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Otros nombres

En Colombia y Mxico se lo conoce como parlante, altoparlante, corneta, bocina o bafle. En Nicaragua, Per, Chile, Argentina y Uruguay aunque se entiende el significado de "altavoz" y de "altoparlante" se lo conoce ms comnmente como parlante. [editar]Caractersticas

de los altavoces

Altavoces antiguos.

Las principales caractersticas de un altavoz son: Respuesta en frecuencia. Impedancia. Potencia admitida. Sensibilidad. Rendimiento. Distorsin. Directividad.

[editar]Respuesta

en frecuencia

La respuesta en frecuencia del altavoz no es plana. El altavoz ideal debera dar una respuesta uniforme, es decir, igual potencia a todas las frecuencias, pero este altavoz no existe. En las especificaciones tcnicas viene indicada la respuesta en frecuencia: Los altavoces de alta calidad son los que tienen un margen de variacin de 6 dB para el margen audible entre los 20 y los 20.000 Hz. Fuera de los sistemas de alta calidad, tambin son aceptables las variaciones de 3 dB en un margen de 100 a 15.000 Hz, ya que en la prctica el margen de audibilidad humana nunca llega a los 20.000 Hz.

La banda conflictiva es la de los graves, por ello, no se empieza la medicin en los 2030 Hz, sino que se eleva esta cifra hasta los 80 Hz. En las especificaciones tcnicas tambin suele venir la curva de respuesta en frecuencia, pero hay que tener en cuenta que los fabricantes probablemente hayan hecho sus

mediciones en las condiciones ms favorables, por lo que los resultados reales normalmente sern inferiores. [editar]Potencia Hace referencia a la potencia elctrica que admite el altavoz (no a la potencia acstica). Es la cantidad de energa (en vatios) que se puede introducir en el altavoz antes de que ste distorsione en exceso o de que pueda sufrir daos. Dentro de la potencia se diferencia entre potencia nominal y potencia admisible. [editar]Potencia nominal Potencia mxima, en rgimen continuo, que puede soportar el altavoz antes de deteriorarse. Si se hace trabajar al altavoz por encima de esta potencia se podr daar irremediablemente el altavoz ya que ste no podr disipar el calor producido por la corriente elctrica que circula por la bobina y sta puede fundir el aislante que recubre el hilo de cobre que la forma, provocando cortocircuitos o cortndose la espalda por fusin del hilo de cobre. La frmula para obtener la potencia elctrica de entrada necesaria es:

Donde: P=potencia elctrica I=intensidad de corriente elctrica Z=impedancia

[editar]Potencia media mxima o potencia de rgimen Corresponde a la potencia mxima que se puede aplicar al altavoz de forma continua. Determina la potencia mxima que puede disipar la bobina (en forma de calor) sin que sta se queme por exceso de temperatura. [editar]Potencia de pico mximo o potencia admisible Potencia mxima impulsiva (un pico de seal), que puede soportar cada cierto tiempo el altavoz antes de deteriorarse. Corresponde al valor mximo instantneo de potencia que puede aplicarse durante un tiempo muy corto. Este valor est muy relacionado con otra limitacin de los altavoces que es el mximo recorrido de la bobina sin que se destruya el diafragma (este problema se denomina desconado del altavoz). Esta potencia es mayor que la potencia media mxima. Las dos anteriores son quizs las ms importantes pero existen otras cuya medida es importante para conocer el comportamiento de los altavoces a corto, mediano y largo plazo. [editar]Potencia PMPO PMPO o P.M.P.O. (siglas del ingls Peak Music Power Output) es una especificacin de potencia comn en equipos de consumo como radiograbadores o minicomponentes que representa el valor pico que es capaz de soportar un altavoz durante un tiempo extremadamente corto (frecuentemente 10ms); se mide generalmente hasta que el altavoz se queme; dando valores mayores a la de la potencia pico mxima. Es importante aclarar que esta especificacin es del altavoz y no del amplificador que lo

alimenta, lo que puede dar falsas expectativas al comprar un equipo. En otras palabras, la potencia PMPO no es un valor "real", sino ms bien comercial de potencia sonora. Para mayor fidelidad se recomienda utilizar el valor eficaz o RMS (Root Mean Square) que representa la potencia real que el amplificador es capaz de entregar. [editar]Potencia elctrica a corto plazo (PMUS) Especifica el mximo valor de la potencia con que puede trabajar el altavoz (sobre la impedancia nominal) sin que sufra daos permanentes, cuando se le excita con una seal de prueba que simula el espectro musical durante 1 segundo. [editar]Potencia elctrica a largo plazo (PNOM) Especifica el mximo valor de la potencia con que puede trabajar el altavoz (sobre la impedancia nominal) sin que sufra daos permanentes, cuando se le excita con una seal de prueba que simula el espectro musical durante 1 minuto; tambin a futuro hace mucho dao en el sentido auditivo. [editar]Potencia continua senoidal Especifica el mximo valor de la potencia con que puede trabajar el altavoz (sobre la impedancia nominal) sin que sufra daos permanentes (mecnicos o trmicos), cuando se le excita con una seal de forma senoidal continua en una determinada banda de frecuencias. [editar]Potencia de ruido Especifica el mximo valor de la potencia con que puede trabajar el altavoz (sobre la impedancia nominal) sin que sufra daos permanentes (mecnicos o trmicos), cuando se le excita con una seal ruidosa en alguna banda del espectro. Un parmetro importante (y muy relacionado con la potencia) de los altavoces es la eficiencia. La eficiencia es una medida del rendimiento de la transduccin elctroacstica. Es la relacin de la potencia acstica del altavoz y la potencia elctrica necesaria para ello:

La eficiencia de un altavoz nunca supera el 50% y generalmente es menor al 10%. En equipos domsticos (inclusive de alta calidad), la eficiencia es del orden de 0.5-1%. Afortunadamente, no se requiere una potencia acstica elevada para obtener un elevado volumen sonoro. [editar]Impedancia La impedancia, conceptualmente, es la oposicin que presenta cualquier elemento o dispositivo al paso de una corriente alterna (sinusoidal), en este caso la fuente de audio es una mezcla de varias frecuencias con lo cual la impedancia no tendr el mismo valor en todo el rango de frecuencias. La impedancia se expresa en Ohmios. Como en los altavoces la impedancia vara en funcin de la frecuencia, cada modelo de altavoz en sus especificaciones tcnicas tendr una curva con esta relacin impedancia-frecuencia distinta. La impedancia de los altavoces viene especificada para una frecuencia concreta que sirva de referencia, generalmente 1 KHz, a menos que el fabricante indique otro valor.

Si se quiere obtener una transferencia mxima de energa entre la fuente de sonido (el amplificador) y el altavoz, las impedancias entre ellos deben ser las mismas o en su defecto la mnima aceptada por el amplificador. Las impedancias normalizadas de los altavoces son 2, 3.2, 4, 6, 8, 16 y 32 ohmios, pero las ms utilizadas son 4 en sonido automotriz, 6 para sistemas mini componentes, 8 para los sistemas de alta fidelidad, 16 para sistemas de sonido envolvente (surround) y auriculares. Por ejemplo, un altavoz tiene las siguientes especificaciones tcnicas: 400 W: Potencia. 100 - 16.000 Hz: Es la respuesta en frecuencia del altavoz. 8 : Es la impedancia nominal del altavoz (a 1 kHz).

Si el valor de impedancia cambiara (y, de hecho, sta no es constante en todo el rango de frecuencias), cambiara tambin la potencia aplicada al altavoz. A saber, se tendr que aplicar la frmula:

en la que: P=Potencia V=tensin en los bornes del amplificador Z=Impedancia

El primer paso para poder aplicar la frmula es averiguar cul es el valor de la tensin (en voltios):

Con dicha fuerza electromotriz (E) al cambiar la impedancia del altavoz la potencia cambiar por tanto:

Si cambiamos el altavoz por uno de, por ejemplo 4 (nominal), la nueva potencia sera:

Por tanto la potencia aplicada al nuevo altavoz sera:

como se puede observar, mayor a la obtenida con el altavoz de 8 , esto puede hacerse siempre y cuando, el amplificador pueda manejar el nuevo nivel de corriente.

El mismo razonamiento se puede aplicar para otras impedancias y se ver que la potencia aplicada depende de la impedancia del altavoz. [editar]Sensibilidad Es el grado de eficiencia en la transduccin electroacstica. Es decir, mide la relacin entre el nivel elctrico de entrada al altavoz y la presin sonora obtenida. Suele darse en dB/W, medidos a 1 m de distancia y aplicando una potencia de 1 W al altavoz (2,83 V sobre 8 ). Los altavoces son transductores electroacsticos con una sensibilidad muy pobre. Esto se debe a que la mayor parte de la potencia nominal introducida en un altavoz se disipa en forma de calor. En los altavoces, a diferencia del micrfono, la sensibilidad no es un indicativo de calidad sonora, pues la prctica ha demostrado que altavoces de inferior sensibilidad producen mejor coloracin sonora. [editar]Rendimiento El rendimiento mide el grado de sensibilidad del altavoz. Es el porcentaje que indica la relacin entre la Potencia acstica radiada y la Potencia elctrica de entrada. Potencia acstica / potencia elctrica x 100. [editar]Distorsin El altavoz es uno de los sistemas de audio que presenta mayor distorsin, por lo que los fabricantes no suelen suministrar al consumidor las cifras de distorsin de sus altavoces. La distorsin tiene causas muy variadas: flujo del entrehierro, vibraciones parciales, modulacin de frecuencia sobre el diafragma, alinealidad de las suspensiones, etc. La mayor parte de la distorsin se concentra en el segundo y tercer armnico, por lo que afectar en mayor medida a los tonos graves. Se trata de una distorsin en torno al 10%. En las medias y altas frecuencias esta distorsin es proporcionalmente mucho menor y no llega al 1%, aunque en las gargantas de bocinas de alta frecuencia esta distorsin llega hasta un margen de entre 10 y 15%. [editar]Direccionalidad Indica la direccin del sonido a la salida del sistema, es decir, el modo en el que el sonido se disipa en el entorno. En realidad, ningn altavoz da una respuesta, pues sea cual sea su direccionalidad global, siempre son ms direccionales cuando se trata de altas frecuencias (agudos) que cuando se trata de bajas frecuencias (graves). La forma ms grfica de dar la directividad es mediante un diagrama polar, que normalmente es recogido en las especificaciones, pues cada modelo tiene una respuesta concreta.

Un diagrama polar es un dibujo tcnico que refleja la radiacin del altavoz en el espacio, en grados, para cada punto de sus ejes (horizontal y vertical). Dependiendo de su directividad se puede decir que un cono de altavoz es: omnidireccional. bidireccional. cardioide. [editar]Omnidireccional o no direccional

Esquema omnidireccional.

Esquema bidireccional.

Esquema unidireccional.

Radan igual en todas direcciones, es decir, en los 360. Por la importancia de la frecuencia de resonancia del propio altavoz, es un diagrama polar muy poco utilizado en altavoces. Los altavoces que utilizan esta direccionalidad requieren de grandes cajas acsticas. [editar]Bidireccional El diagrama polar tiene forma de ocho, es simtrico. Emiten sonido tanto por delante como por detrs de igual forma, mientras que son prcticamente mudos en los laterales. Los ngulos preferentes se sitan en torno a los 100. Los diagramas polares bidireccionales no se utilizan demasiado por idnticas razones que los omnidireccionales: requieren de grandes cajas acsticas. [editar]Unidireccionales Son los altavoces que emiten el sonido en una direccin muy marcada y son relativamente silenciosos en las otras. Dentro de los direccionales, los ms utilizados son los cardioides. El altavoz cardioide se llama as porque su diagrama polar tiene forma de corazn (curva cardioide), lo que se traduce en que radian hacia la parte frontal y tienen un mnimo de sensibilidad en su parte posterior, donde se produce una atenuacin gradual. El ngulo preferente lo alcanza en un ngulo de 160. [editar]Tipos

de altavoces

Existen muchos tipos ms, pero stos son los ms comunes y usados. Altavoz dinmico o Altavoz de bobina mvil: La seal elctrica de entrada acta sobre la bobina mvil que crea un campo magntico que vara de sentido de acuerdo con dicha seal. Este flujo

magntico interacta con un segundo flujo magntico continuo generado normalmente por un imn permanente que forma parte del cuerpo del altavoz, producindose una atraccin o repulsin magntica que desplaza la bobina mvil, y con ello el diafragma adherido a ella. Al vibrar el diafragma mueve el aire que tiene situado frente a l, generando as variaciones de presin en el mismo o vibraciones, o lo que es lo mismo, ondas sonoras. Altavoz electrosttico o Altavoz de condensador: Estos altavoces tienen una estructura de condensador, con una placa fija y otra mvil (el diafragma), entre las que se almacena laenerga elctrica suministrada por una fuente de tensin continua. Cuando se incrementa la energa almacenada entre las placas, se produce una fuerza de atraccin o repulsinelctrica entre ellas, dando lugar a que la placa mvil se mueva, creando una presin til. Altavoz piezoelctrico: En estos altavoces el motor es un material piezoelctrico, que al recibir una diferencia de tensin entre sus superficies metalizadas experimenta alargamientos y compresiones. Si se une a una de sus caras un cono abocinado, ste sufrir desplazamientos capaces de producir una presin radiada en frecuencia audible. Altavoz de cinta: El altavoz de cinta tiene un funcionamiento similar al altavoz dinmico, pero con diferencias notables. La ms obvia, en lugar de bobina, el ncleo es una cinta corrugada. Pantalla infinita:Es un sistema de colocacin para altavoces dinmicos, que consiste en integrar el altavoz en una gran superficie plana (por ejemplo, una pared) con un agujero circular en el centro (donde va alojado el cono del altavoz). Altavoz Bassreflex: Es un sistema de construccin de altavoces para mejorar la respuesta en bajas frecuencias. En una de las paredes de la caja se abre una puerta (orificio en forma de tubo) y todos los parmetros que afectan al volumen interno de la caja estn previstos para que el aire en el interior del tubo resuenen en una baja frecuencia determinada. Radiador auxiliar de graves. Como el bass-reflex, su finalidad es proporcionar un refuerzo de graves. Se trata de un sistema similar al bassreflex pero en lugar de un simple orificio en forma de tubo convencional, este tubo se pliega en forma de laberinto. Altavoz de carga con bocina: La bocina es un cono alimentado por un motor que permite aumentar la seal elctrica de entrada hasta en 10 dB a la salida, con lo que son muy empleadas cuando se requiere gran volumen sonoro.

Altavoz activo. Tipo de altavoz caracterizado por el uso de filtros activos (digitales o analgicos), en lugar de filtros pasivos, para dividir el espectro de audiofrecuencia en intervalos compatibles con los transductores empleados. La seal es amplificada despus de la divisin de frecuencias con un amplificador dedicado por cada transductor.

[editar]Cine

en casa

El llamado 'Cine en casa' o Home cinema es un sistema o conjunto de varios altavoces que intenta acercar la calidad de sonido a la que se escucha en una sala de cine. Se pueden observar: versin 5.1, que requiere 6 altavoces: Altavoces a izquierda, centro y derecha todos al frente. A izquierda y derecha posteriores con efecto envolvente. Un subwoofer (que se considera como canal ".1" debido a la estrecha banda de frecuencia que reproduce). Este altavoz puede reproducir las frecuencias bajas de todos los canales o puede slo hacerlo para aquellos altavoces que no lo logran. Esto es generalmente manejado por la configuracin del un amplificador en modo 'largo' o 'corto' definiendo el tipo de altavoz. versin 6.1 similar a la 5.1 pero con el agregado de un canal central en la parte posterior de la sala. versin 7.1 idntica a la 5.1 solo que con altavoces a izquierda y derecha en la parte central de la sala. Para el sistema SDDS, 7.1 es igual a 5.1 pero agregando altavoces centrales derechos e izquierdos adicionales al frente del oyente para mejorar la puesta del sonido. versin 7.2 idntica a la 7.1 pero con la adicin de otro subwoofer, normalmente en la parte posterior de la sala.

Es importante notar que los canales de sonido ofrecidos a los altavoces podran ser canales individuales originales (normalmente en 5.1) o podran descodificar canales adicionales para los canales envolventes (Esta distribucin debe ser acompaada por un descodificador Dolby Digital EX y un descodificador THX Surround) o ser simulados (donde los dos canales envolventes son ampliados al centro trasero o a los altavoces gemelos traseros, segn sea el caso).