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EL UNIVERSO DE STARCRAFT

COLOSO
UNA HISTORIA CORTA POR: VALERIE WATROUS

No haba salida, los gritos se lo aseguraban. Poda sentir a los templarios oscuros apiados, en pnico. La estructura en la que se hallaban se encontraba completamente rodeada, pero l no tena la capacidad para intervenir. El miedo de los templarios oscuros se grab en su mente y perfor su conciencia. Cada sensacin era brillante y distinta antes de escurrir hacia el abismo. Ya conoca el desenlace, las mquinas se aproximaban

Comandante, nos acercamos al borde de la zona de seguridad.

Los ojos de Aldrion se abrieron de sbito y, al cabo de un breve instante de duda, el alto templario acomod sus ideas para contestarle a la piloto a travs del comunicador de la nave. En camino, Zoraya.

Se preguntaba por qu la alarma no lo despert a pesar de que poda sentirla resonar contra su piel. Las visiones haban sido un problema desde antes de que dejara Shakuras y su misin actual slo pareca agregarle una mayor carga. No obstante, la Ejecutora Selendis le haba confiado la toma de la decisin despus de hablar con la Jerarqua. No decepcionara a su gente.

Todava sumido en sus pensamientos, camin desde la pequea cmara de meditacin hasta el puente de la nave. La tripulacin ya se encontraba reunida, un grupo poco comn que consista de dos guerreros de Aiur como l y la piloto, una templaria oscura. Apenas los conoca, pero no fue posible disponer de nadie ms. Incluso la nave era extraa, slo saba que era una creacin de los templarios oscuros. Aldrion levant la vista para mirar la pantalla.

No ha habido patrullas en esta zona durante un buen tiempo, quiz encontremos resistencia. Para que la templaria oscura pudiera escucharle, Aldrion se estaba comunicando psinicamente con palabras en lugar de transmitir sus emociones a travs del Khala. A sus hermanos de Aiur los

defina desde hace mucho tiempo el vnculo mental que les permita comunicar sus pensamientos y sentimientos sin esfuerzo alguno. Aquellos en oposicin al Khala y que buscaban conservar su individualidad se haban convertido en exiliados: los templarios oscuros. Su largo distanciamiento lleg a su fin con la cada de Aiur hace algunos aos, pero la paz era frgil.

A diferencia de muchos protoss de Aiur de rango y experiencia similar, a Aldrion no le importaba adaptarse a los medios extraos de los templarios oscuros si la situacin lo requera. En esta poca ya no poda darse el lujo de la intolerancia, sin embargo, poda percibir las barreras perpetuas que rodeaban las mentes de los templarios oscuros an cuando tocaba sus pensamientos; eran fros.

Activa el campo de invisibilidad, orden Aldrion. Zoraya le extendi una breve afirmacin, los templarios oscuros no eran conocidos por ser verbosos.

La intensidad de las luces internas se redujo al son de un leve zumbido mientras la piloto manipulaba hbilmente los recursos de la nave para ocultar su presencia. Cualquiera que estuviera viendo la nave hubiera jurado que sta se derriti entre la inmensidad de las estrellas.

No se preocupe, Comandante dijo Telbrus, su segundo al mando, desde el otro lado del puente en tanto que se volva hacia l, los protoss de Aiur no necesitan ocultarse entre las sombras para luchar!

De seguro tus parientes Aurigas nos han honrado en gran medida al agraciarnos con tu presencia. Replic Aldrion con voz seca, mirando fijamente a su enorme compaero. De cierta manera, Telbrus era representativo de sus hermanos: fuerte, valiente y, quiz, demasiado orgulloso. No obstante, no debemos traicionar nuestra misin con luchas innecesarias. Zoraya dio la espalda a su panel de control para dirigirse a los dos altos templarios que se encontraban casi al otro extremo del puente. Tengo lecturas de grandes cantidades de formas de vida al frente Hizo una breve pausa para mirar los datos. Confirmado, son zerg.

Darsiris, el miembro ms joven de la tripulacin, levant ansiosamente la mirada de su consola de datos; ubicada en la parte posterior del puente. Pese a que haba completado la rigurosa instruccin que requera un zelot, su falta de experiencia trasluca en sus rasgos y modos. Ahora que su primera batalla se encontraba a unos cuantos segundos de distancia, su mente estaba repleta de emocin y miedo.

Preprense para el combate, orden Aldrion. nicamente defensivo, puntualiz al ver como Telbrus se dirigi con avidez hacia la estacin de armas. Darsiris le sigui, nervioso.

Sujtense, dijo Zoraya antes de que la nave descendiera en una apretada espiral debajo de un enorme grupo de monstruos. No era sencillo identificarles cuando viajaban en grandes nmeros pero, por experiencia, Aldrion crea que eran mutaliscos. Las criaturas hicieron una pausa, emitiendo diversos sonidos entre ellos, y posteriormente reanudaron su curso. La templaria oscura aprovech para hacer que la nave ascendiera, evadiendo dos grupos ms antes de llegar a otro punto seguro. Aldrion estaba bastante impresionado con su habilidad pero, cuando la nave se detuvo abruptamente, sus pensamientos regresaron al predicamento actual.

Otro grupo de mutaliscos pas frente a ellos, un aluvin de alas y dientes. Zoraya aguard con la mirada fija en la pantalla. Justo cuando pareca que haban pasado de largo, una de las grotescas criaturas gir e hizo contacto con los escudos de la nave. sta abri la boca para emitir un fuerte alarido y la nave pronto qued cubierta de zerg.

Fuego! Orden Aldrin. Su urgencia crepit en las mentes de la tripulacin como si fuera electricidad. Zoraya reaccion con presteza,

haciendo girar la nave para alejarse de los mutaliscos. Pese a estas maniobras, los tiros de Telbrus y Darsiris alcanzaban sus objetivos con precisin quirrgica; desintegrndolos conforme la nave avanzaba.

Fue entonces cuando Aldrion sinti la creciente agitacin de Telbrus. El Auriga, debido a la gran cantidad de heridas sufridas, no haba entrado en combate desde la batalla de Aiur y estaba disfrutando en gran medida la oportunidad de vengarse de los zerg. Aldrion intent establecer contacto psinico y se estremeci ante la inesperada intensidad de las emociones de su subordinado. Nunca antes haba sentido furia tal en la mente de un protoss. Aldrion luch contra la ira de Telbrus, enviando pensamientos para calmarle y centrarle. Sin embargo, Telbrus respondi cerrndose por completo, negando toda comunicacin. Sus tiros atravesaron una multitud de objetivos, dejando una fulgurante cortina de sangre a su paso.

No haba tiempo para celebrar la victoria. An cuando los restos pulverizados quedaban atrs, un nuevo grupo de zerg se abalanz sobre ellos, rodeando la nave por completo. Los escudos comenzaron a recibir brutales embates; se encontraban atrapados.

Zoraya, scanos de aqu! Grit Aldrion.

De vuelta a Shakuras?

No vamos a regresar con las manos vacas. Identifica las coordenadas seguras que se encuentren ms cerca de nuestro objetivo.

No hay mucho tiempo, Comandante! Terci Darsiris.

Carezco de datos sobre esa zona. Zoraya an intentaba guiar la nave a la defensiva, pero el creciente nmero de enemigos limitaba sus opciones. Iniciando bsqueda en los sistemas vecinos si hacemos alto al fuego, puedo desviar energa hacia la matriz de navegacin. Es posible que la bsqueda concluya antes de que llegue la siguiente ola.

Hazlo. Aldrion clav la vista en Telbrus. El enorme alto templario dej la estacin de armas tan enojado que Darsiris se sobresalt.

Zoraya se puso a trabajar, reduciendo la potencia de las luces hasta su nivel ms bajo y minimizando cualquier otro uso de energa. Sin advertencia alguna, los mutaliscos cambiaron de estrategia y comenzaron a escupir gusanos gladia en una zona concentrada. Los parsitos se impactaron con tal fuerza que penetraron lo que quedaba de los escudos. Pese a que la nave tena un casco slido, no soportara mltiples ataques de una fuerza tan vasta. Otro impacto hizo que la nave se cimbrara y con el dao a los cristales de energa diversos sistemas comenzaron a operar al 50%.

Cayeron los escudos. Zoraya se apresuraba, sin embargo, estaban recibiendo gran cantidad de dao. Darsiris examin la pantalla y not que algunas de las criaturas ms pequeas atacaban el blindaje perforado. Era imposible dispararles sin daar la nave. De sbito, not movimiento desde el rabillo de su ojo. Una silueta grande flotaba entre los mutaliscos, casi invisible entre las alas batientes. Frunci el ceo intentando discernir Un Amo Supremo?

Cunto falta? Pregunt Aldrion.

Ya casi

Darsiris se estremeci conforme avanzaba la criatura. Sus numerosos ojos carmes parecieron clavarse en los suyos a travs de la pantalla de la nave. Al son de un gran gemido, el casco comenz a resquebrajarse y todos los zerg se abalanzaron hacia la abertura. Estaban tan cerca que poda contar los dientes que haba entre sus colmillos curvos. Sinti una sacudida cuando el sector daado se despresuriz por unos segundos antes de sellar la brecha automticamente. Zoraya se concentr en el monitor de progreso, contando segundos; medios segundos

Ahora!

La nave se desvaneci en la oscuridad.

Darsiris suprimi su disgusto inicial cuando, al abrir los ojos, se encontr frente a las cuerdas nerviosas cercenadas de la templaria oscura. Los apndices craneales permitan a los protoss entrar al Khala, pero nicamente cuando stos se encontraban intactos. Saba que los templaros oscuros haban elegido cortarlos, pero an le causaba desasosiego ver la mutilacin de cerca. Preferira perder la vida antes que el vnculo con su gente.

Poco despus cay en la cuenta de que tanto l como el resto de la tripulacin debieron haber cado inconscientes en la confusin. Zoraya no esper a que la nave terminara de sellarse antes de efectuar la trasposicin que los alej de los zerg. Darsiris la mir. Aparte de las cuerdas nerviosas, sus rasgos oscuros eran simtricos y denotaban inteligencia; incluso belleza.

Ella recobr la consciencia con un gesto de dolor en el rostro. Sus ojos grandes y opalinos se abrieron para mirar los de l.

Te encuentras bien? Pregunt l.

Ella frunci el ceo, pareca confundida por la amabilidad. S.

Darsiris lade la cabeza, un gesto de amabilidad caracterstico de los protoss. Asimismo, not que Aldrion y Telbrus se encontraban en el otro extremo del puente; ilesos.

Qu hay de los daos, Zoraya? Inquiri Aldrion mientras se incorporaba.

Parte del casco ha sido destruido, muchos de los sistemas no esenciales de la nave se encuentran fuera de servicio o estn operando a menor capacidad. Pude aislar la seccin comprometida del casco, pero no estoy segura de qu tan efectivo ser esto debido al dao que recibieron las reas aledaas Se detuvo para leer los datos ms recientes de la nave en el panel de control frente a ella. Los cristales destruidos parecen ser la causa del fallo en los escners.

Existe la posibilidad de que lleguemos a nuestro objetivo? Aldrion se recarg en uno de los barandales que separaban el centro de mando del asiento de Zoraya, ubicado abajo, en la consola de navegacin.

Al cabo de algunos ajustes. Puede que no sea el viaje ms tranquilo, pero ser suficiente.

Si tan solo tuviramos una nave de Aiur, lament Telbrus antes de que Aldrion le lanzara una mirada de avertencia indicndole silencio.

Procedamos entonces. Aldrion se volvi hacia Zoraya. Telbrus y yo revisaremos la zona daada para confirmar que sell adecuadamente. Darsiris, mantente alerta y busca cualquier tipo de actividad poco usual durante el trayecto. Dej la habitacin sin decir ms, sus movimientos acentuados por la peculiar elegancia nativa de los protoss. Lo hiciste muy bien, le dijo Darsiris a la piloto una vez que Aldrion y Telbrus salieron de la habitacin. No le hagas caso a Telbrus, su situacin es complicada. Darsiris haba visto previamente al Auriga en una de las salas de rehabilitacin en Shakuras. No fueron presentados formalmente en ese entonces, pero Darsiris no poda evitar sentir simpata hacia otro refugiado herido de Aiur; en particular otro guerrero como l. En efecto, dijo ella framente. "Ninguna de nuestras naves pudo haberlo hecho mejor en esa situacin y, ciertamente, ninguno de nuestros pilotos. Zoraya lo mir sorprendida. El zelot era joven y ella supona que su tiempo en Shakuras haba cambiado algunos de los prejuicios tradicionales. Gracias, a veces me preocupa que la reunificacin slo ha aumentado la brecha entre nuestros dos pueblos. Pero, henos aqu. Un grupo heterogneo en una misin de vital importancia. Quiz el cambio se cierne sobre nosotros. No obstante, no hay ms templarios oscuros con nosotros.

Darsiris cambi de posicin, visiblemente incmodo. A la Ejecutora no le agrada mucho tu gente, pero aprender con el tiempo. Al igual que Telbrus? Dijo Zoraya contrariada. La Ejecutora asign a Aldrion para dirigir esta misin. l ha luchado junto a los templarios oscuros con dignidad y honor en muchas misiones. Es uno de pocos. Quiz esa es la razn. Ella quiere que l decida si reactivaremos los colosos o no, empezando por ste, dijo Darsiris. Sin embargo, creo que Aldrion preferira que las mquinas permanecieran donde estn. Cabe la posibilidad de que se cumpla su deseo. Pueden haber ocurrido muchas cosas desde la Intercesin de Kalath. Eso es cierto, replic Darsiris. Le pareci curioso que la piloto pensara en esos detalles. Sin embargo, an en ese entonces, la habilidad de nuestra gente no tena comparacin; pero el tiempo favorece lo inesperado. El poder destructivo de los colosos era tal que fueron sellados durante siglos. Es posible que an ahora no estn operacionales. Consideras que nuestra misin es en vano? No, mi gente siempre ha amado Aiur y compartimos la devastacin que sienten los refugiados de Shakuras. Cualquier arma que pueda ayudarnos a

combatir a los zerg debe ser investigada, sin importar lo peligrosa o incierta que pueda ser. Zoraya baj la cabeza y mir a Darsiris a los ojos. Su extraa apariencia le haba inquietado al principio, pero conversar con ella era muy interesante. Adems, es emocionante descubrir un arma despus de cientos de aos. A Darsiris le agrad su respuesta. Quin sabe qu pensara el Cnclave si nos viera aqu, con tal desesperacin como para reactivar lo que alguna vez prohibieron. Ech un vistazo a la pantalla ovalada de la nave, la cual brillaba con la luz de galaxias distantes. Le record un antiguo sueo de su niez, donde las estrellas constituan un cdigo ancestral, colocado por los creadores en el oscuro pergamino del cielo y olvidado con el tiempo

No creo que la Ejecutora Selendis pudiera haber encontrado a alguien que se preocupase de esto ms que t, dijo Telbrus, mirando a su comandante. Los corredores de la nave estaban repletos de desechos, por lo que ambos guerreros se vieron forzados a avanzar en fila india. Aldrion tom la vanguardia sin demora.

Considero que esa fue la razn por la que me encontr, respondi Aldrion. El transcurso del viaje pareca estar empeorando el dao que haba sufrido la nave y el techo pareca gemir con desesperacin. Cuando centr su atencin en el ruido, pareca estar volvindose ms fuerte Aguarda, Telbrus.

Qu? Cuando Telbrus mir hacia arriba, una inesperada vibracin le tom desprevenido. Una de las placas del techo cay al suelo, lanzando espirales luminosas entre los dos protoss .

No estamos solos, dijo Aldrion mientras miraba el techo con cautela.

Telbrus sigui la mirada de su comandante. Voy a entrar. Se agarr hbilmente de los costados del marco donde haba estado la placa metlica y se impuls hacia el estrecho corredor de servicio. Al cabo de un momento, Aldrion ascendi tambin.

Revisa este lado, voy al otro. Aldrion se agach para pasar por el apretado espacio. No estaba seguro de lo que hallara en la extraa nave, pero la mayor parte del tnel pareca intacto; lo que haca del persistente ruido algo mucho ms confuso.

Telbrus hizo un gesto afirmativo y se alej en direccin opuesta. Avanzaba incmodamente por el estrecho pasillo debido a sus anchos hombros, pero estaba demasiado preocupado como para que eso pudiera detenerle. Poco despus, toc una sustancia extraa. Mir la palma de su mano y not con horror como un lquido se deslizaba entre sus dedos.

En la oscuridad slo pudo ver una boca repleta de dientes, los cuales brillaban al aproximarse a l.

Hemos llegado, dijo Zoraya, reduciendo la potencia de los motores.

Darsiris avanz hacia la pantalla para examinar la ubicacin. Un grupo de planetas esferas rocosas carentes de vida y con mltiples cicatrices se encontraba regado entre un campo de asteroides. El sol estaba en las ltimas y su agotado ncleo slo tena energa para emitir una dbil luz roja. En unos cuantos siglos, el sistema entero quedara sumido en la oscuridad.

Es ste el sitio donde reposa un coloso? Pregunt l.

Una de las coordenadas registradas, afirm Zoraya con tono suave.

Deben haber elegido esta regin por su lejana hay muy pocos portales de trasposicin y se encuentra lejos de cualquiera de ellos. Efectuar una bsqueda individual entre los asteroides tomara vidas enteras.

Las posiciones han cambiado en algunas zonas, pero no debe ser muy difcil hallar al coloso con la informacin que nos proporcion el preservador. Zoraya se refera a uno de los poco comunes, y dotados, protoss de Aiur que posean la capacidad de almacenar los recuerdos de su gente. Pocos de

los preservadores sobrevivieron al caos de los aos recientes y su conocimiento era ms valioso que nunca.

De modo inesperado, la voz de Telbrus irrumpi en los pensamientos de Darsiris. Estn activos los escners de la nave?

Darsiris hizo una pausa para examinar los datos ms recientes. No en el punto en el que te encuentras. Tomar algn tiempo reparar el dao, est todo bien?

Hay algo abordo Los pensamientos de Telbrus cambiaron de manera abrupta cuando un sbito movimiento llam su atencin.

Telbrus! Grit Darsiris, intentando comunicarse psinicamente con el alto templario. Telbrus estaba demasiado distrado como para responder de modo directo, pero Darsiris percibi el podero del Auriga cuando ste concentr su energa psinica y la descarg contra su enemigo; seguido de adusta satisfaccin.

Est muerto. Telbrus se volvi para mirar a Aldrion en el estrecho tnel, no obstante, slo haba oscuridad.

Hay ms de este lado! Los urgentes pensamientos de Aldrion llegaron a las mentes de toda la tripulacin. Necesitamos aterrizar, ya!

Zoraya aceler hacia el campo de asteroides, girando hbilmente para evitar numerosos meteoros y planetoides. La seal de proximidad comenz a parpadear con entusiasmo en la pantalla mientras se aproximaban al destino de la nave: un asteroide hueco con forma de diente. Con un veloz giro en espiral, Zoraya condujo la nave hasta el centro de la roca y se detuvo justo arriba de la superficie. Estaba preparando el tren de aterrizaje cuando not algo que le hizo efectuar una pausa.

Darsiris! Hay un campo gravitacional en esta parte del asteroide! La lectura de energa es dbil, quiz muy antigua, pero creo que es de origen protoss. Zoraya comenz a reducir la potencia de los impulsores de la nave, permitiendo que la gravedad artificial jalara la nave hacia el suelo.

Parece que llegamos al lugar indicado, replic Darsiris, sus ojos cargados de emocin. Empez a recoger el equipo que necesitaran para la expedicin, incluyendo su propia armadura en caso de que hubiera ms zerg en la nave.

Tena casi todo listo cuando Aldrion y Telbrus regresaron al puente. Ambos se encontraban cubiertos con una sustancia txica que hizo que Darsiris frunciera el ceo cuando les entreg sus armaduras. Acabaron con todos ellos?

Hay demasiados pasajes como para hacer una bsqueda individual, pero me parece que s, replic Aldrion, limpindose la sustancia que tena encima antes de ponerse su armadura. Tuvo especial cuidado al colocar un dispositivo de cristal en la zona del cuello, un respirador para entornos hostiles, y posteriormente se cercior de que los dems hicieran lo propio. Cuando todo estuvo listo, baj la rampa de salida y dej la nave con la tripulacin detrs de l. La mayor parte de las criaturas se encontraban heridas, pero llegaron mucho ms lejos de lo que hubiera esperado

No era posible saber, concluy Darsiris.

Telbrus frunci el ceo. Claro que era posible gruo Telbrus mientras descargaba su puo contra una roca cercana, pero esta intil nave de los templarios oscuros no fue construida adecuadamente. Zoraya dio un paso al frente, pero se detuvo al notar la mirada preocupada de Darsiris.

Aldrion coloc su mano sobre el hombro de Telbrus. No tenemos tiempo para esas necedades. El propsito de esta misin es determinar si el coloso puede servir para salvar vidas protoss. No tengo intenciones de poner en peligro las de ustedes.

Telbrus se encogi de hombros con desdn y sigui avanzando hacia un enorme tnel, iluminando el camino con una de sus cuchillas psi. Los datos indicaban que el coloso se encontraba oculto aqu, justo bajo la superficie del asteroide. Al cabo de una corta distancia, la luz azul de la cuchilla revel una

estructura protoss. Su metal liso y pulido contrastaba con la superficie corrugada del asteroide. Cada uno de sus arcos dorados estaba adornado con discos metlicos y detalles azures. Se aproxim a la puerta sellada, trazando un arco con su cuchilla en busca del panel de seguridad.

Ac! Exclam. Pero su siguiente paso nicamente revel una interfaz retorcida y daada. Telbrus prosigui a lo largo de la pared. El techo se haba derrumbado en la parte lejana, arruinando casi toda la infraestructura alrededor del panel.

Aldrion hizo una pausa, mir hacia las ruinas con preocupacin y luego se aproxim a Telbrus para intentar ingresar el cdigo incluido en las instrucciones que le proporcion la Ejecutora Selendis. Los ojos de todos se posaron en el panel. Parpade una luz roja y se apag. Aldrin comenz de nuevo, ingresando el cdigo de manera lenta y precisa; otra pausa.

La luz roja parpade y se apag.

Aldrion lo intent una vez ms y obtuvo el mismo resultado. Se volvi hacia su tripulacin con una mezcla de frustracin y alivio. Parece que el dao es demasiado extenso y no ser posible acceder a la bveda. Quiz se debi a la tranquilidad de los pensamientos de Aldrion, o su resignacin temprana, pero Telbrus no pudo quedarse callado. Tal vez no ingresaste el cdigo de manera correcta, debe haber un error!

Los preservadores no cometen errores.

Pero t s. Selendis te envi aqu para tomar una decisin, no para abandonar la misin a la primera oportunidad que se presentase!

Nadie est abandonando nada, interrumpi Darsiris; sus ojos brillantes. Podemos contactar a la Ejecutora y pedirle consejo. De seguro podr darnos una solucin.

Yo tengo la solucin, Telbrus esgrimi su cuchilla psi con ferocidad. Derribamos la puerta y tomamos al coloso por la fuerza. Ya estaba preparado para iniciar su asalto cuando Aldrion corri hacia l y sujet su brazo con fuerza.

Tal acto sera en extremo imprudente! No te das cuenta de qu tan bien protegida est la estructura? An sin la mitad de sus defensas, podramos morir instantneamente a causa de tu imprudencia.

Mejor que morir a manos de los zerg por tu indecisin.

Mi decisin tiene ms consecuencias de las que deseas ver, replic Aldrion de modo sombro. El coloso puede matar ms que a los zerg. No es un arma que podamos entregar a un pueblo en conflicto.

Qu haremos cuando lleguen los zerg? Confiar en las armas de nuestros aliados? Dijo Telbrus en tono de burla, lanzando una mirada hostil hacia Zoraya; quin, por su parte, se la devolvi con desprecio. Perdimos Aiur por culpa de los templarios oscuros, Aldrion continu Telbrus, vieron como arda y no hicieron nada!

Desgraciado ignorante! Profanars los sacrificios de Tassadar y Adun? Pregunt Aldrion.

Casi todos mis conocidos murieron en Aiur, respondi Telbrus con lentitud. Se encontraba demasiado agitado como para reprimir sus recuerdos y algunos fragmentos se colaron al vnculo mental. Me alejaron de ellos mi familia

Los amables ancianos de los Auriga, ladeando la cabeza en seal de regocijo mientras miraban a los nios jugar los clidos brazos de una compaera bajo un reconfortante atardecer un novato optimista que adoraba escuchar las leyendas de los heroicos templarios.

mis amigos

Un compaero de prctica cuyo movimiento favorito era un veloz jab por encima de la cabeza un compaero de clase callado que estudiaba hasta entrada la noche un maestro estricto y la primera vez que ste reconoci la habilidad en batalla de Telbrus

perdidos

Los zerg cubrieron sus hogares como una terrible ola. Estaba deseoso de ir y luchar para salvarles, pero alguien le detuvo.

Un templario oscuro.

Poco despus llegaron ms de estos guerreros oscuros, alejndole de aquellos quienes ms lo necesitaban. Palabras vacas llenaron su mente Evacuacin No puedes salvarlos Muy tarde Retrate al portal de trasposicin Pero la guerra haba terminado, ya estaba muerto.

Aturdido, Darsiris se volvi hacia Zoraya buscando confortarle, pero la piloto ni siquiera lo mir. Toda su atencin estaba concentrada en una ancha banda cristalina alrededor de su mueca, la cual brillaba en morado a modo de alerta. Darsiris comprendi que era un comunicador enlazado a los sensores de la nave.

Comandante dijo Zoraya con voz entrecortada, he detectado gran cantidad de seales zerg cercanas. No queda claro cmo identificaron nuestra posicin.

Hay una colonia cerca de este sistema? Pregunt Darsiris.

Con la falta de datos recientes acerca de la zona, no podemos estar seguros, dijo Aldrion. Incluso nuestros exploradores desaparecen antes de que puedan transmitirnos algn tipo de informacin Sus palabras se erguan sobre los pensamientos de la tripulacin como una ominosa profeca.

Se aproximan a este asteroide, hemos de actuar rpido. Zoraya mir a Aldrion y l sinti cierta confianza tentativa en sus palabras.

Aldrion baj la cabeza. Parece que la decisin ha sido tomada a pesar de m.

Pese a la tensin persistente, sera ms probable que tuvieran xito si los dos guerreros con ms experiencia intentaban infiltrarse en la cmara donde se encontraba el coloso, mientras los otros dos los cubran con el armamento de la nave. Incapaz de ocultar su renuencia, Aldrion cerr sus pensamientos y orden a la tripulacin volver a la nave para efectuar los preparativos finales. A su orden, Zoraya gui cuidadosamente la nave dentro del estrecho tnel,

descendiendo a distancia de tiro ptima de la fachada desgastada. Darsiris se encontraba listo, si nervioso, frente a la estacin de armas.

Estamos listos? Pregunt Aldrin. Mir brevemente a su tripulacin y luego descendi por la rampa, seguido de Telbrus. El interior del tnel estaba marcado a causa de numerosos derrumbes, pero esto serva a sus propsitos. Aldrion escogi una de las formaciones de roca de mayor tamao detrs de la fachada e hizo un gesto a Telbrus para que se resguardara detrs de sta. Cuando todos estuvieron listos, Darsiris apunt y abri fuego contra la masiva puerta metlica.

De manera inesperada apareci en el muro la imagen hologrfica de un Judicario. Transparente y rodeado de esttica, el protoss comenz a hablar en un tono autoritario; como corresponda a su casta. Atencin, viajero! Has entrado a una zona prohibida. Toda intrusin tendr un severo castigo.

Muy educado para una advertencia, qu no? Quiz esto no sea tan difcil, murmur Darsiris, mirando por la pantalla. Estaba contento de poder compartir de nuevo el puente con Zoraya, quin entr tambin a la estacin de armas.

Ya veremos. Zoraya dispar contra la puerta. La placa de metal debilitado estaba cediendo, pero, de sbito, los discos iridiscentes que se encontraban encima de ella se agitaron como alas de insectos; revelando varias filas de caones de fotones.

Dispara contra las rocas de all! Necesitan cobertura, apresrate! Grit Darsiris. Segundos ms tarde, los caones de fotones comenzaron a rastrear movimiento, casi devastando el rea por completo. Cada tiro perforaba el suelo y, an con los escombros, les tomara pocos segundos reducir a polvo los obstculos que Aldrion y Telbrus usaban como proteccin. Darsiris y Zoraya abrieron fuego contra la pared un par de veces ms, creando un boquete lo suficientemente grande como para que los dos protoss pudieran entrar.

Vamos! Orden Aldrion. Tanto l como Telbrus saltaron al unsono, evadiendo apenas una multitud de tiros. Cuando llegaron a la puerta, Aldrion empuj a Telbrus a travs de la abertura mientras varios caones giraban para apuntarles. Darsiris reaccion con presteza, descargando todas las armas de la nave en un aluvin que colaps la mitad del techo. Aldrion apenas tuvo el tiempo suficiente como para lanzarse por la puerta antes de que las rocas bloquearan por completo la entrada.

Pens que yo era el imprudente! Exclam Telbrus, intentando suprimir su preocupacin en tanto que ayudaba a Aldrion a incorporarse.

La imprudencia es necesaria en ocasiones. Los dos templarios corrieron por el pasillo oscuro, iluminando el camino con sus cuchillas psi. Delgadas columnas servan de soporte para los elevados techos, mas ninguna se vea muy resistente despus de sus largos aos de servicio. Ya casi llegamos!

A modo de advertencia, una sacudida cruz el pasillo, quebrando una de las columnas cercanas. Telbrus agarr a Aldrion por el brazo y lo quit del paso justo cuando las rocas se desplomaron detrs de l. Gratitud, clida y real, llen la mente de Telbrus, pero ste se encontraba demasiado distraido como para registrarla.

La estructura se autodestruye Telbrus mir a su alrededor, ansioso y los zerg llegarn pronto.

No ests haciendo esto slo para salvar a la tripulacin, cierto? Telbrus se detuvo para examinar a su comandante.

Andando, no queda mucho tiempo. S que los zerg son un enemigo como ninguno. Su falta de misericordia desafa toda nocin preconcebida que tenemos sobre la guerra, sin embargo, no puedo permitir que mi gente se pierda al fragor de la batalla; incluso en una tan importante como sta.

El pasillo se ampli frente a ellos, finalmente haban llegado a la bveda. En la distancia, Telbrus not la ominosa silueta del coloso.

Los protoss luchan con honor, prosigui Aldrion. La cuchilla del templario es pura como su corazn, pero el coloso es una mquina de guerra cuya nica funcin es destruir. Considero que puede aniquilar a los zerg, y

luego qu? Se volvi hacia Telbrus. Qu hay de la creciente tensin entre los templarios oscuros y los protoss de Aiur? Sobreviviremos como los Daelaam, un pueblo unido, o seguiremos separados por mil aos de miedo y odio? Qu peligros traer esta arma mientras no haya control alguno sobre esas emociones?

Protoss no matar protoss, dijo Telbrus suavemente.

No ahora, no. Pero lo han hecho antes. Tus propias palabras son prueba de que la amargura contina existiendo. Quiz vivirlo sea el nico modo en que entiendas. En un violento instante, Aldrion le revel su visin a Telbrus a travs del Khala.

Telbrus se sinti momentneamente abrumado mientras la visin permeaba su conciencia. La oscura bveda desapareci y descubri que se encontraba dentro del cuerpo de Aldrion, descansando en los aposentos de los altos templarios en Shakuras. Sin embargo, la familiar estructura se encontraba extraamente desierta. Forz sus ojos para ver y, al volverse, se aproxim a la ventana. A travs de ella vio que el atrio estaba vaco. Ni un alma haba salido a disfrutar de la tranquilidad, pero poda sentir la presencia de otros; en las profundidades de una estructura que albergaba a muchos templarios oscuros de alto rango y a sus familiares.

Sinti como el miedo de todos ellos le atravesaba, una aguda sensacin que culminaba en dolor.

Ayuda! La voz de una mujer le llamaba desde el otro lado de los muros de la estructura. Detnganlos antes de que haya ms muertos. Auxilio!

Telbrus buscaba una respuesta cuando el coloso volvi a aparecer en el horizonte, descendiendo sobre un grupo de guerreros sombros. Los templarios oscuros se separaron para aumentar sus oportunidades de sobrevivir contra las mquinas, corriendo hacia la proteccin de la estructura.

El coloso los sigui.

Corre! Pens Telbrus furiosamente. Apresrate!

Al son de un zumbido mecnico suave, las lanzas trmicas gemelas del coloso apuntaron hacia la residencia de los templarios oscuros y abrieron fuego. Las paredes se derritieron en segundos y aquellas que no fueron vaporizadas al instante fueron reducidas a escombros. Telbrus sinti un choque devastador con la prdida de gran cantidad de vidas; vidas inocentes que slo buscaban unin. Vidas que los protoss no deban tomar.

Uno de los colosos se volvi y dispar, derribando un segundo edificio. Pronto, todos los colosos disparaban al unsono y sus descargas cortaban el aire en frenticos patrones. Los gritos psinicos de las muertes de los

templarios oscuros golpeaban a Telbrus con creciente intensidad. No haba sentido tal angustia desde la cada de Aiur.

Finalmente; calma. Los colosos retrocedieron.

Con cuidado, descendi del mirador intacto en el que se encontraba. Slo le aguardaban ruinas humeantes ms all del atrio, pero sigui caminando. El viento ya haba comenzado a llevarse los fragmentos de ceniza y una fuerte rfaga limpi el suelo que se encontraba al frente. Entonces la vio, la sombra de una templaria oscura que enfrent la ruina. Duea de la voz que le haba pedido ayuda. La conoca, era Zoraya.

El ataque la inmoviliz contra el suelo, incinerando cada molcula contigua hasta que una silueta perfecta y detallada qued grabada en la tierra.

Cay de rodillas, la repugnancia y la culpa apoderndose de l.

Telbrus la mano de Aldrion firme sobre su hombro, slo es una posibilidad una versin del futuro que puede ser. Sin embargo, no puedo ser arquitecto de tal, entiendes el por qu?

Nuestro pueblo Telbrus musit dbilmente, estamos al borde de otra tragedia pero puedo cambiar, puedo mostrar a otros cmo cambiar.

Aldrion examin la mente de su compaero con satisfaccin agridulce. El necio entusiasmo de Telbrus haba sido templado, transformado en sentido del deber a expensas de gran dolor. Aldrion mir al coloso, magnfico y terrorfico en su tamao y poder. Cuatro piernas espinosas descollaban frente a l, con una estructura en forma de gota de lluvia en el pice; la cual ostentaba las armas gemelas de la mquina.

Actvalo dijo Aldrion en tono urgente mientras el rumor de zergueznos haca eco por el pasillo, yo te cubrir.

Telbrus dud por un momento, la confusin entreveraba sus pensamientos. Luego avanz conforme la red de vigas de soporte comenz a resquebrarjarse arriba. Fragmentos de metal astillado cayeron a su alrededor y los zergueznos entraron por cada abertura. Con el ceo fruncido, Telbrus concentr sus fuerzas y ascendi por la gigantesca mquina.

Pese a la gruesa capa de polvo, sta se encontraba en excelentes condiciones. Sus estudios indicaban que los cristales ubicados entre los lsers proporcionaban energa al coloso. Haciendo un esfuerzo para mantener el pulso firme entre los temblores cada vez ms fuertes de la bveda, se concentr en iniciar el proceso de activacin.

Aldrion estaba demasiado tenso como para ofrecer cualquier tipo de gua. Con sus cuchillas psi listas, carg contra el creciente nmero de zergueznos.

El centro del techo estaba lleno de agujeros y cada cuarteadura se extenda ms que la previa. Sus ojos notaron un destello de luz la nave de Zoraya quiz?, luego un crujido lento y escalofriante reson por toda la bveda.

An funciona! Exclam Telbrus en tanto que el coloso emita un zumbido y un tenue brillo se extenda por sus paneles cristalinos. Las largas piernas del gigante, extraamente elegantes, comenzaron a avanzar entre los escombros hacia la abertura del techo. sta se encontraba a distancia inalcanzable para un templario, pero la mquina posea el tamao suficiente como para sortearla.

Aldrion intent seguirlo, pero otro grupo de zergueznos mucho mayor de los que haba enfrentado hasta ahora, se apresur a interceptar a Telbrus. El comandante dio un salto hacia adelante, desviando la atencin de las criaturas del coloso en retirada.

Aldrion, tenemos que salir de aqu! Telbrus se volvi para examinar al otro alto templario conforme el coloso ascenda por los escombros. Los zergueznos le pisaban los talones, pero Aldrion los condujo en un arco amplio, lejos de la abertura. Hizo una pausa e invoc una tormenta psinica que aniquil a muchos de los monstruos, pero an quedaba un buen tramo por cubrir en muy poco tiempo. Un enorme pilar se tambaleaba encima de l mientras los ltimos soportes de la estructura comenzaron a derrumbarse.

No te preocupes Telbrus dijo el comandante, hars lo correcto. Nuestro pueblo estar orgulloso; todo nuestro pueblo.

El pilar se hizo pedazos, llevndose consigo el resto de la estructura. Saltaron brutales descargas de energa mientras la ltima parte de la totalidad de la estructura de la bveda se colaps; lanzando roca, metal y cadveres de zergueznos por los aires. Zoraya intent acercar la nave, pero no haba modo de intervenir sin daarla.

De sbito, un par de rayos de energa atravesaron los escombros, disparando hasta que slo qued un enorme crter. En el centro estaban Telbrus y el coloso.

Aldrion? Pregunt Darsiris con la esperanza de que el vaco que sinti no fuera ms que un accidente.

Dio su vida para que yo pudiera escapar.

Sus restos?

Telbrus slo atin a hacer un simple gesto de desesperanza. Se qued ah parado mientras Zoraya aterriz la nave y comenz a subir el coloso que Aldrion haba puesto bajo su cargo. La mquina tena algunas abolladuras y

rasguos, pero estaba lista para la batalla. Telbrus no se senta seguro de s mismo y no se movi hasta que Darsiris se aproxim.

Es tiempo de regresar dijo el zelot. Zoraya los miraba desde la rampa de salida de la nave. Telbrus intent comunicarse con ella pero descubri que sus pensamientos estaban cerrados para l. No obstante, slo poda sentir alivio porque segua con vida fuerte; y no la vctima destrozada que apareci en su visin.

Por favor dile que lo siento dijo Telbrus. Siento mucho lo que dije y todo lo que su gente ha tenido que soportar desde que nos rescataron.

Darsiris accedi a comunicar el mensaje y se apresur a regresar, cargado de emocin.

Telbrus abord la nave, se quit lentamente su traje de batalla y decidi pasar el largo viaje en meditacin profunda. Ech un vistazo al asteroide una ltima vez y not que el encuentro lo dej an ms devastado.

Sin embargo, mientras la nave despegaba, una extraa marca llam su atencin. Intent ubicarla, recordando. No haba estado lejos de la estructura cuando sta se colaps. Telbrus not que los disparos del coloso despejaron las rocas donde Aldrion pas sus ltimos momentos en aplastante agona.

Supo que la marca era la sombra de Aldrion, grabada en el suelo por la ardiente furia de los lsers del coloso.

Y esa sombra siempre estara con l.