20:30. La Guardia rompe el centro prusiano; BlU-
cher cae herido.
21 :00. EI emperador regresa a Fleurus agotado
(posiblemente enfermo); rehusa ver a Grouchy en
el curso de la noche.
17 de junio: 2:00. Sombreffe es finalmente evacua-
da por los ultimos prusianos.
5:00. Wellington envia a su edecan Gordon para
averiguar eI resultado de la batalla de Ligny.
8:00. EI emperador baja a desayunar y ordena a sus
tropas que se preparen para la inspeccion.
9:30. BlUcher confirma a Gneisenau y Gordon que
Wavre sera el destino de la retirada; apoleon re-
corre el campo de batalla de Ligny.
10:30. Wellington inicia la retirada de Quatre Bras.
11:00. apoleon recibe un informe de Ney y Ie or-
dena atacar a Wellington; Grouchy recibe la orden
de perseguir a Blucher.
12:00. Los restos de la infanteria de Wellington
abandonan Quatre Bras.
13:00. Grouchy inicia la persecucion de los prusianos.
14:30. Napoleon lI ega a Quatre Bras y no encuen-
tra otra cosa que la retaguardia de la caballeria bri-
tanica y las tropas de Ney almorzando; se desata
una tormenta.
15:00. Grouchy llega a Point du J our, situado a un
kilo metro y medio al este de Ligny; ordena a Van-
damme que se dirija a Gembloux.
18:30. Napoleon avanza hasta La Belle Alliance.
20:00. La vanguardia del cuerpo de Vandamme al-
canza Gembloux, situada a diez kilo metros de Point
du Jour; no hay rastro de los prusianos; el ejercito
acampa.
18 de junio: Batalla de Waterloo.
3:30. Welli ngton recibe confirmaci6n de Blucher
de que acudira en su ayuda; Wellington afirma sus
posiciones en Mont St. Jean.
3:48. Madrugada; el IV Cuerpo prusiano levanta
el campo en las proximidades de Wavre.
9:00. Wellington completa su despliegue.
10:00. Napole6n anuncia sus disposiciones finales.
11 :30. Bombardeo ininterrumpido de las posicio-
nes aliadas; comienza el ataque a Hougoumont.
11:45. Grouchy decide no avanzar en direcci6n al
ruido de la arti ll erfa.
12:00. Un hllsar prusiano es capturado en las
proximidades de St. Lambert, a cinco kil6metros de
La Belle Al li ance; Lobau despliega sus fuerzas para
defender el flanco derecho frances.
13:00. Aumenta el bombardeo frances, que ya
cuenta con 88 piezas que efectuan entre dos y tres
disparos por minuto.
13:30. D'Erion ataca a Picton apoyado por Travers
y Dubois; el ataque es rechazado; Kempt contraa-
taca; muerte de Picton.
14:00. Travers y Dubois se abaten sobre Kempt y
Pack; Uxbridge contraataca con dos brigadas brita-
nicas de caball eria pesada; su ataque sobre la arti-
lI erfa francesa es rechazado con graves perdidas.
16:00. La vanguardia del IV Cuerpo prusiano
emerge del Bois de Paris; Lobau detiene el avance
prusiano; se inicia una serie de ataques en masa de
la caballeria francesa sobre el centro derecha ali ado.
17 :00. Los restos de la caballeria francesa entran en
combate; el II Cuerpo prusiano comparece a la iz-
quierda del IV Cuerpo.
17 :30. Llega la infanteria de Reille en apoyo del fra-
casado ataque de la caballeria francesa sobre el cen-
tro aliado, del que han resultado considerables ba-
jas para ambos bandos; Lobau defiende Plancenoit
desesperadamente.
18:00. Ney organiza un tercer ataque sobre el cen-
tro de Wellington; la J oven Guardia es enviada a
Plancenoit; la Vieja Guardia es desplegada como
refuerzo detras de Lobau.
18:30. Los prusianos, expulsados de Plancenoit, ha-
cen una pausa para reagruparse; La Haye Sainte
cae en poder de Ney; el centro britanico esta abier-
to; Wellington se enfrenta a una crisis; Ney llama
pidiendo refuerzos.
18:45. La lI egada del I Cuerpo prusiano a la iz-
quierda de Wellington permite a este estrechar su
!fnea.
19:00. La Guardia Imperial es devuelta a la reser-
va; Ilega Chasse para rellenar la brecha de la !fnea
de Wellington; Wellington recurre personalmente
a sus ultimas reservas de brunswickianos.
19:30. Ataque de la Guardia sobre el centro dere-
cha de Wellington.
20:15. Todos los ataques de la Guardia han sido
rechazados; el I Cuerpo prusiano entra en comba-
teo
21 :00. Plancenoit es reconquistada por los prusia-
nos; ultima intervencion de la Guardia.
21:30. Los prusianos en Rossomme.
22:00. Wellington y Blucher se reunen en La Bell e
Al li ance.
Wavre, 1819 de junio:.
Grouchy ataca y termina por veneer alIII Cuerpo
prusiano en los alrededores de Wavre; al enterarse
del resultado de la batalla de Waterloo, se retira a
Francia.
21 de junio. Napoleon Il ega a Paris.
15 de julio. Napoleon se rinde a bordo del buque
Bellerophon.
93
JUEGOS DE GUERRA: WATERLOO
La campana de Waterloo constituye un tema exce-
lente para los aficionados a los juegos belicos. En
conjunto, su duraci6n no excede de unos pocos
dfas, incluye la presencia de grandes lfderes milita-
res procedentes de primeras potencias militares y
agrupa, tinamente equilibradas, diversas batallas se-
cundarias que ya de por sf merecen la pena reCl' ear-
se. La propia batalla de Waterloo fue una de las mas
espectaculares de la historia. Dada la varied ad de
colores presentes tanto en los uniformes nacionales
como en la personalidad de los generales, Water-
loo ofrece un campo inmenso para la creaci6n de
estimulantes series de juegos.
La primera decisi6n que ha de tomarse es si dis-
putaremos la totalidad de la campana 0 si nos limi-
taremos a las principales batallas. En el caso de Wa-
terloo, la primera opci6n ofrece multiples ventajas:
contiene tres ejercitos completos que permiten la
presencia de entre dos y cuatro jugadores en el
mapa. Las distintas fuerzas operan en un area to-
pografica 10 bastante reducida como para
permitirles interactuar e influir en los movimientos
del resto de los jugadores; asimismo, la dimensi6n
temporal es 10 bastante corta como para permitir la
resoluci6n de la campafla sin que ningun jugador
tenga que retirarse por falta de tiempo. Constitu-
ye, en suma, una magnifica campana para disputar
en un dfa, pero resulta casi esencialla presencia de
un arbitro.
Existen numerosos mapas detallados en los que
basar la campana, y los accidentes principales pue-
den dibujarse facilmente sobre hojas de papel en
blanco. La funci6n del arbitro sera la de coordinar
el movimiento topografico desde ambos bandos,
decidir cuando se ha entrado en combate, informar
de las operaciones de reconocimiento y tambien ad-
ministrar elementos variables no sometidos al con-
trol de los jugadores: esto es, factores tales como las
condiciones meteorol6gicas 0 la puntualidad de las
6rdenes y los mensajeros. Un arbitro habilidoso
era capaz de recrear los suficientes errores hist6ri-
co de la campana para lograr que resulte realista
in perder interes y equilibrio.
.\ un ma sencillo que dibujar nuestros propios
mapas serfa utilizar los disponibles en cualquiera de
los juegos ya existentes. Existen varios entre los que
elegir, pero quiza el ideal serfa Las ultimas baLallas
de Napoleon, de SPI. Dicho juego incluye cuatro ma-
pas que pueden unirse satisfactoriamente para pro-
porcionar una buena zona de campana. Tambien
ofrece ciertas pistas en 10 que se refiere a los rasgos
del ten'eno de cada area, por si surge la necesidad
de disputar una batalla improvisada en algun mo-
mento. Por (dtimo, suministra n umerosas fichas
que habran de representar los ejercitos en cuesti6n.
Sea cual sea el metodo que utilicemos, no hay que
olvidar que en esta campana las carre teras consti-
tuyen la clave de las maniobras, pues si bien puede
haber tropas alineadas a 10 largo de una carretera
principal, el ritmo diario de marcha serfa mucho
mayor en elias que campo a traves. Por tanto, no
debe permitirse a los jugadores que empleen fichas
para representar los desplazamientos de tropas que
apilen unidades durante la marcha. Para recor-
dar a los participantes el espacio que ocupaba un
cuerpo de ejercito en plena marcha, digamos que
en la tarde del dfa quince el ala de Ney se extendfa
a 10 largo de mas de veinticinco kil6metros. La ve-
locidad de avance campo a traves 0 a 10 largo de las
lodosas carreteras secundarias puede determinarse
estudiando el plazo que necesitaron los tres cuer-
pos de ejercito prusianos para marchar desde Wav-
re hasta Waterloo. En ambos casos, el arbitro debe-
ra hacer concesiones de tiempo para desplegar las
tropas al contacto con el enemigo, teniendo ademas
en cuenta los elementos mas retrasados. EI cielo
tambien desempenara su papel en la campana, ya
que la lluvia frenara drasticamente cualquier movi-
miento.
EI estudio individual de las batallas permitira a
los jugadores descubrir diversos juegos de tableros
de la campana a nivel tactico, pero aquellos que de-
seen combinar unos resultados tacticos realistas con
un mayor atractivo visual habran de recurrir inevi-
tablemente a las miniaturas. La escala de las mismas
dependera de la batalla que vaya a ser reproducida
y el numero dejugadores que intervengan. Una es-
cala de 1 :50/60 proporciona un buen equilibro en-
tre el atracti\,o visual y el tamano de la mesa de jue-
gos, )' en este caso Waterloo cabrfa incluso en una
zona de 3,5 metros por 1,5 0 2 con un cuerpo de
ejercito por cadajugador. Una escala de 1:20 pre-
cisarfa de una mesa demasiado amplia como para
alcanzar el centro desde los bordes, mientras que la
escala de 1: 1 00 obligarfa a n umeros limitados de
tropas a recorrer un camino mas largo y harfa que
una unidad de 600 hombres pareciera demasiado
pequena con tan s610 seis figuras. Si 10 que se bus-
ca es un juego con varios jugadores, la escala 1: 100
abarrotara una mesa de dos metros de anchura y
la hara inc6moda para los jugadores. Representa-
do a escala 1 :50, el tfpico bata1l6n de infanterfa
constarfa de entre lOy 16 figuras , dependiendo de
cada pafs.
EI diseno y el terreno pueden desarrollarse a par-
tir de la informaci6n contenida en este y en otros
libros al respecto, incluyendo mi propio m6dulo de
juego para la campana, publicado por Wargames
Research Group; en el se incluye material detalla-
do, mapas cuadriculados, diarios de batalla, estados
de moral y graduaci6n de oficiales.
Debera prestarse especial atenci6n a las propie-
dades defensivas de Hougoumont y de las granjas
circundantes, todas las cuales eran huesos duros de
roer. La hora de llegada de las distintas unidades
tambien es importante. Waterloo y Quatre Bras
fueron dos batallas que se decidieron por la lIega-
da puntual de tropas de refuerzo. En Ligny, la in-
capacidad para coordinar la llegada de d'Erion im-
pidi6 una decisiva victoria de apole6n. Estas cir-
cunstancias pueden ser facilmente entresacadas del
texto; el desaffo consiste en relacionarlas adecuada-
mente con las reglas que utilicemos, de tal modo
que, por ejemplo, los prusianos no lleguen a mitad
del ataque frances inicial ni tam poco cuando el res-
to de los combatientes ya se hayan marchado a casa.
Asimismo, al seleccionar las reglas, recordemos
que puede concebirse un nivel mas elevado de jue-
go a partir del nivel brigadfstico/divisonal en el que
se basan la mayorfa de las reglas, y tambien que el
control del mando y la competencia 'de los diferen-
tes oficiales influyeron en esta campana tanto como
Ios propios ejercitos. Para este nivel de juego pue-
den considerarse opciones tales como CDIPS d'A nnee
II, de Wargames Research Group, Las balallas de
Napoleon, de Avalon Hill e Imperio, de Empire Ga-
. meso EI primero de todos ellos destaca ademas por
poseer un precio mas competitivo.
AI equilibrar las fuerzas, recordemos que el ejer-
cito frances es el mas cohesivo, pues se halla com-
puesto en gran parte por voluntarios de esa naci6n.
Los franceses posefan una artillerfa de excelente ca-
lidad, y en gran numero, incluyendo los sofistica-
dos canones de 12 libras de la Guardia. La caballe-
rfa estara mas 0 menos equilibrada, con algunas
unidades de guardias de calidad superior, especial-
mente los cazadores y los lanceros. La calidad de las
monturas disponibles para muchos jinetes pesados
constituirfa su principal limitaci6n, y no podrfa
compararse, por ejemplo, con la de la caballerfa pe-
sada britanica, que de este modo tendrfa cierta ven-
taja en combates cuerpo a cuerpo. En efecto, los
unicos exitos obtenidos incluso por los coraceros
contra la caballerfa pesada britanica parecen haber
tenido lugar en aquellos momentos en los que los
ultimos se encontraban diseminados 0 quebrados
despues de una carga, y hubo incluso unidades pe-
quenas de dragones britanicos que contraatacaron
con exito frente a cuerpos mas grandes de caballe-
rfa pesada de los franceses durante las cargas en
masa de estos ultimos.
Igualmente, muchas de las unidades de infante-
rfa de los britanicos y de la LRA habrfan de consi-
derarse de veteran fa media, e incluso algunos sec-
tores de la infanterfa tendrfan normalmente venta-
ja sobre la mayor parte de las filas francesas en 10
que se refiere a potencia de fuego y tambien en
combate cuerpo a cuerpo, incluso tratandose de
tropas dotadas de un nivel de moral similar. No
obstante, no constituirian sino una minorfa de las
fuerzas al mando de Wellington, ya que la mayor
parte de los aliados habian sido reclutados por la
fuerza e, incluso en el caso de los hanoverianos, su
calidad seria cuando mucho moderada. En comba-
tes igualados en campo abierto, los franceses ven-
cerfan a Wellington en la mayorfa de las ocasiones,
pues su mejor artillerfa neutralizaria el poder de
fuego de los britanicos cuando la caballeria france-
sa obligara a sus filas a cerrarse en cuadros. We-
llington, por supuesto, no permiti6 a Napole6n el
lujo de una lucha igualada en campo abierto.
Los prusianos dispondran de un s6lido nucleo de
infanteria fiable, y el resto tendra calidad de Land-
wehr. Estas ultimas tropas eran capaces de un enor-
me herofsmo bajo el mando de BlUcher, pero tam-
bien podfan mostrarse sumamente quebradizas. La
caballerfa era entusiasta, pero no se hallaba a la al-
tura de la francesa en terminos de caballerfa pesa-
da. A la hora de la persecuci6n, eran tan buenos
como el que mas. Aproximadamente un tercio de
la artilleria estaria compuesto por reclutas forzosos:
soldados lentos, propensos a abandonar una mar-
cha y capaces tan s610 de un comportamiento mo-
desto en el campo de batalla.
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