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EL ORIGE N DE OCHO

PITTACUS LORE
PITTACUS LORE DARK GUARDIANS
e llegado al punto donde no s cunto tiempo he estado solo. Debera haber hecho un seguimiento del tiempo, tachar los das, notar mientras las semanas y los meses pasaban, o ya ha pasado un ao? Tal vez, tal vez no. De verdad

no tengo idea, pero s s que el tiempo que ha pasado ha sido ms largo que una estacin y ms corto que una vida. Definitivamente soy ms alto de lo que sola. Mi cabello casi llega a los hombros y mis brazos se han vuelto gruesos y fibrosos de msculo, pero no hay nadie que recuerde cmo era antes. El nico que de verdad me conoca era Reynolds, y se ha ido. Aqu, ahora, solo estoy yo; yo y las montaas y el cielo y los animales. A veces me pregunto dnde termino y dnde comienza el resto. A veces creo que no hay

diferencia, en realidad. El vivir as podra volver locas a algunas personas, pero el silencio me hace compaa. Paso los das nadando en los lagos y corriendo por las montaas. No tengo nombre, y me gusta de esa forma porque cuando soy yo mismo y no estoy intentando una identidad nueva y diferente, regresan mis recuerdos. Intento quedarme solo con los que me hacen feliz y saltarme los que son dolorosos, pero a veces es difcil saber cul es cul. A veces son lo mismo.

He aprendido que algunos recuerdos te sorprenden y revelan un borde afilado justo cuando menos te lo esperas. Podra estar vagando por los bosques, o tropezndome por los caminos rocosos de una montaa en busca de la cena y pensar en un momento feliz con Reynolds: los dos paseando por los mercados de Nueva Delhi; yo, bebiendo de un mango jugoso mientras l me cuenta una historia de la vida que dej atrs en nuestro lejano planeta; su rostro de cierto ngulo donde sus ojos sonrientes atrapan la

luz, su sonrisa un poco ladeada en la esquina de la boca. Luego, de repente, la escena cambia y veo esos mismos ojos sonrientes, esa misma sonrisa ladeada, pero son para Lola. Y solo as, el recuerdo se vuelve ms oscuro, terrible, y regreso a la poca en que ella nos traicion. Nunca lloro con estos recuerdos, pero a veces grito. Debera haber sido capaz de salvarlo. Me culpo a m mismo. Reynolds me haba estado entrenado para ese momento desde que llegamos a la

Tierra. Primero me ense a ser rpido y fuerte, y luego, cuando haba crecido, me

H
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ense a manejar mis habilidades, mis legados, para el da que confrontara a mis enemigos, los que me trajeron de Lorien a este planeta distante. Cuando descubr que poda mover objetos con la mente, Reynolds me ense a

ejercitar mi cerebro como un msculo, hasta que pude pasar de levantar un guijarro pequeo, a levantar casi de todo. Y entonces, cuando desaparec un da en una calle llena de gente solo para aparecer a una cuadra de distancia de donde estaba, me ense a controlar el poder de teletransportacin para que pudiera ir donde quisiera, de forma tan fcil como parpadear. Me ense sobre quin soy en realidad. Quines somos, que hay otros como yo ah afuera.

Al principio ramos nueve. Nos llaman la garde. S por las cicatrices en mi tobillo que solo quedan seis de nosotros. Tres estn muertos. Tambin s que algn da, de alguna forma, me reunir con los otros. Soy el Nmero Ocho. Pero sin Reynolds, no tengo idea de cmo encontrarlos. No s cmo son, no s sus nombres. Tampoco tengo mi cofre, el nico vnculo fsico que todava poseo de mi planeta Lorien, y soy vulnerable sin l. Pero reunirnos es parte de nuestro destino. Creo en eso tanto como creo en Lorien,

as que solo puedo tener esperanzas en que uno de los otros tenga un plan, que ellos sepan ms del resto que yo, que los otros garde se encuentren y que me encuentren, antes de que regresen los mogadorianos. Porque incluso aunque Reynolds me haba estado ayudando a desarrollar mis legados, entrenndome para el da en que me enfrentara a los mogadorianos y sera capaz de derrotarlos, no estaba listo. Solo, no podra detenerlos. Debido al hechizo, no me convert en solo otra cicatriz en los

tobillos del resto de los garde, as que en cambio mataron a Reynolds. Cuando asesinaron a Reynolds, me qued solo aqu en las montaas. No saba a dnde ms ir. Por un tiempo, pens que podra morir aqu, solo, olvidado por los otros y entonces, un da, despert de un largo sueo y vi un conejo negro sentado justo a mi lado. Me miraba fijamente. Hola, Conejo dije. Eran las primeras palabras que haba dicho en eras. El conejo inclin la cabeza, pero no se alej, ni siquiera cuando me sent. Boo! exclam,

pero aun as no se asust. Casi pareca que senta lstima por m, como si no quisiera que estuviera solo. Nos miramos por un rato. Me hizo sentir bien tener compaa, y entonces fing que l era una persona de verdad que poda entenderme y le hice la primer broma, y luego otra. Era obvio por la forma en que mova la nariz que de verdad lo haca rer. Por unos minutos, me sent como mi yo antiguo.

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Y entonces, yo tambin era un conejo negro. Al principio ni siquiera not que haba pasado, solo saba que el mundo pareca diferente: todo era ms grande, pero tambin ms fcil de comprender. Los olores y los sonidos tomaron su propia forma y aspecto, aparecieron caminos donde no haba antes. Mis recuerdos dieron paso a instintos. El conejo y yo empezamos a perseguirnos a travs de los arbustos, saltamos sobre rocas, nos lanzamos tras los rboles. Solos nos divertamos al antiguo estilo conejo.

Luego escuch un ruido detrs de m. No era nada, solo una roca que cay, pero antes de saberlo, haba vuelto a mi cuerpo por el susto. El conejo se haba ido. Nunca lo vi otra vez, pero l me record que tena un trabajo que hacer, que tena que dejar de compadecerme y empezar a divertirme otra vez. Tambin me haba mostrado mi nuevo legado: el poder de cambiar de forma. Me pregunt si hubiera sido capaz de salvar a Reynolds si hubiera tenido este

legado de cambiar de forma cuando Lola nos traicion. Tarde en la noche, cuando no puedo dormir y los ltimos momentos de Reynolds destellan por mi mente, pienso en cmo pude haberlo hecho. Imagino que me convierto en un len y hago trizas a los mogadorianos; o que me convierto en un dragn, les soplo llamas y los destruyo. Pero esas son solo fantasas, porque incluso ahora, incluso aunque he tenido este legado por un tiempo y he estado practicando tan seguido como puedo, no me puedo convertir en

un len o en un dragn y no s qu tan til puede ser la habilidad de convertirme en un conejo contra un ejrcito extraterrestre. Lo he intentado, he pasado horas en mi cueva enfurecindome, intentado convocar la fiereza, la fuerza y el orgullo del len. Nunca funciona. Solo puedo convertirme en un conejito negro. Esta maana despierto y me arrastro del afloramiento rocoso que hice mi hogar y miro el cielo. Igual que siempre. S que no puedo quedarme aqu para siempre, pero

tambin s que no estoy listo para irme todava. Me estiro y bostezo e intento estar agradecido de que sigo vivo. No es hasta que tomo mi forma de conejo para buscar comida, que noto que hay algo diferente. Puedo olerlo: hay alguien cerca, ya no estoy solo en esta montaa. Debera estar asustado, pero no es as. No todava, de todas formas. Ms que nada tengo curiosidad. Sin pensar en el peligro, salto por la tierra, la hierba y las rocas hacia el olor que no comprendo, pero s que est ah.

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Cuando se abalanza un halcn desde el cielo, mi corazn comienza a palpitar ms fuerte, me muevo ms rpido y salto a un espeso arbusto donde estar seguro de su vista de predador. El halcn chilla en protesta al perder de vista su comida sabrosa y se eleva hacia el cielo. Tendr que encontrar su almuerzo en otra parte. Escuch que puedes comer una samosa1 en trmino medio no muy lejos de aqu.

Espero unos momentos, olfateando cautelosamente el aire, antes de salir arrastrndome otra vez y continuar mi camino. Finalmente encuentro lo que haba estado buscando cerca al lago: un hombre sentado contra las rocas con los ojos cerrados. Tiene una sonrisa pacfica en los labios. Aunque es anciano, gris y arrugado, tiene una cierta fortaleza, una confianza tranquila que tiene que ver con la forma en que est sonriendo. Sospecho que es ms

de lo que se ve, aunque no s por qu pienso eso. O qu puede significar. La muerte de Reynolds me ense a nunca confiar en nadie. Si Reynolds no hubiera confiado en Lola, si no se hubiera enamorado de ella, nunca le hubiera contado nuestros secretos y entonces ella nunca hubiera podido traicionarnos con los mogadorianos. Y Reynolds todava estara vivo. Confiar es peligroso, pero a pesar de lo mucho que me resisto, no puedo evitar confiar en este hombre.

Lo observo a la distancia por un rato. En mi forma de conejo, puedo comprender instintivamente lo que va a hacer otra criatura por los gestos y seales ms pequeos. Hay algo en la estable respiracin de este hombre, la forma en que sus ojos se mueven perezosamente tras sus prpados y en la forma en que tiene erguidas las orejas, que me dice que sabe que estoy aqu observndolo. Se va a quedar sentado ah. Puedo quedarme o irme, depende de m. Finalmente, l se re y abre los ojos. Luego, antes de que me d cuenta de lo que

estoy haciendo, salto a los arbustos, me despojo de mi pelaje de conejo y me teletransporto tras una lnea de rboles en la direccin opuesta. Cuando salgo detrs de un rbol, estoy frente a este hombre extrao en mi forma humana. Nmero Ocho. Sus ojos aterrizan sobre m. Hola saluda. Hola contesto. Decido usar el nombre que tom cuando Reynolds y yo nos mudamos aqu a la India. Soy Naveen. Yo soy Devdan contesta l. Estoy feliz de que me hayas encontrado. Tienes

mucho poder, pero tienes aun ms que aprender. Busca en una bolsa de cuero y saca una hoja verde y fresca. Pero primero, te gustara un poco de lechuga? pregunta, y me la ofrece. Me quedo mirndolo, confundido.
1 Empanadilla

de forma triangular, tpica de la cocina del sur de Asia (India, Pakistn y Tbet).

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Lo siento, pero no tengo zanahorias dice con una sonrisa astuta, pero a los conejos tambin les gusta la lechuga, no?

Una sonrisa se extiende por mi cara. Por alguna razn, siento que he conocido a este hombre toda mi vida, tambin siento que l me ha conocido desde siempre, que me reconocera en cualquier forma. El peso del pesar, la soledad y la desesperacin que he estado cargando conmigo por tantos meses, deja mis hombros, y de repente me estoy riendo. El hombre me mira con curiosidad por un momento, y luego comienza a rerse tambin. Es como si alguien nos acabara de contar la broma ms graciosa del mundo.

De alguna forma, s que este hombre me ensaar ms de lo que nunca cre posible, tal vez ms de lo que habra podido ensearme Reynolds. Me puede ensear sobre el poder de cambiar de forma, me puede ensear que una cosa es convertirme en conejo, pero que convertirme en algo poderoso, algo que pueda derrotar a los mogadorianos, requiere mucho ms que miedo o ira. Requiere fuerza. Requiere conocimiento, concentracin y confianza. Ms que nada, requiere fe.

Pero por ahora, solo soy un conejo y un chico conocido como Nmero Ocho.