Está en la página 1de 5

JUSTICIA JUVENIL Y DERECHOS HUMANOS EN LAS AMRICAS Comisin Interamericana de DDHH

5. Adicionalmente, los sistemas de justicia juvenil deben ser especializados, lo que implica la necesidad de contar con leyes, procedimientos, autoridades e instituciones especficos para los nios, nias y adolescentes de quienes se alegue que han infringido las leyes penales, as como tambin implica que todos los funcionarios que trabajan en el sistema de justicia juvenil deben contar con capacitacin especializada en derechos de los nios, nias y adolescentes y estar entrenados para trabajar con personas menores de edad. En su informe, la Comisin subraya tambin que las garantas penales como el derecho al juez natural, a la presuncin de inocencia, a la defensa, a la doble instancia, entre otras, son plenamente aplicables a los procesos de justicia juvenil, y explica cmo algunas de estas garantas se aplican con ciertas particularidades por tratarse de menores de 18 aos que requieren protecciones especficas. 8. Entre los principales motivos de preocupacin de la Comisin est el hecho de que en varios Estados del continente se responsabiliza a nios, nias y adolescentes de edades muy cortas por infringir las leyes penales, existiendo ejemplos de Estados donde los nios, nias y adolescentes son imputables penalmente a partir de los 7 aos. Asimismo, preocupa a la Comisin que en gran parte de los Estados de la regin se niegue el acceso a los sistemas especializados de justicia a nios, nias y adolescentes de 15, 16 y 17 aos, quienes con frecuencia son sometidos al sistema ordinario de justicia a pesar de ser personas menores de edad. Incluso dentro de los sistemas de justicia juvenil, los nios, nias y adolescentes a menudo son transferidos a tribunales comunes, donde reciben penas de adultos y son obligados a cumplir penas en centros carcelarios para adultos. As, las protecciones del sistema de justicia juvenil son negadas a muchos nios, nias y adolescentes de la regin. En resumen, la CIDH expresa su preocupacin concerniente a que las prcticas de algunos Estados hayan tenido como resultado la supresin o disminucin de garantas procesales, la disminucin de la edad mnima de responsabilidad ante el sistema de justicia juvenil y el aumento de penas. 10. Asimismo, el contacto inicial de los nios, nias y adolescentes con el sistema de justicia juvenil a travs de la polica es con frecuencia muy traumtico. La polica a menudo trata a los nios, nias y adolescentes en forma discriminatoria, arrestando selectivamente a los ms pobres y a los pertenecientes a minoras, o a los que, por su apariencia, son considerados miembros de ciertos grupos. La CIDH ha tomado conocimiento de la existencia de prcticas policiales que implican la detencin sistemtica de nios, nias y adolescentes con base en su aspecto, por estar en determinados lugares, por estimar las autoridades que se trata de nios, nias y adolescentes en situacin de riesgo o en estado de abandono, por encontrarse en situacin de calle, por estar merodeando, por existir un supuesto aumento de la criminalidad en alguna zona determinada o por presuntamente pertenecer a una pandilla. Asimismo, es frecuente que los nios, nias y adolescentes que infringen o son acusados de infringir las leyes penales sean privados del contacto con sus familias y comunidades, siendo que estos vnculos son indispensables para el goce de sus derechos y su desarrollo.

12. De manera similar, aunque la privacin de libertad de nios, nias y adolescentes debera ser utilizada como ltimo recurso y durar el menor tiempo posible, el informe de la Comisin permite concluir que la prisin es la respuesta ms comn en la mayora de los sistemas de justicia juvenil de las Amricas, tanto antes del juicio como con posterioridad a la sentencia. La CIDH observa adems que los principios que deben regular la adopcin de sanciones, como el principio de proporcionalidad, son a menudo pasados por alto en favor de la adopcin de sanciones prolongadas que se considera ayudan a la rehabilitacin de los nios, nias y adolescentes. Este mismo criterio da lugar a sanciones indeterminadas en algunos Estados Miembros, conforme a las cuales se espera que los nios, nias y adolescentes permanezcan privados de libertad hasta ser rehabilitados o hasta cumplir cierta edad. 24. En este sentido, las instituciones, rganos y autoridades as como las personas privadas autorizadas o relacionadas con la regulacin, aplicacin y operatividad del sistema de justicia juvenil debern considerar en todo momento el inters superior del nio. La Comisin considera que el inters superior del nio debe ser el criterio interpretativo rector que concilie dos realidades al regular el sistema de justicia juvenil: por un lado, el reconocimiento de su capacidad racional y de su autonoma, dejando de ser un mero objeto de tutela, y, por otro, el reconocimiento de su vulnerabilidad dada la imposibilidad material de satisfacer plenamente sus necesidades bsicas, con mayor razn cuando stos pertenecen a sectores sociales desaventajados o a grupos discriminados como el de las mujeres27. 25. En el mismo sentido, el Comit de los Derechos del Nio ha indicado que: Los nios se diferencian de los adultos tanto en su desarrollo fsico y psicolgico, como por sus necesidades emocionales y educativas. Esas diferencias constituyen la base de la menor culpabilidad de los nios que tienen conflictos con la justicia. Estas y otras diferencias justifican la existencia de un sistema separado de justicia de menores y hacen necesario dar un trato diferente a los nios28. 26. En concordancia con el Comit de los Derechos del Nio, la Comisin considera que proteccin del inters superior del nio significa, entre otras cuestiones, que los tradicionales objetivos de la justicia penal, a saber, la represin y el castigo, sean sustituidos por una justicia especial, enfocada a la restauracin del dao y a la rehabilitacin y reinsercin social de la nia, nio o adolescente, a travs de la remisin de casos u otras formas de justicia restitutiva como se desarrollan en el correspondiente apartado de este informe, recurriendo lo menos posible a procedimientos judiciales as como a medidas cautelares o sanciones privativas de la libertad29. 37. La Convencin Americana sobre Derechos Humanos no define el trmino nia, nio y adolescente. Sin embargo, la Corte Interamericana, en su Opinin Consultiva 17, precis que tomando en cuenta la normativa internacional y el criterio sustentado por la Corte en otros casos, se entiende por nio a toda persona que no ha cumplido 18 aos de edad39. En particular, la Corte tom en cuenta la definicin de nio, nia o adolescente contenida en el artculo 1 de la CDN y el corpus juris internacional sobre la materia. 40. La Comisin mira con extrema preocupacin que en varios Estados Miembros se excluya del sistema de justicia juvenil a nios que an no han cumplido los 18 aos. Al

someter a personas menores de 18 aos al sistema ordinario de justicia, su condicin de nios es totalmente negada y sus derechos violados. 43. La Comisin mira con extrema preocupacin que en varios Estados Miembros se someta a personas menores de 18 aos al sistema ordinario de justicia penal, siendo su condicin de nios totalmente negada. La Comisin considera que toda persona debe estar sometida a un rgimen especial de justicia juvenil cuando en un determinado caso se desprenda que sta no haba alcanzado los 18 aos de edad al momento de la presunta infraccin de la ley penal. 44. Finalmente, al igual que el Comit de los Derechos del Nios, la Comisin recomienda a los Estados Miembros que permitan la aplicacin de las normas del sistema de justicia juvenil a personas que tienen 18 o ms, por lo general hasta los 21, bien sea como norma general o como excepcin.45 En tal sentido, la Comisin alienta a los Estados Miembros a adoptar disposiciones en el derecho interno que regulen el juzgamiento y la ejecucin de sanciones para jvenes mayores de 18 aos que hayan infringido la ley penal durante su minoridad a fin de que stos no pasen al sistema de adultos por el mero hecho de haber cumplido los 18 aos de edad. Principio de excepcionalidad 75. El artculo 37.b) de la CDN dispone que los Estados partes velarn por que la detencin, el encarcelamiento o la prisin de un nio se lleven a cabo como medidas de ltimo recurso. Lo anterior constituye un reconocimiento de que los nios, nias y adolescentes son personas en desarrollo respecto de quienes los Estados estn obligados a adoptar medidas especiales de proteccin, segn el artculo 19 de la Convencin Americana y el artculo VII de la Declaracin Americana. 76. El principio de excepcionalidad derivado de las normas anteriores implica tanto la excepcionalidad de la privacin de la libertad, de forma preventiva o como sancin, como la excepcionalidad de la aplicacin del sistema de justicia juvenil o judicializacin. Evidentemente, las consecuencias, muchas veces adversas, de someter a una persona a la justicia por infringir las leyes penales, especialmente cuando ello implica su privacin de libertad, se acentan cuando se trata de nias, nios y adolescentes por tratarse de personas en desarrollo. Por ello, es necesario limitar el uso del sistema de justicia juvenil respecto a nias, nios y adolescentes, disminuyendo en la mayor medida posible la intervencin punitiva del Estado, sobre todo la privacin de la libertad. Principio de especializacin 81. El artculo 5.5 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos establece claramente que los nios que sean acusados de infringir leyes penales deben ser sometidos a un sistema especializado de justicia. Segn dicho artculo: Cuando los menores puedan ser procesados, deben ser separados de los adultos y llevados ante tribunales especializados, con la mayor celeridad posible, para su tratamiento. Principio de igualdad y no discriminacin

99. El artculo 24 de la Convencin Americana contiene el principio de igualdad que incluye la prohibicin de toda diferencia de trato arbitraria, de forma que toda distincin, restriccin o exclusin por parte del Estado que, aunque prevista en ley, no fuera objetiva y razonable, sera violatoria del derecho a la igualdad ante la ley, sin perjuicio de las afectaciones a otros derechos de la Convencin Americana en caso de que la diferencia de trato se hubiese materializado respecto de un derecho contemplado en dicho instrumento. La Corte ha establecido que no toda distincin de trato puede considerarse ofensiva, por s misma, de la dignidad humana86. En la determinacin de si una diferencia de trato resulta arbitraria, la CIDH ha aplicado los criterios de fin legtimo, idoneidad, necesidad y proporcionalidad87. De esta manera, si un nio, nia o adolescente es sometido a una diferencia de trato, la misma deber ser analizada bajo los referidos criterios a fin de evaluar su razonabilidad y objetividad y, consecuentemente, si la misma resulta incompatible con el artculo 24 de la Convencin. Principio de no regresividad 139. Cuando los Estados ratifican los tratados internacionales sobre derechos humanos y los incorporan a su normativa interna, se obligan a proteger y garantizar el ejercicio de estos derechos, lo que incluye la obligacin de realizar las modificaciones que sean necesarias en su derecho interno Medidas alternativas a la privacin de libertad 310. El derecho a la libertad personal conlleva importantes particularidades en el caso de nios menores de 18 aos. Como ha expresado la Corte Interamericana, el contenido del derecho a la libertad personal de los nios no puede deslindarse del inters superior del nio, razn por la cual requiere de la adopcin de medidas especiales para su proteccin, en atencin a su condicin de vulnerabilidad242. Las medidas sustitutivas o alternativas a la privacin de libertad son justamente una manera de salvaguardar los derechos de los nios en los casos en que hayan infringido las leyes penales. 311. As, a fin de cumplir con el principio de excepcionalidad, que impone restringir la libertad de los nios como medida de ltimo recurso, los Estados tienen la obligacin de establecer alternativas a la privacin de la libertad como sancin para los nios declarados culpables de infringir las leyes penales. Dicha obligacin est claramente prevista en el artculo 40.4 de la Convencin sobre los Derechos del Nio, de conformidad con el cual: [...] Se dispondr de diversas medidas, tales como el cuidado, las rdenes de orientacin y supervisin, el asesoramiento, la libertad vigilada, la colocacin en hogares de guarda, los programas de enseanza y formacin profesional, as como otras posibilidades alternativas a la internacin en instituciones, para asegurar que los nios sean tratados de manera apropiada para su bienestar y que guarde proporcin tanto con sus circunstancias como con la infraccin. 312. En el mismo sentido, el Comit de los Derechos del Nio ha observado que: [...] Los Estados Partes deben disponer de un conjunto de alternativas eficaces para dar cumplimiento a la obligacin que les incumbe en virtud del apartado b) del artculo 37

de la Convencin de utilizar la privacin de libertad tan slo como medida de ltimo recurso243. 313. Asimismo, el uso de medidas alternativas a la privacin de libertad en el caso de nios infractores no slo garantiza adecuadamente su derecho a la libertad personal, sino que adems sirve para proteger los derechos de los nios a la vida, a la integridad personal, al desarrollo, a la vida familiar, entre otros. Las Comisin resalta que, con miras a evitar algunas de las consecuencias negativas del encarcelamiento, las medidas alternativas a la privacin de libertad deben procurar facilitar la continuidad de la educacin de los nios infractores, mantener y fortalecer las relaciones familiares apoyando a quienes estn a su cuidado y conectar a los nios con los recursos comunitarios, para posibilitar su reintegracin a la vida en comunidad. Proporcionalidad de las medidas de privacin de libertad 350. La normativa internacional aplicable exige que la respuesta frente a los nios responsables de infringir las leyes penales respete el principio de proporcionalidad de la pena256. Esto significa que debe existir proporcionalidad entre la gravedad del hecho cometido y la reaccin punitiva que ste suscita, es decir, a menor entidad del injusto corresponde menor pena y a menor participacin del inculpado en la infraccin de las leyes penales tambin corresponde menor pena. Conforme el artculo 40.4 de la Convencin sobre los Derechos del Nio, la proporcionalidad de la pena se relaciona con las circunstancias del nio y la infraccin, mas no con las necesidades educativas de los nios.