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ELUNIVERSODESTARCRAFT BRECHAAMPLIA UNAHISTORIACORTAPOR CAMERONDAYTON DatosTcticos:L45.967.22 Remanentedelosarchivosdeaudiodaados quefueronextradosdelosrestosdelcrucero debatallaFuriadelEmperador(fueimposible recuperarlosarchivoshologrficos). Sujeto:SoldadoMarenAyers,Mdico,Pelotn128 BufonesdeHierro. Recibe:CapitnSerlGentry,Doctor,Operaciones EspecialesdeInvestigacin.

. Capitn Gentry: Tome asiento, soldado. Imagino que se encuentra alterada despus de lo ocurrido. Soldado Ayers: Alterada? No sea tonto, capitn. Esto no fue por completo una sorpresa. La naturaleza no slo se adapta, sino que hace trampa, cambia las reglas y se larga por la puerta trasera con tu cartera mientras intentas comprender qu fue lo que pas. Capitn Gentry: Creo que no entiendo. Soldado Ayers:

Lo siento, no son mis palabras. Son de mi padre, el venerable Dr. Talen Ayers. Es su sazn de perspicacia muy particular: una cucharada de renombrado investigador de gentica y dos cucharadas de palurdo del campo. Siempre me avergonz en gran medida. Cuando me quejaba de que mis investigaciones producan resultados inesperados, l me aventaba ese proverbio en la cara. La fuerza de la costumbre, supongo. Capitn Gentry: Soldado, si pudiramos empezar desde el principio Soldado Ayers: Fue como aquella vez que un grupo de control entero de mis moscas de la fruta decidi reproducirse lo suficientemente pequeo como para escapar de su contenedor y extenderse a los dems hbitats. Deliberadamente arruinaron tres meses de esculpido de extensas cadenas protenicas. A mi parecer, al menos, fue adrede. En ese entonces tena doce aos y trabajaba en mi propia mutacin de Drosfila Melanogaster para un proyecto escolar. Mi pap se rio y me dijo que usara frascos de mermelada la prxima vez; viejo bastardo. Pero claro, no tena ninguna mxima ingeniosa cuando dej la maestra para unirme a los marines. Capitn Gentry: Soldado Ayers, podemos slo concentrarnos en el asunto en cuestin? Soldado Ayers: Lo siento, demasiado personal? Dijo empezar desde el principio, pero creo que no le interesan mis problemas papi-hijita. Es slo Ha pasado mucho tiempo desde la ltima vez que habl con alguien que cuenta con educacin superior a la del campo de entrenamiento y el vuelo de regreso a la civilizacin es largo. Capitn Gentry: (Carraspea.)

Soldado Ayers: OK, ir al grano. Capitn Gentry: Por favor. Soldado Ayers: Hace seis meses, nuestro pelotn se diriga hacia un remoto puesto de avanzada en el glido costado de Anselm. Relevaramos a los pobres diablos que fueron asignados a ese mundo helado el ao anterior. Acabbamos de efectuar la transposicin al sistema y comenzaban los clculos para realizar el salto final cuando recibimos una transmisin prioritaria de Korhal IV: era un llamado a todos los cruceros de batalla clase minotauro; reacondicionamiento para combate interatmosfrico. Las instrucciones dictaban que era necesario interrumpir cualquier misin que no fuese crtica, dejar a los pasajeros y la carga en el punto habitable ms cercano y efectuar la transposicin hacia el centro de mando lo ms rpido posible. La recoleccin correra a cargo de naves militares secundarias segn el alto mando considerase apropiado. La situacin nos preocup bastante. Usted sabe tan bien como yo que el Dominio utiliza el trmino habitable muy a la ligera. Capitn Gentry: Las transferencias inesperadas son parte de la vida en el ejrcito, soldado. Soldado Ayers: S, bueno, creo que a nadie le agrad el prospecto de quedar marginado indefinidamente a causa de una mejora vehicular. Nuestra computadora de navegacin calcul que la roca ms cercana con tales caractersticas era Sorona, un yermo mundo minero en la periferia. Lo has visto, un planeta de color anaranjado xido con un delgado anillo de asteroides en torno a su seccin media. Parece un nio gordo que lleva un cinturn pequeo y sucio.

Capitn Gentry: (Re y recobra la compostura.) S, he visto Sorona. Soldado Ayers: Bien, para ese entonces llevaba dos aos como mdico del pelotn 128. Nos hacamos llamar los Bufones de Hierro, comandados por el teniente Travis Orran. Slo unos cuantos del grupo tenan experiencia de combate previa, limitada principalmente a situaciones de preservacin del orden pblico. S, de ningn modo ramos los Demonios Celestiales, lo tengo presente. No envan hroes de guerra a vigilar Anselm. Sin embargo, considero que ninguno de nosotros imagin que nuestro contratiempo no sera algo tan temporal. Eso fue hace seis meses. Seis meses, Doc. Capitn Gentry: Capitn Soldado Ayers: De cualquier modo, no haba comit de bienvenida en la pista. Capitn Gentry: Eso no es de extraar, soldado. Algunas de las colonias ms pequeas no pueden mantener personal de planta en sus puertos estelares. Soldado Ayers: No fue como si hubiramos llegado durante la hora del almuerzo, Doc. El lugar estaba desierto, llevaba largo tiempo as. El plan del teniente era recopilar cuantas provisiones pudiramos cargar y caminar los 24 kilmetros hasta el puesto colonial de avanzada ms cercano, un pequeo agujero en el suelo denominado Tonel. Ah contactaramos al alcalde local e

intentaramos hallar un cmodo sitio para acampar durante nuestra estancia. El teniente Orran dijo que, al menos, podramos obtener un bronceado antes de salir para Anselm. Algunos rieron. Creo que todos buscbamos verle el lado positivo a la situacin. Los zerg truncaron eso. (A esto sigue una larga pausa y el sonido de Gentry cambiando de posicin en su asiento.) Capitn Gentry: Por favor, soldado. Soldado Ayers: Nos encontrbamos a unos ocho kilmetros de la colonia cuando el suelo el suelo estall a nuestro alrededor. Todo lo que recuerdo es un ruidoso mar de garras, el crujir de dientes y sangre; mucha sangre. Los zerg nadaron a travs de nuestro pelotn cual peces en un oceno rojo. El soldado Braden estaba frente a m y fui testigo de como su brazo fue arrancado limpiamente armadura, hueso, todo y se desplom con dos de las bestias encima. Tanto t como yo sabemos que no ha habido actividad zerg en el espacio terran por aos. He odo hablar de ellos, he visto los videos de entrenamiento, pero nada te prepara para el absoluto terror animal que provoca un ataque de estos monstruos. Su velocidad; su salvajismo. He visto cientos de zerg desde entonces, pero ese primer ataque an me atormenta. Siempre lo har. (Otra larga pausa.) Capitn Gentry: Cmo sobrevivi a la emboscada, soldado? Soldado Ayers:

Pues, fue el teniente quien mantuvo la cabeza fra y nos sac finalmente del pnico ciego en el que estbamos. Orden a los Bufones que soltaran sus petacas, que asumieran una formacin circular y que abrieran fuego. Puedo recordar su voz, firme an entre el caos. Es un buen lder, un buen hombre. Antes de que disparramos el primer tiro, cinco marines eran ya pilas hmedas en la arena. Enfund por instinto mi A-13 y me encamin hacia Braden, pero la soldado Delme me agarr y grit que conservara mis fuerzas. Tena razn. Mis nanobots no pueden hacer mucho si a un marine le arrancan las vsceras por la regin abdominal de su armadura CMC. No haban pasado ni dos minutos antes de que el teniente Orran gritara alto. El humo se disip y nos quedamos ah parados; aturdidos.

Capitn Gentry: Aturdidos? Vamos, soldado, todos los marines del Dominio estn entrenados para lidiar con un eventual ataque zerg. Soldado Ayers: Nunca ha luchado contra los zerg, verdad Doc? Nuestro pelotn de sesenta marines acababa de perder a doce de sus miembros y tres ms expiraran en breve. Los zerg nos agarraron con los pantalones abajo y todo el entrenamiento del mundo sirvi para dos cosas. La peor parte? Despus de revisar una y otra vez, slo recuperamos diez cadveres aliengenas, diezxenos. Un puado de zergueznos acab con un cuarto de nuestro pelotn en cuestin de minutos. No habramos visto el siguiente amanecer si los colonos no hubieran escuchado nuestros disparos y venido a investigar. Notamos una nube de polvo en el horizonte, roja con la luz vespertina. El teniente orden asumir formacin de combate y nos preparamos para otro ataque. Luego escuchamos el grato sonido de

un pesado motor terran. Se aproximaba un vehculo minero al parecer un enorme transporte metalfero y empezamos a vitorear. Esto, claro, ces cuando vimos el vehculo. Capitn Gentry: No era lo que esperaba? Soldado Ayers: Digamos que el transporte haba visto mejores das. Varios cortes profundos marcaban la carrocera en diversas secciones y pareca que algo haba masticado un costado de las orugas. En la parte frontal del transporte se apreciaban dos crneos de hidralisco y los faros brillaban con denuedo a travs de sus cuencas vacas. No era la carroza de bienvenida que esperbamos, pero al menos haba espacio de sobra para el pelotn en el traqueteado triler. Nos subimos e intentamos ignorar la patente desesperanza en los rostros de los civiles que tripulaban la mquina. Era obvio que esperaban algo mejor que nuestro pelotn asustado. Nos contaron la historia durante el trayecto. Los zerg atacaron primero los asentamientos en la periferia aproximadamente hace ocho meses y luego se abrieron paso a travs de los poblados terran restantes. S, as es; ocho meses. Desde entonces, los colonos enviaban diariamente mensajes de emergencia al Dominio y a los puertos cercanos. Nunca recibieron respuesta, as que asumieron que su estacin de comunicaciones tena algn problema. Momento perfecto para que los fonos se descompusieran, no, Doc? Capitn Gentry: Cmo fue que una poblacin civil, mineros sin armas, sobrevivi un asedio de ocho meses por parte de uno de los enemigos ms peligrosos que ha encontrado la humanidad? Esto nos tiene perplejos. Soldado Ayers:

De casualidad le echaste ojo a los videos de reconocimiento cuando finalmente decidiste hacer acto de presencia? Si an no lo has hecho, pdeles a tus muchachos de tecnologa que te pasen los planos de Tonel. La colonia tiene un nombre apto. Est situada en una de las fortalezas naturales ms perfectas que uno podra imaginar; el sueo hecho realidad de cualquier arquitecto militar. Tonel se encuentra enclavada en los pliegues de un can elevado que termina bajo un masivo arco de roca. Adems de proporcionar sombra de los soles gemelos del planeta, ste tambin protege a la colonia de cualquier cosa salvo ataques areos a gran escala. Todo asalto terrestre se vera forzado a pasar a travs de un estrecho cuello de botella que los mineros llaman cariosamente la Cua. Nuestro transporte araaba las paredes mientras los mineros abran las golpeadas puertas para permitirnos el paso a travs de la barricada improvisada. Doc, los zerg han estado atacando diariamente la Cua durante ocho meses y han sido rechazados por civiles armados con escopetas y lsers de minera. Era la primera vez que escuchaba que civiles rechazaban un asalto zerg y creo que nos atrevimos a pensar que una estrategia de desgaste podra resultar. Los zerg no podan mantener por siempre ese ritmo en un mundo casi sin vida, verdad? Capitn Gentry: No puedo proporcionarle ms informacin cientfica de la que ha sido autorizada para ver en sus videos de entrenamiento, soldado. Por favor prosiga con su reporte.

Soldado Ayers: Claro, disculpa. Entonces contactamos al lder local, quien termin muy abatido despus de que dejamos en claro que no ramos parte de una fuerza de mayor tamao y que tampoco tenamos idea cundo regresara nuestro transporte. El doctor de la colonia se haba suicidado haca un mes, as que pronto me v rodeada de civiles enfermos y heridos.

La desnutricin lleg para quedarse una vez que se agotaron los suministros. Los civiles aprovechaban lo que podan de los jardines hidropnicos que operaban ms all de su capacidad y tambin consuman un moho nativo que creca a la sombra, en los bordes del can. La cosa esa era cida, saba a pat y tena un extrao aroma a pimienta. Sin embargo, contaba con suficientes protenas y compuestos carboxlicos como para impedir que la gente muriera de inanicin. El cido haba acabado con casi todo el esmalte de sus dientes, as que pas bastante tiempo realizando extracciones dentales. No es lo que esperaras luego de un ataque zerg, lo s. La primera oleada de zerg atac justo una hora despus de nuestra llegada. Descargbamos el equipo que logramos traer con nosotros cuando son la alarma. Entre el escndalo percib un crescendo susurrante mientras las paredes del can parecan temblar. El teniente orden que dejramos todo y que nos apostramos en las murallas improvisadas erigidas por los civiles. Ser emboscado por los zerg es una cosa. Estar listos para enfrentarlos es una experiencia muy distinta. Los primeros zergueznos doblaron la esquina para ser recibidos por el brutal fuego cruzado de tres docenas de rifles C-14 y ocho lsers de minera. Una lluvia de icor pint las paredes del can y la siguiente oleada de criaturas baadas en la sangre de sus congneres se abri paso. Fueron abatidos con la misma rapidez. Los siguientes veinte minutos transcurrieron entre descargas regulares de armas de fuego, enfatizadas por los siseos de los zerg que moran. Una vez que fue obvio que mis habilidades de primeros auxilios no seran necesarias, tom un puesto sobre la muralla y abr fuego con una C-7 prestada. Disparar. Hacer agujeros hmedos en los zergueznos. Verlos retorcerse y caer al suelo; convulsionarse antes de quedar inmviles. Maldito sea el juramento hipocrtico, se sinti bien. Capitn Gentry: Hmm?

Soldado Ayers: S, se sinti muy bien. Perforar a esos malditos demonios despus de que asesinaron a tantos de nosotros slo poder matar, matar y matar y (Sonidos de alguien que llora con suavidad.) Capitn Gentry: (Hacia su solapa.) Aqu Gentry, no creo poder obtener ms informacin. Traigan medicamentos y una camilla para Soldado Ayers: No! No, estar bien. Slo necesito Slo necesito un minuto. Capitn Gentry: (An hacia su solapa.) Aplacen eso. Soldado Ayers: (Solloza y aspira profundo.) Disculpe, capitn. Por un momento me encontraba de vuelta ah y Capitn Gentry: Mantngase firme, soldado. El Dominio necesita esta informacin para salvar vidas, recurdelo. Soldado Ayers: Salvar vidas? Me alegra que lo ponga as, Doc. Eso har las cosas mucho ms sencillas. Entonces, mi pelotn est varado en este terregoso mundo y los zerg nos atacan todos los das, como reloj. Nos mantenemos firmes. Pasan das; semanas.

Aprendimos a conservar municin y a valernos de los lsers de minera que los civiles adaptaron a las plataformas de las murallas para controlar a los xenos. La Cua realmente pareca nulificar la ofensiva zerg. No importaba cuantas garras caminaran por ese can, slo podan acercarse lo suficiente como para araar las barricadas antes de ser eliminados. Hasta era ms trabajo quemar los cadveres con los lsers una vez concluido el ataque. Adoptamos una rutina. Los ataques ocurran en momentos indeterminados durante el da, pero slo una vez cada periodo de 24 horas. Empezaba con unos cuantos zergueznos y luego se converta en una marea: cientos de criaturas arrastrndose unas sobre otras. Eran tantas que cualquier disparo perforaba dos o tres cuerpos a la vez. Capitn Gentry: Bien, soldado. Ahora llegamos a la informacin importante. Cmo fueron los ataques? Slo perpetrados por zergueznos, la variante zerg ms pequea? Soldado Ayers: S. Pregunt sobre los otros tipos de zerg que conoca hidraliscos, ultraliscos, devoradores t sabes, toda la gama de horrores. Al parecer hicieron acto de presencia en los asaltos iniciales, pero sus nmeros disminuyeron con el prolongado asedio. Capitn Gentry: Disminuyeron? Soldado Ayers: Disminuyeron y desaparecieron por completo. Los colonos consideraron esto como un cambio importante y supusimos que era indicador de que los zerg slo tenan recursos para usar sus armas ms baratas. Capitn Gentry:

An cree que eso era lo que suceda? Soldado Ayers: No, deseara haberme dado cuenta de lo que ocurra en realidad. Capitn Gentry: Puede elaborar? Soldado Ayers: Eventualmente, pero necesitas escuchar el resto para comprender. Los civiles estaban agradecidos de que estuviramos ah y se aseguraron de que tuviramos agua del pozo y municiones recin salidas de la fbrica de herramientas modificada de la colonia. La comida y provisiones que llevbamos sirvieron de algo y nuestro tcnologicamente dotado soldado Hughes revis el equipo de comunicaciones. Todo en orden hasta donde poda ver. Los mensajes salan, pero nadie contestaba. (Pausa larga. El Capitn Gentry carraspea.) Capitn Gentry: Prosiga. Soldado Ayers: No fue sino hasta que transcurrieron las primeras semanas cuando empec a sospechar. Capitn Gentry: Del sistema de comunicaciones? Soldado Ayers: No, de los zerg. Carezco de inclinacin tecnolgica, por qu habra de sospechar del sistema de comunicaciones? Lo que me hizo reflexionar fueron los ataques constantes e infructuosos.

Esto me record un argumento que tuve con mi padre despus de una de sus clases. Nos concentrbamos en la teora de la evolucin y comet el error de quejarme de uno de sus preceptos, algo sobre mutaciones que ocurren con mayor frecuencia en poblaciones que han sufrido prdidas significativas. Cre que era ridculo considerar una poblacin de organismos como un inconsciente colectivo, capaz de reaccionar ante amenazas con un razonamiento gestltico separado del todo. Capitn Gentry: Razonamiento gestltico? Soldado, le doy puntos por vocabulario, pero slo utiliz muchas palabras complejas para describir el concepto ampliamente aceptado de los cerebrados. No es nada innovador. Soldado Ayers: Perdn, Doc, pero no creo que comprendas, esa no era la propuesta de mi padre. l estableca que una poblacin aislada de individuos dentro de una especie podra presentar un incremento grupal en la frecuencia de las mutaciones en sus vstagos a causa de mortandad extrema. Esto asume la existencia de algn tipo de comunicacin bioqumica a nivel gentico para todas las especies, incluso mis mentadas moscas de la fruta. Capitn Gentry: Entonces Est diciendo que un grupo aislado es capaz de mutar para lidiar con situaciones inesperadas? Es la naturaleza escapando por la puerta trasera con su cartera, cierto? Soldado Ayers: Por ah va. La teora era estpida, o eso crea yo. No segua frmulas, algoritmos ni patrones predecibles. En su totalidad, la ciencia es como una pistola, no? La cargas, jalas el gatillo y sale una bala. Una vez que entiendes el mecanismo puedes predecirlo siempre. Por qu crees que me un a los marines? Sin considerar los problemas con

papi, quiero decir. Disparar armas, cerrar los agujeros que provocan y ganar la batalla. Simple, limpio y fcil. Mi padre odiaba mis deseos de tal simpleza. Un universo poco realista en blanco y negro que l denominaba: Una tonta fantasa binaria. Maren, me deca. En ocasiones A ms B no equivale a C. Hay veces que equivale a M, en otros casos equivale a 42 y de cuando en cuando te responde con un ensayo. Tienes que aceptar el hecho de que las preguntas ms importantes tienen demasiadas facetas que no puedes contar. Es necesario que des un paso hacia atrs y te contentes con el borroso panorama general. Me reprob ese semestre pese a que mis calificaciones eran perfectas, dijo que no haba entendido la parte ms importante. Capitn Gentry: Entonces Tonel la llev a reconsiderar las teoras de su padre? Soldado Ayers: S, me cuesta admitirlo, pero s. En algo influy el encontrarme varada en una piedra yerma, rodeada de cucarachas homicidas y alimentndome de moho aliengena. Finalmente comenzaba a ver el panorama general. Pap se habra sentido muy orgulloso de su pequeita. Primero que nada, qu impulsaba a aliengenas supuestamente inteligentes y capaces de viajar por el espacio a lanzar sus fuerzas de manera sistemtica contra un objetivo infranqueable? Asimismo, por qu hacerlo de modo tan constante y metdico? Tonel no era una posicin de importancia estratgica; Sorona tampoco. Mis estudios en xenobiologa nunca fueron muy extensos. Me encontraba fuera de la escuela libre de la opresin de mi padre antes de que la fisiologa zerg se enseara a nivel escolstico. De lo que logr sacar de los videos simplificados del campo de entrenamiento, la Supermente zerg utiliz un tipo de ADN adaptable para incorporar caractersticas tiles de organismos no interrelacionados a su paleta

gentica. Esto haca que mi esculpido de genes con moscas de la fruta pareciera juego de nios. Qu tal si cualquiera que fuera la consciencia que controlaba esta poblacin reconoci un dilema nico en este atrincheramiento terran en Sorona? Qu tal si la teora de mi padre era cierta? Qu tal si la relacin inversa entre la tasa de sobrevivencia de una poblacin y las mutaciones aleatorias no slo era un concepto que dicha consciencia entenda, sino que tambin empleaba para superar obstculos cuando las dems tcticas resultaban intiles? Acaso nuestra resistencia desesperada haca las veces de un maldito campo de pruebas para el enemigo? Capitn Gentry: Estoy impresionado, soldado. No puedo entrar en detalles, pero su anlisis de campo coincide con buena parte de la informacin que nuestro equipo tctico ha estado revisando. Cul fue su conclusin? Soldado Ayers: Tena que saber si nos estaban usando; si estbamos ayudando a los zerg en una estrategia de mutacin forzada. Era necesario hallar la colmena responsable de esta poblacin de xenos y destruirla. El teniente se rio de m. Intent explicrselo todo una vez ms y me interrumpi, su expresin adusta. Me dijo que no tena idea cuanto tiempo bamos a estar varados en esta roca y que, por la gracia de cualquier deidad que cuidara a los marines ateos, haba hallado el modo de mantener a su pelotn con vida en medio de una invasin zerg. Iba a permanecer donde estaba y esperar la llegada de la caballera. Me dijo: Djale la ciencia a los cientficos, soldado. Eso cal. Cralo o no, cal. He estado intentando alejarme de mi padre y de su mundo de caprichos intelectuales durante aos, pero ahora ansiaba ese entendimiento; esa perspectiva. Aqu estaba, literalmente atascada en el centro de lo que quiz podra ser el siguiente paso evolutivo de una especie entera y no tena las herramientas, el entrenamiento ni el apoyo para hacer algo al respecto.

Capitn Gentry: Qu hizo entonces? Soldado Ayers: Lo que pude. Aguard a que terminara el siguiente ataque y dej la barricada. Capitn Gentry: Algo de investigacin de campo? Soldado Ayers: Exacto. Los otros marines empezaron a gritar y escuch a la soldado Delme hablando con el teniente. Dijo algo as como perder a otro matasanos por suicidio y no pude evitar sonrer ante su gentil inquietud. Vaya, si el patrn era cierto, el siguiente ataque no ocurrira sino hasta la maana siguiente. El teniente lleg a la parte ms alta de la muralla y empez a gritar cuando mis pies tocaron la arena. Lo ignor y me d a la tarea de recolectar muestras de los cadveres. Los lsers quirrgicos de mi armadura hicieron fcil el proceso. Asimismo, tena mi C-7 lista por si acaso los zergueznos no estaban tan muertos como aparentaban. Para cuando termin, el teniente Orran haba abierto la reja y estaba que echaba chispas. Qu iba a hacer? Dispararle al nico mdico en el planeta? Me grit durante una hora entera y luego me confin a mis aposentos. Me puse a trabajar al momento en que cerraron mi puerta; convert la habitacin en un laboratorio improvisado. Podra adaptar la mayor parte del equipo que necesitara a partir de los instrumentos de mi armadura. Al cabo de una hora estaba realizando anlisis comparativos de la piel de nuestros atacantes.

Capitn Gentry: Us su armadura para construir un laboratorio? Una vez ms, estoy impresionado, soldado. Soldado Ayers: Ustedes los de arriba creen que nosotros, las tropas, somos una bola de simios descerebrados, no? Realmente esperaban que no nos diramos cuenta de lo que ocurra? Capitn Gentry: Lo que ocurra? No s qu insina, soldado, pero le sugiero que prosiga con su reporte. Soldado Ayers: Aj. El laboratorio no era nada especial, slo suficiente para llevar a cabo algunas pruebas bsicas. An estando fuera de prctica, no me tom mucho tiempo encontrar la mutacin. La parte fundamental de la ciruga de trasplante en seres humanos consiste en prevenir que el receptor rechace el tejido extrao, no? Bueno, imagina la reaccin si las clulas nuevas pertenecen a una especie totalmente distinta. El tejido conectivo de los zergueznos, esa parte resistente y curtida que une el exoesqueleto endurecido a los msculos, tena ampollas. Todas las muestras que recolect presentaban inflamacin y agitacin a causa de pstulas bulbosas en su superficie. Lo que descubr a continuacin me sorprendi. La piel inflamada tena un peculiar aroma a pimienta, algo a lo que me haba acostumbrado en cada comida desde que llegamos a Sorona. Capitn Gentry:

El mismo aroma del Soldado Ayers: No comprenda la razn por la cual los zerg querran agregar un moho local a su popurr de caractersticas genticas. Quiz no fue adrede. Una infeccin aliengena provocada por un alga insidiosa? Ja. Dudaba que algo pudiera penetrar las defensas biolgicas de esos monstruos, pero exista la posibilidad. Decid diseccionar una de las pstulas ms pequeas, un especmen agreste de color verde del tamao de la punta de mi dedo. Activ el lser e hice una pequea incisin. Capitn Gentry: Y luego? Soldado Ayers: Despert en la baha mdica dos horas ms tarde. Me arda la piel. El teniente Orran se encontraba junto a mi camilla y llevaba la preocupacin en el rostro. Me cont que la explosin de la granada le hizo correr hasta ac y que me encontr debajo de una pared colapsada en la habitacin contigua. Fue ah cuando mir hacia abajo y vi lo que quedaba de mi traje. Todo el lado derecho pareca una vela que alguien sostuvo cerca de las llamas. Las placas blindadas estaban fundidas. El teniente me dijo que la prxima vez que quisiera volarme en pedazos deba primero quitarme la armadura. S, es un tipo gracioso. Le ped que me llevara a mis aposentos. Yo creo que el teniente Orran senta lstima, o no quera discutir conmigo, pues me ayud a levantarme y me medio arrastr, medio carg fuera de la baha mdica. Mi habitacin estaba en ruinas, las paredes haban volado en todas direcciones y tena suerte de haber sobrevivido. Esto no fue una granada, le dije al teniente, sino una pstula. Se rio, convencido de que me haba vuelto loca. Le ped que me explicara como encontr una granada de cido en mi habitacin. l supuso que la fabriqu usando

componentes de mi traje, pues hallaron pedazos de mi laboratorio improvisado entre los escombros. No poda culparle, sabes? Quin habra credo mi historia acerca de pstulas aliengenas hostiles. Finalmente, fui confinada a otra habitacin con la soldado Delme de guardia. Mi piel se ampoll, se agriet y comenz a descarapelarse; an quedan marcas en mi mano. Le coment mis inquietudes a la soldado, as como la necesidad de comunicar lo que ocurra. Le dije que quiz noticias de una nueva mutacin zerg haran que alguien nos escuchara. Ella se limit a asentir, sonrer y concentrarse en la limpieza de su arma de cargo. Delme debe haber limpiado ese estpido objeto ms de una docena de veces en los das posteriores. Capitn Gentry: Mientras tanto, su pelotn segua siendo atacado diariamente por los zerg, cierto? Soldado Ayers: Los zerg? Oh no, dejaron de atacar. Capitn Gentry: As nada ms? Soldado Ayers: S seor. Un ltimo asalto la maana despus de la explosin y luego nada. Delme dijo que todos parecan mostrar cierto grado de prudente optimismo, e incluso yo me atrev a albergar algo de esperanza. Quiz esto realmente era algn tipo de infeccin milagrosa que dobleg a los zerg. Le debamos nuestras vidas al moho de Sorona? El teniente Orran transigi al cabo de unos das y me dej salir de mi encierro. No estoy segura de quin estaba ms aliviada, yo o la soldado Delme. Otra semana transcurri sin incidentes y el teniente decidi arriesgarse a enviar un grupo de

exploracin. Escogi a tres marines de entre una multitud de manos levantadas. Todos sentamos claustrofobia despus de pasar tanto tiempo en esa maldita Cua. Encontr unas cuantas herramientas y me puse a trabajar en mi pobre traje derretido. Logr destrabar las articulaciones de las piernas para poder usarlo. Zerg o no, se senta mejor caminar dentro de mi CMC modificado una vez ms. Ya no era la loca aspirante a cientfica. Era una mdico del Dominio, carajo. La perspectiva de mi padre sa que afirmaba que la naturaleza era una astuta carterista fue hecha aicos de manera gloriosa por un moho infeccioso. Capitn Gentry: S, s. Qu encontraron los exploradores? Soldado Ayers: A todos nos roa la curiosidad cuando regresaron, incluso los civiles estaban ah. Tenan la esperanza de escuchar que los ataques haban terminado. El teniente Orran decidi ignorar el protocolo y escuchar el reporte frente a la multitud. Orran pregunt si el grupo haba encontrado hostiles. Los tres marines se miraron los unos a los otros y sonrieron. El soldado Godard ech a rer. Dijeron que hallaron un valle entero de zerg enfermos y moribundos. Afirmaron que las bestias estaban hinchadas por la enfermedad, aletargadas. El soldado Evans dijo que haban pasado la tarde vaciando sus cargadores en los pobres bastardos. Los civiles comenzaron a gritar con entusiasmo y el teniente Orran mostraba una enorme sonrisa. Era la primera vez en un buen rato que las paredes del can reverberaban con algo semejante a la esperanza. Pero una cosa que dijo el marine me pareci extraa, quiz no escuch bien. Tuve que gritar por encima del escndalo.

Pregunt si realmente vaciaron todos sus cargadores, as como cuntos zergueznos enfermos haban visto. Evans hizo una mueca y se encogi de hombros. Dijo que no estaba seguro, pero que el valle estaba repleto. Sent fro en las tripas. Esto estaba mal, muy mal. Una enfermedad infecciosa en una poblacin resultara en la produccin de menos vstagos, no ms. Los zerg no estaban muriendo, haban hallado su mutacin. Una nueva variante gestaba y la Cua se encontraba a punto de volverse una brecha amplia. Di media vuelta y corr. El teniente Orran grit mi nombre, confundido por mi reaccin. Tena que llegar a la estacin de comunicaciones para intentar enviar un mensaje. No recuerdo cuanto tiempo corr, pero llegu a la estacin cuando las primeras explosiones comenzaron a hacer eco por Tonel. (Otra larga pausa.) Capitn Gentry: Soldado? Soldado Ayers: El resto lo sabes, al menos la mayor parte. Escuchaste mi mensaje, viniste. La motivacin adecuada te trajo aqu con una flota entera de cruceros de batalla en slo cuatro das. Cuatro mentados das! Monstruos, estuvieron escuchando durante meses como mora esta colonia y no levantaron un jodido dedo hasta que tuvimos inteligencia militar preciosa para ustedes!

Capitn Gentry: Voy a pedirle el resto de su reporte una ltima vez, soldado. Est en terreno peligroso. Soldado Ayers:

El resto de mi reporte? Quieres que te cuente lo que pas en esos cuatro das? Bueno, tuve el privilegio de ver una muralla la cual defendimos durante seis meses disolverse bajo una lenta ola de cido. Fui testigo del sacrificio de un pelotn de marines al intentar detener una interminable horda de xenoshinchados de color verde, que se aproximaban ms y ms con cada detonacin. Vi como los ltimos rayos de esperanza desaparecieron de los ojos de dichos marines cuando la siguiente generacin de zergueznos explosivos hizo acto de presencia; criaturas que haban obtenido la capacidad de hacerse ovillo y desplazarse por el terreno mucho ms rpido de lo que un marine completamente armado puede correr. Y por ltimo s, por ltimo, pude ver la muerte de una colonia de civiles, gritando en cmara lenta mientras esta nueva variante zerg destruia Tonel metro por metro, al son de una serie interminable de explosiones por toda la Cua. Capitn Gentry: Ese es su reporte? Soldado Ayers: Ese es mi reporte, s. Estoy consciente de que he divagado y de que no te mostr el respeto que merece un oficial superior. Tambin s que no voy a ver el final de este vuelo y que slo eres el primero y ms gentil de los interrogadores del Dominio que habrn de visitarme. Lo he sabido desde que me trajeron a bordo junto con el teniente Orran. l tampoco volver a ver la luz del da, verdad? Capitn Gentry: Si eso es todo, soldado, puedo hacer que la escolten a Soldado Ayers: Claro que eso no es todo. Quiz pusiste suficiente atencin a mi reporte como para saber lo que es esto. (Se escucha un grito ahogado y las patas de una silla chirriando.)

S, traje una muestra para tu laboratorio, Doc. Es mucho ms grande que la punta de mi dedo, verdad? Sintate. Sintate seor. Volar esta habitacin a travs del maldito casco si te levantas de nuevo. Apenas y sobreviv una explosin gracias a mi armadura; esa pstula no era ni la mitad del tamao de sta. Ah bueno, no te muevas. Estabas tan ansioso de escuchar mi reporte tal vez debiste sacarme de esta golpeada armadura primero, eh? O de menos haber examinado los contenedores de almacenamiento en busca de materia extraa, quiz desactivado mis pequeos lsers? Una estpida mdico de campo jams se tornara violenta, jams sospechara Capitn Gentry: (Susurrando a su solapa.) Aqu Gentry, necesito a seguridad en el cuarto de interrogatorios 7E, ya. Soldado Ayers: Pero faltaba ms, hblales a los de seguridad. Esto no tomar mucho. Malditos bastardos. S que escucharon nuestras llamadas de auxilio; han estado atentos todo este tiempo. S que queran ver qu tanto podra una poblacin civil resistir una incursin. Tambin s que deseabas ver cmo la infame adaptabilidad zerg resolvera un problema infranqueable. Puedo leer la emocin en tus ojos con respecto a esta informacin, desgraciado hijo de puta enfermo y asesino. Bueno, te tengo malas noticias. Ocurri algo ms en esos cuatro das. Vi como los zerg se retiraron una vez que franquearon la Cua y acabaron con la colonia. Desde nuestro escondite, en el costado del acantilado donde nos encontraste, el teniente y yo observamos a las criaturas darse la media vuelta y dejar las humeantes ruinas de Tonel. Se fueron porque su experimento haba concluido de manera exitosa.

Creste que experimentabas con ellos? Estaban experimentando consigo mismos. As crecen y se vuelven ms fuertes. Asimismo, durante las veinticuatro horas previas a la llegada de tu flota, escuchamos los masivos caones de esporas que los zerg tenan en las cadenas montaosas circundantes. Caones que pudieron haber usado contra Tonel en cualquier momento, por si lo dudabas. Sin embargo, eso habra arruinado el experimento. No, esos caones disparaban esporas al espacio, sin duda hacia otros planetas zerg. Compartan lo aprendido con el resto del Enjambre. S que han transcurrido aos desde la ltima vez que vimos actividad zerg en el espacio terran, sin embargo, espero que ests preparado para el siguiente encuentro. Los zerg se aproximan, los zerg son la naturaleza en toda su furia. An grabas? Bien. Pap tena razn, Doc. La naturaleza no slo se adapta. La naturaleza hace trampa, cambia las reglas y se larga por la puerta trasera con tu cartera mientras intentas comprender qu demonios pas. Ahora apaga tu grabacin y levntate. (La grabacin registra una larga pausa, un grito ahogado y una explosin hmeda. Posteriormente se transforma en esttica.)