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Lewis Perdue Hija de Dios

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Lewis Perdue Hija de Dios

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LEWIS PERDUE

LA

HIJA DE
DIOS

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ndice

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A Katherine y William, mis hijos, sin cuya ayuda este libro habra estado terminado hace tiempo y sin quienes la vida estara enormemente ms vaca. Cada da que pasa me sorprendo de cmo habis agrandado las fronteras de mi corazn y vuestros ojos me revelan maravillas asombrosas de un mundo que jams haba visto. A Megan, mi esposa, amiga, pareja y compaera del alma. Yo soy la cometa y t eres la cuerda. Ninguno de los dos sube sin la ayuda del otro. No fue por accidente que nos conocimos. Gracias a Dios, Creador o Creadora. Su fuerza y su inspiracin estn detrs de estas palabras.

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ARGUMENTO

Zoe Ridgeway, una destacada marchante de arte, viaja a Suiza con su esposo, Seth, con la esperanza de gestionar el patrimonio de un coleccionista de arte alemn. Pero antes de que Zoe pueda completar la transaccin, ella y Seth se ven envueltos en una red milenaria de conspiraciones, asesinatos e intrigas, que empieza y termina con el misterio de una mesas llamada Sofa. La revelacin de su existencia podra sacudir los cimientos de la religin occidental y desencadenar una violencia religiosa como no se ha visto desde hace siglos.

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Agradecimientos

A mi editora, Natalia Aponte, quien me ayud a ver este libro con otros ojos y gui mi escritura y la exploracin de mi fe hasta lmites que jams hubiera imaginado. Encontrarse tan bien editado es una experiencia casi indita para un autor. Tambin a mi agente, Natasha Kern, que nunca perdi la fe en m y en mi escritura. Jams me haba visto favorecido antes por una defensora tan decidida e incansable. Muchas gracias a Kathleen Caldwell, de Readers Books, en Sonoma, a cuya aguda mirada sobre las ltimas pruebas no se le pas ninguna de las muchas cosas que se me haban escapado a m. Kathleen, me alegro de que te haya gustado tanto.Ensanos a contar nuestros das, para que lleguemos a la sabidura del corazn. Salmo 89, 12 (En griego, Sophia significa sabidura)

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Captulo 1

Zo Ridgeway lo oli, lo sinti en el instante mismo en que atraves el umbral de la imponente mansin suiza. Trat de convencerse de que eran imaginaciones suyas, pero ni siquiera el Rembrandt desaparecido que estaba colgado con displicencia en el recibidor pudo distraer sus pensamientos de la conviccin de que la muerte se haba establecido all. Herr Max est ansioso por verla dijo en un ingls con marcado acento extranjero un hombre alto, formal, que la salud con una corta y rgida reverencia. Haga usted el favor de seguirme. Sigui al hombre de musculosa corpulencia a travs de habitaciones elegantemente dispuestas, de altos techos y blancas paredes cubiertas de obras de arte. Zo tuvo la certeza de que era algo ms que un simple mayordomo cuando se agach para recoger un trozo de papel cado y se marcaron sobre la tela de su chaqueta los correajes de la cartuchera que llevaba adherida al hombro. Ella estaba casada con un hombre que sola llevar una igual y haba aprendido a detectar, casi infaliblemente, armas de fuego escondidas. Mientras segua al guardaespaldas a travs de la casa, Zo trataba de ocultar su nerviosismo. Como conocedora del buen arte y marchante que era, estaba habituada a que pasaran por sus manos, con una banal regularidad, valiossimos tesoros artsticos de todo el mundo. Las obras maestras eran su pan de cada da, pero ahora tena que luchar por ocultar el asombro que asomaba a su rostro cuando reconoca los cuadros de un gran maestro tras otro colgados como si tal cosa en el saln que atravesaban. En la pared, encima de un clavicmbalo dorado con pan de oro, reconoci un Tintoretto que saba llevaba perdido desde comienzos de la segunda guerra mundial y, junto a l, un Chagall del que se deca que haba sido quemado durante la campaa de los nazis contra el arte decadente. Msica, una alegre algaraba de cuerdas llenaba su cabeza mientras sus ojos observaban una tras otra las sorprendentes obras. Llegaron a una sala de estar y el guardaespaldas le indic que esperara all. En el otro extremo de la habitacin, Willi Max estaba hundido en su silla de ruedas de falso estilo Bauhaus, dando la impresin de estar ms muerto que vivo. En un silencio roto solamente por la respiracin fatigosa de Max, el guardaespaldas se dirigi a la silla de ruedas, se inclin y dijo algo en un

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susurro. Willi Max se incorpor, repentinamente animado, como una marioneta que hubiese cobrado vida. El guardaespaldas gir la silla de ruedas para colocarla frente a ella. Bienvenida a mi casa -dijo Max en tono cordial, con una voz sorprendentemente vigorosa. El guardaespaldas empuj la silla hacia Zo. Al acercarse, sta distingui a un anciano arrugado cuyos ojos tenan la misma tonalidad azul que un glaciar iluminado por el sol. Me alegro de que haya podido acudir tan pronto aadi tendindole una mano temblorosa. Zo le estrech la mano seca, liviana, insustancial, como si la vida ya hubiera abandonado aquella parte del cuerpo del hombre. Es un privilegio para m reconoci Zo con sinceridad. El rostro de Max casi no se movi, pero en sus ojos surgi una chispa de aprobacin. Pero venga! dijo Max con una inclinacin de cabeza a su guardaespaldas. Me queda poco tiempo y muchas cosas por hacer. El guardaespaldas volvi la silla de ruedas y la empuj por la estancia de paredes recubiertas de madera hacia una ocupada por estanteras con libros. Zo sigui al asistente y se detuvo a una distancia respetuosa, mientras ste haca girar sobre sus goznes una seccin de la biblioteca que dej al descubierto una puerta oculta. El guardaespaldas apoy una rodilla en el suelo ante un teclado de seguridad que haba a la altura de la silla de ruedas e hizo una pausa como para asegurarse de que recordaba la secuencia correcta. La habitacin estaba sumida en tonalidades suaves mientras el hombre tecleaba la combinacin en la alarma de seguridad. Zo sinti que le sudaban las manos por la tensin. Abri los dedos y, lo ms disimuladamente que pudo, hizo como si estuviera alisando los pliegues de su larga falda gris plisada. Mir a su alrededor y escuch mientras la msica que sonaba en su cabeza iba cambiando al pasar sus ojos de una pintura a otra. Trat de fijar en su mente lo que haba visto hasta ese momento. En ese escenario no se admita tomar notas. Max tena una conciencia clara del efecto que produca su arte sobre la gente y haba expresado su deseo de que ella experimentara en un primer momento el arte sin la prosaica interferencia del trabajo. No era la primera vez que un cliente haba tratado de influir de esta manera sobre sus valoraciones y, como de costumbre, ella se haba preparado para esta contingencia. Aprovechando que el guardia estaba ocupado con el teclado y Max no la miraba, desliz una mano en el bolsillo de su chaqueta para comprobar que la minigrabadora estaba funcionando. No era la primera vez que alguien trataba de deslumhrarla para restarle objetividad, pero s la primera que alguien lo haba conseguido. Durante toda su vida Zo haba amado el arte con tal pasin que haba hecho de l su profesin, pero a pesar de la satisfaccin de pasar la vida rodeada de las antigedades histricas ms hermosas del mundo, siempre haba soado con descubrir y desenterrar

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un tesoro artstico de valor prcticamente incalculable y desconocido hasta entonces. En lugar de ello, el tesoro la haba descubierto a ella. Haca menos de cuarenta y ocho horas que Willi Max le haba telefoneado, disculpndose cuando ella le dijo que todava era plena noche en Los ngeles, algo de lo que l pareca ser consciente. Me estoy muriendo dijo con una voz que no trasuntaba la menor emocin, ms rpidamente que la mayora de la gente. Me queda poco tiempo y necesitaba llamarla antes de cambiar de idea o... Dej sin decir lo que era una obviedad. Zo jams haba odo hablar del hombre y haba estado a punto de colgarle, medio convencida de que era una broma telefnica, pero su ingls preciso, el autoritario acento alemn y su evidente sinceridad hicieron que siguiera escuchando a pesar del sueo que le impeda pensar con claridad. Deseo tomar personalmente medidas para la conservacin de mi legado haba dicho Max. No coleccin, sino legado. Zo record en ese momento sus palabras empezando por fin a entender su verdadero significado. Se haba despertado inmediatamente cuando Max le ofreci casi diez veces sus honorarios normales por dejarlo todo y volar a Zurich. He odo que es usted la mejor historiadora y marchante de arte del mundo haba dicho Max, y honesta... honesta. Quiero que mi coleccin sea tratada con honestidad... con moralidad. Despus haba sobrevenido un largo silencio. Zo lleg a preguntarse si el hombre habra sufrido un ataque y se habra muerto, pero entonces tuvo un acceso de tos. Por fin. He ledo todas sus obras publicadas... y volvi a toser brevemente, y todos los artculos sobre usted... Creo que usted lo entender. Entender es vital. Como si Max hubiera percibido su persistente reticencia, haba sellado su compromiso aquella misma noche al mencionar que tambin habra unos importantes honorarios de consultora para su esposo, ya que su coleccin contena piezas que requeran de la atencin de un erudito versado en manuscritos y reliquias antiguas, cosas que, como la investigacin realizada por Max sobre ella le haba revelado, no eran su fuerte. Eso haca que trabajara a menudo con su esposo, Seth Ridgeway, que era profesor de filosofa y religiones comparadas en la UCLA. Su especialidad era un perodo especialmente frtil de la evolucin de la religin comprendido aproximadamente entre el 500 a.C. y el 700 de nuestra era. Un silbido bajo y prolongado del sistema de alarma vino a interrumpir sus evocaciones. Zo observ mientras el guardaespaldas abra la puerta. Max pareci vigorizado por la apertura y con un gran esfuerzo se incorpor sentndose casi erguido en la silla de ruedas.

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Usted primero, querida dijo caballerosamente. Zo mir al guardaespaldas y ste le indic que avanzara con una ligera inclinacin de cabeza, como seal de respeto y asentimiento al mismo tiempo. Instantes despus, Zo atraves la puerta y mir a su alrededor. La estancia deba de tener unos doce metros de altura y las paredes estaban pintadas de color hueso para que no distrajesen la atencin de los objetos que contena. Como casi todas las habitaciones que haba visto en la enorme mansin, sta era una combinacin de galera y almacn: demasiado llena de arte como para poder fijar la atencin. Entonces, cuando Zo empez a observar atentamente las obras que tena a su alrededor, la piel se le eriz con grandes descargas elctricas de sorpresa. All haba un Vermeer legendario que apareca descrito en las cartas del artista pero que nadie haba visto jams. Una meloda como producida por los instrumentos de cuerda ms exquisitos inund su corazn y derrib los ltimos atisbos de objetividad erudita. En lugar de ello, abri su alma a la belleza del arte y a la msica que sta produca en su interior. Se acerc al Vermeer y dej que sus apabullantes sombras le hablaran. La profundidad y perspectiva increbles la invitaban a meterse fsicamente en l escena. Zo arranc sus ojos del Vermeer y se encontr mirando una urna que contena un cdice de Leonardo que, por lo que pudo ver, no se corresponda con ninguno de los anteriormente descritos o conocidos. Zo se volvio lentamente y sus ojos encontraron en rpida sucesin un Van Gogh desconocido hasta entonces, un Picasso que se crea destruido, una Biblia de Gutenberg, y la Tora del templo del rey Salomn. Zo caminaba como en sueos por la gran estancia. Libros raros se alineaban en las estanteras de caoba y manuscritos de la antigedad llenaban una urna de cristal. Escritos religiosos obtenidos secretamente en cuevas y entre las ruinas por merodeadores beduinos que los haban vendido en el mercado clandestino siglos antes de la aparicin de los Rollos del mar Muerto. Zo saba que cualquiera de las obras poda ser por s misma la pieza central de un gran museo, pero todas juntas? La cabeza le daba vueltas. Una sinfona inund todos sus pensamientos. Su recorrido circular por el lugar la llev por fin a situarse frente a Max, y cuando lo mir, Zo vio que su cara brillaba ante la admiracin que su arte haba inspirado en una experta que tena una fama absoluta de poco impresionable. No s muy bien qu decir. Zo buscaba palabras, senta que las mejillas le ardan y procuraba en vano recuperar la compostura. Creo que las palabras son totalmente inadecuadas dijo Max. Le tembl un poco la cabeza al alzarla para mirarla. A fin de facilitarle las cosas, Zo Ridgeway se sent en un cercano sof Mies Van der Rohe y trat de asimilar la abrumadora carga.

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Max levant la vista y con un gesto despidi al guardaespaldas, que cerr la puerta de seguridad al salir. Como empieza usted a entender, esto no es simplemente una coleccin, sino un legado empez a decir Max con palabras que llegaban espaciadas por su profunda y entrecortada respiracin. Quiero que me ayude a expiarlo. Zo lo mir con expresin inquisitiva. Max mantuvo los ojos cerrados un largo rato antes de continuar. Hace ms de medio siglo, yo era un recluta de la Wehrmacht, el ejrcito del Tercer Reich. Fui uno de los muchos a los que se oblig a entrar en servicio en las montaas austracas al sur de Munich, en la regin conocida por sus minas de sal. Hitler haba saqueado muchas de las grandes colecciones y fue all, a las minas de sal, adonde se llevaron las obras de arte para mantenerlas seguras. He visto muchas cosas asombrosas y una en particular ha sido para m un secreto pesado de guardar desde aquellos das. Un ataque de tos sacudi el frgil cuerpo del hombre e hizo que el guardaespaldas volviera a la habitacin. Max respir hondo y le indic que se fuera. Cuando llegaron los Aliados, yo... y muchos de mis camaradas huimos llevndonos todo el arte, monedas de oro, manuscritos y reliquias religiosas que pudimos transportar. Yo me dirig a Zurich y con ayuda de una red de los que me haban precedido me forj una nueva vida. Vend parte de las obras de arte que haba llevado conmigo, pero en lugar de dedicarme a vivir de ello utilic el dinero obtenido para comprar ms arte y objetos raros a los que iban llegando despus de m. Eran tiempos desesperados explic. El mercado estaba saturado; el dinero escaseaba y lo importante era sobrevivir. Lo que ve a su alrededor fue adquirido por sumas insignificantes por alguien que, como yo, estaba dispuesto a correr un riesgo. Guard lo que pude y dispuse de lo que necesitaba para atender a mi propia subsistencia... y para comprar ms. Los ojos de Max se humedecieron mientras recorran la estancia. Tuve que hacerlo, sabe? Me enamor del arte. Fue l el que me posey y no al revs. Zo asinti, sintiendo la irresistible gravedad que tiraba de ella hacia la magnificencia all reunida. Otro acceso de tos sacudi el pecho del hombre. S que es un pecado que yo haya tenido todo esto durante tanto tiempo, y ahora quiero que usted me ayude a expiarlo. Zo enarc las cejas.

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La mayor parte es robado. Quiero que usted devuelva todo lo que sea posible a sus legtimos propietarios... o a sus herederos. Ya he hecho una transferencia a una cuenta de Zurich... Rebusc bajo la manta que le cubra el regazo y las rodillas, sac un sobre y se lo tendi a Zo. sta se puso de pie y lo cogi de sus manos. Lo mir cautelosa y volvi a sentarse. La cuenta est a su nombre y al de su esposo; cualquiera de los dos puede disponer de ella. Representa una cantidad que supera varias veces la comisin que cobrara si la coleccin se vendiera. A Zo le dio vueltas la cabeza. Eso tena que representar decenas de millones de dlares. Si no puede localizar a sus legtimos dueos, quiero que tome usted una decisin sobre qu museo pblico debera recibir la coleccin como una donacin. Hay una disposicin aparte en mi ltima voluntad y testamento en la que se especifica que correr con todos los gastos que esto pueda ocasionar. Zo abri la boca, pero no lleg a decir nada. No dijo Max meneando la cabeza. Piense sobre ello, consltelo con la almohada, hblelo con su esposo, porque todava hay una responsabilidad ms abrumadora que quisiera que asumieran los dos. Una responsabilidad ms grande, ms importante, ms impresionante que todas las obras de arte. Un antiguo secreto; una verdad religiosa; el conocimiento de algo que puede cambiar totalmente el rumbo de la humanidad. Qu...? Max volvi a menear la cabeza. En la mesa, a su lado... Zo mir hacia donde indicaba y vio por primera vez un maletn de cuero. Llveselo a su marido. Segn tengo entendido, lee con fluidez el griego antiguo. Zo asinti sin decir nada. l querr leerlo lo antes posible. Max tosi violentamente durante un momento. Cuando se recuper, continu. Tambin le enviar algo por mensajero, algo que tengo que recuperar de un lugar ms seguro. Ms seguro que aquello? Por otra parte, Zo se preguntaba qu podra haber en el mundo ms importante que todo lo que la rodeaba. Max la mir fijamente. Ahora mismo, en este preciso momento, he decidido envirselo. Por qu? Porque he visto la verdad en sus ojos dijo Max. Cuando le llegue, examnelo. Hable con su esposo. Deben ser sinceros el uno con el otro al

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tomar su decisin. Despus, vuelva maana a verme para darme su respuesta y empezaremos a trabajar aqu mismo.

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Captulo 2

Los ltimos rayos dorados del sol envolvan a Seth Ridgeway en clidos colores propios de Gauguin mientras, sentado en el sof de la habitacin del hotel, se inclinaba sobre el manuscrito antiguo desplegado sobre la mesilla del caf. Por fin se enderez y mir a Zo, que estaba en el otro extremo de la habitacin. Dnde est lo que falta? pregunt ansioso antes de inclinarse y colocar cuidadosamente la ltima pgina de papel antiguo sobre la pila. Seth vesta zapatos deportivos, pantalones cortos y una camiseta azul marino descolorida con las siglas del LAPD, Departamento de Polica de Los ngeles. El sudor de su larga carrera haba dejado cerco en torno al cuello y a las axilas. Zo se sac del odo el audfono de su pequea grabadora, dej la pluma que estaba usando para transcribir sus notas y se volvi a mirarlo. Dijo que nos mandara el resto maana. Estaba sentada frente a un antiguo escritorio en el rincn ms alejado de la habitacin ms grande del Edn au Lac. Su corazn se enterneci cuando mir la cara de su marido. En ella haba una expresin de preocupacin ms propia de un nio de cinco aos con un juguete roto que de un ex polica de cuarenta aos con media docena de heridas de bala y un doctorado en filosofa. El mundo consideraba a Seth un to duro. Para los maleantes y policas haba sido una leyenda capaz de recibir los balazos con un encogimiento de hombros y todava dar la talla. Y lo ms terrible (al menos para el departamento de atletismo de la UCLA, que en una ocasin por error haba inscrito en su clase a una estrella del baloncesto) era que pona las notas ms estrictas de su departamento. Sin embargo, Zo saba que debajo de su duro caparazn y detrs del mito se esconda un muchachito de ojos sorprendidos con una curiosidad insaciable y un tierno corazn capaz del amor ms intenso y de la fe ms grande. El amor haba convertido la vida de Zo en una sucesin constante de das a cual ms gozoso. Pero Zo nunca haba entendido la fe de Seth. Era un erudito en el tema religioso y saba del engao y la mentira que se oculta detrs de cada religin y, a pesar de todo, segua creyendo. All donde l encontraba una razn para mantener su fe, ella vea una impostura. Ella no crea, no poda creer en Dios. Seth, en cambio, s. Era un misterio que todos sus aos juntos haban contribuido poco a desvelar.

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Maa...? Dej la palabra sin terminar mientras la miraba torciendo el gesto con cara de frustracin. Zo asinti al tiempo que se pona de pie y se acercaba a l. El potente olor del extenuante ejercicio casi se haba desvanecido, pero la intensa fragancia masculina que despeda desencaden en ella una serie de recuerdos sensuales. Record su sabor salado en su lengua y la lisa dureza de sus msculos desnudos. Por un instante pens en despojarse rpidamente del floreado vestido de playa bajo el cual slo llevaba la parte inferior de su bikini, pero en lugar de eso dijo: Max es un hombre muy extrao, pero muy sincero, al menos eso creo. Dijo que si l crea que realmente entendamos lo que tienes ahora ante ti, su importancia, entonces podramos tener el resto. Tener? respondi Seth. Nada menos que tener... nada de comprar, leer, recibir prestado. Tener? Una vez ms Zo asinti mientras le apoyaba la mano en el hombro. Todo este material ya no le importa. Lo que quiere es expiar. -Sin duda es lo que corresponde asinti Seth, aun cuando lo haga al ver a la muerte en el espejo. Zo ech una mirada a su reloj. Algn problema? pregunt Seth. Max dijo que haba algo que nos iba a enviar por mensajero respondi Zo frunciendo el ceo. Pens que ya estara aqu a estas alturas. Algo? Ya te dije que es un tipo raro. Zo se encogi de hombros y mene la cabeza mientras se sentaba a su lado. Sus ojos se posaron primero en la pila del manuscrito y despus en Seth. Y entonces, qu es lo que hay que entender en todo ese griego, profesor? En primer lugar, es una pasin... Otro apestoso relato de tortura, me equivoco? De mutilacin de mrtires por diversin y por intereses. Seth asinti. Esta primera parte puso el dedo ndice sobre las pginas es la narracin de los hechos. La segunda parte, es decir la que no tenemos todava, se supone que es la transcripcin real del juicio, palabra por palabra. No deja de sorprenderme la cantidad de documentos que acumularon los romanos en sus archivos. Prcticamente fueron los inventores del papeleo burocrtico concedi Seth.

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Y qu es lo que tiene esto de especial? pregunt Zo. Yo crea que las pasiones, por lo general, haban sido adornadas por los buenos padres de la Iglesia sin conexin alguna con la realidad... ya sabes, propaganda eficaz para los fieles. As suele ser. Seth enarc las cejas y se qued un momento mirando el techo antes de aadir: Lo primero que hay que entender es que si este documento es autntico, resultar ser uno de los muchos escritos perdidos del bigrafo de Constantino, Eusebio. Es la historia de una joven llamada Sofa que, segn lo aqu escrito, viva en una diminuta y remota aldea en las montaas, cerca de la ciudad de Esmirna, en la pennsula de Anatolia. El lugar se llama actualmente Izmir y pertenece a Turqua, pero por aquel entonces estaba en el centro neurlgico de la Iglesia cristiana de los primeros tiempos, no muy lejos de algunas de las ms conocidas ciudades del Nuevo Testamento como Efeso y Filadelfia. Eso ya lo s, cario dijo ella con ternura, pasaron hace mucho mis tiempos de estudiante. Lo siento. Le dedic una de sus instantneas sonrisas ladeadas que tanto la haban cautivado aquel primer da en que lo haba visto sobre la tarima. Era una sonrisa que la haba decidido a emprender una campaa de seduccin, lujuria y amor que la transform de estudiante en amante y, finalmente, en esposa. De todos modos, la pequea aldea de Sofa cerca de Esmirna era un asentamiento de pastores, algo as como un descanso a mitad de camino para los nmadas, y, por lo que he podido ver, en ningn momento tuvo ms de doscientos o trescientos habitantes como mximo. Tenan poco comercio con el mundo exterior, y ni templo ni iglesia ni sinagoga ni altar pagano... nada. Eso, de por s, era ya poco comn en la poca en que se escribi esto, all por el 325 d.C. Unos cuantos meses despus del Concilio de Nicea, la religin era un tema candente en todas partes. La gente hablaba de religin como de resultados deportivos o de los escndalos polticos hoy en da. Por aquel entonces haba decenas de sectas diferentes y de variantes del cristianismo, y todas recorran la tierra en busca de conversos en el tiempo que les quedaba entre las luchas a brazo partido por demostrar cul era la nica Iglesia Verdadera. Sola usar los dedos ndices y medios para formar las comillas. Caramba, pues s que empezaron pronto. Zo frunci el entrecejo. Adorad a nuestro dios verdadero del amor y la bondad o destriparemos a vuestros hijos. Sacudi la cabeza desdeosamente y se acomod en el otro extremo del sof, frente a l. Seth se encogi de hombros y le dedic una dbil sonrisa. De modo que tenemos a una nia pequea, crecida en un ambiente pastoril, sin formacin ni tradicin religiosa alguna que, de repente, unos cuantos das despus de su primer perodo menstrual, empieza a tener visiones y a or la palabra de Dios. Bueno, eso sin duda era suficiente como para someterla all mismo al martirio dijo Zo.

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Seth frunci el entrecejo.

Preferira no empezar con eso esta noche, si te parece bien. Abri la boca para decir algo ms, pero lo pens mejor. Zo estudi su rostro atentamente, fijando su mirada en la infinita intensidad de los ojos de l. Suaviz la expresin, pero cuando habl, sus palabras transmitieron toda la firmeza de sus propias convicciones. Seth, a estas alturas sabes muy bien que no tengo nada en contra de tus creencias, al menos no personalmente, pero sabes tan bien como yo que la religin organizada nada tiene que ver con lo espiritual continu Zo. La religin mata, divide a la gente. Miente, engaa y roba, y dedica un montn de tiempo a cubrir sus delitos. Basta con echar una mirada a cualquier parte: judos y rabes, rabinos ortodoxos que se erigen en ayatols hebreos para excomulgar a otros judos, los musulmanes sunitas que matan a los chitas, los catlicos y protestantes que se matan los unos a los otros y todos ellos, malditos sean, son tan racistas y sexistas como una camioneta llena de miembros del Ku Klux Klan. Si hubiera un Dios y si Dios se pareciera a cualquiera de las caricaturas que de l han creado estos tos, nos encontraramos metidos en problemas mucho ms serios de lo que nadie pueda imaginar. Ya, bueno... farfull Seth. Es una vieja historia dentro de la historia, y eso por no hablar de ti y de m. Se puso de pie, atraves la habitacin hasta el carrito de servicio que estaba junto a la puerta y se puso a dar vueltas al corcho de una botella ya abierta de Chteau La Gaffelire. Zo era reacia a dejar el tema. Y realmente me encanta ese maldito salmo sobre estar junto a los ros de Babilonia que Joni Mitchell transform en una dulce baladita continu Zo mientras se pona de pie y empezaba a pasearse. Claro que nadie recuerda que ese mismo salmo, al final, dice: Benditos aquellos que estrellaron las cabezas de los pequeos contra las rocas. Eso es cruel, es genocida. Si creyera en un Dios, seguramente no podra creer en uno que me dijera que haba que matar a los nios. En silencio, Seth sirvi dos copas de vino mientras ella continuaba. Despus se acerc a Zo y le ofreci una de ellas. La vehemencia desapareci de la cara de la mujer al mirar el rostro abierto, preocupado de Seth. Lo siento mucho dijo cogiendo la bebida. Me he dejado llevar. Los titulares han sido tan sobrecogedores ltimamente..., toda esa gente engreda, farisaica... Dej la idea en suspenso. Ambos lo entendieron. Paz -dijo l, al menos entre nosotros. Zo sonri y ofreci su copa para un brindis. Por ti dijo. Y por ti respondi Seth chocando su copa con la de ella. Ambos bebieron un sorbo de vino y se quedaron callados un momento.

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Quieres que volvamos a lo del manuscrito? pregunt Seth finalmente. Por supuesto dijo Zo. Lo siento muchsimo. Todo este asunto me ha puesto nerviosa. Ambos volvieron al sof y se sentaron. Seth pas las pginas. Segn parece, un da, en ese asentamiento que no tena iglesia ni sinagoga continu, Sofa se subi a un carro de bueyes estacionado en lo que al parecer era el centro de la aldea y empez a predicar. Se sucedieron los milagros: curaciones. Esper a ver la reaccin de Zo. Ella le dirigi una mirada indulgente, pero no dijo nada. Seth prosigui: Sofa iba de un lado a otro conjurando los demonios, y en una ocasin, cuando los habitantes de la aldea se haban quedado sin aceite para sus lmparas... -Levant un dedo al tiempo que dejaba su copa de vino, se inclin sobre el manuscrito y cuidadosamente pas las pginas. Zo se sent junto a l y le apoy una mano en el muslo, sintiendo los msculos tensos, bien marcados bajo sus dedos. Lo mir escrutadoramente y observ cmo sus msculos se movan y se concentraban al tiempo que l lo haca sobre el manuscrito. Aqu est dijo Seth. Sac una pgina de la pila de papeles y empez a leer el manuscrito. Al ver el desaliento de la multitud, Sofa dio instrucciones a quienes se ocupaban de las luces de que fueran a buscar agua y se la trajeran. As se hizo de inmediato, y ella or sobre el agua y con su firme fe puesta en el Seor orden que se llenasen las lmparas con aquel lquido. Y cuando lo hicieron, en contra de todas las expectativas, gracias a un maravilloso y divino poder, la naturaleza del agua se transform convirtindose en aceite. Aqu dice que la gente la llamaba Zaddik, que se traduce o bien como la Justa o bien como la Maestra de la Rectitud. Seth hizo un alto y seal la pgina. Ves eso? Hay un crculo en torno a su nombre... y aqu. Seal otro punto Esa es la palabra que significa ella. Zo asinti. Y? pregunt. Recuerdas que te dije que esto era slo un borrador, no una obra acabada? empez con vehemencia. Pues bien, sta es la misma historia que ya le antes en las obras de Eusebio, pero en la versin final es la historia del mrtir Narciso, un l. Este manuscrito tal vez sea el verdadero, pero fue corregido para cambiar el sexo. Vaya, eso s es una gran sorpresa dijo Zo. Ambos se quedaron mirndose en silencio un momento antes de que Seth continuara. As es. Bien, no pas mucho tiempo desde que empez a hacer milagros y se corri la voz. Eusebio, que lleg a ser obispo de la Iglesia

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cristiana reconocida por el emperador Constantino, hizo una visita a la aldea de Sofa. No estaba tan lejos de Constantinopla ni del palacio de Nicomedia, y me imagino que los hechos relacionados con la chica que se difundan acabaron llamando la atencin del propio emperador. Cmo acab? Zo tom un sorbo de vino. Mentalmente visualizaba el arte bizantino y la arquitectura que haba estudiado mientras l completaba su visin con la gente de la poca. Constantino era un manitico de la unidad dijo Seth. Lleg a emperador en un momento en que el Imperio romano tena cuatro cesares que luchaban entre s. Hizo la mayor parte de su carrera entre guerras y campaas para reunificar el Imperio, algo que consideraba vital para la supervivencia contra los brbaros que atacaban en todos los frentes y aprovechaban cualquier disensin interna. Cuando finalmente se erigi en emperador indiscutido, lo hizo decidido a unir el Imperio independientemente de lo que tuviera que eliminar para hacerlo. Pero a Constantino se lo conoce como el primer emperador cristiano intervino Zo. Slo en su lecho de muerte dijo Seth. Sol Invictus, el Dios Sol, fue su deidad suprema hasta los ltimos momentos de su existencia. Durante la mayor parte de su vida, el cristianismo fue para Constantino una tctica de poder poltico, un mtodo de gobierno ms que una religin. Nada original. No, pero creo que fue el primer autntico maestro que puso la religin al servicio de la consolidacin del poder del gobierno. Vio que esa nueva religin no desapareca y que durante los tres siglos anteriores haba sido una influencia desestabilizadora sobre el gobierno del Imperio. La vio como una fuerza claramente en desarrollo, de modo que en vez de combatirla se convirti a ella. Control la Iglesia para sus propios fines y configur la teologa en funcin de la poltica. Muchas de las cosas que la gente considera hoy en da inspiracin divina fueron en realidad edictos polticos de Constantino impuestos por el poder de la espada. Por ejemplo? Seth se qued pensando un momento. Bebi un sorbo de vino y se volvi hacia la ventana para mirar la puesta de sol. Por ltimo se volvi hacia Zo y dijo: Qu te parece algo que es casi el fundamento mismo de la Iglesia cristiana: la Trinidad? Zo frunci el entrecejo. No haba ninguna unanimidad en la Iglesia acerca de que Jess debiera ser venerado en igualdad de condiciones que Dios. En realidad, hay slidos indicios de que al propio Jess eso no lo haca feliz en absoluto. Pero all por el 324 d.C. la cuestin lleg a su punto crtico cuando un obispo llamado Arrio, presbtero de Alejandra, empez a difundir la idea

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de que Jess, el Hijo, haba sido creado, engendrado, por Dios, el Padre, y, por lo tanto, no era tan divino. Hubo quienes no estuvieron de acuerdo y se produjeron disturbios en las calles por todo el Imperio debido a esa idea, y puede que a otra media docena de importantes cuestiones teolgicas. Esa doctrina corri como un reguero de plvora y fue trayendo ms disturbios y derramamiento de sangre. Los alborotos callejeros no suelen gustar a los emperadores. A Constantino, todo eso lo desconcert. Consider que la cuestin era realmente insignificante y se qued atnito cuando todas las partes enfrentadas hicieron caso omiso de su directiva de poner fin a las discusiones. Fue entonces cuando convoc el Concilio de Nicea. En la actualidad, los telogos de la Iglesia interpretan los concilios como una reunin de hombres santos que, mediante inspiracin divina, son guiados hacia una decisin comn por el Espritu Santo. En realidad, fue la forma que encontr Constantino de convocarlos a todos a una reunin en la trastienda. Mientras Seth hablaba, el crepsculo se fue difuminando, llenando la habitacin de sombras cada vez ms profundas. Ninguno de los dos hizo ademn de encender la luz. Constantino tena las espadas de acero de su ejrcito para respaldarlo continu Seth. La historia del pasado que ste relataba se iba presentando cada vez ms ntida en la mente de Zo a medida que la oscuridad iba borrando gradualmente los detalles del presente. Zo rompi el silencio. Por lo que recuerdo, no habra sido sa la primera vez que la teologa se escribi con la aguzada punta de una espada. Ni tampoco la ltima sonri Seth. De modo que cuando todos los obispos se pusieron otra vez a discutir durante el concilio, Constantino consider que ya haba suficiente. Todava era un pagano no bautizado, pero dio un paso al frente y declar que Jess y Dios eran consustanciales de una sola sustancia con el Padre. Y ms an, que cualquiera de los presentes en el concilio que no firmase la declaracin afirmando que sa era la palabra y la voluntad de Dios no saldra de all..., al menos no con vida. Nada tiene de sorprendente que todos firmaran menos dos, y que estos dos fuesen excomulgados y sus escritos fueran quemados. Hizo una pausa. Y as es como la Trinidad, pieza central indiscutida de la religin cristiana, fue legislada a punta de cuchillo por un tipo que ni siquiera era cristiano en esa poca, y no lo hizo por cuestiones de fe, sino para restablecer el orden civil. Zo le dedic una sonrisa irnica y mene lentamente la cabeza. De modo que el Credo de Nicea no fue sino la manera que se le ocurri a Constantino de que todos pusieran en claro sus ideas y unificaran criterios. Eso mismo.

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Pues vaya dijo Zo ponindose de pie y dirigindose a la ventana para mirar las luces que rodeaban el lago. Ese antiguo dicho... de que hay dos cosas que el pblico nunca debe ver cmo se hacen: las salchichas y las leyes se volvi a mirarlo, supongo que tendran que ser tres, e incluir en ellas la teologa. No es nada agradable concedi Seth levantndose y yendo a su lado. Juntos contemplaron el lago. No entiendo por qu sigues creyendo si sabes todas estas cosas. Yo mismo me lo pregunto a veces dijo Seth con un sonoro suspiro, pero sigo pensando que por debajo de todas estas mentiras teolgicas y de la burocracia eclesial sigue habiendo algunos atisbos de verdad en los que creer. Pero de qu sirven los atisbos si el conjunto contina siendo un misterio? Puede que el misterio sea lo ms importante. Se encogi de hombros. Tal vez el misterio deba permanecer porque miramos a lo infinito con ojos finitos. Puede que lo que Dios quiere realmente no sea una aceptacin ciega del dogma sino toda una vida de bsqueda... descartando lo que es obviamente falso, poniendo a prueba el resto. Por eso es tan importante este manuscrito que te ha dado Max. Muestra una vez ms cmo se manipul la verdad para crear una autoridad supuestamente divina que sirviera para lo que estas personas queran hacer. En este caso, quisieron suprimir cualquier cosa que otorgase a la mujer un lugar en la Iglesia. Por eso cambiaron el sexo de Sofa. Oh, vamos! dijo Zo. Permaneci un momento con expresin ceuda hasta que se fue desenfurruando mientras beba a sorbos su vino. Seth observ cmo iba cambiando sutilmente en sus ojos el reflejo de los pensamientos que pasaban por su mente. Cuando volvi a hablar se hizo evidente que haba virado decididamente de rumbo. La transcripcin del juicio... S? Si realmente existe, me refiero a la traduccin real, no slo al resumen de lo que Eusebio haya podido poner en el manuscrito, no sera una especie de confirmacin secular de que la historia de Sofa es cierta? De que obr milagros? El poder curativo est presente en la mente de muchas personas. Pero la transcripcin del juicio no ofrecera una especie de prueba? Despus de todo, es evidente que las autoridades eran hostiles a Sofa. Si confirmaran los milagros y la curacin, no aportara eso un nivel de credibilidad que les falta a las narraciones escritas por los que crean en ella?

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Podra ser. Tambin podra ser que algn avispado revisionista cristiano hubiera creado las transcripciones y las hubiera atribuido a las autoridades del juicio para hacer que as lo pareciera. Pero independientemente de eso, es lo ms importante con lo que me he topado en toda mi carrera dijo. Y lo que me desespera es tener slo la mitad de la historia. S cmo te sientes dijo Zo asintiendo con la cabeza. Esa causa... todo ese arte... Sus palabras quedaron un momento suspendidas en la oscuridad. Es como si todo lo que he hecho en mi vida, todo lo que he estudiado, hubiera sido slo una prctica para cuando llegara esto dijo Seth. La afirmacin de Zo fue apenas un murmullo. Creo que a veces Dios toma la iniciativa y nos da un empujn prosigui Seth. Slo tenemos que pensar un poco para apreciar debidamente el empujn. Llevo toda mi vida adulta rezando para que esto sucediera. Vamos, Seth. Zo mene la cabeza y se volvi hacia l. Yo estoy tan abrumada como t por todo esto. Para m tambin es el acontecimiento de mi vida, pero no se trata de ninguna intervencin divina. T te lo has ganado; simplemente estabas en el lugar adecuado en el momento adecuado. Seth mir hacia otra parte y se cruz de brazos. Zo lanz un sonoro suspiro. Permanecieron as en la oscuridad durante algunos minutos. Los dos examinamos el mismo escenario, pensaba Zo mientras observaba los faros de los coches que avanzaban por las carreteras del lago . Pero cmo puede ser que mirando las mismas cosas podamos llegar a conclusiones tan diferentes? Seth dijo por fin, es slo que vemos las cosas... de forma diferente. Seth se volvi lentamente a mirarla. Se qued contemplando un momento los ensombrecidos contornos de su rostro y luego sonri. sa es la verdad. Seth se inclin para abrazarla y Zo frunci la nariz. Tal vez te gustara darte una ducha para que pueda acercarme a ti realmente. Recorri con sus manos los hombros de Seth y fue bajando hasta su vientre, rozando la parte delantera de sus pantalones cortos con un suave aleteo de los dedos. Me parece una buena idea dijo Seth haciendo ademn de arrimarse a ella. Zo le puso las manos en el pecho y lo empuj suavemente. La ducha primero. Y le dio un beso rpido en la mejilla. Vaya dijo Seth fingiendo decepcin mientras se diriga al bao. Esperaba un beso mejor que se. Cuenta con l! le respondi ella. Despus encendi una lmpara junto a la ventana, recogi algunos de los papeles del escritorio y los

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meti en un grueso sobre acolchado. No tardar nada. Voy a depositar esto en la caja de seguridad del hotel y a ver si ha llegado el envo de Max. Le dirigi una sonrisa lasciva antes de aadir: Ser mejor que est usted preparado para cuando vuelva, seor. Seth entr en el bao y abri el grifo del agua caliente. Oy cmo se cerraba la puerta tras su mujer y se meti en la ducha. Era indudable que Zo tena razn sobre la generalizada corrupcin espiritual que imperaba en la religin organizada, pens mientras dejaba correr el agua. Era cierto que en sus comienzos tanto el judaismo como el cristianismo vean a Dios como una entidad en la que se integraban lo masculino y lo femenino. El primer captulo del Gnesis claramente describa a un Dios andrgino, con igualdad entre hombres y mujeres. Despus, en una fecha mucho ms tarda, algn creativo eclesistico aadi la historia de Adn y Eva en el Gnesis, 2, evidentemente para dar pie a la doctrina del predominio del hombre. Mientras se lavaba la cabeza, Seth repas mentalmente la investigacin histrica irrebatible que probaba que lo que la gente considera actualmente como judaismo o cristianismo slo representa una minscula fraccin de la diversidad religiosa que haba existido en los primeros das de su evolucin. Est claro que los dignatarios de la iglesia haban adaptado la religin a sus necesidades culturales y polticas mientras decan a los fieles que era exactamente al revs. Para conseguirlo, los responsables hojeaban textos y escritos y rechazaban los que no servan para apoyar la idea del dios al que les interesaba rendir culto. Textos de tanta autoridad como otros fueron quemados como herejas porque no apoyaban el dogma ortodoxo. Se enjuag la cabeza y empez a enjabonarse el cuerpo, volviendo a notar cmo le dolan todava las abultadas cicatrices de sus heridas de bala. La Biblia cristiana del siglo XIV tena ms libros que la del XV porque la Iglesia revis la historia al cambiar el dogma. Acaso las personas que practicaban el culto segn la Biblia antigua y crean en los captulos eliminados iban a ser echadas a patadas del cielo? Acab de ducharse, cerr el grifo y ech mano a una toalla. Cmo era posible pasar por alto el hecho de que la seleccin de escritos para su inclusin en las Escrituras haba sido un acto poltico y que todos los libros haban sido reescritos para adecuarlos al dogma de cada poca? Muchos libros de la Tora no pueden haber sido escritos por Moiss tal como se afirma, ya que contienen referencias histricas a acontecimientos que tuvieron lugar despus de la muerte del profeta. El mismo problema se da respecto de los libros del Nuevo Testamento cristiano, en los que hay escasos indicios que permitan llegar a la conclusin de que los libros fueron escritos por sus supuestos autores. Seth se sec el pelo con una toalla y se lo alis con los dedos mientras senta la culpa como una piedra sobre su corazn. Educado estrictamente como presbiteriano, nunca consigui sacudirse la sensacin de que iba a ir

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al infierno por cuestionarse la absoluta perfeccin y santidad del Nuevo Testamento. Preocupado por la idea, volvi al dormitorio pasndose todava la toalla por el pelo, y lo que vio fue como recibir un puetazo en plena cara. El manuscrito griego haba desaparecido junto con las notas de Zo y la minigrabadora. El bolso de su mujer estaba tirado en el suelo y su contenido esparcido, y a ella no se la vea por ninguna parte. Seth se lanz hacia el telfono.

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Captulo 3

El americano alto y rubio sali de las sombras de una calle lateral a la luz deslumbrante de la piazza Venezia. Un feroz sol de septiembre funda el enmaraado trfico de la plaza transformndolo en un campo de lava en el qu se mezclaban los escapes de los coches y el metal recalentado. Apendose de la acera inici una desigual trayectoria en diagonal a travs de la plaza hacia la via del Corso. Era un joven delgado que rondaba la treintena, con el tipo de piel de Nueva Inglaterra que se quema con facilidad bajo el sol romano. Mientras se abra camino entre el trfico embotellado de Fiats y Vespas, sujetaba con una mano su nuevo sombrero de verano y con la otra un brillante maletn de aluminio. Llevaba mocasines de cordobn con borlas, un traje de popelina color caqui, una camisa azul oxford con cuello abotonado y una corbata de Yale. Al llegar a la acera opuesta ech una mirada a su Rolex y maldijo para sus adentros mientras se diriga a la piazza Colonna. Maldita sea! No poda permitirse el lujo de llegar tarde a su cita con la Santa Inquisicin. Haba supuesto que el hombre que lo haba emplazado se encontrara en el Vaticano, pero no, estaba en algn lugar endemoniadamente apartado, al otro lado del Tber. Haba descubierto con sorpresa que la Santa Inquisicin no haba desaparecido, slo haba cambiado de nombre. Los doctores de la Iglesia la haban bautizado como el Santo Oficio en 1542 y despus, en 1965, como la Congregacin para la Doctrina de la Fe. Un socio comercial que haba sido sacerdote jesuita le haba dicho en una ocasin: La CDF es sin duda alguna el departamento ms poderoso de la Curia, y tiene ms peso y mueve ms poder dentro del Vaticano que los que jams tuvo el KGB en el Kremlin en el apogeo del poder sovitico. El americano se detuvo en el cruce de una pequea calle que no tena ningn cartel. Tena que ser aqulla, pens mientras giraba a la derecha por la estrecha calleja recordando los comentarios del ex jesuita. La metfora de KGB es adecuada, especialmente para usted, porque actualmente la CDF funciona ms como una central de inteligencia que como un ejrcito de Dios, y prefiere destrozar vidas y carreras entre bambalinas para no someterse al escrutinio y a las crticas del pblico. La

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cabeza de la CDF es siempre el papa reinante, pero el aparato inquisitorial est dirigido por un ejecutivo al que se conoce simplemente como el Secretario. Este ttulo, como la propia agencia, se remonta al siglo XIII, poca en que se le llamaba el Gran Inquisidor. La CDF tiene sus propios investigadores y una red de soplones que dejan a la antigua Stasi alemana en mantillas. Tiene que tener esto presente en todo momento y no bajar nunca la guardia. Estos tipos no son unos simples frailes, son peligrosos y no se andan con chiquitas. Renen pruebas incriminatorias y las presentan a un tribunal formado por cuatro personas: el juez, conocido como el Asesor, que es quien preside el tribunal, dos monjes dominicos que le hacen de ayudantes, y un Comisario. Cuando el americano alto y delgado estaba a punto de llegar a su destino le vino a la cabeza la forma en que el jesuta se haba inclinado sobre la mesa del pequeo bar en Arlington, Virginia, y haba dicho en voz baja: Usted se reunir con el Asesor. Es poderoso, muy poderoso; algunos dicen que ser el prximo papa. Haga lo que le diga, si no lo hace por fe, hgalo pensando en preservar su vida y su carrera. El americano subi los escalones que llevaban a la puerta del edificio y repar en que todas las ventanas tenan unas elaboradas rejas de hierro forjado, aunque de aspecto muy sobrio. Llam al timbre y desde dentro lleg el ruido de unos pies que rozaban el suelo. Mientras esperaba, el americano record el resto del informe del ex jesuita. La mayor parte de los casos que llegan al Asesor y a los otros jueces nunca salen de los muros del Vaticano, pero cuando el velo del secreto absoluto se abre un poco, lo que suele ver el pblico es la persecucin de telogos de la Iglesia, por ejemplo la de Hans Kng cuando cuestion la doctrina de la infalibilidad papal. Kng seal, entre otras cosas, que la doctrina de la infalibilidad no tena bases bblicas y no haba existido antes de 1870. El castigo que la CDF impuso a Kng dej bien claro que, fieles a las races de la Santa Inquisicin, la supresin de la verdad es para ellos una virtud cuando se trata de defender la ortodoxia de la Iglesia. En un decreto publicado y aprobado por el papa, la CDF afirm inequvocamente que la libertad del acto de fe no puede justificar el derecho a disentir. Por la antigua mirilla de la puerta apareci un ojo. El americano se centr en l y le dirigi una sonrisa. El ojo desapareci rpidamente. Para la Iglesia catlica, cuestionar el dogma, aunque slo fuera en aras de la verdad religiosa, haba sido hasta no haca mucho un pecado castigado con la muerte. Uno de los subdepartamentos ms activos de la CDF es la Comisin Pontificia de la Biblia, que se encarga de hacer lo que sea necesario para proteger los dogmas oficiales de la Iglesia de los ataques, estn stos cargados de verdad o no. Por ello, reprime, destruye u oculta en los Archivos del Vaticano documentos u objetos histricos

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capaces de arrojar alguna duda sobre la interpretacin oficial de las Escrituras o de la teologa. La puerta se abri. El americano se qued petrificado cuando se encontr ante el propio Asesor, que luca ropas corrientes de calle en lugar de las vestiduras de cardenal propias de su rango. Detrs de l asomaban dos hombres corpulentos, evidentemente guardaespaldas. Gracias por venir dijo el Asesor tendindole la mano. El cardenal Neils Braun, antiguo arzobispo de Viena, jefe del Secretariado Papal para los No Creyentes y Asesor de la CDF, era un hombre formidable, de gran estatura, corpulento, con un rostro fotognico cortado a cincel que pareca tallado en la piedra de las propias montaas austracas que tanto amaba. Tena los gestos y la fuerza elstica de los montaeros que preferan no usar cuerdas, piolets ni ningn otro dispositivo mecnico. Iba a cumplir sesenta aos el da de Navidad y prefera pasar el tiempo a solas, dando largas caminatas por las colinas cercanas a su casa de Innsbruck o intentando escalar una nueva ladera rocosa que nadie hubiera escalado antes. Bienvenido aadi Braun con la gentileza de quien sabe el efecto que produce sobre la gente comn y disfruta con ello. El americano trag saliva y a continuacin estrech la mano que le ofreca el Asesor. Buenas tardes, eminencia. Le ruego me llame Neils dijo Braun, consciente de cunto les gusta a los americanos la familiaridad. Despus de todo, somos dos colegas que trabajan sobre el mismo problema. Braun vio que las lneas de tensin desaparecan de la cara del americano, vio cmo se relajaban sus hombros y cmo se suavizaba la rigidez de su pecho y sus rodillas. Bien, bien, pens para sus adentros. Hacer que la gente estuviera cmoda era el primer paso para controlarla. Si usted lo dice... Neils respondi el americano torpemente ante el hombre que poda llegar a ser papa. sonriendo

Entonces entre y refugese de este calor. Los dos guardaespaldas se fundieron con las sombras que haba tras ellos mientras Braun se haca a un lado y le indicaba al americano que entrara. Despus de subir dos tramos cortos de escalera y de recorrer un austero pasillo iluminado tenuemente, el americano se encontr sentado en un silln de brocado, separado de Braun por un elegante escritorio de caoba. Entrecerr los ojos deslumbrado por la brillante luz que entraba a raudales por la ventana que haba detrs del cardenal. Las ventanas tenan rejas incluso all, en la tercera planta. Le ruego que me diga lo que averigu en Zurich -dijo Braun sin ms prembulo.

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Bueno. El americano se aclar la garganta. Para ser concisos: Max ha muerto, la marchante de arte ha desaparecido y tambin todos los cuadros de Kreuzlingen. Y el cuadro de Stahl? No se encuentra por ninguna parte respondi el americano negando con la cabeza. Braun frunci el entrecejo. Han revelado sus investigaciones quin es el responsable? No de una manera definitiva. Pero usted tiene sus sospechas? El americano asinti. Todos los indicios apuntan a la mafia rusa, probablemente con la cooperacin de algunos de los hombres de KGB. Se qued pensando un momento. O podra ser exactamente al revs. La magnitud de la corrupcin hace que sea difcil determinar quin es el que est al mando. Y por qu motivo? Por dinero. La coleccin tiene un valor incalculable. No me sorprendera que contaran con la aprobacin del Kremlin. Las divisas son un buen motivo. El cardenal asinti. Esto ya lo hemos vivido muchas veces desde la cada de la antigua Unin Sovitica y de las crisis monetarias que conllev. Muchos de los que trataron de asesinarme durante esos tiempos difciles no dejan de intentarlo. El americano se sinti tentado a hacer la pregunta que segua a continuacin, pero se contuvo. Zhirinovsky dijo Braun respondiendo a la pregunta no formulada por el americano. El y sus matones ultranacionalistas quisieran quitarme de en medio por la misma razn que Khruschev y Andropov. Una vez ms, el americano se mantuvo en silencio, esperando una respuesta que esta vez no lleg. En lugar de eso, el cardenal gir su silla cuarenta y cinco grados y mantuvo la vista fija durante un prolongado momento en un crucifijo de marfil tallado que haba en la pared. Despus de un largo suspiro, volvi a mirar al americano. Hay cosas que usted debe saber para poder seguir ayudndonos - dijo Braun. Son cosas que encontrar muy desazonantes para su propia vida espiritual. Son desagradables y perturbadoras, pero si est dispuesto a cargar con la responsabilidad de la verdad que voy a contarle, estar en situacin de prestar un enorme servicio a su Iglesia. Har todo lo que pueda respondi el americano con un gesto de asentimiento.

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El cardenal le dirigi una sonrisa que pareci penetrar en su alma.

Gracias. En primer lugar, me gustara decirle que lo hemos elegido a usted de entre todo nuestro personal por su profunda fe y porque es americano, al igual que la mujer y su marido. Adems, se ha ganado cierta credibilidad en esta cuestin con sus xitos anteriores. Gracias. Seremos yo y la Iglesia los que le daremos las gracias dijo el cardenal. Ahora permtame decirle que, del mismo modo que el Santo Padre es el heredero de san Pedro, nosotros, la CDF, somos los herederos de Constantino. El americano pareci intrigado. Como Constantino, nosotros velamos por la unidad de la Iglesia explic Braun, pero la fe ms fuerte y ms reconfortante es la fe uniforme, inequvoca, sin reservas: en otras palabras, la fe debe ser blanco y negro, sin sombra de gris. Pero al igual que Constantino, sabemos muy bien que nuestras Santas Escrituras y la historia de nuestra fe y religin han sido reescritas, editadas y modificadas para adaptarlas a las exigencias de pocas muy diferentes. En realidad puede haber interpretaciones muy diferentes de la verdad. Hay autoridades que parecen iguales y sin embargo disienten; hay reliquias y escritos y pruebas histricas que encontramos convincentes y, sin embargo, de llegar a conocerse, haran trizas la unanimidad de la teologa de la Iglesia y produciran incertidumbres. Sin unanimidad, la Iglesia no habra sobrevivido. Se hubiera desintegrado en un milln de pequeas notas a pie de pgina en la historia de la fe. Ms an, la incertidumbre ofrece escaso consuelo en un mundo tumultuoso. Para que la gente comn tenga esperanzas, debe tener una certidumbre en la que creer. Si caben dudas sobre cuestiones de fe y de religin, el deber de la CDF es luchar con el demonio para que no tengan que hacerlo ellos. Si aparentemente hay dos caminos hacia la fe, nuestro deber es recorrer los dos y bloquear a continuacin el camino equivocado para que los fieles no tengan que deambular, Luchamos con las dudas y a continuacin creamos una respuesta para la Iglesia, asegurndonos de que esa respuesta sea coherente con todas las dems decisiones y, por fin, junto con las plegarias y la bendicin del Santo Padre, declaramos que esas respuestas son la palabra indiscutible de Dios. La creencia unificada es mucho ms importante que las verdades contradictorias, que deben mantenerse en secreto porque la mayor parte de la gente no puede hacerles frente sin caer vctima de la influencia de Satans. Mir al americano. Entiende lo que le digo? Si he odo bien empez el americano como tanteando la situacin, lo que usted est diciendo es que no importa tanto lo que la gente cree como que todos acepten precisamente los mismos credos, los creados y

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aprobados por su oficio, sin la menor reserva. Una fe nica significa una fuerza nica. Braun sonri abiertamente y asinti. Es usted muy perceptivo. Fue muy sabio por su parte no descuidar sus estudios religiosos. El americano pareci sorprendido. El cardenal se ri. Por supuesto tenemos sus datos acadmicos. Sabemos ms de su pasado que su actual jefe. La voz de Braun se volvi repentinamente seria. Cree que este objetivo merece la pena? Estara dispuesto a morir por l? El americano frunci el ceo. Dominaba las artes del engao, pero en lo referente a Dios descartaba de inmediato todo lo que no fuera sinceridad. Le ruego que me perdone, eminencia, pero tendra que pensarlo dijo finalmente. Se mordi el labio inferior y durante un momento mir a travs de la ventana la brillante luz del sol. El corazn le lata desbocado; trag saliva para paliar la sequedad de la boca. A sus espaldas se oa el tictac de un reloj. El cardenal esper pacientemente hasta que el americano pos otra vez la vista en l y habl. Lo primero es posible, incluso probable. Lo segundo...? Mene la cabeza dubitativo-. No lo s. No estoy seguro de que ningn hombre pueda tomar esa decisin antes de que le llegue el momento de morir. A continuacin se qued mirando a Braun con aprensin. Excelente! dijo el cardenal. El hombre sinti un gran alivio. He aqu una respuesta sincera que me inspira confianza continu Braun. A continuacin la sonrisa se borr de su rostro y fue reemplazada por el gesto adusto del Asesor. El Padre Todopoderoso acepta sus mejores esfuerzos, pero yo acepto slo sus mejores resultados. Lo entiende? El americano asinti. Acepta que yo sea su gua y su nico confesor? El hombre volvi a asentir. Se compromete a seguir mis instrucciones al pie de la letra? El castigo por desobediencia es la excomunin y la condena eterna. El americano le dirigi una mirada aturdida, pero por fin asinti. S, eminencia. Bien dijo el cardenal. Por supuesto, habr odo hablar de la Sbana Santa de Turn. Por supuesto respondi el americano asintiendo. Quin no? Se dice que fue el sudario con el que enterraron a Jesucristo. Es un gran lienzo en el que se ve la imagen de un hombre crucificado. Todas las heridas y las marcas, todas las caractersticas fsicas del hombre coinciden

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con el relato sobre la muerte de Cristo. Recuerdo que hubo bastante controversia sobre si se deba reconocer como una autntica reliquia. Braun hizo una pausa para tomar un sorbo de t. Us la servilleta para secarse el velo de sudor que se le haba formado en el labio superior y despus dijo: Una sinopsis muy concisa, al menos de la versin pblica. Braun se recost en su silla y baj el tono de voz. Como tal vez sepa, el Vaticano jams ha ratificado la autenticidad de la Sbana Santa de Turn. Si se reunieran todos los fragmentos de la Santa Cruz que ha bendecido el Vaticano, tendramos un almacn de madera, y sin embargo se niega a dar la bendicin a la Sbana Santa. Por qu? Su pregunta era puramente retrica. Porque nos da miedo. Por eso. Porque sabemos que hay por ah una segunda sbana, en mejores condiciones, con un origen y una documentacin indiscutibles, avalada por la ms irreprochable de las fuentes. Y si damos nuestra bendicin a la Sbana de Turn, con toda su oscura historia, me temo que algn da tendramos que hacer lo mismo con la segunda sbana. El americano pareca confundido. No lo entiendo. Quiere decir que se ha encontrado una segunda sbana y que se ha comprobado que perteneci a Cristo? Si es as, por qu no se ha hecho pblico, por qu no...? Braun lo interrumpi. No, me ha malinterpretado. Esta segunda sbana, la que se mantiene en secreto, no perteneci en absoluto al primer Mesas. Ms bien, perteneci al segundo. El americano estaba perplejo. Un segundo... pero cmo... cmo podra...? Trataba de aclarar sus ideas. Quiere decir que todos estos aos la Iglesia ha estado ocultando la prueba de la divinidad de Cristo? Por qu mantenerla en secreto? Braun reflexion un instante antes de responder. Le ruego que recuerde mis comentarios sobre la necesidad suprema de unidad y certidumbre en la creencia. La fe es frgil. ste es el motivo por el cual en la CDF y quienes nos precedieron a travs de los siglos hemos trabajado tan denodadamente por mantener la coherencia de los decretos papales y por defender la verdad absoluta de la doctrina. Si se admite que una pequea cosa es falsa, el comn de la gente empezar a creer que debe dudar de algo ms. Basta con tirar de un solo hilo para destruir toda una prenda. Y tratndose de cosas ms grandes se encogi de hombros, slo puedo decir que las cosas ms grandes pueden producir brechas ms grandes en la fe por las cuales Satans siempre est dispuesto a colarse. Pues, menuda... -dijo el americano entre dientes.

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Ya le dije que muchas cosas le resultaran desazonadoras ataj Braun, pero tenga fe y confianza en m, ya que la tarea para la que ha sido elegido puede afectar al mismsimo futuro de la cristiandad. Vaya respondi el otro en voz baja. Ese segundo Mesas, redentor si lo prefiere, vivi en la poca de Constantino, un gobernante que se sinti elegido por el Padre Todopoderoso como instrumento de unificacin de toda la cristiandad y de eliminacin de la hereja. Con este fin, el emperador Constantino hizo llevar a Bizancio a ese segundo Mesas... y orden que lo eliminaran. El americano sinti que las bases de su fe se sacudan bajo sus pies. Se aferr al escritorio para no caer. Si esta informacin llegara a filtrarse, la cristiandad y todo lo que sta representa sera puesta en tela de juicio. Sobrevendra el caos. Un caos total, absoluto. Una crisis de fe como no se ha visto otra en dos mil aos. Ms an, sacudira tambin al judaismo. Despus de todo, Jess era judo y nadie espera tanto la llegada de un Mesas como el pueblo original de la Biblia. Y lo que es todava ms importante, con respecto a este segundo Mesas, existen pruebas histricas que sobrepasan con mucho la documentacin existente sobre Nuestro Seor. Estas pruebas podran llevar a muchos a negar a Cristo como nuestra fuerza y nuestro redentor, y declarar su lealtad a ese otro Mesas secreto. El americano observ que el cardenal se persignaba al pronunciar el nombre. Millones de fieles abandonaran la Iglesia; la institucin y su influencia en todo el mundo quedara reducida a ruinas. Se la desechara como una patraa bien urdida aadi el americano . Una conspiracin. Tal vez atemper Braun, pero su misin sagrada consiste en mantener el secreto sobre este segundo Mesas. En recuperar la prueba, la verificacin. Y si no puede hacerlo, debe asegurarse de que nadie ms pueda. El cardenal guard silencio, y durante un segundo su cara reflej la sombra de una ntima incerti-dumbre. Parece ser que este Mesas sera la prueba de que tal vez Dios nos est enviando Mesas constantemente. Nuestra salvacin dependera de seguirlos, pero no slo no los reconocemos sino que adems los matamos. El americano mir al cardenal y lade un poco la cabeza. Entonces Dios nos pone a prueba para ver si estamos preparados para ser redimidos? Cuando por fin reconozcamos a un Mesas entre nosotros... sin matarlo, entonces estaremos todos redimidos? Braun asinti. Sin matarla dijo. Cmo dice?

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Joven, la segunda sbana tambin tiene una imagen en su superficie. Es la imagen del segundo redentor... o mejor dicho redentora... una imagen femenina.

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Captulo 4

La tormenta de mediados de diciembre llegaba desde el Pacfico empujando furiosas cortinas de lluvia que descargaban sobre las aguas de Marina del Rey y sobre las cubiertas de los barcos refugiados en el puerto contra la furia desatada del ocano. El viento silbaba furioso entre los aparejos de los veleros del embarcadero e infunda vida a las ambiciosas olas del pequeo muelle que sonaban como un aplauso contra los cascos. Eran casi las ocho de la maana. Unos cien metros al este del borde ms oriental de la marina, la gente que iba todos los das a trabajar a la ciudad se esforzaba por cumplir con su cita diaria. Las calles y las alcantarillas estaban llenas a rebosar y el agua se desbordaba por las aceras. En casi todos los cruces, los coches parados parecan esqueletos de animales ahogados mientras sus propietarios empapados esperaban con expresin desconsolada a que llegara a rescatarlos una gra o una arca. Los escasos peatones que circulaban a horas tan tempranas se enfrentaban a las rfagas de viento y luchaban con la tormenta para que no les arrebatara sus chubasqueros y paraguas. Iba ganando la tormenta. En el camarote principal del balandro Valkyrie, de catorce metros de eslora, Seth Ridgeway no encontraba acomodo entre sus sbanas revueltas y empapadas de sudor mientras esperaba que llegara el sueo. Por lo general le llegaba con los pasos amortiguados de un hbrido entre la vigilia y la ensoacin, entre la realidad y la fantasa. Siempre era lo mismo y siempre terminaba tan mal como haba acabado en la vida real, pero por muy doloroso que fuera el sueo, era su nico vnculo con Zo, y era mejor recordar el dolor que olvidarla. El sueo empezaba siempre en la habitacin que haban compartido en el Edn au Lac, en Zurich; senta la excitacin y la ilusin. Inconscientemente, la mano derecha de Ridgeway rebusc entre las sbanas para tocar el anillo de compromiso que Zo segua llevando en la mano izquierda. Seis aos maravillosos, un matrimonio de infinita variedad: ella, la etrea experta en historia del arte, y l, el herido, el ex polica apegado a la realidad que enseaba filosofa. Todos solan guiar un ojo al enterarse de cmo se haban conocido. Todos menos los administradores de la UCLA, que por lo general se comportaban como personas desprovistas de sentido del humor. Y cuanto ms fruncan el ceo, ms se rean Ridgeway y Zo. Sus fiestas eran un choque de culturas: comandantes de las fuerzas especiales y propietarios de galeras

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de arte, fornidos comandantes de pelotn que crean que Dada era la segunda palabra que pronunciaban los nios pequeos, y desaliados crticos de arte que jams haban conocido a un polica fuera de los arrestos de los que haban sido objeto durante las manifestaciones de la dcada de 1960. Todo, menos aburrido. Ahora, mientras la tormenta de diciembre arreciaba, Ridgeway farfull algo entre sueos; el sueo se desarrollaba cada vez ms rpido. Quera verla, abrazarla, mirarla una vez ms, pero como una pelcula fuera de control, el sueo se aceleraba. Zo entraba en la habitacin, entusiasmada por lo acontecido aquella tarde. Lo consegu! Accedi a vendrmelo todo! -deca sin aliento. Pero la cosa no acaba ah! Tengo una sorpresa increble para el mundo del arte y para ti! Entonces sacaba el manuscrito griego. Ahora a l no le importaban nada el manuscrito, ni el mundo del arte ni ninguna otra sorpresa que cualquiera de ellos pudiera depararle. Lo nico importante era recuperarla a ella. La pesadilla pas a todo correr por encima del manuscrito. Tal vez te gustara darte una ducha para que pueda acercarme a ti realmente. Sus palabras pasaban corriendo mientras lo besaba en los labios, se separaba y lo miraba lascivamente. Volvi a sentir sus manos sobre los hombros y bajando luego hasta el vientre, rozando la parte delantera de sus pantalones cortos con un suave aleteo de los dedos. El sueo se aceler, Seth Ridgeway se vio a s mismo volvindose despacio hacia la ducha. No! Quiso gritar. No la dejes ir. No la pierdas de vista. Pero el sueo sigui cuesta abajo, fuera de control, una pesadilla precipitndose hacia el final. Primero la ducha oy su voz a la misma velocidad del sueo. Entonces ser mejor que se prepare, Sermejorqueseprepareseor. Sermejorqueseprepare. Pero cuando acab de ducharse, ella ya no estaba. Seth Ridgeway se despert y se dio cuenta de que estaba llorando. Maldijo y golpe la almohada con el puo. Se sinti como un imbcil por no despertarse antes, pero en lo ms recndito de su mente siempre se aferraba a la esperanza de que el sueo fuera diferente y al acabar pudiera despertarse junto a ella, y volvieran a hacer el amor como lo haban hecho en Zurich haca cinco meses. Se qued all echado un momento, conmocionado, respirando agitadamente contra la almohada golpeada, saboreando el gusto salado de su tristeza. seor.

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Maldito seas, Dios susurr. Maldito! Maldito seas! Esta vez el puetazo fue para el colchn y despus lament sus palabras, atenazado por el sentimiento de culpa. Perdname, Dios mo dijo. No quise decir eso. Aydame a encontrarla. Aydame, por favor. Volvi a luchar contra las lgrimas que asomaban otra vez a sus ojos como todas las maanas desde haca casi seis meses. Ya has puesto a prueba mi fe, Dios, pens. No he superado la prueba? No puedes volver a reunimos?. Y volvi a disculparse mentalmente: Lo siento, Dios. S que tienes tus propios planes; por favor, devulveme a Zo, pero si sa no es tu voluntad, dame la fuerza necesaria para enfrentarme a ello. Lentamente se dio la vuelta, desenrollando las sbanas que se le haban liado alrededor de las piernas. Las arranc de su cuerpo sudoroso y qued tendido encima, escuchando el golpeteo de la lluvia sobre la cubierta, encima de su cabeza. Era un sonido triste, apaciguador, y dej que lo envolviera mientras pensaba en Zo y repasaba todo mentalmente por si algo se le hubiera pasado por alto all, en Suiza. Mientras esperaba la llegada de la polica, haba bajado corriendo la escalera hasta el vestbulo principal. Haba ido a todos los restaurantes y tiendas del hotel y finalmente a su coche de alquiler que estaba en el mismo lugar donde lo haba dejado el aparcacoches cuando Zo se lo haba entregado. El motor todava estaba caliente, tras el viaje de ella a Kreuzlingen. El ex detective de homicidios haba recuperado sus reflejos. Ridgeway examin el coche y la habitacin y fue tomando notas. Interrog al recepcionista, a los botones y al hombre delgado y con una calvicie incipiente que haba aparcado el coche alquilado. A la polica de Zurich le tena sin cuidado que Ridgeway hubiera sido polica, y le molest bastante que hubiera interrogado ya a muchos de los lgicos testigos. Ms tarde se sentaron en las cmodas butacas de la habitacin que daba al lago y hablaron sobre el caso. No hay seales de violencia, Herr Ridgeway le haba dicho el oficial al cargo. Es posible que haya habido algn malentendido? Ridgeway tard un momento en comprender lo que quera decir el hombre. Haban tenido una pelea que justificara la desaparicin de Zo? Ridgeway control su frustracin. En sus tiempos de polica haba llegado a las mismas conclusiones y haba dicho palabras similares a hombres y mujeres cuyos cnyuges haban desaparecido de repente. Pudo or su propia voz mientras el hombre continuaba. Es posible que algo la contrariara sin que usted se diera cuenta? A veces sucede. Tal vez dentro de unas horas... El oficial se encogi de hombros. De cualquier modo, sin indicios de violencia no podemos hacer nada. No hay ninguna ley que prohiba salir corriendo.

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Ridgeway quiso decirle al polica cmo se queran, que Zo nunca hara tal cosa, pero le vinieron a la cabeza las palabras de otros que le haban dicho cosas similares en sus pocas de detective y decidi contener la lengua. La polica se haba ido tan discretamente como haba llegado, pero l segua percibiendo las mismas miradas adustas en la recepcin cada vez que pasaba. Sin duda era su castigo por haber hecho algo de tan mal gusto como llamar a la polica al vestbulo de un establecimiento tan elegante. Aquella noche, Ridgeway no consigui dormir. Se pase de un lado a otro de la habitacin, detenindose cada vez para contemplar el lago, como si ste le pudiera revelar algo sobre Zo; pero en su interior el vaco se haca ms y ms grande. Nunca se haba sentido tan solo. Reviva una y otra vez horribles visiones de su poca de polica. A la maana siguiente, cuando estaba a punto de conciliar el sueo, lleg el desayuno que haba pedido acompaado de un peridico de Zurich. Haba tenido la intencin de comer y despus dormir unas cuantas horas antes de seguir adelante con su investigacin, pero la primera pgina cambi sus planes. Un titular salt ante sus ojos e hizo desaparecer su fatiga. ARDE LA MANSIN DE KREUZLINGEN; SU PROPIETARIO SUFRE UN ATAQUE CARDACO. Ley el artculo. Unas horas despus de que Zo hubiera concluido sus negociaciones con el propietario de la mansin, sta haba sido destruida por un voraz incendio. Segn la noticia, el contenido de la casa, incluidas sus pinturas de valor incalculable, haba sido pasto de las llamas. Tambin se deca que el propietario haba sufrido un grave ataque cardaco y terribles quemaduras mientras trataba de salvar su coleccin. Con el peridico en el asiento, a su lado, Ridgeway haba conducido el coche de alquiler durante una loca carrera hasta Kreuzlingen, pero all slo se haba encontrado con otro frustrante callejn sin salida. La polica local y los jefes de bomberos insistan en que no haba indicios de incendio premeditado ni de nada sospechoso. Unos cables defectuosos en la centenaria estructura haban sido la causa, segn ellos, y l tena que reconocer que el caballero era de edad muy avanzada. Los ataques cardacos eran comunes entre hombres de su edad, haban sealado. Willi Max haba llegado inconsciente al hospital, y aunque hubiera estado consciente, los mdicos no habran permitido que lo interrogaran. Muri tres das despus llevndose consigo sus secretos y, Ridgeway estaba convencido, sin revelar la suerte que haba corrido Zo. Ridgeway sacudi la cabeza tratando de borrar los recuerdos. Escuch el tamborileo de la lluvia sobre la cubierta del Valkyrie. Se puso de pie y su cabeza tropez con el techo. Mientras orinaba se vio fugazmente reflejado en el espejo que haba encima del lavabo. No le gust demasiado lo que vio. En los casi seis meses que haban pasado desde la desaparicin de

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Zo, se le haban formado unas ojeras color ciruela oscuro debajo de los ojos. Por primera vez en su vida se le haba acumulado una capa de grasa alrededor de la cintura. Aunque sus noventa kilos de peso todava se vean firmes en su metro ochenta de estatura, Ridgeway saba que a menos que se pusiera otra vez a hacer ejercicio, se vera fofo antes de que pasaran otros seis meses. Peor todava, las viejas heridas empezaran a mortificarlo. Los mdicos decan que a veces suceda, pero en cierto modo eso haba dejado de ser importante. Qu ms daba? Ridgeway escupi mientras vaciaba la cisterna y se inclin para examinarse ms atentamente en el espejo. Toda su vida haba aparentado menos edad de la que tena. Los dems oficiales de polica lo llamaban el Chico. La ltima vez que le haban pedido que acreditara su edad en un bar haba sido apenas un mes despus de haber salido del hospital. Por entonces tena veintinueve aos y se estaba recuperando de la metralla que lo haba herido en el pecho, en la espalda y en los rones, pero todava segua pareciendo un chico. Veintinueve aos y el departamento le haba concedido la incapacidad permanente. Los mdicos le haban dicho que probablemente no volvera a caminar con normalidad, pero un mes despus estaba en mejor forma que el mejor recluta salido de la academia. Con todo, las normas burocrticas eran insalvables y se negaron a volver a admitirlo en su puesto. Aun as, en lo peor de aquella poca, solo, dolorido, perdido sin su vida de polica, a pesar de todo segua pareciendo un chico. Con la desaparicin de Zo, sin embargo, haba sido como si todos los aos se le hubieran acumulado de golpe. Ahora cada uno de sus treinta y siete aos parecan tatuados en las lneas de su cara. Ridgeway volvi a la cocina del Valkyrie y abri el refrigerador. Permaneci all ensimismado un buen rato, mirando fijamente lo que haba dentro sin ver nada. Lo que vea era, ms bien, lo que haba hecho durante el resto del verano. Se haba quedado en Zurich y haba vuelto a Los ngeles justo a tiempo para el comienzo de las clases de otoo. Pero a pesar de sus ms de dos meses de investigacin, no consigui mucho ms que una abultada cuenta en el hotel Edn au Lac, un buen dominio del alemn, una estrecha amistad con algunos oficiales de las fuerzas de seguridad suizas y una colaboracin satisfactoria con George Stratton, un americano agregado al consulado de EE. UU. en Zurich. George Stratton le haba sido de gran ayuda para sortear los obstculos diplomticos y burocrticos que rodeaban a un americano que haca indagaciones oficiosas y, por lo tanto, irregulares, sobre su esposa desaparecida en un pas extranjero. Stratton tambin se haba transformado en un contrincante que no representaba una seria amenaza en la pista de tenis. Al principio, Ridgeway se haba sentido un poco descolocado por las maneras solcitas de Stratton, e incluso haba llegado a pensar que era gay o tal vez un acompaante que le haban asignado para asegurarse de que el ex polica no hiciera nada fuera de lugar. Sin embargo, a medida que haba ido pasando el verano, Seth se fue convenciendo de que

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Stratton no era ms que otro americano solitario, soltero, que senta una nostalgia considerable de su pas. A travs de Stratton consigui permiso para investigar en las ruinas de la mansin de Kreuzlingen antes de que los equipos de desescombro se lo llevaran todo. Durante tres semanas estuvo examinando las cenizas y las piedras, convencindose da a da de que la polica local tena razn. Pero al finalizar cada jornada, haba algo en las ruinas que lo segua atormentando. Finalmente, el da antes de que las excavadoras empezaran a limpiar aquel montn de ruinas ennegrecidas, supo lo que era: el propietario de la mansin haba sido un rico amante del arte con una de las colecciones ms valiosas de Suiza, sin embargo, entre los escombros no haba restos de marcos, ni cristales, ningn trozo chamuscado de lienzo, ni la menor prueba de cables o soportes para colgar cuadros. Ridgeway haba investigado muertes por incendios provocados y saba que el fuego no suele consumirlo todo. Sin embargo, en la mansin de Kreuzlingen no haba ni un solo resto. Era como si todas las obras de arte hubieran sido trasladadas a otro sitio antes de que se iniciara el incendio. Las autoridades locales rechazaron la nueva prueba de Ridgeway que, segn l, demostraba que el incendio haba sido provocado, y no quisieron saber nada de que las excavadoras postergaran la operacin de limpieza. Ya tenan muy mermada su paciencia y toda la simpata que sentan por el americano no bast para aliviar su fastidio. Le dijeron que estaban seguros de que todas sus preguntas tendran respuesta y le pidieron por favor que dejara de hacer conjeturas y de meter las narices en cuestiones que no eran de su incumbencia. No haba nada ms que pudiera hacer. Vio cmo las excavadoras se llevaban por delante las nicas claves que haba sobre la desaparicin de Zo, pag sus cuentas, le dijo adis a Stratton y volvi a casa a reanudar sus clases. Ridgeway vaci de borras el cestillo de la cafetera y puso a moler caf en el molinillo. Sus clases no iban nada bien. Antes de Zurich su trabajo docente era muy elogiado, y l era muy apreciado por sus alumnos y por el resto del cuadro de profesores. Jams faltaba a una clase, siempre preparaba material nuevo, interesante, y sus lecciones jams resultaban aburridas. Zurich lo haba cambiado todo. Este ao daba sus clases sin entusiasmo, usando las notas de las del ao anterior... y eso cuando daba la clase. Tony Bradford, el jefe de departamento que lo haba contratado ocho aos atrs, haba adquirido la costumbre de preguntarle si tena problemas con el alcohol. Pero lo que le pasaba era peor que eso. Haba perdido el rumbo y eso lo haba hecho envejecer. Si al menos supiera si Zo estaba viva o muerta podra seguir adelante con su vida. Ridgeway coloc el caf recin molido en la cafetera, verti una jarra de agua, puso en marcha la mquina y se qued mirndola con gesto

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inexpresivo. Por fin el gorgoteo de la cafetera interrumpi sus cavilaciones y se volvi a contemplar la tormenta gris y blanca a travs de los ojos de buey. Un minuto poda ver el barco que estaba en el atracadero al lado del suyo y al siguiente slo un cuadro en blanco y negro que pareca una pantalla de televisin sin imagen. Permaneci varios minutos contemplando la tormenta y a continuacin se dirigi a la mesa donde haba dejado la carpeta que contena el material de sus clases. No la haba vuelto a tocar desde haca das, y se acerc a ella como se acerca uno a un hijo deforme al que debera querer pero que slo le inspira horror. Se sent frente a sus proyectos de clase y abri el grueso archivador de hojas sueltas. Mir de mala gana una pgina y despus otra, hasta que se dio cuenta de que esa maana no le importaba ms que cualquier otra maana desde que haba regresado de Zurich. Sigui hojeando mecnicamente las pginas subrayadas con rotulador amarillo y cubiertas de notas garabateadas y citas. Esta maana haba pensado hablar sobre los orgenes del antisemitismo en el dogma cristiano, pero no le quedaban fuerzas para hablar de nada, ni para enfrentarse a los estudiantes, que parecan lanzrsele a la mente para vacirsela de conocimientos. No tena paciencia para eso. La cafetera acab su gorgoteo y, tras expulsar las ltimas gotas, lanz una nube de vapor que se condens en los ojos de buey. Agotado despus de haber dormido a medias, Ridgeway cerr de golpe la carpeta de las notas de clase, se apart de la mesa y se dirigi hasta el telfono colgado junto a la cocina. Marc el nmero del departamento de filosofa y oy el zumbido de la llamada en su odo. Departamento de Filosofa, le atiende la seora Bradford le lleg la respuesta de la secretaria del departamento. Karen Bradford era una mujer encantadora de unos cuarenta aos, con facciones alargadas y elegantes y grciles movimientos. Buenos das, Karen respondi Ridgeway con su voz ms animada. Est Davis por ah? Buenos das, Seth contest Karen, cuya preocupacin era evidente incluso al telfono. Cmo te encuentras esta maana? Vaya, no del todo mal, tal como estn las cosas. Me alegro. Creo que el profesor Davis est en su despacho. Te paso. Pero en lugar del golpecito seco de la antigua centralita telefnica GTE, Ridgeway slo oy silencio. Lo haba puesto en espera. Sujetando el receptor entre el hombro y la barbilla, Ridgeway se inclin para servirse una taza de caf recin hecho en el desconchado y querido tazn que su primer compaero de patrulla le haba regalado por su cumpleaos. En un lado tena su nombre y su rango, sargento en aquel momento, y al otro una pareja de guilas ratoneras sentadas en una desolada rama. La leyenda que tena debajo deca: Paciencia, demonios! Ya saldr a matar algo! Otra poca, otra vida, pens Ridgeway casi sonriendo.

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El telfono empez a sonar de nuevo mientras Ridgeway beba a sorbos su caf. Trag rpidamente, dispuesto a pedir a Dave Davis que lo reemplazara otra vez en clase. Trat de pensar en la excusa que pondra en esta ocasin. Seth? La que oy fue la voz de Tony Bradford, no la del profesor asociado Dave Davis. Ridgeway sinti que su nimo se desparramaba por la cubierta. S, Tony, soy yo. Perdona por haber interceptado tu llamada, pero ha dado la casualidad de que pasaba por el escritorio de Karen cuando has llamado. En el telfono se produjo un silencio embarazoso mientras Ridgeway trataba de pensar una respuesta. Al ver que no lo haca, el jefe de su departamento continu. Supongo que no estaras llamando al joven Davis para pedirle que se hiciera cargo otra vez de una de tus clases, verdad? pregunt Bradford con un tono cargado de reproche. Bueno, yo... yo no he estado... Ya me lo pareca -interrumpi Bradford, cuyo enfado iba en aumento . Seth, ya hemos hablado antes de este asunto, y esto no puede seguir as. Ya lo s, pero... Basta de peros, Seth. O vienes esta maana y das tu clase y el resto de las que te quedan en este cuatrmestre, o voy a tener que pensar seriamente en despedirte. Ridgeway escuch aturdido, sintindose sobre todo culpable por decepcionar al hombre que le haba ofrecido la oportunidad de una carrera cuando la polica lo haba mandado al retiro. Nunca te haba visto as antes aadi Bradford ms calmado. Siempre has sido un luchador, un instigador, un agitador. Cuando los mdicos dijeron que nunca te recuperaras plenamente de los disparos, no te diste por vencido, y tampoco lo hiciste cuando la polica te dio de baja por incapacidad. Te he visto atacar los libros despus de aquella ltima sentencia de incapacidad total. Seth, siempre has tenido una mente lcida para la filosofa, ya lo haba notado cuando eras estudiante, pero despus del doctorado fue apabullante. Cogiste tu rabia, la dominaste y te transformaste en un erudito de primera lnea. Por eso te ofrec el puesto de docente. Eres un estudioso con experiencia en el mundo real. Eso es algo valioso y escaso y no quiero tener que despedirte, pero tienes que recuperar tu autocontrol! Ahora es diferente protest Ridgeway. Ya no soy el mismo.

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Que no lo eres? Maldita sea! exclam Bradford. Ests descargando tu ira contra ti mismo en lugar de canalizarla hacia tu trabajo. Si al menos supiera si Zo... Maldita sea, Seth, ella est muerta! Tienes que aceptarlo y seguir adelante, porque si no lo haces habrn sido dos asesinatos. Aunque t no lo hayas notado, todos los dems vemos claro que actualmente te cuentas entre los muertos vivientes. Creo que es hora de que pongas tu fe en movimiento y salgas del lodazal en que ests metido. Ridgeway no supo qu contestar. Bradford tena razn. Ayer me llamaron del banco. Me preguntaron, como jefe tuyo que soy, si tienes pensado vender la casa o qu. Ya tienes pendientes seis pagos de la hipoteca. Ridgeway tena una vaga idea de los sobres. Los haba dejado a un lado, junto con el resto del correo que todava le enviaban a su despacho del Departamento de Filosofa. Jams se haba tomado la molestia de notificar a la oficina de correos que ya haba vuelto de Suiza. Tena dinero ms que suficiente. Su intencin haba sido seguir pagando las cuentas, especialmente la hipoteca, durante el tiempo que tardara en vender la casa. Tena que venderla. La casa estaba impregnada del recuerdo de Zo. Se haba pasado horas echado en el barco, mirando el puerto, pensando en las visitas a los agentes inmobiliarios, pero nunca lo haba hecho porque saba que si lo haca tendra que enfrentarse a la casa y a lo que sta contena. En ella palpitaban los recuerdos de los aos que l y Zo haban vivido juntos, y venderla era como admitir que aquello haba terminado. Sin embargo, tena que hacer algo. La casa desocupada se haba convertido en objetivo de los vndalos. Ya haba habido tres incidentes. S son la voz de Ridgeway-. Estoy tratando de venderla. Los llamar. Tony... S? Lamento que te hayan llamado a ti. Lamento que te hayas visto mezclado en mis problemas. Yo... Sinti que el barco se mova. Un buen marinero conoce todos los vaivenes y los ruidos de su embarcacin, sabe cmo se balancea con el viento y con las olas y reconoce los movimientos originados por los pasos. Estaba seguro de que alguien haba subido a bordo del Valkyrie. Puedo llamarte ms tarde, Tony? No, Seth, quiero solucionar las cosas ahora mismo. Quiero... Unos nudillos llamaron educadamente a la escotilla de entrada. Tony, alguien llama a la puerta, tengo que... Los golpes educados se convirtieron en un golpeteo ms urgente.

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Mira, Tony, puedes esperar un minuto?

No, maldita sea. No voy a dejar que te escapes una vez ms. Si me cuelgas ahora ests despedido. Los golpes se intensificaron. Kidgeway dej a un lado el receptor y se dirigi a la popa del barco. Se encamin hacia la escalerilla, la entrada a la embarcacin, se detuvo en el puesto del piloto para sacar de un cajn una Smith & Wesson 357 Magnum. No sola recibir visitas, y menos a las ocho de la maana y en medio de una tormenta de mediados de diciembre. Estara preparado. No lo iban a coger tan fcilmente como haban cogido a Zo. Desliz el revlver en el amplio bolsillo derecho de su bata y se at el cinturn. Un rpida sucesin de golpes volvieron a repetirse en la escotilla. Est bien, est bien grit mientras suba los escalones hasta ella. Lleg al ltimo, asi la manivela de la entrada y la entreabri un poco. Una oleada de viento helado se col por la rendija y con ella una rfaga de lluvia. Afuera, de pie junto a la toldilla que protega la cabina, Ridgeway vio a una mujer aproximadamente de su edad, de brillantes ojos azules que tenan una expresin cansada, como de alguien que ha visto demasiado o de una persona que le doblara la edad. El y la mujer se miraron el uno al otro con solemnidad. El viento zarandeaba su melena rubia y corta en torno al valo perfecto de su cara y tiraba de la tela de un abrigo de pelo de camello moteado por las gotas de lluvia. Detrs de ella haba un tipo enorme vestido de chfer que sostena un paraguas con una mano y con la otra una metralleta. Sujetaba el arma displicentemente, apuntando a la cubierta y a nadie en especial. Ridgeway sinti de repente que se le secaba la boca. Se qued paralizado un instante mientras sus ojos evaluaban la escena. Todos sus pensamientos sobre Zo, Tony Bradford y el dogma religioso se desvanecieron ante el miedo. Con el cuerpo prcticamente oculto por la escotilla entreabierta, Ridgeway les sostuvo la mirada mientras echaba mano de su Magnum. Tratando de que sus movimientos pasaran desapercibidos, sac el revlver del bolsillo y lo mantuvo oculto a su lado, listo para disparar a travs de la tablazn del barco. El 357 poda atravesar sin dificultad la madera, al chfer y el travesano del Valkyrie, y todava tendra suficiente fuerza para matar. Seor Ridgeway? La mujer tena una voz cultivada, tranquilizadora, nada amenazante. S? Quin diablos poda presentarse en su embarcacin con una metralleta? Alguien a quien hubiera arrestado? Ridgeway trat infructuosamente de asociar a la mujer o a su chfer con algn recuerdo de una redada o de un tribunal. Sin embargo, la venganza tena ms memoria que un polica, y la gente no siempre haca su propio trabajo sucio.

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Soy Rebecca Weinstock dijo la mujer tendindole una mano larga y huesuda, cuya mueca tena el grosor de un lapicero. Me permite entrar? Aqu afuera hace mucho fro. Advirti que Ridgeway miraba atentamente a su chfer. Es Benjamn, mi chfer y guardaespaldas. ste lo salud con una inclinacin de cabeza, tan leve que resultaba cmica realizada por un hombre tan corpulento. Mi vida se ha visto amenazada en numerosas ocasiones dijo la mujer. Benjamn est aqu para asegurarse de que yo no sufra ningn dao, no para hacrselo a usted. Poco convencido, Ridgeway mir alternativamente a Rebecca y a Benjamn. No estoy acostumbrado a ver metralletas a estas horas de la maana. Una mirada de disgusto pas brevemente por los ojos de Rebecca. Luego se estremeci cuando una rfaga de viento pas aullando entre los aparejos. Podra darme cobijo un momento? insisti. El tipo de propuesta que vengo a hacerle no puede discutirse en una puerta. Slo si su hombre Benjamn se apea de mi barco con ese can porttil. La mujer se volvi e hizo una sea a su chfer. Ve y espera en el coche. Es poco probable que vayan a lanzar un ataque desde el agua. Benjamn mir furioso a Ridgeway y con preocupacin a su protegida. Vamos insisti Rebecca. El seor Ridgeway no va a hacerme dao. El chfer, no muy convencido, coloc la metralleta en una funda bajo su abrigo y subi a la cubierta. All se detuvo un momento y, con la mano con que haba sostenido el arma, sac de la chaqueta un walkie-talkie porttil. Por favor, llvese esto, seorita Weinstock. Estar a la escucha en la limusina. Llmeme si me necesita. Se inclin para entregarle la radio a la mujer y luego se alej en direccin al coche. Ridgeway observ cmo suba por la plancha, que quedaba muy empinada cuando la marea estaba baja. Desde tierra, Benjamn se volvi para mirarlos. Rebecca le hizo una seal con la mano y Benjamn, que incluso a distancia pareca ms corpulento de lo normal, abri la puerta de la limusina, entr y la cerr firmemente. Los ojos de Ridgeway se quedaron un momento fijos en la limusina, vacilando antes de volver a fijarlos en su rubia visitante. Escuch el tableteo de la lluvia sobre la toldilla de la cabina. Senta que su enfado suba de tono y trat de combatir la emocin. Eso era algo que les pasaba a todos los policas mil veces a lo largo de su carrera. El temor a una situacin amenazadora para su vida se transformaba en una resaca emocional de furia mientras el cuerpo trataba de hallar qu hacer con

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toda la adrenalina. Ridgeway haba aprendido pronto a reconocerla, a controlarla, para no acabar descargndola sobre otras personas. Respir hondo, retuvo el aire y despus lo dej salir lentamente. Repiti varias veces el proceso. Cerr los ojos y pens en navegar. Todo eso le llev menos de medio minuto, y cuando oy otra vez la voz de la mujer, ya se haba calmado. Seor Ridgeway? La voz aristocrtica de Rebecca Weinstock era ahora levemente quejumbrosa. Agradecera un lugar caliente donde sentarme un minuto o dos. Claro dijo Ridgeway mientras volva a guardar la Smith & Wesson en el bolsillo de su bata y empezaba a abrir la escotilla de madera que bloqueaba la entrada de la escalerilla. Acab de asegurar la escotilla y ofreci la mano a la mujer para ayudarla a recorrer el tramo corto pero empinado de escalones que conduca al camarote principal. Tras acompaarla a un asiento junto a la mesa, Ridgeway se volvi hacia la cocina. Al ver el telfono todava descolgado record que haba dejado a medias la conversacin con Tony Bradford. Tony? dijo, ponindose otra vez el auricular en el odo. Tony? Seth? La voz que respondi fue la de Karen Bradford. El profesor Bradford ha tenido que salir para acudir a una cita. Me ha dicho..., me ha dicho que te dijera que... oh, me disgusta tanto tener que hacer su trabajo sucio. Dijo que si no dabas tu clase de hoy, te despedira. En el embarazoso silencio que sigui, Ridgeway cerr los ojos y trat de pensar. Volvi a abrirlos y ech una mirada a su reloj. Tena que estar en el aula en menos de diez minutos. Con la lluvia, se las vera y se las deseara para llegar, eso saliendo de inmediato. Mir a Rebecca. Lo siento, Seth. La voz de Karen Bradford rompi el silencio. Lo siento de veras. No te disculpes, Karen la tranquiliz Ridgeway. Soy yo el que debera disculparse. Tratar de llegar a tiempo. Los dos colgaron. Me temo que dispongo de muy poco tiempo dijo Seth. Tengo que vestirme y dar una clase. Mir sus notas sobre la mesa, al lado de Rebecca. Los ojos de la mujer se posaron un momento sobre ellas y luego volvieron a Ridgeway. Pero... Hbleme mientras me visto dijo l dirigindose a su camarote. Dejar la puerta abierta para poder orla. Pero antes de que pudiera llegar a la puerta del camarote, unas manos vigorosas lo sujetaron por la parte trasera de los brazos. Seor Ridgeway, he recorrido una gran distancia para venir a verlo exclam la mujer. No me aparte de esta manera.

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Seth se volvi.

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Tiene que drmelo prosigui ella casi gritando y levantando las manos en un gesto de splica. Se lo ruego. He venido preparada para recompensarlo generosamente. Ridgeway retrocedi, sorprendido por su estallido. Aqu tiene dijo Rebecca. Meti la mano en un bolsillo de su abrigo, sac un fajo de billetes y se los arroj a Ridgeway. Eran billetes americanos de mil dlares. No era de extraar que la mujer viajara con un chfer armado. Seth saba por experiencia que los nicos que iban por ah con fajos de billetes de mil dlares eran los traficantes de cocana colombianos. Vamos insisti ella sacudiendo ante sus ojos el fajo de billetes. Es dinero honrado, viene de buena gente... y hay ms. Como prueba, se llev otra vez la mano al bolsillo y sac otro fajo idntico. Se acerc ms y desliz uno de los fajos en el bolsillo de la bata de Ridgeway, encima de la Smith & Wesson. Cjalo. Slo tiene que drmelo y el resto tambin ser suyo. Seth sac lentamente el fajo de billetes de su bolsillo y se lo qued mirando. Haba por lo menos cincuenta billetes. Mir a Rebecca y volvi a guardar el dinero en el bolsillo. Contando el otro fajo, la mujer haba entrado a su embarcacin con no menos de cien mil dlares contantes y sonantes. Seorita Weinstock empez a decir, qu es exactamente lo que quiere de m? Por favor, evteme estos juegos agotadores dijo Rebecca-. S que l se lo envi a ella. Ella? Su esposa. Mi esposa? Qu pasa con ella? De qu est hablando? Ridgeway subi el tono de voz. Qu diablos dice de mi esposa? Dnde est? La cogi por la ropa y la levant del suelo. Dnde est? Dgamelo o la har pedazos. Basta, por favor. La mujer gritaba de dolor mientras Ridgeway la sacuda. Basta, yo... nosotros... tratamos de impedirlo. Por favor, seor Ridgeway, por favor... Seth la volvi a dejar en el sof. Dios, qu le estaba pasando? Le dola la cabeza y se la frot tratando de mitigar el dolor. La locura de todo aquello lo estaba sacando de sus casillas. Mir a la mujer a la que haba empezado a maltratar. Tena que retomar el control de su vida. Rebecca lo mir con prevencin y se alis el pelo con los dedos. S lo que est pensando dijo Ridgeway. Lo siento, pero pensaba... No hay necesidad de disculparse. Esto lleva siglos volviendo loca a la gente aclar Rebecca con un tono extraamente calmado. Lo

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importante, seor Ridgeway, es que tenga presente que le pagaremos una gran suma por la pintura. No s nada sobre ninguna pintura replic Ridgeway, y no me importa nada el dinero. Lo que quiero es recuperar a Zo. Claro que s, y si colabora con nosotros creo que podramos localizarla. Est viva? Yo no he dicho eso. He dicho que lo ayudaramos a localizarla. No sabemos lo que esos locos pueden haber hecho con ella, pero sospecho que sigue viva ya que ella sabe lo que haba debajo de la pintura y ellos no... Pintura? Ridgeway cogi su caf y se sent al otro lado de la mesa, frente a Rebecca. No lo entiendo. Qu tiene que ver un cuadro con todo esto? Y quin diablos es usted? Ya se lo he dicho. Rebecca Weinstock. Yo... No, lo que quiero saber es para quin trabaja. Quin la ha enviado? Cmo sabe tanto sobre Zo? La mano de Seth temblaba cuando se acerc el tazn a los labios. El caf se derram sobre la mesa. Tom un sorbo y deposit el tazn sobre la salpicadura. Por qu...? El porqu es siempre lo ms difcil de entender dijo la mujer. Podemos entender los cmos y los dndes y los quines, pero los porqus requieren siempre de la intervencin de filsofos y sacerdotes. Ridgeway se la qued mirando. Esperando. La mujer pareci pensar un momento, despus desliz una mano delgada en el interior de su abrigo y sac una pequea instantnea en blanco y negro que le pas a Seth por encima de la mesa, cuidando de que no se manchara con el caf derramado. Ridgeway la recogi de no muy buena gana y la mir. Era la fotografa de un prado de los Alpes, con montaas al fondo de una amplia pradera de verdes pastos y rodeada de coniferas. Rebecca Weinstock examin la cara de Ridgeway en busca de alguna seal de reconocimiento, pero no vio nada. Y? pregunt el hombre devolvindole la fotografa. El cuadro es un leo sobre tabla de alrededor de dieciocho centmetros de altura y quince de ancho dijo Weinstock. Fue pintado entre 1936 y 1938 por Frederick Stahl, un pintor alemn. ste lo pint con colores clidos, al estilo de los maestros del Renacimiento italiano, cuya pintura trataba de imitar.-Rebecca hizo una pausa y mir a Ridgeway con expectacin. Y? volvi a preguntar l. Qu pasa con eso? Qu tiene que ver con Zo? De lo que se trata es de saber si usted reconoce la pintura.

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Debera?

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Ridgeway neg con la cabeza.

La mujer estudi la expresin de Seth. Por fin suspir y asinti, como si acabara de tomar una decisin trascendental. Seor Ridgeway, no s exactamente por qu, pero le creo. Pienso que jams ha visto este cuadro, y sin embargo debera haberlo visto, tenemos razones para creer que su esposa lo tena cuando abandon Kreuzlingen. Haba algo que nos iba a enviar por mensajero. Pens que ya estara aqu a estas alturas. A Ridgeway empez a darle vueltas la cabeza al or la voz de Zo. Ah estaba la clave que lo haba estado acosando desde los lmites de la conciencia durante seis meses, la pieza que faltaba, conocida, pero pasada por alto. Qu podra haber encontrado? Algo tan importante como para ser secuestrada... asesinada? Tengo una sorpresa increble para el mundo del arte. Seth se encontr inmerso en su pesadilla, observando mientras el sueo iba tomando velocidad, mirando cmo Zo se apartaba de l. Notardarnada. Voyadepositarestoenlacajadeseguridaddelhotel...Un cuadro? Era eso lo que Max iba a enviar por mensajero? Haba llegado en algn momento? Y s as haba sido, dnde diablos estaba? Seor Ridgeway, seor Ridgeway, se encuentra usted bien? La habitacin del Edn au Lac se desvaneci y Seth volvi a encontrarse mirando a la mujer rubia de ojos profundos y fascinantes sentada al otro lado de la mesa. Por un momento se ha puesto usted plido dijo Rebecca. Daba la impresin de que haba sufrido un ataque. Son los nervios. Dej el tazn sobre la mesa. Los ltimos meses han sido duros y su visita de algn modo me ha hecho perder los nervios. Lo siento se disculp la mujer. Comprendo que esto es agotador, pero es necesario encontrar el cuadro y descubrir qu ha sido de su esposa. Dgame ms sobre el cuadro dijo Ridgeway. Est seguro de que no sabe nada de l? Le volvi a mostrar la foto . Ni de su paradero? Seth neg con la cabeza. No minti, ni la menor idea. , Rebecca lo mir y luego continu. Stahl, el artista, era uno de los favoritos de las SS. Segn dicen, a Hitler le encantaban el hombre y su obra. De hecho, cuando Stahl muri, en 1940, Hitler escribi el epitafio que figura en su tumba y redact y pronunci l mismo el panegrico. Ridgeway ech otra mirada a la fotografa.

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Por qu tanta fascinacin? Este Stahl no parece gran cosa como artista. Hay muchos que piensan como usted dijo la mujer sonriendo, pero el Fhrer no se contaba entre ellos. Como usted sabr, lo que Hitler ms deseaba en el mundo era ser artista, pintor. Lo haban rechazado en las mejores academias de arte y haba pasado aos casi en la miseria tratando de vender sus cuadros entre los clientes de los cafs y bistrs de Viena. Rebecca Weinstock se puso de pie y estir las piernas. Ridgeway juguete con su tazn de caf, girndolo hacia un lado y hacia otro mientras observaba a su extraa visitante. El mundo podra haberse librado de la poca ms sangrienta de la historia prosigui ella tras volver a sentarse, si alguien hubiera admitido al pequeo Adolf en una escuela de arte. Eso es algo bastante sabido dijo Ridgeway con tono de impaciencia . Qu tiene que ver con Zo y con este... cuadro de Stahl? Paciencia. No he recorrido tanta distancia para hacerle perder el tiempo. Ese perodo de la vida de Hitler tuvo dos consecuencias especficas para usted y para su esposa. En primer lugar, despert la simpata de Hitler por otro artista ario, Stahl, que luchaba por abrirse camino y estaba decidido a demostrar su mrito artstico al mundo como fuera. Hitler vio en Stahl un reflejo de s mismo: un artista voluntarioso, hbil pero sin un talento especial. Quiere decir que Hitler era un buen artista? Era un artesano competente que probablemente habra hecho hoy una buena carrera como artista comercial o grfico. Pero otro Rembrandt? Lo veo difcil. Y tampoco lo era Stahl. Hitler adopt a Stahl, lo present a la sociedad nazi, que vio con satisfaccin que no todos los artistas de Alemania eran judos o exiliados... La segunda consecuencia que les afecta de la fallida carrera artstica de Hitler tiene que ver con su pasin por construir el mayor y mejor museo del mundo. El Fhrermuseum, como iba a llamarse, iba a ser construido en su ciudad natal de Linz, Austria. Para reunir la coleccin destinada a este museo, Hitler cre una fuerza especial en las SS a la que se llam Sonderauftrag Linz. Esa fuerza especial tena que procurar que las mejores obras de arte, antigedades, estatuaria, reliquias, iconos, monedas, todo, fueran sacados de las colecciones pblicas y privadas de los museos ocupados. El arte llegaba desde cualquier parte de Europa en furgones repletos hasta Munich, donde se reuna todo. En un momento ms avanzado de la guerra, las obras fueron trasladadas desde Munich a antiguos castillos y minas de sal para ponerlas a salvo de los bombardeos aliados. La mujer hizo una pausa y se inclin hacia Ridgeway.

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La mansin prxima a Kreuzlingen que su esposa visit estaba llena de obras de arte que haban sido engullidas por la gran mquina de arte nazi. La mayor parte atraves la frontera desde Alemania con los oficiales de las SS que se valieron del arte para comprar silencio, comida, alojamiento y medios de transporte para escapar de los tribunales aliados. Dios mo! Ridgeway no crea en las viejas fantasas de Ludlum sobre vejestorios nazis pululando por el mundo, pero s en que arte por valor de millones de dlares poda hacer que el asesinato pareciera irrelevante. Pero con tantos maestros de valor incalculable, qu importancia puede tener un cuadro mediocre de un nazi de segunda fila? Rebecca aceler su narracin. Estaba a punto de llegar a eso. A veces, antes de la invasin de Polonia, Stahl visitaba a Hitler en Berchtesgaden y los dos salan a pasear a caballo por las montaas. Nadie sabe con exactitud adonde iban, pero al volver, Stahl lo haca con los esbozos en los que se bas para pintar este cuadro. Apunt la fotografa con un dedo sometido a una manicura perfecta. Al parecer, el cuadro estaba colgado en las habitaciones privadas de Hitler, en una instalacin militar de alto secreto de Austria, posiblemente situada cerca del escenario pintado en el cuadro. Ridgeway estir la mano y cogi nuevamente la foto. estudi con ms detenimiento. Esta vez la

Qu es lo que se ve en esta esquina? Inclinndose sobre la mesa seal una esquina de la foto. Suponemos que es la entrada a una mina de sal dijo Weinstock. No tiene gran importancia ya que Austria y Baviera estn plagadas de ellas. Cmo se titula la pintura? --. La cuna de Nuestra Seora la Redentora. Qu extrao. Yo habra esperado ver santos y halos e incluso a la Virgen Mara... porque se refiere a ella, no? Recordar que hace un momento le habl de que su botn inclua algo ms que obras de arte empez Rebecca con cautela. Tambin haba antigedades, relicarios, objetos religiosos. Pues bien, en los comienzos mismos de la bsqueda de Hitler de obras de arte y objetos valiosos, sus esbirros consiguieron, mediante sobornos, coaccin... y asesinatos..., un objeto religioso de gran valor. Este valor era tal que permiti a Hitler emplearlo para comprar el silencio de la Iglesia catlica y de su cabeza visible, el propio papa, sobre el trato que los nazis daban a los judos. Antes de pensar que son tonteras, recuerde lo poco que dijo el Vaticano sobre la cuestin en aquellos das. Algunos han atacado directamente al Vaticano por ello, calificndolo de escndalo. Ridgeway se la qued mirando, meneando la cabeza. S, ya lo s, pero cmo? Quiero decir qu podra tener semejante poder?

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Algo, seor Ridgeway, que sacudira una de las bases ms slidas de la Iglesia. Rebecca haba alzado la voz. Dentro de ese cuadro golpe la foto con el dedo nerviosamente, en algn lugar, est la clave para encontrarlo, y yo creo que su esposa sabe cul es esa clave... Pero qu es lo que oculta la clave del cuadro? Saber eso pondra su vida en peligro dijo. Hay hombres que han dedicado las suyas a asegurarse de que el mundo no pueda descubrirlo jams. Pero si mi esposa est involucrada..., si hay una oportunidad de encontrarla, tengo que saberlo todo.La mir con desconfianza. Qu papel desempea usted en todo esto? Por qu es tan importante para usted ser la primera en conseguir ese cuadro? La mujer escogi cuidadosamente las palabras. Mi padre fue en una poca uno de esos hombres que acabo de mencionar, los que no se detendrn ante nada con tal de preservar el secreto. Tard muchos aos en darse cuenta de que no era la Iglesia lo que pretendan preservar, sino a s mismos. Como consecuencia de ello, dej los hbitos y se cas, pero no pudo olvidar lo que haba visto, de modo que se puso en contacto con un grupo reducido, aunque cada vez mayor, de hombres del Vaticano que estn empeados en cortar de raz las motivaciones polticas y devolver la Iglesia a sus races espirituales. Les deseo muchsima suerte. Ella lo mir largamente. Creo que es posible dijo. Creo que las buenas personas pueden hacer que la Iglesia catlica llegue a la verdadera alma de su congregacin, y que son capaces de desechar las reglas de los hombres y volver a la palabra de Dios. Esas palabras fueron como una descarga elctrica para Seth. Su significado reson en su corazn. Qu fue de su padre? pregunt por fin. Y por qu est usted aqu? Mi padre muri respondi ella con voz despojada de emocin. Yo hered su misin. Ridgeway la mir fijamente a los ojos y despus se puso de pie. Es posible que yo sepa dnde est el cuadro. Aunque tambin es posible que no. Sin embargo, nunca lo descubrir a menos que me cuente ms cosas...muchas ms.Se volvi para ver qu efecto haban tenido sus palabras. En ese momento, sin que ellos lo advirtieran, un sedn corriente de alquiler se deslizaba por el aparcamiento que haba al final de la escollera y encaraba el morro a unos veinte metros de la limusina de Weinstock. Un edificio ceniciento de baos pblicos ocultaba el sedn y a sus ocupantes del guardaespaldas Benjamn, que vigilaba atentamente el Valkyrie.

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Sin que Benjamn se diera cuenta, dos hombres vestidos con chubasqueros amarillos abandonaron el coche por la parte trasera. Otros dos, con vestimenta similar, permanecieron en la parte delantera, desde donde tenan una visin despejada del Valkyrie. Es su vida le repiti Rebecca a Ridgeway. Es mi vida, cierto. Y? Mientras ella asenta, el infierno se desencaden alrededor de ellos. Primero son el telfono. Su sonido atraves el tenso silencio del camarote del barco sobresaltndolos a ambos. Ridgeway tendi la mano y descolg el auricular. S? Seth? Soy Tony Bradford. La voz devolvi a Ridgeway a su realidad mundana. Mir el reloj de bronce de la pared del camarote. Su clase de filosofa deba haber comenzado haca ya siete minutos. Seth. Tena la esperanza de que no contestaras. Al menos as podra suponer que estabas de camino hacia aqu y que habas sufrido una demora legtima. Tony, yo... Olvdalo, odio tener que hacer esto, pero a partir de este preciso momento ests despedido. Quiero que vaces tu oficina antes de que acabe el da, y quiero que retires esa enorme caja con tu correo personal del almacn. No somos una maldita oficina de correos para que la uses a tu conveniencia. Si no est fuera de ah esta misma tarde, yo mismo me encargar de tirarlo todo. La lnea se cort antes de que pudiera responder. Ridgeway estaba todava mirando el instrumento mudo que tena en la mano cuando en la radio porttil que llevaba Rebecca en el bolsillo se oy algo. Ella la sac del bolsillo nerviosamente. Hola Benjamn? En su voz vibraba el pnico. Benjamin, ests ah? No hubo respuesta. Seth se volvi. Un movimiento distante llam su atencin. Mir por el ojo de buey y, a travs de las lminas de agua de lluvia, vio a un hombre con chubasquero amarillo cerrando la puerta de la limusina de Rebecca. El hombre se volvi y dijo algo a otro vestido igual que l que haba llegado rodeando el coche por la parte trasera. El segundo se inclin para mirar un momento por la ventanilla y asinti. Los dos hombres intercambiaron unas palabras y se pusieron en marcha hacia el muelle de Ridgeway. Esperaba a alguien? pregunt Seth sin mirar a la mujer y sealando el coche. Las dos figuras de amarillo caminaban rpidamente por el muelle. No miraban ni a derecha ni a izquierda, sino que mantenan la vista fija en el Valkyrie.

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Benjamin? llam Rebecca por el walkie-talkie. La esttica fue la nica respuesta. La mujer mir el aparato que tena en la mano como si la hubiera traicionado. Ridgeway busc la Magnum 357 en el bolsillo de su bata. Al sacarla sinti cmo se deslizaba junto al fajo de billetes de mil dlares que Rebecca le haba metido all. Pens brevemente en devolverlos, pero las pisadas que sonaban en el muelle le parecieron un asunto prioritario. Vaya al camarote delantero y estese callada dijo Ridgeway. La mujer pareci encogerse mientras Ridgeway la conduca rpidamente hacia adelante y haca que se sentara en una litera. Ridgeway vio sus pantalones color caqui colgando de un gancho tras la puerta del camarote. Caer en la cuenta de que no llevaba nada debajo de la bata no contribuy a darle confianza. Rpidamente dej la Smith & Wesson en la cama y ech mano de los pantalones mientras oa cmo primero un hombre y despus el otro suban a bordo de su embarcacin. Acababa de ponerse los pantalones y de subirse la cremallera cuando la tablazn de teca de casi tres centmetros de espesor que tena encima de la cabeza explot hacia adentro, transformada en una vorgine de retorcidas astillas a causa de los impactos recibidos de una metralleta con silenciador. Al rincn! grit Ridgeway cogiendo la pistola y arrojndose sobre Rebecca. Ella gimi de dolor al caer los dos juntos contra una esquina del camarote, muy cerca de la proa. Instantes despus, Ridgeway observaba atnito cmo la puerta de teca y el mamparo del otro lado de la estancia saltaban en un montn de diminutos geiseres de color pardo sembrando toda el rea de una mortfera lluvia de metralla. Pudo percibir el temblor de Weinstock, pero lo que ms le llam la atencin mientras permaneca con la mejilla pegada a la pared delantera de la proa fue el sordo golpeteo de la metralla que se incrustaba en la madera a escasos centmetros de su cabeza. Al menos la suerte los haba beneficiado con un milagro; sin los silenciadores, que le robaban velocidad, la metralla habra atravesado sin dificultad las dos paredes de la proa y los habra matado a ambos. Tan repentinamente como haba empezado, el tiroteo ces. El viento silbaba a travs de los orificios abiertos por las balas y Rebecca empez a moverse. Estese quieta le susurr Ridgeway. Estuvieron all un rato, tratando de detectar cualquier sonido que no formase parte de la tormenta. Finalmente lleg, un levsimo crujido, el de arena aplastada entre la suela de un zapato y la cubierta del Valkyrie. El sonido subi de tono y se detuvo justo encima de sus cabezas. Girando sobre su espalda, Ridgeway dispar dos veces a travs del techo. En el espacio cerrado, la pistola son como un can. Aunque el ruido qued resonando en sus odos, Ridgeway pudo or un sorprendido

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gruido de dolor. Poco despus, un fuerte golpe seguido inmediatamente por el ruido metlico de una arma que rebotaba en cubierta. Ahora, rpido dijo Ridgeway ayudando a Rebecca a ponerse en pie. La mujer lo sigui poco convencida atravesando la cocina hasta el camarote principal. Ser mejor que se meta debajo de la mesa dijo Seth sealando el pesado tablero de teca, la nica proteccin posible que haba en el camarote. Apenas empezaba l a atravesar el camarote hacia la popa cuando el techo volvi a saltar en pedazos bajo una nueva rfaga de metralleta. Ridgeway se tir al suelo y se refugi en el oscurecido pasillo. A travs de la cubierta segua lloviendo la metralla. Por uno de los muchos agujeros de bordes irregulares abiertos por las balas, Ridgeway vio encima de su cabeza lo que le pareci la figura de un hombre. Apunt su Smith & Wesson, y cuando estaba a punto de apretar el gatillo oy de repente un grito amortiguado de dolor de Rebecca. Seth mir hacia la mesa y vio que ella no haba ocultado totalmente la pierna derecha bajo la slida tabla de teca. Una oscura mancha roja empezaba a manchar sus pantalones. Ridgeway dispar hacia arriba y despus se arrastr hasta donde estaba ella. A sus espaldas, un rfaga respondi a su disparo, abriendo una sucesin de agujeros en la espuma de debajo del extintor. Ridgeway levant la mesa de teca y, con cuidado, ocult la pierna de Rebecca debajo de ella hasta que la mujer qued totalmente cubierta. No se preocupe dijo. Saldremos de sta y la llevar a un hospital. Empezaba a salir a gatas de debajo de la mesa cuando una furiosa andanada de metralla taladr la moqueta a escasos centmetros de su cara. Maldita sea! grit Seth. Ya es suficiente! Se apart de la mesa dando una voltereta y dispar tres veces. Evidentemente una de las balas haba dado en el blanco, pues un largo alarido de dolor se impuso al rugido de la tormenta. Rebecca se apoy en un codo, asom la cabeza y mir a Ridgeway. La pernera del pantaln de la mujer estaba ahora empapada de sangre. Seor Ridgeway... No se mueva! le susurr l. Se puso de pie y, con cuidado, subi la escalerilla de entrada. Despej la zona de escombros y, con una nica bala en su pistola, sali cauteloso a cubierta. Justo delante de l haba un hombre muerto: dos ojos enrojecidos mirndolo desde el interior de un chubasquero amarillo. En la proa de la embarcacin, a unos nueve metros de ste, otro cadver con idntica vestimenta. Ridgeway oy cmo se cerraba la puerta de un coche y al volverse vio otras dos figuras con chubasqueros amarillos que corran desde un sedn oscuro aparcado junto al edificio de los baos. Sinti con ms fuerza el nudo en el estmago y

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corri escalerillas abajo hasta el camarote principal. Se inclin sobre Rebecca. Tenemos que salir de aqu... vienen ms. Ella cogi la mano que le tenda y arrastrndose penosamente sali de debajo de la mesa. Pero... cmo? pregunt la mujer tartamudeando. No s nadar... y slo hay una manera de salir del muelle. Mi gabarra dijo Ridgeway. Un esquife con motor fueraborda. Se dirigieron a la cubierta. Ridgeway gui a la cojeante Rebecca hasta el embarcadero que haba junto al Valkyrie. All, oculto en el espacio que quedaba entre el embarcadero y la seccin de popa del Valkyrie, haba un pequeo esquife de fibra de vidrio. Haciendo caso omiso de los gritos que llegaban desde atrs, Seth se dej caer de rodillas y acerc el barquito a la cubierta. Tan absorto estaba en su tarea que no oy el sonido amortiguado de las armas con silenciador. Cuando se volvi hacia Rebecca, se qued paralizado al ver la garganta de la mujer o, mejor dicho, lo que quedaba de ella. Las armas automticas haban dejado un rojo agujero donde antes haba piel. El rostro de Rebecca Weinstock tena una expresin de perplejidad. Sus labios se movan, pero no lograba articular palabra, slo un sonido ronco y lquido. Casi displicentemente, cerr los ojos y se dej caer sobre cubierta. All! gritaron. Al lado de la mujer! A los gritos les sigui una rfaga de metralleta. Ridgeway mir hacia abajo justo a tiempo de ver una lnea de metralla que se abra camino en direccin a l. Sin pensarlo, se zambull en las fras y oscuras aguas del puerto.

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Captulo 5

Zo se sent en el borde de la hundida cama y se meti unos tapones de papel higinico en los odos. Debajo de ella, los herrumbrosos muelles rechinaron en un concierto tocado a medias con el somier metlico que aguantaba su delgado colchn apelmazado. Las protestas de uno y otro quedaron sofocadas por el traqueteo del ventilador soldado a la puerta de metal. En el lado opuesto de la habitacin, sobre una mesa de metal desconchada, haba un ordenador obsoleto cuyo ventilador emita un zumbido parecido al de un viejo secador de pelo. La pantalla lanzaba estallidos de corriente esttica en la humedad saturada que heda a moho y a lquidos industriales derramados. En el rincn, un calefactor elctrico produca un ruido constante y sordo que luchaba con escaso efecto contra el fro hmedo del invierno. Zo llevaba un pesado jersey de esqu con un diseo de copos de nieve, unos pantalones de lanilla de doble trama y leotardos por debajo, adems de dos pares de gruesos calcetines de lana. Poco despus, el sonido que rebotaba en las paredes de cemento desnudo empez a desaparecer a medida que los tapones de papel, humedecidos con crema para las manos, empezaron a hincharse. El ruido fue amainando y Zo se permiti una pequena sonrisa d satisfaccin. Una improvisacin ms que le haba permitido controlar una situacin a la que, en un momento dado haba credo que no sobrevivira. Pens en su padre, soldador, mecnico y con dotes naturales para la escultura, que le haba enseado a usar todas sus herramientas a pesar de la insistencia de su madre, que se empeaba en que las herramientas no eran para chicas. Zo mene la cabeza y frunci levemente el ceo mirndose las manos. Entonces, como haca todas las noches antes de que le llevaran su cena, cerr los ojos y trat de recordar. Los das se haban transformado en semanas y las semanas en meses. Lo recordaba todo vividamente, hasta el ltimo detalle; todo menos los primeros das en que los rusos llegaron de Mosc con su maleta llena de drogas. Haban hurgado en su mente en busca del cuadro, valindose para ello de sustancias que haban dejado su memoria dispersa como las pginas esparcidas de un expediente. Todas las noches se empeaba en recuperar una pgina ms, volvindola a colocar en el orden correspondiente. La primera hipodrmica haba trado consigo un sueo indeseado mientras esperaba el ascensor en el Edn au Lac. En la rpida penumbra

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que sobrevino, sinti unas manos que la sujetaban, y voces, algunas hablaban en ruso, la mayora en alemn. Vayamos a por el profesor mientras estamos aqu dijo una voz en alemn. Zo trat de gritar, pero la pesadilla le haba arrebatado la voz. No dijo otro germano hablante, con tono de autoridad. Ahora mismo es exceso de equipaje; dos cuerpos significan el doble de quebraderos de cabeza. Si la mujer nos dice que l sabe algo, siempre podemos volver ms tarde a buscarlo. Entonces hasta el sonido se desdibuj en la negrura. Zo se despert en el viejo almacn industrial que se haba convertido en su celda. Primero no haba comida y haca mucho fro. Despus mucha comida caliente y mantas. Das de privaciones se alternaban con otros de comodidades, la desesperacin segua a la esperanza, sus estados de nimo y su suerte cambiaban segn los interrogadores. Les dijo todo lo que saba, pero seguan creyendo que ella saba algo sobre el cuadro. Fue entonces cuando entraron a saco en su mente. Las drogas transformaron el tiempo en un sueo descabellado y pegajoso de irrealidad en la que la iluminacin, las sensaciones y los recuerdos se quedaban todos a medio camino. Zo frunci el ceo mientras se esforzaba por recuperar los das que le haban robado, pero permanecan uera de su alcance, como incitndola a recobrarlos. Sinti que la brumosa gravedad emocional de los recuerdos tiraba de ella, pero a los ojos de su mente, las escenas seguan desenfocadas. Maldita sea! musit a media voz. Nada se aclaraba, hasta aquellos vagos primeros recuerdos de la voz de Thalia dicindoles que podra aprovechar su experiencia para ayudarlos a organizar, catalogar y evaluar el arte que haban sacado de la mansin de Willi. Dadle una oportunidad. La voz baja y apaciguadora de Thalia sonaba en aquella gris penumbra de su primer despertar. Mirad, si no funciona, siempre la podis embarcar para Riga en un barril de petrleo, pero por el momento, sus manos y su cabeza me siguen resultado ms tiles si estn pegados a su tronco. Querida Thalia. A solas ahora en su improvisado silencio, Zo se balance en la cama mientras segua elaborando sus recuerdos perdidos. Lo nico que le llegaba era la cara de Seth. El retrato mental que tena de l ya haba empezado a desvanecerse, como una fotografa expuesta al sol. Los meses haban ido eliminando los detalles. La primera vez que se dio cuenta de que se le estaba borrando su imagen de la memoria haba llorado, pero entonces sucedi algo extrao. Cuanto menos recordaba la imagen de su cara, ms vivida se volva la de sus ojos. Ahora era capaz de ver en ellos hasta los menores detalles de color y estructura, pero slo los contornos vagos de su cara. Era como si un artista hubiera esbozado un rostro en una tela, pero slo hubiera pintado los ojos.

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Con eso le bastaba. Mientras permaneca all sentada, pensando en l, se dio cuenta de que siempre le haban bastado, ya que realmente reflejaban al hombre que haba detrs de ellos. Haba aprendido a observar los ojos de Seth como otros observan el cielo para predecir el tiempo. stos eran tan cambiantes como el cielo. Profundamente azules cuando estaba absorto en sus pensamientos, grises cuando llegaba al borde del agotamiento, turquesa cuando estaba triste o melanclico y de un color verde profundo, casi puro, despus de hacer el amor. Ahora los recuerdos llegaban arrolladores, arrastrando una sensacin de prdida que casi igualaba el dolor de los ltimos meses. Trat de recordar su voz, o el contacto de las manos de l sobre sus pechos, pero todo eso haba desaparecido, todo menos sus ojos. Trat de contener las lgrimas que pugnaban por salir. Lo quera tanto. Zo luch contra la tristeza y el llanto echando la cabeza hacia atrs y masajendose el cuello para aliviar la tensin. Abri los ojos. Por encima de su cabeza, las vigas, los oxidados tubos de hierro y los aspersores contra incendios proyectaban precisas sombras geomtricas sobre las tablas del suelo, amarilleadas por el tiempo, de la oficina de arriba. En ese preciso momento, Zo capt movimiento por el rabillo del ojo. Volvi la cabeza y vio que la puerta se abra lentamente. Quitndose rpidamente los tapones de los odos, se puso de pie mientras su corpulento carcelero permaneca un momento en el vano de la puerta. El gigantesco hombrn cuyos brazos y piernas parecan demasiado cortos para su torso hiperdesarrollado llenaba toda la abertura; casi desaparecida en su enorme puo llevaba la habitual bolsa de papel de Movenpick con comida para llevar que contena su cena. Bien venida a Chez Bastille. Yo soy Andr, su matre... dijo Zo en ingls, sabiendo que el hombre slo hablaba ruso. Mesa para uno? Como vena haciendo noche tras noche, l la mir enarcando una poblada ceja y a continuacin se dedic a inspeccionar el lugar. Le hizo una sea a Zo con la cabeza que la mujer interpret retirndose a la otra esquina de la celda. Permaneci all de pie, junto al orinal que haba al pie de la cama, mientras l colocaba la bolsa sobre la maltrecha mesa, junto al viejo ordenador. A continuacin, recorri la habitacin estudiando todas las superficies en busca de algn intento de fuga. La Masa le dirigi una breve mirada triunfal y se dirigi a la puerta, pero en lugar de salir inmediatamente, como de costumbre, se detuvo a un lado y salud con una inclinacin de cabeza. Un momento despus, Thalia Yastrubinetsky apareci en la puerta llevando una bandeja de plata con un servicio de t de porcelana; junto a la tetera profusamente decorada haba otra bolsa de Movenpck. Pens que podramos repasar los progresos de sus informes. Thalia seal con la cabeza el ordenador al entrar en la habitacin. Le gui un ojo a Zo mientras colocaba la bandeja sobre un pequeo archivador de dos cajones que haba junto a la mesa.

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Zo frunci el ceo. Cierto que, a falta de libros y revistas, pasaba mucho de su tiempo de encarcelamiento al teclado del viejo PC 486, dejando que la reconfortante belleza y familiaridad del arte la transportaran desde su lbrega celda. Zo se pasaba horas transcribiendo las notas tomadas en los reconocimientos del da anterior, documentando sus observaciones y creando los mejores registros de origen que poda, una tarea simplificada por la quisquillosa mentalidad nazi, que se haba encargado de que el camino al Valhalla quedara sembrado de cadveres de razas inferiores y de la documentacin correspondiente a sus tesoros robados. Pero la ansiedad agit el pecho de Zo. Thalia no sola visitarla mucho, y siempre que lo haca era para dejarle un libro o unas notas. Nunca se haba quedado mucho tiempo. Algo andaba mal. Bueno dijo Zo, tanteando la situacin. No tengo mucho ms que por la maana, ya que habitualmente trabajo despus de comer. Bien, entonces comamos! dijo Thalia con el genuino entusiasmo que reservaba para el arte con maysculas y para la comida de casi cualquier tipo. Era una mujer impresionantemente alta, ampulosa de formas, de unos cuarenta y cinco aos, con el pelo rojizo y rizado y una cara beatfica. Era hija de un anciano marchante de arte de Minsk que se haba atrasado en sus pagos a un usurero de la mafia de Mosc. En lugar de darle una paliza al anciano, como era su costumbre, los jefes lo obligaron a trabajar para ellos, utilizando su negocio anteriormente legal para deshacerse de obras de arte y antigedades robadas, una tarea que los haba llevado hasta los tesoros de Kreuzlingen. Como ayudante de su padre, el trabajo real haba cado en manos de Thalia. El carcelero sali al pasillo y cerr la puerta tras de s. El pesado cerrojo se desliz con fuerza suficiente como para hacerse notar. Vaya modales dijo Thalia, mirando brevemente la puerta. Su acento pareca ms de Nueva York que de Minsk. A continuacin se volvi describiendo un crculo que le permiti repasar lentamente la habitacin . Realmente, debera hacer algo con este lugar. La mayor parte de la familia de Thalia se contaba entre los judos rusos a los que durante la administracin del presidente Crter se les haban concedido visados de salida. Slo su padre, que haba enviudado, se qued atrs. Tena una salud frgil y estaba enamorado de su trabajo con el arte. Para irse habra tenido que liquidar su negocio, quedndose en la miseria para poder pagar los punitivos impuestos de inmigracin exigidos por los soviticos. En lugar de eso, se haba quedado y haba mandado a su hija a vivir con sus tas y primos a Nueva York, y le haba pagado la matrcula en Columbia. Despus, ella se enter de que su padre haba conseguido el dinero de los usureros de Mosc, contando con estar muerto cuando llegara el momento de saldar su deuda. Usted no ha bajado aqu esta noche para hablar.. de decoracin de interiores dijo Zo mientras se diriga a la mesa.

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Thalia se encogi de hombros mientras coga la bolsa de Movenpick de Zo y se la pasaba. Aqu tiene. Ponga un poco de carne sobre esos huesos. Se volvi bruscamente para recoger la suya. Venga! Sintese! Sintese! Thalia le acerc la nica silla que haba en la habitacin y a continuacin se concentr en desenvolver su cena. Despus de un momento, Zo retir un poco la silla hacia atrs para poder ver mejor a Thalia y sac de su bolsa un sandwich de carne fra y un tazn de plstico de sopa de verduras. Los puso sobre la mesa y, tras abrir la sopa, bebi un sorbo. Thalia permaneca de pie junto a la bandeja de plata preparando un atltico asalto a un sandwich idntico. La cacofona mecnica de la habitacin llenaba el silencio. Thalia mir hacia la puerta, despus dej su sandwich y se acerc ms a Zo. ste es el nico lugar donde podemos hablar dijo en voz baja. En todos los dems lugares nos tienen vigiladas. Zo asinti. Me estn apurando para que acabe con todo. Algo ha tensado la cadena y quieren levantar la tienda cuanto antes. Pero qu? Quin sabe? Tal vez tengan a la polica sobre su pista. Tal vez sea su marido, si es tan buen detective como usted dice. A Zo se le levant el nimo al pensar que Seth la poda estar buscando. A veces soaba con verlo aparecer por la puerta de su celda. Cunto tiempo nos queda? pregunt.Una semana como mucho. Pero todava nos quedan por examinar todas esas figuras de la Diosa! El botn de Kreuzlingen contena un enorme cajn repleto de estatuillas, figuritas y otras representaciones de la Gran Diosa, a la que algunos llamaban Venus, y que abarcaban una poca de ms de diez mil aos, empezando por el Paleoltico y el Neoltico. Era el hallazgo ms increble dentro de una coleccin de por s inverosmil. Llevar meses analizarlo todo debidamente aadi Zo. No tenemos meses dijo Thalia. Ms an, todas las falsificaciones que usted ha separado de las dems partes de la coleccin tienen prioridad. Estn muy disgustados por el hecho de que usted crea que hay tantas que son falsas. Malditos estpidos respondi Zo-. Se tendrn que aguantar. Bebi un buen trago de su sopa, que se enfriaba rpidamente en la celda . Qu es lo que les importa realmente? Zo se limpi los labios con una servilleta de papel. Estn vendiendo arte robado a gente que sabe que es robado. Qu van a hacer los compradores? Van a acudir a la polica? Recuerde que algunos de ellos son la mismsima polica le advirti Thalia. Zo sacudi la cabeza tercamente y se acab su sopa.

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Puede que sean ladrones continu Thalia, pero quieren seguir vendiendo arte a esos mismos coleccionistas y conservadores. Tengo entendido que tienen acceso a algunos almacenes secretos del Hermitage que contienen muchas obras de arte de las que se apropiaron los soviticos, aunque no quieran reconocerlo. Figuras dijo Zo con tono fnebre antes de dar un bocado a su sandwich. Sigui masticando lentamente largo rato mientras la llovizna de sonido llenaba el espacio que las rodeaba. Por fin trag y dijo: Bien, lo bueno del caso es que al parecer no hay falsificaciones entre los impresionistas y dems obras decadentes. Hizo una pausa. Claro que no sera de esperar que los falsificadores se dedicaran a copiar un montn de piezas que los nazis haban proscrito. Por otra parte, yo dira que un veinticinco por ciento de todo, desde lo medieval hasta lo de principios del siglo XIX, o bien es una falsificacin total o ha sido tan restaurado como para que resulte prcticamente nuevo a todos los fines prcticos. Se van a quedar de piedradijo Thalia. No si no se lo decimos sonri Zo. Thalia la mir con expresin intrigada. He dejado pasar la mayor parte explic Zo. He marcado las falsificaciones con una f diminuta en la esquina inferior derecha en el caso de los cuadros y en lugares diversos en las esculturas y relicarios. Tambin est en la base de datos: una f solitaria en el campo de la descripcin. Es usted malvada dijo Thalia cuando la luz se hizo en su cerebro. Si se corre la voz de que venden falsificaciones, nadie volver a comprarles nada. Bingo! asinti Zo. Ms an, no podrn culparla a usted porque yo soy la buscadora de falsificaciones. Todo lo que tengo que hacer es sobrevivir y esos tipos estarn perdidos. La expresin de Thalia cambi cuando Zo trajo a colacin la callada certidumbre de que no vivira para ver cumplido su plan. La tristeza se instal entre ellas. Thalia se alojaba en un hotel cercano. Sus captores la acompaaban hasta all a la ida y a la vuelta, una prisionera ambulante a la que mantenan como rehn y que no poda hacer nada por las amenazas que pendan sobre su padre. Haban dejado bien claro que Thalia y su padre sufriran largas y terribles torturas antes de morir en caso de que ocurriera algo inusual, como la huida de Zo, la llegada de la polica o un mensaje pasado de contrabando, aunque no fuera ella la culpable. Bien! Espero ansiosa el momento de saber cmo detecta las falsificaciones. El entusiasmo forzado de Thalia rompi el profundo silencio. Despej un espacio y llen dos tazas de t con el lquido humeante. Tenemos que empezar maana para poder sacarnos esto de en medio.

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Ser un buen negocio replic Zo mientras echaba leche a su t y sorba un poco. Realmente no s tanto sobre el Paleoltico y el Neoltico, en eso es usted la experta. Thalia se encogi de hombros con modestia. Las mujeres bebieron su t a sorbos sin hablar, cada una de ellas absorta en pensamientos funestos sobre un futuro incierto que no queran reconocer. Me alegrara que pudiramos acceder cuanto antes a las figuras de la Diosa dijo Zo por fin. Yo tambin coincidi Thalia. Por desgracia, a los genios que estn al cargo no les interesan demasiado... cmo las llamaron? Un montn de barro tosco. Zo termin su t. Figuras farfull antes de sugerir: Podramos hacerlo esta noche. Lo de las falsificaciones? Yo estaba pensando en la Diosa. Thalia neg con la cabeza. Fueron tajantes. Toda la obra reciente primero. Despus la Diosa. Entonces podemos quitarnos de encima lo de las falsificaciones esta noche? Nos darn permiso para trabajar despus? No veo por qu no respondi Thalia. Estn ansiosos por acabar. Ni siquiera queran perder el tiempo con las figuras de la Diosa. Consegu que nos dieran una semana ms convencindolos de que ese montn de barro tosco les hara ganar millones. Me dijeron que incluso exista la posibilidad de que tuvieran que trasladarse de un da para otro y entonces tendran que atar todos los cabos sueltos en cuestin de horas. Zo sinti que el miedo le atenazaba la garganta. Thalia le haba salvado la vida una vez, y llevaba meses protegindola, le haba aliviado las condiciones extremas de su confinamiento, incluso civilizando las cosas con una rosa aqu, una buena taza de t all, pero Zo saba que Thalia era una prisionera como ella. No tena llaves ni libertad para ir y venir. Con su padre como rehn, ya no haba nada ms que Thalia pudiera hacer para protegerla. Zo trataba de apartar la funesta presencia silenciosa que ahora era casi palpable. El rostro de Thalia se oscureci ante la misma idea. Zo se encarg de animar el ambiente. Mire, si estuviramos ah fuera trabajando en una gran galera de la Bahnhofstrasse, podramos ser atropelladas por un Mercedes al cruzar la calle. Nadie sabe realmente cunto tiempo le queda, de modo que aprovechemos todo lo que podamos... sea lo que sea. A la mierda con quedarnos aqu sentadas y sentirnos desgraciadas.

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Captulo 6

El plido da invernal haca ya rato que se haba desvanecido en la oscuridad romana cuando el americano acab su entrevista con el Asesor. El cardenal Neils Braun estaba sentado de espaldas a su visitante, con la vista fija en la ventana, mirando el reflejo de las caras de ambos que cada vez se volva ms ntido a medida que la oscuridad del otro lado se haca ms intensa. Braun pens que el americano estaba ms delgado. El rostro del hombre se vea tallado con lneas profundas que haban aparecido de repente en el curso de los ltimos seis meses. Realmente no puedo entender cmo consiguieron burlarnos a pesar de todo dijo el americano con aire cansado. El hombre no se haba quejado, no se haba disculpado tampoco, pens el cardenal. Eso era buena seal, las bolsas que haba debajo de los ojos del americano hablaban ms elocuentemente de sus denodados esfuerzos que todo lo que pudiera decirse con palabras. Est seguro de contar con todos los recursos que necesita? pregunt Braun apartando la vista de la ventana para volverse hacia su invitado. El americano asinti. Ha sido usted sumamente generoso. Adems tambin he usado ampliamente los recursos de mi jefe. El cardenal asinti a su vez e, inesperadamente, sonri. Dios nos recompensar cuando llegue el momento. El americano trat, infructuosamente, de ahogar un suspiro de alivio. Despus de un momento, el cardenal continu: Ha hecho usted bien en no hacer preguntas, en no sondear demasiado a fondo. Gracias. Realmente no quiero fisgonear en cosas que no me interesan. Es mejor que no lo sepa todo... Braun hizo un gesto afirmativo. Pero he estado pensando que tal vez saber ms sobre el meollo del asunto le ayude en su indagacin, le inspire algunas ideas imaginativas.

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Si se es su criterio respondi el americano tmidamente, por supuesto. Se ha preguntado alguna vez a lo largo de estos meses qu contiene la caja que busca? pregunt el cardenal. Cmo podra su contenido probar la autenticidad del sudario de Sofa y su genuina calidad de Mesas? Despus de todo, estamos hablando de algo que tiene casi mil setecientos aos de antigedad... Las guerras, las Cruzadas, las alteraciones... cmo es posible demostrar algo tan importante sin la ms ligera sombra de duda? Me lo he preguntado asinti el americano, y tambin me he dicho que tal vez fuera mejor que no lo supiera dijo. Braun sonri. Es posible que como miembro de la Iglesia y como hombre de fe fuera mejor, pero como soldado de Dios creo que tal vez los detalles podran ayudarle en su bsqueda. Los ojos del americano sostuvieron la mirada del cardenal un largo rato hasta que finalmente asinti, no demasiado convencido. La historia est entrelazada con la prueba empez Braun, de modo que empezar en el ao 310 de nuestra era, cuando Sofa naci en una pequea aldea de Anatolia, en el seno de una familia de mercaderes, al parecer como hija ilegtima de la hija mayor. Las circunstancias que rodean su nacimiento no estn claras. La familia trat de mantener en secreto el nacimiento de la hija ilegtima, y lo consigui durante ms de trece aos. No se le permita salir de la residencia familiar, una casa bastante confortable, y jams entr en contacto con ninguno de los trabajadores de la casa. La explicacin obvia para tanto secreto era evitar la vergenza de un nacimiento fuera del matrimonio, pero por un diario que llevaba la madre de la nia sabemos que la verdadera razn tena que ver con sucesos paranormales que haban tenido lugar cuando estaba en la mitad de su perodo de gestacin. A1 parecer, durante su embarazo, la madre de la nia haba empezado a hacer una serie de profecas, todas ellas relacionadas con situaciones cotidianas y, algunas de ellas, con los negocios de su padre. Todas esas profecas se cumplieron. Despus del nacimiento de Sofa, a todas las personas que la baaban o la tenan en brazos les transmita unos efmeros poderes de profeca. El hecho de que no se matase a Sofa, no slo por ser ilegtima sino tambin por estar poseda por los demonios, es una prueba de que tal vez la familia supiera ms sobre su nacimiento de lo que se atrevieron a dejar escrito. Ms? pregunt el americano. Por ejemplo? Tal vez hubiera recibido algn mensaje o indicacin de los orgenes divinos de la nia. El cardenal mir al americano con vacilacin. Pero eso no son ms que especulaciones, Debera atenerme a lo que se puede demostrar.

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El americano hizo un gesto afirmativo con la cabeza.

Por aquel entonces las supersticiones eran poderosas justificaciones para la violencia, incluso ms que ahora. Ser posedo por los demonios implicaba una muerte precoz a manos de unos vecinos supersticiosos. Por eso, para asegurarse de que no se difundieran rumores sobre aquella hija que pusieran en peligro no slo a la nia sino tambin al resto de la familia, sta la cri en total aislamiento. Pero los cerrojos y las barreras no pudieron con la evolucin de Sofa. A los trece aos, la nia se present junto a su abuelo durante una transaccin comercial. El incidente fue confirmado por el testimonio de casi una docena de hombres. Segn esos testimonios, los dej a todos apabullados por su forma de hablar, como una adulta, y por la eleccin de las palabras de su prdica. Se quedaron atnitos y cautivados por ella. Aterrorizado, su abuelo se apresur a alejarla de all, temiendo por su propia vida y por su negocio... adems de por las vidas de su hija y del resto de la familia. Sin embargo, las acciones violentas que tema nunca se materializaron. De hecho, ocurri todo lo contrario. Los hombres que haban estado presentes dijeron sentirse totalmente serenos y en paz. Le tomaron aficin a Sofa y pidieron verla una y otra vez. Muy pronto se convirti en una atraccin de la aldea y empez a tener sus seguidores. Ms tarde empez a curar a la gente. Usted realmente cree todo eso? pregunt el americano con incredulidad. Braun asinti. No tengo ms remedio que creerlo. La documentacin es demasiado abrumadora como para no hacerlo... como usted ver. Consideremos por ejemplo el caso de Valerio Daia, su primer milagro. Daia haba sido reclutado a la fuerza para el ejrcito romano en el ao 285 de nuestra era, y su legin fue enviada a Mesopotamia por el emperador Diocleciano en el 295. Un ao ms tarde, Narses de Persia derrot a las legiones romanas y a su lder Galerio. Las extensas crnicas militares no dejaban duda sobre el caso de Valerio Daia. Haba sufrido una lesin en la pierna derecha, que le haba quedado paralizada, dejndolo imposibilitado para el servicio militar activo. El rastro reaparece en la pequea aldea prxima a Esmirna, donde viva Sofa. Por una orden general del emperador, la aldea desvi una pequea parte de los impuestos que tena que pagar a Roma hacia un fondo destinado a pequeos gastos para soldados del Imperio que hubieran sido heridos con honor. Fue el primer intento de un fondo para veteranos. El caso es que el nombre de Valerio Daia aparece por primera vez en los rollos de esta villa en el 297 de nuestra era. Despus, en el 323 aparece una inscripcin inusual en las crnicas de la aldea estableciendo el cese de esos pagos debido a circunstancias extraordinarias que resultaron en la curacin de la pierna paralizada de Valerio Daia. Braun hizo una pausa para que sus palabras produjeran su efecto. Fij su mirada en la del americano y se inclin hacia adelante.

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Ella le toc la pierna, ya ve. Le toc la pierna y l se cur. Tenemos una narracin del milagro registrada por el escriba del lugar, pero tambin tenemos registros militares y financieros que lo corroboran. Tambin hay otros hechos prosigui tras una pausa. Los romanos eran muy meticulosos con las crnicas, y hay reliquias e incidentes registrados y documentados por las autoridades civiles que han llegado a nosotros de fuentes fidedignas. Es imposible negarlos. La habitacin se haba quedado fra, y por primera vez desde que Braun haba empezado su extraordinario soliloquio, el americano se dio cuenta de que tambin haban cado las sombras. En el oeste, el sol se vea muy bajo en el horizonte. El hombre se estremeci. Pero cmo se pudieron preservar todos esos registros durante ms de mil seiscientos aos? Hay un edificio en el Vaticano cuyos stanos contienen sesenta kilmetros de estanteras llenas de libros, pergaminos, tablillas de piedra, expedientes y manuscritos de importancia notabilsima. Por ejemplo, all conserva la Iglesia actas de juicios por brujera, las cartas de Juana de Arco, las actas originales manuscritas del juicio de Galileo, una peticin de setenta y cinco lores de Inglaterra solicitando la anulacin del matrimonio de Enrique VIII, documentos relacionados con las Cruzadas, detalles de las vidas escandalosas de las monjas de Monza, casos de profecas cumplidas y de otras que an estn pendientes. Millones de artculos de naturaleza sumamente secreta se guardan all, en L'Archivio Segreto Vaticano, el Archivo Secreto Vaticano dijo Braun. Los datos que confirman irrefutablemente la resurreccin de Sofa estaban all. Hizo una pausa, como si sus pensamientos fueran demasiado dolorosos para traducirlos en palabras. Y hasta el saqueo de Roma por el emperador Enrique IV en 1084, el sudario de Sofa, el relato de su pasin y otros registros cuya credibilidad resulta indudable descansaban tambin en el Archivo. Creemos que el bigrafo de Constantino, Eusebio, lo reuni todo, lo guard en una caja de oro, incrustada con piedras preciosas, y la cerr hermticamente. Pero por qu l? Era el principal obispo de Constantino. Seguramente como venganza. Cmo? Actualmente est bien documentado que Eusebio era un secreto seguidor de Arrio, el obispo que puso fin al Concilio de Nicea. Era un guerrillero espiritual dentro de la corte de Constantino. Esas cosas que Eusebio meti en la caja, a la que nos referimos como la Pasin de Sofa, contienen pruebas muy verosmiles de que el Concilio de Nicea tuvo que ver ms con el ocultamiento de la divinidad de Sofa que con las arduas negociaciones de un credo que guiase a los fieles por un nico camino. Se qued mirando en silencio las venas del dorso de sus manos durante un largo momento, como si viera en ellas una reproduccin de la batalla que haba dejado la verdad suelta por el mundo.

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Cuando los informes sobre Sofa llegaron a Roma continu Braun, el papa Silvestre I y el emperador Constantino los consideraron de una gravedad extrema. Para los libros de historia, el perodo de la Reforma fue el ms turbulento de nuestra historia, pero hubo otros peores, otros ms amenazadores para la supervivencia de la Iglesia. Imaginemos lo que Constantino y Silvestre I pensaran cuando se enteraron de los milagros y enseanzas de Sofa. All estaban: Constantino, el primer emperador romano que concedi a la cristiandad la proteccin oficial del Imperio, y Silvestre I, el primer papa que, despus de casi trescientos aos de persecucin, gobernaba legtimamente la Iglesia a los ojos de la autoridad civil. A todas luces, sa debera haber sido una poca gloriosa para la Iglesia continu Braun, pero fue todo menos eso. Como parte de una religin oficial, protegida, los miembros de la Iglesia empezaron a aflojar los vnculos de mutua dependencia que haban necesitado hasta entonces para sobrevivir. Haba resultado fcil sofocar la hereja y mantener la unidad espiritual cuando los fieles tenan que depender de los dems miembros de la Iglesia para resistir el asalto de bandas itinerantes de legionarios romanos empeados en erradicarlos. La unidad significaba la supervivencia. Pero la Iglesia, una vez autorizada oficialmente por Constantino, no tard en perder esa coherencia. Alentada por su conexin con la Roma oficial, desarroll rpidamente la burocracia por la que tan famoso es hoy el Vaticano. Y a medida que esta burocracia iba adquiriendo vida propia, la Iglesia empez a verse a menudo envuelta en conflictos. Para asegurar su supervivencia, se transform rpidamente, pasando de ser un movimiento religioso fundado en torno a un lder carismtico a una institucin burocrtica. Para empezar, tuvieron que luchar con cientos de grupos separatistas, el ms importante de los cuales fue el movimiento gnstico, que haban seguido poniendo en tela de juicio los principios bsicos del jefe de la Iglesia. Entre esos desafos estaba el hecho de que Jess aceptaba a las mujeres como iguales, las admita como espritus y lderes espirituales y afirmaba que Dios tena elementos tanto masculinos como femeninos. Es eso cierto? Braun asinti. S dijo. Ahora tiene usted una idea ms amplia de a qu nos enfrentamos secretamente. Hizo una pausa antes de proseguir. Por dnde bamos? Ah, s, Constantino. Bien, Constantino reconoci las ventajas de gobernar con la bendicin de un lder espiritual y Silvestre, sin duda, saba lo duro que era gobernar como proscrito por la autoridad civil. As pues, cuando oyeron hablar de esa joven que realizaba milagros y predicaba a sus mayores en una aldea remota, ambos supieron que tenan que actuar de inmediato para evitar que se cuestionara su autoridad una vez ms.

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Emisarios representantes tanto de Constantino como de Silvestre fueron a visitar a aquella nia notable continu Braun. Cuando llegaron se encontraron con que la situacin era todava ms grave de lo que haban pensado en un principio. Sofa, aunque slo tena quince aos por entonces, se haba convertido en el centro de una religin desgajada que haba cautivado a su aldea natal y haba empezado a difundirse por la campia. La Iglesia se estaba desmembrando a causa de esos grupos desprendidos del tronco y cuyas creencias se basaban en interpretaciones de las Escrituras prosigui Braun echando su silla hacia atrs. Tanto Constantino como Silvestre se estremecan al pensar en el poder y la atraccin de un grupo organizado en torno a alguien con el poder y el carisma que tena Sofa. Los paralelismos que podan establecerse entre ella y Jesucristo no les pasaron desapercibidos. Braun se reacomod en su asiento. Adems dijo apoyando los codos sobre la mesa, era una mujer. Ninguno de los apstoles reconocidos por la ortodoxia haban sido mujeres. Mujeres... Perdneme, eminencia... Neils. El americano vacil. Nels. S? Pareca estar hablando como un abogado cuando ha dicho que no haba mujeres apstoles reconocidas por la ortodoxia. Significa eso que s las haba pero no fueron reconocidas? Con toda seguridad respondi Braun. Y la ms importante de ellas fue Mara Magdalena. Ella y Pedro tenan sus divergencias sobre muchos aspectos. Y usted sabe eso gracias a los Evangelios Gnsticos? Braun asinti. Por ellos y por otras Santas Escrituras. Y stas eran tan vlidas como los libros que fueron incluidos? As es, pero resultaron ser terriblemente inconvenientes para Constantino y para el hombre que defini la institucin que hoy tenemos. Pedro gan la lucha por el poder ante Mara Magdalena, y a ello se debe que las mujeres hayan quedado relegadas al papel de adjuntas, de fieles de segunda lnea en todas las iglesias. La cristiandad ha tomado prestada del judaismo la doctrina del predominio del hombre en su nueva religin, incluso la ha institucionalizado, justificando su autoridad para hacerlo sobre bases espirituales. Padre nuestro que ests en los cielos. Para ellos, Dios era indudablemente un hombre, lo mismo que su hijo. Admitir

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ahora que la Iglesia se haba equivocado en ese aspecto expondra al papa a crticas sobre otras cuestiones. El americano no sala de su asombro. Tiene que entender que los hombres que por aquel entonces estaban a cargo de la Iglesia eran muy hbiles y pragmticos dijo el Asesor. Se dieron cuenta de que la supervivencia de la Iglesia dependa de convertir al mayor nmero posible de personas a una sola ortodoxia, reduciendo as los interminables alborotos y ayudando a Constantino a gobernar con mayor eficacia. Por ese motivo redujeron y simplificaron los requisitos necesarios para ser cristiano: recitar el credo, estar bautizado y seguir fielmente los dictados de la jerarqua. Se desalent el conocimiento de uno mismo y el examen de conciencia por miedo a que eso planteara interrogantes. La modalidad gnstica era muy dura, ya que requera del creyente un gran esfuerzo espiritual. Para que la Iglesia prevaleciera era necesario tambin hacer concesiones a los romanos paganos. As pues, el da reservado para honrar al Sol, el Dios Sol, se convirti en nuestro domingo, y por eso el da del nacimiento del dios romano Mitra, el veinticinco de diciembre, se convirti en la conmemoracin del da de Nuestro Salvador. Hay decenas y decenas de incorporaciones de costumbres paganas como stas. En el rostro del americano apareci una expresin apenada. Me doy cuenta de que esto debe resultarle doloroso, hijo mo, pero debe ser fuerte. El americano asinti. Volvamos a Sofa. Se impona una actuacin clara, rpida, decidida continu Braun, pero los emisarios no tenan tiempo de enviar un mensajero a Constantino o a Silvestre, de modo que tomaron una decisin histrica. Braun hizo una pausa para beber un sorbo de t. El volumen ms antiguo del Archivo Secreto Vaticano es un grueso tomo escrito con la bella caligrafa de un escriba de la corte de Constantino, en el que se registran las entrevistas con los lugareos. Se los interrog sobre Sofa y sobre su vida, y sus observaciones fueron conservadas y comparadas con los testimonios de quienes los haban precedido. La entrevista con Sofa se dej para el final y, cuando hubieron acabado, revisaron las transcripciones y observaron que todas coincidan. Tengo una copia de las entrevistas para que usted las lea..., traducidas al ingls del original latn. El americano asinti. Qu sucedi entonces? Los soldados romanos los mataron a todos. A todos! A todos los habitantes de la aldea? Braun asinti solemnemente.

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A todos. Al escriba, a ciento cincuenta lugareos y a Sofa. Fueron enterrados prosigui Braun con voz temblorosa, pero una semana despus, cuando los cadveres amortajados en la cueva fueron inspeccionados, uno de los sudarios estaba vaco, y tena impresa la imagen de una joven de quince aos. Lentamente, Braun se levant de la silla y se dirigi hacia el americano. Le puso una mano sobre el hombro y lo mir. Nosotros somos los guardianes de esta Mesas secreta dijo . Debemos encontrar la Pasin de Sofa y asegurarnos de que el mundo no llegue a conocer jams el secreto... o la posibilidad de que ella y Jess Nuestro Seor puedan ser dos de los muchos Mesas que Dios ha enviado para ensearnos y para ponernos a prueba. La revelacin de este secreto destrozara nuestras instituciones y finalmente abrira la puerta a los enemigos de la fe. Porque en cuanto la gente empiece a cuestionarse pequeos detalles, se lo cuestionar todo. Si los fieles creen que han sido engaados una vez, la confianza jams ser recuperada. Conocer el secreto slo traera consigo tristeza y muerte. El americano alz la vista para mirarlo. Yo... lamento haber preguntado. No tena... no tena ni la menor idea. Creo que en el fondo preferira no saberlo. La verdad no siempre nos hace libres dijo Braun, especialmente cuando uno es el encargado de impedir que su poder perturbe la fe de millones de nuestros hermanos cristianos.

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Captulo 7

Ridgeway temblaba incontrolablemente, aferrado al noray de cemento de debajo de la escollera. Por las estrechas rendijas que quedaban entre las embarcaciones haba observado cmo los dos hombres se llevaban los cadveres de sus camaradas muelle arriba. La marea estaba baja. Los rompeolas del puerto recreativo se cernan sobre l como acantilados gigantes. Luchando contra el fro, Ridgeway sopes las probabilidades de alejarse nadando. Saba que no servira de nada. Slo haba conseguido recorrer tres muelles haca el canal central, buceando para cruzar los espacios entre uno y otro, detenindose para respirar al abrigo relativo de las embarcaciones. Ahora el fro haba penetrado hasta lo ms profundo de su cuerpo, llevndose incluso el calor generado por el ejercicio. Todo lo que poda hacer era aferrarse a los norays, y saba que, o bien suba y se enfrentaba a los atacantes, o morira metido en el agua. Ridgeway haba odo historias sobre la hipotermia, sobre la placentera sensacin de dejarse sumir en la inconsciencia. Era tan agradable que aquellos a los que lograban reanimar mostraban enfado haca los que los rescataban por devolverlos al mundo real. Cerr los ojos y dej que desapareciera la tensin. El agua estaba templada y Zo iba al timn. Tenan izada la vela mayor y por el estrecho espacio que quedaba entre el pie de la vela y la cubierta podan ver la isla de Salt Cay en el horizonte. Ridgeway ech una mirada a la brjula y al mapa desplegado sobre sus rodillas. La isla de Jost Van Dyke se vea al frente, a lo lejos. Expuso la cara al sol y pens en las langostas frescas y la pia colada de Foxies. Cerr los ojos y dej que los rayos del sol se filtraran entre sus prpados. Sinti la mano de Zo en su pelo y... De repente, el agua salada lo ahogaba y la suciedad de la misma le impeda ver. Se haba soltado del noray! Se estaba hundiendo. Tena los brazos helados y las piernas rgidas, entumecidas, pero les orden moverse, y as lo hicieron. Su cabeza volvi a la superficie y respir con avidez, tratando de no hacer ruido, aunque era difcil or algo con el fragor de la tormenta. A su derecha, un cabo describa un arco desde el muelle y despus volva a subir perdindose de vista. Ridgeway patale desesperadamente y trat de asirse al punto ms bajo del arco. Con las puntas de los dedos roz la cuerda, pero no consigui agarrarla. Se hundi de nuevo, pero esta vez, cuando sus piernas lo impulsaron hasta la

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superficie, pudo cogerla sin dificultad. Se alz sobre ella y, al hacerlo, se encontr con que era una lnea de amarre floja entre el muelle y una pequea embarcacin a motor. Sigui tirando hasta que sus manos se aferraron a la abrazadera del muelle a la que estaba atado el cabo. Permaneci all un momento, mirando en derredor. El puente y los aparejos de la motora, movidos por el viento, le impedan ver el cercano embarcadero. Se impuls contra la lnea de amarre con una pierna y pas la otra por encima de la borda. Durante un momento que se le antoj muy largo, tuvo la sensacin de que su cuerpo estaba congelado en el espacio, abierto de brazos y piernas, tenso, y un momento despus se encontr sobre la cubierta con la lluvia golpendole la cara. Volvi la cabeza, trag aire fro y tosi. Poco a poco fue levantndose sobre los codos y procur sentarse. A su izquierda, al otro lado del puerto, uno de los hombres continuaba su marcha en direccin opuesta a l. Seth se puso de pie con cuidado y esper a que se le desentumecieran las piernas. Una vez en el muelle, avanz lentamente hacia la parte principal de la escollera. Casi por instinto, su mano derecha rebusc en el bolsillo donde antes haba estado su revlver, pero todo lo que encontr fue un grueso fajo de billetes de mil dlares. Apart de su mente el recuerdo del dinero y del arma y sigui caminando. En el momento en que se haba subido al muelle, una gran motora lo haba ocultado a la vista de los dems, pero ahora, mientras se diriga a la escollera principal, pudo ver con claridad la cerca de la parte superior del malecn y el edificio que haba al otro lado y, con la misma claridad con que poda ver, tambin poda ser visto. Muvete!, se dijo y empez a correr muelle arriba hacia la empinada rampa que conduca a tierra. Buscaba al otro hombre. Qu haba sido de l? Dnde estara escondido? Al acercarse a la rampa, se detuvo junto a la proa de un gran velero y pase la vista por la parte superior del malecn. No haba seales de nadie con un chubasquero amarillo. Lo habra visto el hombre? Estara all arriba, oculto, esperando a que l coronara la rampa? Seth slo saba que tena que moverse, tena que llegar a lo alto del malecn lo esperara quien lo esperase. Permanecer en el muelle equivala a una muerte segura. Respir hondo y con un estremecimiento empez a subir la empinada rampa. Casi lo haba logrado cuando por el rabillo del ojo izquierdo vislumbr algo amarillo. Se tir al suelo y se qued all tendido boca abajo. Qu opciones tena? Seguir subiendo la rampa equivala a enfrentarse al hombre de la metralleta; volver abajo era mucho ms arriesgado. Empez a subir a gatas. Ya cerca de la cima, Ridgeway reuni las fuerzas que le quedaban, tom impulso y corri hacia los coches. Pas junto al sedn negro de los asesinos y luego por el edificio de baos pblicos. Senta que sus pies

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desnudos resbalaban por el asfalto y, por un instante, pens que era una seal de que estaba recuperando la sensibilidad. La tormenta soplaba a su espalda. Pas corriendo junto a su propio coche, cuyas llaves estaban a bordo del Valkyrie, y se dirigi a la limusina. Independientemente de lo que le hubieran hecho al enorme Benjamn, lo ms probable era que las llaves estuvieran todava puestas; eso esperaba. Ridgeway cruz un estrecho canal y atraves una fila de arbustos anmicos hasta la limusina. El sonido de su respiracin desesperada le lleg por encima del bramido de la tormenta cuando se apoy contra la capota del vehculo rogando que las rodillas no le fallaran. Levant la cabeza para mirar hacia atrs. Al otro lado de la drsena, uno de los hombres corri un momento y luego volvi a andar. El otro estaba todava contra el muro, a unos cuarenta o cincuenta metros. Respirando hondo con determinacin, Ridgeway se apart de la capota, se mantuvo de pie entre estremecimientos y, dirigindose a la puerta del conductor, la abri. Los olores calientes, dulzones, de la maldita muerte le salieron al encuentro. En sus pocas de polica, Ridgeway haba tenido que levantar atestados de accidentes de trfico y haba visto cuerpos deshechos, con los miembros retorcidos, los torsos abiertos y los rganos internos a la vista. Como detective de homicidios haba sido testigo de las cosas tan perversas que los seres humanos se hacan intencionadamente unos a otros, pero jams haba visto nada tan horripilante como lo que se encontr al abrir la puerta de la limusina. El guardaespaldas de Weinstock yaca abierto de piernas y brazos en medio del asiento delantero del coche, con las manos y las piernas atados con una cuerda a diversas partes del vehculo. El hombre estaba completamente desnudo y haba sido abierto en canal por manos expertas, desde encima del vello pbico hasta el esternn. Sus intestinos haban salido por la herida y se haban desparramado por los asientos tapizados de cuero. Al or el ruido de la puerta que se abra, la vctima de la carnicera emiti un gemido. Benjamn todava estaba vivo. Su cara, de color gris ceniciento, se volvi hacia Ridgeway. Los ojos se abrieron, y despus de algunos segundos, dieron seal de triste reconocimiento. Abri la boca, pero la volvi a cerrar sin articular palabra, como si el esfuerzo hubiera sido demasiado para l. Sus ojos se cerraron otra vez y la cabeza de aquel hombre enorme cay hacia atrs. Seth sinti que se le erizaba la piel y not el sabor cido del miedo y de la nusea. Le asaltaron las arcadas, y boque como un pez fuera del agua. Por fin se forz a apartar los ojos del horroroso espectculo y, con un esfuerzo supremo, convenci a sus piernas de que se movieran. Dio un paso atrs, se volvi para salir corriendo y se top de frente con un hombre joven, con una navaja en una mano y una metralleta con silenciador en la otra, que lo miraba con aire triunfal.

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Lo hemos estado esperando dijo el joven, que hablaba ingls con marcado acento extranjero. Mir el asiento delantero de la limusina. Benjamin y yo. El hombre iba vestido con vaqueros, una cazadora y zapatos deportivos. Tena la ropa empapada y pegada a la piel. El pelo corto tambin estaba empapado y pegado a la cabeza. Pareca rondar los treinta aos y tena el tipo musculoso y delgado propio de un corredor de fondo. En sus ojos apareci un brillo desquiciado. Ridgeway retrocedi apartndose de l, incapaz de responder. Sinti el metal fro de la limusina contra su espalda y se apoy en l, esperando que la fra calma y el viejo instinto, que tantas veces lo haban salvado cuando era polica, no le fallaran esta vez. Mir desesperadamente a su alrededor, buscando ayuda, un arma, una posibilidad de escapar. El ruido rasposo del seguro de la metralleta hizo que volviera a prestar atencin al hombre que estaba frente a l en actitud muy profesional, fuera de su alcance pero lo suficientemente cerca como para hacer impensable una huida. No trate de escapar le advirti el hombre como si le hubiera ledo el pensamiento. Es necesario que hablemos. Una conversacin como la que tuvo con... Benjamin dijo Ridgeway tratando de no mirar la truculenta carnicera del asiento delantero. Si es necesario... respondi el otro. Ridgeway se oblig a centrarse en el hombre, en sus palabras, para aislar sus pensamientos del pobre Benjamn, brutalmente asesinado, del fro, del peligro. No creo que necesite usar eso dijo sealando la navaja. Mantenga las manos a los lados del cuerpo le solt aqul, y luego, con ademn ostentoso, pleg la navaja y la guard en el bolsillo. Ya veremos a su debido momento si necesita o no ese tipo de argumento. Ahora vamos adentro, al asiento trasero. La idea de meterse en el coche con el olor caliente y dulzn de la muerte revolvi el estmago de Ridgeway, pero no tena eleccin. El hombre rode el coche por la parte trasera para mantener encaonado a Seth mientras abra la puerta de la limusina. El olor caliente, nauseabundo, le sali al encuentro. Si mira hacia adentro ver dos esposas, una de ellas est sujeta al asidero de encima de la puerta del otro lado y otra sujeta a un gancho del asiento delantero. Sintese y le indicar cmo ponrselas. Ridgeway se sent sobre la tapicera cubierta de sangre. Mire hacia el otro lado dijo el hombre mientras se acercaba para mantener a Ridgeway a tiro. Ver que las esposas estn abiertas. Quiero que sujete la de arriba a su mueca izquierda y la de abajo a su tobillo izquierdo. Ridgeway se dio cuenta de que aquel joven disfrutaba

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poniendo en prctica sus habilidades quirrgicas y de que lo abrira en canal independientemente de lo mucho que cooperara. Benjamn emiti en ese momento, desde muy adentro de su cuerpo torturado, un gemido largo y hondo de dolor, que fue subiendo de tono e intensidad hasta llegar a bloquear en la mente de Ridgeway cualquier pensamiento que no tuviera que ver con la huida. Se precipit hacia la puerta del lado opuesto, prefiriendo una bala a la muerte lenta por diseccin. No se abri. La golpe frenticamente y a continuacin hizo lo mismo con la ventanilla, logrando romper el cristal con el puo. Junto a Seth, una rfaga de la metralleta puso fin al tremendo grito de Benjamin. Ridgeway se encogi cuando una gota amarillo lechosa del cerebro del guardaespaldas lo salpic en un lado de la cabeza y fue a aplastarse contra la ventanilla. Un instante despus, oy la voz del asesino. Pngase las esposas dijo. Su voz era una amenaza. Ridgeway estaba tratando de calcular cunto tardara en morir por los disparos si se lanzaba contra el asesino, cuando vio algo tan rpido y borroso que pareci diluirse en la lluvia gris de la maana. Poco despus un brazo apareci por detrs del asesino y tir de la cabeza de ste hacia atrs. Por reflejo, el hombre apret el gatillo de la metralleta. Ridgeway se tir al suelo de la limusina mientras la metralla se clavaba en la puerta cerrada a sus espaldas y en el techo del coche. Seth alz la vista y vio los ojos del carnicero muy abiertos por la sorpresa y despus por el dolor. Por fin el hombre los cerr y sus msculos faciales se aflojaron. Haciendo un esfuerzo, Ridgeway trat de sentarse y vio cmo alguien apartaba hacia un lado el cuerpo del joven. A travs de la puerta abierta vio dos piernas cubiertas por unos pantalones grises salpicados por la lluvia y arriba una cazadora azul marino. La cara de su salvador quedaba oculta. Ridgeway observ mientras uno de los brazos de la cazadora sacaba una larga navaja de la espalda del muerto. Con la otra mano cogi un pauelo del bolsillo trasero de sus pantalones y limpi la sangre de la hoja. Las manos cerraron la navaja y a continuacin la guardaron en un bolsillo de la cazadora. Un momento despus, el hombre se agach. Ridgeway? son la voz. Ridgeway, est usted bien? Ridgeway se encontr con la cara perfectamente afeitada de George Stratton, y durante un momento desquiciado, slo pudo pensar en el psimo revs que aquel hombre haba demostrado tener en Zurich.

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Captulo 8

Zo sigui a La Masa a travs de las sombras del almacn y de los lgubres corredores. Las esposas que los unan a ambos por las muecas rechinaban entre sus manos. Thalia caminaba en silencio detrs de ellos en su avance hacia una enorme estructura que haba en medio del tenebroso almacn y que se pareca a los decorados de un escenario que representaban una casa sin terminar. La parte inferior era plana, como una caja, y se apoyaba sin cimientos directamente sobre el suelo de hormign manchado. Apenas visibles en la oscuridad, los cables, para la iluminacin y para la red informtica, serpenteaban desde lo alto del almacn hacia la estructura. Ciento noventa y seis cont Zo para sus adentros, y dio otro paso. Ciento noventa y siete, ciento noventa y ocho. Se detuvieron delante de una puerta metlica empotrada en el extremo ms estrecho de la estructura. Ciento noventa y ocho pasos desde la celda donde dorma hasta su celda de trabajo. Todos los das recorra ciento noventa y ocho pasos de ida y ciento noventa y ocho pasos de vuelta. La monotona le haba afectado los nervios al principio, pero a medida que fueron pasando los meses se haba transformado en un ritual reconfortante que defina los lmites fsicos de su vida. La Masa introdujo la llave, abri la puerta y entr arrastrando a Zo tras l. Un instante despus, la luz inund una habitacin de paredes neutras que tena como mnimo el doble de largo que de ancho. Una iluminacin acromtica caa desde el alto techo y lo baaba todo por igual sin dejar prcticamente ningn espacio de sombra. La habitacin tena una galera elegantemente decorada y zonas de descanso en un extremo, con muebles Bauhaus y Van der Rohe del botn cobrado en la casa de Willi Max. En el extremo ms alejado estaban las zonas de trabajo para las obras de arte: mesas y herramientas bsicas para quitar las telas de los marcos, lmparas de luz negra para comprobar las restauraciones ocultas, alcohol, disolventes y otras sustancias qumicas para hacer pruebas y para limpiar, caballetes con cuadros, filas de mesas cubiertas de estatuaria, relicarios y un extrao ejemplar de joyera. Se colocaban biombos plegables para ocultar la zona de trabajo cuando acudan posibles clientes para ver las obras y comprar. A Thalia la haban obligado a supervisar las operaciones. Para asegurarse de que obtuviera los precios ms altos que fuera posible, se haban sealado unas

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comisiones que le permitiran pagar las deudas de su padre. Algunos de los compradores que acudan al lugar eran conservadores respetables de destacados museos o representantes de ricos coleccionistas que dejaban la moral en la puerta por una oportunidad de hacerse con nuevos descubrimientos. Beban a sorbos caro vino francs de botellas aejadas durante dcadas, robadas de la coleccin de Max, y recorran las improvisadas exposiciones preparadas para ellos. All se extendan cheques, se satisfaca la codicia, se saciaba la ambicin de los conservadores. Cuando Zo llegaba a la maana siguiente, faltaban unas cuantas piezas ms. Todo aquello era el escenario de una representacin que ella saba prxima a su fin. Zo estaba segura de que cuando hubieran desaparecido todas las obras de arte, la mataran, pero esa noche, su entusiasmo por el arte suplantaba una vez ms la idea de la muerte, al menos hasta que se encontrara otra vez a solas con sus pensamientos. Zo y Thalia se dirigieron sin titubeos hacia una coleccin de caballetes y mesas que haba en el ngulo ms alejado de la habitacin. Al poco, La Masa sali dando un portazo. Momentos despus se oy el ruido de los cerrojos de doble llave que se cerraban desde fuera. Era la nica puerta y el nico acceso a la habitacin. Salv stos para usted dijo Zo cuando llegaron a la esquina que haban empezado a llamar la Fila del Falsificador. Frente a ellas haba un Vermeer, una bandeja de plata muy grande en la que estaba representada la expulsin de Adn y Eva del Paraso Terrenal, dos Renoir casi idnticos, de los cuales uno era evidentemente copia del otro, un relicario de plata con la forma de un dedo ndice y una docena de Corot. Los dems fueron marcados, vendidos y enviados. Arruinarn la carrera de ms de un afamado especialista si alguna vez se corre la voz coment Thalia. Merecen arruinarse dijo Zo con dureza. Thalia revis atentamente las falsificaciones.Y qu pasa con sta? pregunt sealando la bandeja de plata. Es una hermosa pieza dijo Zo. Verdaderamente exquisita, pero no es de comienzos del siglo v como se afirma. Cmo lo sabe? Las hojas de parra que cubren los genitales. Ese tipo de pudor no era frecuente antes del Renacimiento dijo Zo . No se tiene noticia de que el sexo se ocultara en la poca en que supuestamente se hizo esta pieza. No se convirti en algo sucio hasta que la Iglesia catlica lo someti a censura despus del primer milenio. Maldita sea! Thalia se golpe la frente con la palma de la mano. Por supuesto! Ya lo saba! Cmo no se me ocurri?

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Pero por qu?

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Segn la documentacin, tambin se le pas por alto a un montn de gente bastante famosa. Tal vez los ceg la belleza. O es posible que quisieran pensar que era antiguo. El arte est en la mente, como casi todo lo que creemos. Se quiere creer que una pieza es autntica porque as se puede sacar un precio mayor por ella. Thalia asinti en voz baja y a continuacin seal los dos Renoir. Creo que es evidente que el de la derecha es la falsificacin. Le falta delicadeza. Zo solt una risita. En realidad, los dos son de Renoir. Cuando necesitaba dinero, sola hacer de prisa y corriendo una copia de una de sus mejores obras para venderla. Por supuesto -dijo Thalia. Debera haberlo recordado, pero hace tanto tiempo que no me ocupo de nada tan reciente. La mayor parte de lo que he tenido en mis manos en los ltimos aos tena entre seis y ocho mil aos, o incluso ms. No se sienta mal por eso. Eso plantea la cuestin de la autenticidad prosigui Thalia mirando alternativamente uno y otro Renoir. Quiero decir que realmente es un Renoir autntico, pero... Se qued pensando un momento. Supongo que no hay nada malo en que un artista se copie a s mismo. Nada en absoluto coincidi Zo. Algunos, como Renoir, lo hacan por dinero. Otros se enamoraban de un concepto y volvan al mismo tema una y otra vez. Pero hay algo todava ms significativo. Creo que otros artistas volvieron al mismo tema porque tenan la conviccin de haberse convertido en mejores pintores y escultores y queran hacer justicia a sus temas favoritos. Thalia asinti lentamente con la cabeza mientras pensaba sobre ello. El ruido amortiguado de un tren pobl el silencio de notas de bajo. El suelo vibr bajo sus pies. De acuerdo. Y qu pasa con el Vermeer? dijo Thalia sealando un cuadro de Jos en Egipto revelando su identidad a sus hermanos. Los Vermeer, en plural dijo Zo inclinndose hacia adelante y sacando una segunda pintura de detrs de la primera. En realidad hay dos. Zo! grit Thalia de repente con expresin de enorme sorpresa. Este Vermeer... Milagro en Galilea... Seal el que Zo acababa de descubrir. Qu hace aqu? Lo aad a la coleccin esta tarde, justo antes de marcharnos. Estaba en un rincn. Lo haba pasado por alto.

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Aja asinti Zo. Sin duda alguna otro Van Meergeren. Todos los Vermeer de la coleccin eran falsos, salvo el que me impresion tanto aquel da que visit a Max. Hans Van Meergeren fue tal vez el falsificador de arte ms famoso de cuantos se conocen en los tiempos modernos. Un pintor holands de gran habilidad pero con muy poca inspiracin u originalidad, famoso por sus falsificaciones de Jan Vermeer, el genio de Delft. Los cuadros, supuestamente de los aos perdidos de Vermeer en Italia, fueron objeto de una amplia aceptacin entre coleccionistas y conservadores. Sus elaboradas falsificaciones quedaron al descubierto despus de la segunda guerra mundial, cuando se lo acus de colaborar con los nazis y de venderles tesoros artsticos. Para salvar el pellejo, Van Meergeren confes que los cuadros que haba vendido a los nazis, incluido el titulado Cristo y las adlteras, que compr el mariscal Hermann Goering, eran falsificaciones que l mismo haba pintado. Est segura? Thalia empalideci. Qu pasa, cario? pregunt Zo tocando levemente el hombro de Thalia. Thalia se tom un momento para recuperar el ritmo normal de la respiracin. Que es mo dijo por fin. Oh, no Zo lo dijo en voz baja y cargada de tristeza. Oh, no, no. Thalia asinti. Cmo puede ser? Pens que aprovechando que venan aqu tantos coleccionistas de primera lnea poda vender tambin algunos de los cuadros ms importantes de mi padre. ste era su trofeo ms preciado. Lo lamento mucho. Zo sinti en lo ms profundo de su corazn que sus palabras eran irremisiblemente inadecuadas. Thalia mene la cabeza y se acerc ms al cuadro para apartarse a continuacin. Dej escapar un largo suspiro y se volvi hacia Zo. Est totalmente segura? Me gustara circunstancias. estar equivocada contest Zo con cara de

Pero cmo? Cmo puede distinguirlos? A m los dos me parecen Vermeer autnticos. Zo asinti. La verdad es que no estoy segura de cmo lo hago respondi Zo. Miro un cuadro y me... afecta, y s inmediatamente si es una copia o no. Le afecta? Zo vacil.

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Seth es la nica persona que sabe esto -dijo Zo sin mucha seguridad. Thalia la miraba expectante.A usted le debo la vida... Yo... hemos llegado a ser como hermanas. Puedo confiarle este secreto? Thalia asinti. Cuando miro las pinturas, los colores, oigo sonidos empez a decir Zo lentamente. Thalia frunci el ceo, como si no hubiera entendido bien las palabras de Zo. Sonidos? Zo asinti. El rojo es un bajo intermedio, como un violonchelo; el amarillo muy alto, como un flautn. La expresin de sorpresa abarc toda la cara de Thalia. He odo los colores desde que tengo uso de razn continu Zo-. Pensaba que le ocurra a todo el mundo. A medida que me haca mayor, mi familia estaba ms preocupada. Mi madre pensaba que estaba poseda por los demonios y haca que toda la iglesia rezara por m los domingos. Mi padre, a su vez, me llev subrepticiamente a un psicoanalista que no podamos pagar..., se fue el origen de una pelea que dur cinco aos, pero el psicoanalista me diagnostic de inmediato una sinestesia. Thalia la mir con preocupacin. Sent tal alivio al saber que no estaba loca... Vaya dijo Thalia con escepticismo. La sinestesia es un cruce neural inofensivo, ms o menos como cuando se cruzan las lneas telefnicas, en el que los sentidos se mezclan. Algunos sinestsicos saborean formas, otros huelen en colores. Las drogas psicodlicas como el LSD y el peyote producen experiencias similares, pero aproximadamente uno de cada veinticinco mil seres humanos lo experimentamos de forma natural, probablemente porque nuestros cerebros se conectaron de forma diferente antes de nacer. La mayor parte de los sinestsicos son mujeres zurdas, como yo, y la forma ms comn es que los sonidos desencadenen colores, justo lo contrario de lo que me ocurre a m. Sorprendente dijo Thalia en voz baja. Pero yo pensaba que el descubrimiento de falsificaciones se basaba actualmente en la ciencia y no en la intuicin, ya sabe, la datacin por carbono, el anlisis espectrogrfico..., ese tipo de cosas. Zo sonri y mene la cabeza. Para cada avance cientfico, los falsificadores encuentran una forma de burlarlo. De alguna manera, la deshonestidad marcha pareja con la ciencia. La codicia y la ambicin se aseguran de que as sea.

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Van Meergeren venci a la tecnologa tomando pinturas mediocres del siglo XVII, raspando la pintura hasta la base original, por lo general una capa de beige y gris neutro, y pintando encima con pigmentos molidos a mano, idnticos a los de un Vermeer original. Si se usa un espectrgrafo para detectar pigmentos autnticos, pasa la prueba. Claro que la base de baquelita y el aceite de lilas lo delataran, pero habra que saber cmo hacer esa prueba. La ventana cientfica es muy estrecha, y la paleta del falsificador es inmensa. Entiendo murmur Thalia. Adems, las personas que trabajan en el mundo del arte son intuitivas: no aplican instrumentos y mtodos cientficos con rigor o coherenciadijo Zo recalcando sus palabras. La mayora de las veces, las pruebas cientficas se hacen para verificar palpitos. La intuicin suele ser un paso previo. Pero hay muchos descubridores de falsificaciones por ah que no tienen su sntesis... Sinestesia. Eso dijo Thalia. Y ese cortocircuito de su cerebro no la convirti inmediatamente en una descubridora de falsificaciones. Cuando era una nia, no pidi que la llevaran al Getty Museum para sealar todas las obras falsas que all haba. Es cierto asinti Zo. Fue necesario dar forma a esa capacidad bruta. No tena la menor idea de que este sexto sentido me pudiera ser til alguna vez, pero como tena que ver con el color y la msica orient mi formacin en esa direccin. Supongo que mi educacin fue como una especie de programa de software informtico que gradualmente se fue desarrollando en mi cabeza. No tena manera de saber que, cada vez que miraba una obra de arte, estaba programando mi cerebro; cuando pasaba horas de pie delante de un cuadro, absorbiendo las pinceladas, la forma en que la luz caa sobre una escultura, la forma de las caras, los pliegues de las ropas, un milln de cosas que no puedo expresar en palabras pero que mi mente en un momento dado empez a conectar con la msica. Esto es totalmente extraordinario dijo Thalia. No slo sonidos, sino msica? Zo asinti. Tiene sentido, no lo ve? El amarillo, los flautines; el rojo, los violonchelos; el negro, los timbales. Los colores de un cuadro, o los millones de tonos grises de una escultura de mrmol, se transformaban en una gran orquesta interpretando. Algunas obras ms simples suenan como jazz o rock o blues. Cuanto ms exploraba en el campo de la msica, ms formas encontraba el arte para expresarse en mi interior. Msica dentro de su cabeza. Dentro de mi cabeza asinti Zo.

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En Rusia encierran a las personas por eso, para que no puedan hacerse dao dijo Thalia guindole un ojo. Supongo que usted no oye voces, ya sabe, los marcianos o la CA o algo que le ordena matar a la gente? La tensin se afloj cuando las dos rompieron a rer. Veamos, entonces cmo suena mi Vermeer? pregunt Thalia. Zo se volvi para mirar el cuadro y permaneci callada un instante. Como una orquesta de fama mundial con unas cuerdas de segunda dijo. Cuerdas de segunda? Zo lade la cabeza y frunci los labios tratando de encontrar las palabras adecuadas. Las cuerdas son sutiles dijo por fin. Mire... Seal el cuadro. Tiene esa maravillosa luminiscencia profunda, casi como de escarcha, que todos asociamos con Vermeer. Los toques de luz brillante y las profundas sombras realistas tambin se corresponden. Las partes afinadas de la orquesta? Exacto, pero mire ahora las caras de las personas. Seal la imagen de Cristo y despus pas el dedo por la multitud representada en la costa . En primer lugar, todos forman un bloque. No trasuntan un alma o sentimientos. Son meras caras sin significado. Y mire el barco de pesca de la orilla... parece apiado y desproporcionado. Vermeer era muy puntilloso con la precisin, con la perspectiva exacta. Thalia se inclin hacia adelante. S. Lade la cabeza y finalmente se enderez y mir a Zo. Tiene razn. Jams haba reparado en ello suspir resignadamente. Sin duda estaba distrada por la sorprendente luminosidad y el fantstico juego de luces y sombras que s consigui captar dijo Zo. Seguramente su cerebro le dijo que si stos eran tan buenos, tambin deba de serlo el resto, y que poda dejar a un lado el escepticismo. Sorprendente dijo Thalia. Realmente sorprendente. Pero cmo distingue su cabeza entre la buena msica y el sonido? Cmo aprendi a decirle qu obras eran falsificaciones y cules eran las autnticas, aunque sonaran como Bartk? Zo se ri. A decir verdad, los genuinos Jackson Pollock suenan como Bartk con las escalas desafinadas. Thalia tambin ri. Cuando consiguieron parar, Zo se lo explic: Con una reprogramacin. Todos los museos y colecciones que se precien tienen un stano o una trastienda llena de falsificaciones

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reconocidas adonde pueden ir los eruditos para ver obras que son falsificaciones comprobadas. Hasta los mejores coleccionistas pueden resultar engaados. Lo honrado es dejarlos fuera de la vista del pblico y ponerlos a disposicin de los eruditos que quieran aprender de sus errores. Los museos ms vergonzosos son los que no tienen falsificaciones en sus stanos. Eso significa que siguen exponindolas y negndose a reconocer sus errores porque tienen demasiado miedo de ofender a benefactores muy poderosos o a sus consejos de administracin. Hizo una pausa. En resumidas cuentas, en total he pasado ms o menos un par de aos de mi vida curioseando los archivos del fraude y comparando lo autntico con lo falsificado. Thalia asinti mientras miraba su Vermeer con ojos amorosos. Despus de un buen rato se volvi y mir a Zo a los ojos: Acaso importa realmente? Si importa realmente qu? pregunt Zo ante el giro inesperado de la conversacin. Si el cuadro produce gozo... si ni siquiera los expertos pueden distinguirlo, acaso le importa a su dueo, o al pblico, que haya sido pintado por otra persona? Thalia volvi a mirar su Vermeer. Me ha encantado este cuadro desde mi ms tierna infancia. Tena los ojos llenos de lgrimas que se apresur a enjugar. Por supuesto que importa dijo Zo tratando de suavizar la intensidad de sus propios sentimientos. Amar un cuadro falso es como... como amar a un hombre infiel... o incluso a un dios falso. Est mal, es... es malo. Thalia le dedic una sonrisa de complicidad. Es malo si su corazn no lo sabe? Si no se llega a conocer nunca? Quiere decir que es preferible ser ignorante? Zo estaba indignada. Tal vez respondi Thalia. Tal vez. Zo neg con la cabeza violentamente. No puedo aceptar eso. Simplemente no puedo. Creo que... Zo trat de refrenar las sentidas palabras que se atascaban en su garganta, palabras incapaces de reconfortar, verdades dolorosas que slo hubieran contribuido a aumentar la decepcin de Thalia. Thalia le toc suavemente en el hombro con un solo dedo. S que usted cree y que cree con vehemencia. No quiero decir que sea mejor ser ignorante, sino simplemente que la gente que opta por ser ignorante suele vivir ms feliz, con su dios, con sus amigos... Mir su Vermeer y volvi a mirar a Zo. Y con su arte. Dej escapar un hondo suspiro. Bueno, ahora ya s por qu pap se opuso siempre a mis sugerencias de venderlo. Suspir con resignacin-. Supongo que eso hace que sea un poco ms fcil desprenderse de l. Se despidi con una mirada de su falso Vermeer y despus lo ocult detrs del otro.

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Thalia volvi entonces la espalda con una firme determinacin que Zo haba aprendido a reconocer como un final indiscutible. De acuerdo dijo Thalia tras una pausa, de modo que usted tiene esas musiquillas en la cabeza y los mejores recuerdos del mundo de las obras falsas expuestas. Es eso lo que la convierte en campeona de las descubridoras de falsificaciones? Zo se maravill al comprobar una vez ms la resistencia de aquella mujer mayor que ella. Bueno, no exactamente. Una de las mejores maneras de afinar la formacin de alguien dedicado a identificar obras falsas es conocer a un falsificador, hacer que l le ensee sus secretos dijo Zo. Realmente se sabe lo que hay que buscar cuando se puede observar a alguien mientras crea una obra de arte falsa. Supongo que eso no es fcil de conseguir. Bastante difcil concedi Zo, pero no imposible. Thalia la mir alzando las cejas. Entonces hay que conocer a un falsificador? Usted lo ha dicho contest Zo asintiendo con la cabeza. Vaya, amiga ma. A Thalia se le encendi la mirada. Tommonos un descanso. Esto es algo que no me puedo perder.

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Captulo 9

El motel de una sola planta pareca incrustado en una estrecha franja de tierra entre el asfalto parcheado de la Autopista de la Costa del Pacfico y un terrapln que, formando una garganta, se precipitaba sobre una angosta playa. Un letrero de habitaciones libres exhiba su luz macilenta en la incipiente oscuridad de la noche, tratando en vano de atraer clientes que en su mayora prolongaban su viaje hasta la Interestatal 5, unos ocho kilmetros tierra adentro, y haban trasladado sus negocios a la cadena de moteles ms nuevos que se agolpaban en torno a los intercambiadores. El aburrido recepcionista que haba registrado a Ridgeway, Stratton y el resto del grupo una hora antes estaba sentado con aire impasible, observando a travs del cristal blindado los coches que pasaban abriendo con sus faros pequeos agujeros temporales en la trama de la oscuridad. De ser aqulla una noche normal, registrara a algn viajero extraviado que haba tomado la salida equivocada de la 1-5 y seguido la carretera internndose demasiado hacia el oeste, y tal vez a algn marine del cercano Camp Pendleton con su amiguita o con la esposa de alguien. Con eso se habra sentido ms que satisfecho, despus de todo, el motel slo tena cuatro habitaciones para alquilar. El motel tena el aspecto de esa clase de establecimientos que la gente del lugar espera que cierre o que se caiga un da en el ocano. Daba la impresin de sufrir un constante trasiego de propietarios y de recepcionstas que nunca paraban el tiempo suficiente como para conocer a los habitantes de los alrededores. Nadie se daba cuenta de que el propietario era el mismo desde que la Agencia Nacional de Seguridad de EE. UU. lo haba comprado en 1963. El recepcionista le haba dado a Stratton la llave de una habitacin ubicada en la parte trasera del motel y que daba al ocano. Un tranquilo da de verano, las habitaciones de esa zona tenan una buena vista del Pacfico, desde San Onofre hasta Oceanside, con sus olas moteadas de surfistas, pescadores y veleros, pero esa noche, los ltimos coletazos de la tormenta golpeaban el motel, haciendo entrar delgadas y sibilantes rfagas por las rendijas de las ventanas. Las cortinas que Stratton haba echado para que no se colara el viento se movan suavemente con cada rfaga. Maldita sea le grit Ridgeway a Stratton. No tena derecho, ningn derecho.

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Haban sido unas horas de locura. En la cabeza de Ridgeway la escena se repeta una y otra vez: el interior de la limusina, el guardaespaldas de Rebecca Weinstock gimiendo de dolor en el asiento delantero, la cabeza del asesino echada hacia atrs, los msculos de su cara progresivamente flcidos y a continuacin la imagen de la sangre limpiada de la hoja de la reluciente navaja. Ridgeway haba reconocido inmediatamente a Stratton, pero antes de poder articular palabra, unas manos lo haban sacado de la limusina y lo haban introducido en un sedn que los esperaba. Mojado, muerto de fro, Ridgeway temblaba en el asiento trasero del sedn mientras ste abandonaba el aparcamiento, conducido por el compaero de Stratton, Jordn Highgate. Stratton iba a su lado. Highgate haba conducido el sedn hacia el sur de Marina del Rey. Se haban parado en un centro comercial cerca de Long Beach, donde Highgate entr y sali media hora ms tarde con un conjunto completo de ropa, una bolsa de papel llena de artculos de tocador y, lo ms importante, caf caliente. A Ridgeway le temblaban tanto las manos que Stratton tuvo que sujetar el caf para que lo bebiera, dndole pequeos sorbos cada vez, como si fuera un nio pequeo. En el coche haba reinado el silencio mientras Highgate conduca hacia el sur con manos expertas, evitando las carreteras ms congestionadas. Ridgeway bebi el caf caliente y se puso la ropa seca, guardando con cuidado la bata empapada de sangre en cuyo bolsillo estaba el fajo de billetes de mil dlares. Durante los primeros cuarenta y cinco minutos, Ridgeway se conform con estar vivo y seco y con recuperar el calor. Pero a medida que su cuerpo se calentaba, su gratitud se fue transformando en sospecha, y finalmente en enfado cuando Stratton le explic que l y Highgate trabajaban para la Agencia Nacional de Seguridad. No fue casual que nos conociramos en Zurich dijo Ridgeway. Se qued mirando a Stratton en silencio mientras los neumticos del coche avanzaban sibilantes por las calles hmedas. Me han estado siguiendo desde que volv de Zurich. Stratton asinti. Desde el da en que acudi al consulado. Me han estado usando como seuelo, esperando que se presentara alguien dijo Ridgeway. Esperando cazar a los tipos que vinieron hoy a mi barco. Stratton volvi a asentir. Maldita sea! exclam Seth furioso. Qu derecho tienen a jugar a ser Dios con mi vida? No se trata de que tengamos o no derecho. Ridgeway oy la voz de Stratton a su espalda, ahora en la habitacin del motel. Ya hemos

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hablado de todo eso. Me gustara que se le pasara el enfado para que pudiramos discutir algunas cosas. No hay nada que discutir le solt Ridgeway dejando de mirar por la ventana para enfrentarse a Stratton, que estaba sentado a los pies de la cama. Highgate estaba de pie, impasible, junto a la puerta, mientras Seth estudiaba puertas y ventanas calculando qu posibilidades tena de escapar. Stratton se dio cuenta. Ni lo piense siquiera le dijo. El edificio es seguro. Las puertas son de acero y estn provistas de una cerradura electrnica, y las ventanas son blindadas. Nadie sale de aqu si el recepcionista no activa los mandos correspondientes en la oficina, y no lo hace a menos que yo le d el cdigo. Nadie sale. Nadie entra. Cambi de postura. Realmente no hay motivo para que no podamos hablar de todo esto..., de cooperar... Ridgeway avanz hasta colocarse directamente frente a Stratton. Usted es la monda. Me encierra en esta especie de prisin y espera que me siente y charle con usted? dijo negando con la cabeza antes de apartarse nuevamente. Es posible que con otros funcione, seor Stratton, pero conmigo no. No tengo nada que hablar con usted, nada ms. Pero podemos serle de gran ayuda insisti Stratton. Nos necesita para encontrar a su esposa. Eso debera habrmelo dicho en Zurich -gru Ridgeway. Entonces s podramos haber trabajado juntos. Todo esto ya lo hemos habladolo interrumpi pacientemente. Entonces no sabamos lo que sabemos ahora. Me poda haber dicho lo que saban. No poda... Poda haberlo hecho dijo Ridgeway furioso, por todo lo ms sagrado, debera haberlo hecho. Stratton desvi la mirada. Por fin suspir. Estaba la cuestin de la seguridad susurr, casi para sus adentros. Tena que conseguir la aprobacin, la autorizacin. Esto era, es todava, una cuestin clasificada. Lleva tiempo conseguir todas las aprobaciones necesarias. El maldito incendio no era ningn secreto. Ridgeway echaba chispas . La desaparicin de Zo no era ningn secreto! Qu diablos era lo jodidamente clasificado de todo eso? No hay por qu blasfemar dijo Stratton en voz baja. Eso no nos ayuda a resolver nada. Ridgeway lo mir incrdulo negando con la cabeza. Escuche, s que est furioso empez Stratton. Tiene todo el derecho a estarlo. Y conmocionado tambin, pero la mejor manera de Stratton

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encontrar a su mujer es trabajar juntos. Yo le salv la vida insisti Stratton. Es que eso no cuenta? Me us como seuelo. Slo me salv de una situacin que podra haber evitado. Invadi mi privacidad, intervino mi telfono, me sigui a todos lados, vigil mi barco para poder capturarlos cuando llegaran, fueran quienes fuesen. Al parecer ha hecho un trabajo tan concienzudo que casi todos estn muertos, hasta yo mismo estuve a punto de morir. Y por eso tengo que confiar en usted? Ridgeway neg con la cabeza y bebi otro sorbo de caf. Stratton se puso de pie y atraves la habitacin hasta la mesilla donde estaba la infusin. Ech mano de un vaso de papel, pero cambi de idea. Lo deposit de nuevo sobre la mesa y se dej caer cansado en una silla seudo escandinava que haba al lado. Se pas la mano por la cara y se ech hacia atrs. Tal vez debera haber dejado que aquel hombre lo abriera en canal como hizo con el chfer -coment Stratton. Tal vez hubiera sido mejor respondi Ridgeway rpidamente, porque no voy a serle de ninguna utilidad, maldita sea. Qu necesitara? Para qu? Stratton cerr los ojos un instante e hizo una mueca. Respir hondo y exhal el aire sonoramente. Qu necesitara para trabajar con nosotros? Ridgeway sacudi la cabeza obstinadamente mientras llevaba su caf hasta los pies de la cama ms prxima a Stratton y se sentaba frente a l. Usted no lo entiende dijo Ridgeway. No me fo de usted, y no trabajo con nadie de quien no me fe. Seor Ridgeway, admiro sus principios, pero son un lujo que el mundo no se puede permitir. Estamos metidos en algo que puede afectar a la estabilidad del mundo occidental y puede que usted tenga la clave, pero insiste en aferrarse a sus preciados principios mientras la humanidad se va a la mierda! Ridgeway puso los ojos en blanco, abandon la cama y camin hasta la mesa del caf. Es usted un manaco dijo. Usted y estos amigos suyos. Llen de caf el vaso de plstico. Esta no es la primera vez que oigo a la gente hablar as. Oh, los principios son un lujo que ahora no nos podemos permitir. Ridgeway imit la voz de Stratton. Los criminales y los locos han asumido el control. En tiempos extraordinarios se requiere gente extraordinaria. Eso fue lo que dijeron los nazis y todos los comunistas y los dictadores de derechas. Ya he odo antes todo eso: en la comandancia, en las calles, en las reuniones informativas. Incluso llegu a pensar en ello seriamente. Hasta

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me sent tentado de actuar al margen de la ley para imponer lo que yo pensaba que era justicia, pero eso me habra convertido en un delincuente, no en un polica. Se puede ser una cosa o la otra, pero no las dos al mismo tiempo. A su manera, usted es un polica, Stratton. Tal vez debera empezar a comportarse como tal. En la cara de Stratton apareci la sonrisa del que est de vuelta de todo. En una situacin normal, estara de acuerdo con usted replic Stratton, pero en este caso las circunstancias son especiales. Se trata de una historia tan extraa que a m mismo me cuesta creerla. Por qu no prueba a contarme algo para empezar? dijo Seth. Veamos si puedo darle mi perspectiva sobre los hechos. -No se lo puedo contar a menos que se comprometa a no revelar nada de lo que oiga respondi el otro. Bien, usted sabe que no me voy a comprometer a eso dijo Ridgeway exasperado, de modo que por qu no deja sus reglamentos, sus amenazas y sus secretos clasificados a un lado y me dice algo que pueda creer? Una rfaga repentina de lluvia se abati contra la pared de la habitacin del motel y son como disparos de ametralladora. Los dos hombres guardaron silencio, centrndose en la furia del temporal. Puedo contarle la verdad dijo Stratton por fin, pero tal vez le cueste creerla. Ridgeway estudi la cara ancha, abierta del hombre, buscando signos de engao. Si este hijo de puta miente pens, es un actor endiabladamente bueno. Me inclino por la verdad declar Ridgeway despus de una pausa. Stratton inclin la cabeza en seal de mudo agradecimiento. Se mir los pies y se mordi el labio inferior. De repente, Seth vio, no al despiadado manipulador de momentos antes, sino a un hombre pensativo, casi profesional, que trataba de poner en orden sus ideas. M unidad del NSA ha interceptado mucho trfico que en cierto modo est conectado con una operacin KGB/mafia de Mosc relacionada con arte nazi robado y con cierto tipo de objeto religioso. Debido a la sucesin ininterrumpida de crisis financieras, se ha corrido la voz de que la Madre Rusia necesita divisas occidentales contantes y sonantes. El gobierno est desesperado y dispuesto a aceptar dlares, marcos alemanes... lo que sea, por cualquier medio que sea, sin hacer preguntas. Nuestra informacin es incompleta, en su mayor parte lo que hemos podido reunir de cables interceptados y conversaciones telefnicas grabadas. Segn nuestras fuentes hay en marcha muchas de esas operaciones, que tratan de reunir dinero por cualquier medio. Pues bien, resulta que en uno de esos tratos a la desesperada est involucrado un grupo del KGB y sus aliados de la mafia que estn asociados con los

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halcones de Zhirinovsky, sos son los tipos que estuvieron a punto de acabar con usted esta maana. Como todos los dems, lo que buscan es dinero, pero este grupo tan encantador dio con unos antiguos informes del servicio de inteligencia relativos a algunos cuadros que formaban parte del botn de guerra de los nazis durante la segunda guerra mundial. Esos cuadros son tan valiosos que podran sacar a los rusos del pozo casi con una sola mano. Pero lo ms importante es que uno de los cuadros fue usado de algn modo por los nazis para chantajear al Vaticano durante la guerra. El ceo de Ridgeway se suaviz. Un cuadro? Se removi incmodo recordando las palabras de Weinstock antes de que la asesinaran. Cunteme ms. No es mucho lo que sabemos al respecto respondi Stratton. Al parecer fue pintado por un oscuro artista llamado Stahl... pero eso carece de importancia. Lo importante es que hay un sector clandestino dentro de la Curia vaticana que lleva siglos buscando esta reliquia religiosa. Esto lo sabemos porque tenemos intervenidos los telfonos del KGB. El Vaticano es una de las prioridades de Zhirinovsky intervino voluntariamente Jordn Highgate. Ridgeway se volvi a mirarlo. Todava estaba de pie junto a la puerta, tieso como un palo y con cara inexpresiva, como un guardia delante del palacio de Buckingham Los ultranacionalistas rusos quieren encontrar una forma de neutralizar la influencia del Vaticano e imaginan que si algo le funcion a Hitler, tambin les funcionar a ellos. Highgate hizo una pausa y mir a Stratton, que hizo un gesto afirmativo. Dicho sea de paso prosigui Stratton es de suponer que lo que funcionase contra el Vaticano tambin funcionara contra la Iglesia Ortodoxa rusa, que Zhirnovsky y los suyos necesitan como respaldo para asumir el control total que buscan. No olvide que Zhirinovsky amenaz con invadir un pas islmico con gran riqueza petrolfera, Azerbayn. Zhirnovsky insiste en que todo el pas debera volver a ser ruso, aunque eso signifique someterlo a una limpieza tnica. En realidad, su plataforma electoral estaba basada en volver a unir todas las colonias de la antigua Unin Sovitica y depurarlas para que no representasen un peligro para Rusia. Sus documentos y discursos estaban llenos de referencias favorables a Hitler. Hizo una pausa antes de continuar. Hasta que Zhirinovsky no se enter de la fuerza secreta del Vaticano, supona que todas las habladuras sobre el chantaje a Po XII no eran ms que rumores extravagantes conectados con el Tercer Reich. Yo pensaba lo mismo hasta que escuch las grabaciones y ech un vistazo a los cables. Y aunque slo tenemos una mnima nocin de lo que est sucediendo, sabemos que algo hay. Y qu es lo que est sucediendo? pregunt Seth.

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No lo s contest Stratton negando con la cabeza. Realmente no s qu significado podra tener el cuadro. Vaya! Supona que ustedes lo saban todo dijo Seth con irona. Meti las dos manos en los bolsillos de los pantalones que le haban comprado y se apoy contra la pared prxima a la ventana. Y qu tiene que ver Zo en todo esto? Hemos estado siguiendo a Rebecca Weinstock durante casi una semana, desde que omos mencionar su nombre en una de las grabaciones del KGB. Aparentemente es, mejor dicho, era una coleccionista de arte austraca. Haba tratado de adquirir la coleccin de arte de Kreuzlingen en la que el KGB piensa que est incluido el cuadro que buscan. El KGB, a travs de sus aliados, los encontraron, a Weinstock y a usted, antes que nosotros. En la voz de Stratton haba un tono de disculpa. Tienen... algn indicio de dnde podra estar Zo? pregunt Ridgeway. No dijo Stratton, pero confiamos en que todava se encuentre en Suiza, y creemos que an es posible que est viva. Ridgeway asinti. Se apart de la pared, levant una esquina de la cortina y mir hacia el tenebroso interior de la tormenta, cuya furia era reflejo de sus pensamientos ms ntimos. Decidi que tena que cooperar con ellos. Simplemente no le quedaba otra alternativa. Nunca encontrara a Zo l solo, pero debera tener cuidado de usar sin ser usado. La NSA tena una fama de crueldad de la que se hubieran sentido orgullosos los Borgia. Est bien dijo apartndose de la ventana. Trabajar con ustedes. Stratton sonri. Estaba seguro de que finalmente vera la luz. Sin embargo, tengo algunas condiciones respondi Ridgeway. Yo trabajo solo. Comparto informacin, pero no quiero que me sigan. Si los rusos se les echan encima, no quiero tenerlos pisndome los talones tambin a m. Stratton trat de aparentar indiferencia. Si as es como lo quiere dijo. Esperaba que trabajramos ms estrechamente. Eso queda descartado concluy Ridgeway. Se miraron fijamente unos instantes, tratando cada uno de ellos de ver ms all del significado de las palabras que se haban dicho. Stratton vacil. Mir a Highgate, al techo y finalmente a Ridgeway otra vez. Est bien. Hay trato.

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Zo sigui a Thalia hacia la galera y se dej caer en el mullido cuero del silln Mies Van der Rohe. Thalia le pas una copa de vino y despus se sent a su vez en un sof de cuero y acero cromado. Se haban relajado de esa manera meda docena de veces antes, sobre todo en noches como aquella en que su trabajo las obligaba a quedarse levantadas hasta tarde. Conscientemente se abstenan de los vinos ms famosos y, por esa discrecin, sus incursiones en la saqueada bodega de Willi Max slo las haca objeto de alguna regaina y expresin ceuda por parte de sus captores, pero de ningn castigo real. Thalia cerr los ojos y dej que el vino se paseara por su boca un instante antes de beberlo. Una de las cosas que ms me chocaron en Nueva York dijo cuando los volvi a abrir fue el modo en que los norteamericanos, especialmente algunos hombres, hacan que beber vino resultara tan aburrido. Zo lade la cabeza. Que le choc? Por qu? Pienso que le tienen miedo respondi. Tienen un problema con la sensualidad del vino... la sexualidad si lo prefiere. Thalia hizo girar su copa y se qued un momento mirando el lquido, de intenso color rub. Quieren pensar en el vino, no sentirlo. La sensacin es la parte que les da un miedo mortal, de modo que lo desensualizan y para ello lo cuantifican: lo clasifican con cifras, diseccionndolo en componentes cidos y dulces; escriben incansablemente sobre el cosechero, el tiempo, la cantidad de lluvia que recibi el viedo. No se limitan a beberlo, quieren catalogarlo. Cuentan con algunos sacerdotes y hombres autoproclamados santos: somelieres, coleccionistas y cretinos del vino, que hablan una jerga slo para iniciados. Tienen dogmas sobre los vinos que son buenos, los que no lo son, cules se deben beber con tales y cuales alimentos, qu copas usar..., sus rituales dejan insignificante cualquier religin establecida. Tienen libros y revistas que son como las Santas Escrituras, y que memorizan. Adoran el concepto del vino en lugar de la experiencia de beberlo... pura palabrera. Hizo un gesto de desprecio con la mano. No son ms que un hatajo de znganos adoradores de la luna. El problema es que se enredan tanto en toda esta mierda de verdades trilladas, de obsesin por los nmeros, que nunca experimentan la sensualidad, nunca se libran al placer. Es ms, creo que lo hacen a propsito continu, tienen miedo de lo que no pueden cuantificar porque la cuantificacin es control. Creo que eso mismo fue lo que funcion en la religin. El miedo a las sensaciones es la causa de que la religin dominada por los varones desalojara a la Gran Diosa... porque ella era sensual, sexual. Los hombres necesitaban un Dios a su medida, lo mismo que hacen con el vino. Thalia hizo una pausa para tomar un rpido sorbo.

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Y todo eso lo deduce de la forma en que los hombres no disfrutan realmente del vino? pregunt Zo sorprendida. Thalia se encogi de hombros. Tiene que ver con experimentar lo indescriptible, con sentir ms que pensar, y en ese sentido el vino y el Creador de nuestro universo tienen mucho en comn. Ambos son sensuales y ambos deben ser sentidos, experimentados, y no entendidos y analizados hasta la muerte. La lgica construy la civilizacin occidental, pero la lgica no puede comprender debidamente lo infinito o lo sensual. La Diosa tena que ver con la creacin, con el mundo, con la vida. La procreacin es algo sexual y desde el principio de los tiempos ha sido funcin de la mujer, los hombres participaban pero no tenan el control. Esto representaba un problema. Necesitaban tomar las riendas, y, como no podan controlar sus propios deseos, decidieron controlar el objeto de sus deseos. La mayora de las leyes del sexo controlan el comportamiento de las mujeres, no el de los hombres. stos las transgreden con un guio y un movimiento de cabeza; las mujeres son puestas en la picota, rechazadas o quemadas en el acto. A lo largo de los siglos, los asesores polticos homocntricos de la religin fueron incapaces de ocuparse de la naturaleza incomprensiblemente sensual de la Gran Diosa Creadora, de modo que de forma gradual la fueron marginando hasta convertirla en una deidad local de la fertilidad, y transformaron el sexo de una experiencia placentera y espiritual en un acto mezquino y sucio. Era la nica manera de que las grandes cabezas pudieran ejercer algo de control sobre las cabecitas. Toda una teora. Zo neg con la cabeza y despus tom otro sorbo de vino. S, bueno, he tenido unos cuantos aos para formular mi teora unificada sobre capullos pensantes. Pero no ha sido por eso por lo que me he colado en la bodega. Quiero que me cuente lo de su amigo falsificador. Que hable sobre un capullo exclam Zo. Le parece mal? pregunt Thalia con aire comprensivo. No. En realidad sumamente bien sonri Zo. Dej su copa de vino y separ las manos como alguien que quiere describir el tamao del pez que ha pescado. Un capullo as de grande. Thalia ri de tan buena gana que derram algo de vino sobre su vestido. Venga, en serio. Cunteme. Zo volvi a coger su copa y, despus de otro sorbo, continu: Conoc a Erik en Amsterdam el verano de mi segundo ao de estudios dijo Zo. Estuve unos meses de prcticas en el Stedlijk Museum y me aloj en casa de una familia holandesa, en el Vondelpark, algo as como su Central Park, no lejos del museo. Una tarde cuando acababa de empezar a trabajar, uno de los conservadores asistentes me pidi que lo acompaara en su ronda de devolucin de cuadros; obras rechazadas de artistas que

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haban aspirado a ser expuestos all. Fue uno de los das ms deprimentes que he pasado. Qu tristeza! Rechazar la obra significa rechazar al artista. -Sin duda Zo suspir. Cerr los ojos un instante evocando las imgenes de aquel da. Bien, la ltima etapa de la jornada nos llev a un desmaado edificio de ladrillos al oeste del Zeedijk, el principal distrito de los farolillos rojos. Llevbamos varios cuadros surrealistas de un holands llamado Erik Van Broek. Van Broek? dijo Thalia. Pero si es famoso. Sus cuadros se venden carsimos. Zo asinti. Personalmente pensaba que sus cuadros eran excelentes. De hecho, las primeras comisiones que obtuve al convertirme en marchante fueron por la venta de sus obras en Estados Unidos. Pero por aquel entonces, los crticos rechazaban todo lo que haca. Crticos! solt Thalia. Viciosos quiero y no puedo sin talento que culminan su propia inutilidad destrozando la obra de los que son capaces de crear. Zo enarc una ceja. Ya veo que ha conocido a algunos de los que yo conoc. Las dos sonrieron. De todos modos, era el ltimo del da y sub sola llevando los cuadros hasta un laberntico loft en el tercer piso que antes haba formado parte de los almacenes de una antigua naviera. Yo era una cara nueva para Erik, de modo que cuando abri la puerta su rostro tena una expresin franca y abierta y estaba cubierto de sudor. Sus brillantes ojos verdes resplandecan. Era muy, muy alto, como muchos hombres holandeses, casi dos metros, y muy musculoso, como un jugador de baloncesto que se precie. Zo hizo una pausa y cerr los ojos un momento-. Sus brazos abultaban bajo una camiseta salpicada de pintura a la que le haba cortado las mangas. Llevaba unos pantalones cortos que dejaban al descubierto casi la totalidad de sus musculosas piernas y una toalla sobre los hombros. Zo abri los ojos y mir a Thalia. Al otro lado de la puerta vi unas pesas sobre el suelo de madera desgastada. Todo su cuerpo brillaba de sudor. Por su forma de hablar, fue como si un rayo le hubiera cado encima. Ya lo creo asinti Zo con una leve pero profunda sonrisa. As fue. Me dej electrizada. Tuve la impresin de que el resto del mundo haba desaparecido. Tal vez fuera el olor a sudor o la visin de su cuerpo perfecto, pero sent la humedad del deseo. De repente empec a sudar. Tena veinte aos y ningn hombre me haba impresionado nunca tanto. Mir al vaco. Y entonces? la incit Thalia. Estaba tan impresionada que dej caer los dos cuadros. El ruido rompi la magia del momento. Cuando l mir hacia abajo y se dio cuenta

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del motivo de mi visita, se inclin para recoger las pinturas y me dio con la puerta en las narices. Es evidente que eso no la detuvo. Oh, no, lo ms mnimo. Me haba dejado cautivada y me pasaba el tiempo pensando en l. Antes de ir a trabajar y cuando sala, y tambin durante casi todas las comidas... sola ir a un pequeo bar al otro lado del canal, cerca de su estudio, y esperaba a que l saliera. No tard en hacerme una idea muy aproximada de la gente que iba y vena a su casa: proveedores, gente en coches con chfer, individuos en sedanes caros. Me di cuenta de que no era uno de esos artistas que pasan hambre. Adems, a m me encantaban sus pinturas. Antes o despus de que sus hormonas dominaran su vida? Antes... y despus mucho ms dijo Zo. Fuera como fuese, cada vez que sala del edificio, yo lo segua. Lo espiaba? Se podra decir que s. Pero despus de una semana observ que todas las noches, alrededor de las ocho, iba a cenar a un pequeo restaurante rjstafel indonesio que daba a la Rembrandtsplein. Era como un reloj. De modo que a usted, de repente, le entraron unas ganas locas de comer comida indonesia. La verdad es que es muy buena dijo Zo. La primera noche yo estaba all sentada cuando l lleg. Me mir con expresin ceuda y se march. La noche siguiente hizo como si no me viera y pidi una mesa lo ms alejada posible de la ma dentro de lo que permita el pequeo restaurante. Y la tercera noche? Antes de eso... esa tarde, me dirig a la Kalverstraat y me compr la camiseta blanca de punto ms fina, transparente y escotada que pude encontrar. La escog una talla ms pequea de las que suelo usar, y me la puse sin sujetador. Me cubr con una chaqueta durante el recorrido, para evitar proposiciones, pero cuando l entr en el restaurante rjstafel, me despoj de la chaqueta y realic un pequeo estiramiento que haba estado practicando toda la tarde. Djeme que adivine. Se sent a su mesa. Aja Zo asinti. Justo despus se le empez a trabar la lengua. Solt una risita a la que se sum Thalia. Y entonces? la urgi sta. Bueno, no recuerdo lo que comimos. No recuerdo nada de lo que hablamos, pero s recuerdo los fuegos artificiales que estallaron aquella noche. Su primer orgasmo?

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El primero de una batera. Eso hizo rer a Thalia.

Bueno, el hecho es que, despus de eso, lo estuve viendo constantemente durante un mes, siempre rijstafel y sexo. Pero a medida que fue pasando el tiempo empezamos a dedicar ms tiempo a hablar de su arte, de los crticos, del negocio de la restauracin de obras de arte que, segn deca, era lo que ms dinero le daba. Cuanto ms se enfadaba, ms espectacular resultaba despus el sexo. Una maana de julio Zo se qued un momento con la vista fija en la distancia. Me levant antes que Erik y anduve deambulando por su estudio. Entr en la habitacin donde pintaba su obra original. Recuerdo que una maravillosa luz holandesa entraba por una claraboya manchada de alquitrn que transformaba toda la habitacin en una especie de naturaleza muerta de Vermeer compuesta de pinceles, pinturas, latas, frascos de disolventes y esptulas. Atraves la habitacin y cruc la puerta que llevaba al estudio de restauracin. Haba media docena de cuadros descansando sobre caballetes, todos ellos en diferentes fases de limpieza o restauracin. Recuerdo un Czanne enviado por una galera alemana, y un Ginsborough de Amrica. Es posible que los crticos odiaran a Erik, pero incluso sus enemigos reconocan su habilidad para la limpieza y la restauracin. Zo dej su copa de vino sobre la mesa, se puso de pie y se desperez. Jams haba pasado de esa habitacin, pero ese da me dirig hacia una puerta que haba en el extremo ms distante y que antes haba estado siempre cerrada con un candado. Esa maana, en cambio, el candado colgaba de un gancho, de modo que entr y me encontr en una estancia que todava tena mejor luz natural que el estudio de Erik. Al igual que en el estudio de restauracin, abundaban los caballetes y en ellos haba una veintena de obras de arte que jams haba visto ni odo mencionar. Haba un Monet, un Van Gogh, un Mondrian... montones de ellos. Cuando me acerqu ms vi que ninguno tena firma. El Monet estaba sin terminar, lo mismo que el Van Gogh. Justo cuando empezaba a encontrar sentido a lo que acababa de ver o pasos detrs de m. Al volverme vi a Erik de pe en el vano de la puerta, con una expresin en la que se mezclaban el enfado, el miedo y la sorpresa. Por un instante vi desesperacin y ansias asesinas en sus ojos, pero eso se desvaneci rpidamente y me pregunto si realmente lo vi. Hay quien mata por mucho menos que por ambicin artstica dijo Thalia, y eso por no hablar del dinero que deba de haber en juego. Zo asinti mientras se paseaba lentamente por la habitacin. Y vaya si lo haba. Zo acarici la mejilla de un mrmol griego del siglo III con el dorso de su dedo ndice y se volvi a continuacin a mirar a Thalia. Pero todo lo que dijo fue: ste es nuestro secreto, gatita, de acuerdo? Me pas la mano por la cintura y yo empec a derretirme otra

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vez. Asent. Entonces no s cmo ni de dnde saqu fuerzas suficientes para apartarme de l y hacer un trato que no tena precio. Le dije que mantendra el secreto con una condicin, quera que me enseara todas sus tretas. Bueno, fue como si lo abofeteara. Volv a ver la desesperacin asesina otro instante, pero por fin accedi. Zo volvi a su silla y se sent. Y ah se acab el sexo a lo grande. Me convert en una alumna, una amenaza, una obligacin, y en lo que quedaba del verano sus sbanas sufrieron el trasiego incesante de fans del mundo artstico, que ya las haban calentado antes de que yo llegara. Y entonces supe lo vano que en realidad era, que no le importaba nada que no fuera su arte y que, de todos modos, me habra dejado de lado en unas cuantas semanas ms. Eso debi de dolerle. Zo neg con la cabeza. En realidad no. Porque entonces me di cuenta de lo comprometida que estaba con mi parcela del arte. El sexo haba estado bien, me haba abierto los ojos, me haba hecho madurar, pero nada de eso importaba realmente porque el resto del verano pas horas y horas aprendiendo los mtodos ms corrientes de falsificacin, muchos de los cuales todava son desconocidos para los buscadores de obras falsas. Fantstico exclam Thalia. Y sigue falsificando a los maestros incluso ahora que se venden tan bien sus cuadros? El sonido familiar de una puerta de metal a lo lejos en el almacn llen la breve pausa. Ah viene dijo Thalia dndose prisa para hacer desaparecer los vestigios de su incursin en la coleccin de grand crus. Zo llev los vasos de vuelta a la zona de trabajo y los guard debajo de un estante, Ya no hace falsificaciones prosigui Zo, pero hacerlas tuvo mucho que ver con su xito y su talento. Cmo? Bueno, primero empez a pintarlas por dinero, y despus por revanchismo. Por revanchismo? Se la tena jurada a los crticos que haban rechazado su obra, que eran la mayora. Como usted muy bien sabe, son criaturas pendientes de las modas y del oropel ms que de la discrecin o el buen criterio. Al principio, quiso destruirlos, y lo consigui con un par de ellos. Cmo lo hizo? Bueno, Von Gleik, de Hamburgo, era uno de sus crticos ms acerbos. Von Gleik la interrumpi Thalia en voz baja. Su reputacin se vio arruinada por un caso de falsificacin.

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No fue un accidente prosigui Zo. Da la casualidad que Von Gleick tambin pasaba el tiempo dicindole a todo el mundo que era un experto en Jack-son Pollock. El que estornudaba con pintura en la boca. No es broma coincidi Zo. De modo que Erik empez a fabricar Pollocks sin descubrir... Le llevaba media hora cada cuadro. Las actividades de restauracin de Erik le permitan blanquear las falsificaciones ponindolas en manos poco escrupulosas y negar el origen real de las pinturas. Tal como Erik haba planeado, Von Gleick se volvi tarumba con los Pollock inditos, los cubri de halagos, les dio carta de legitimidad. Entonces, mediante una serie de notas annimas, Erik se puso en contacto con las galeras y los coleccionistas que haban comprado los cuadros, y los puso sobre la pista de pequeas incongruencias ocultas que haba incluido deliberadamente en las obras. Llev a Von Gleik hasta la cima y a continuacin lo empuj al fondo del abismo dijo Thalia en voz baja. Entonces, en cierto modo, el suicidio de Von Gleick fue realmente un asesinato. A Erik no le import prosigui Zo mientras los pasos se oan cada vez ms prximos en el almacn. Harper-Bowles en Londres y LePen en Pars eran emocionalmente ms fuertes, pero sus carreras tambin fueron destruidas. El mundo del arte no perdi nada mascull Thalia. Nada en absoluto dijo Zo mientras los pasos se detenan ante la puerta. Oyeron el ruido de las llaves. Bueno, creo que Erik se dio cuenta de que destruir a los crticos no resultaba a la larga tan til como ponerles una anilla en la nariz. Empez a circular un rumor, seguramente difundido por l mismo, de que haba creado falsificaciones que implicaban a gran parte del estamento crtico, y sin duda alguna a todos los que antes haban sido detractores de su obra. Los chantajea. Creo que slo lo hizo al principio respondi Zo. Al parecer fue suficiente para acabar con las reseas negativas y permitir que su arte pudiera ser apreciado. Una llave gir en la cerradura del lado exterior de la puerta. Un instante despus, sta se abri y entr La Masa, con un extremo de las esposas de Zo ya sujeto a su mueca.

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Captulo 10

Cuando Seth Ridgeway detuvo su Volvo a la entrada de su casa de Playa del Rey, las nubes de tormenta haban abierto un claro lo suficientemente amplio como para permitir el paso de los ltimos rayos del sol poniente. Ridgeway observ cmo la luz que se iba apagando luchaba dbilmente por separar el gris del mar del gris del cielo. Aferrndose con fuerza al volante del Volvo pens en todas las veces que l y Zo, uno junto al otro y enlazados por la cintura, haban disfrutado de ese espectculo. Haba sido razn suficiente para comprar la casa. Era un pequeo bungalow blanco de dos dormitorios que haba sido construido a fines de la dcada de 1930 en estilo playa californiana art dco. Sus propietarios originales lo tenan como vivienda de vacaciones y lo haban hecho construir en el borde mismo de un empinado peasco que dominaba la playa desde unos veinte metros de altura. En un da claro, la isla de Santa Catalina pareca esperar al final del camino de acceso. Seth par el motor del coche y permaneci sentado sin moverse durante varios minutos, escuchando el soplo quejumbroso del viento al barrer el ocano, todava con la furia de la tormenta. De mala gana apart la vista del Pacfico y mir hacia su casa, la casa que haba sido suya y de Zo y que ahora era slo suya. El poniente haba pintado el estuco blanco de amarillo nicotina. Las sombras alargadas de los altos y esbeltos cedros que haban plantado frente a la casa se arrastraban por el csped y trepaban por las paredes. Uno de los cristales del mirador del saln reflej por un momento el brillo del sol y lo enfoc hacia sus ojos. La expresin ceuda de su cara se intensific al entrecerrar los ojos para evitar el reflejo. Los dos ltimos das haban sido de locura, y no saba si deba estar furioso o asustado. Haba pasado la noche en el motel de la NSA, luchando contra pesadillas descabelladas en un sueo ligero y agotador. Estaba muy irritado por las libertades que se haban tomado Stratton y sus colegas. El equipo de limpieza de Stratton haba llegado a la cubierta poco despus de haberlo sacado a l a toda prisa de la limusina. Haban limpiado su barco, lo haban llevado a alta mar y lo haban barrenado. Segn le haba informado Stratton, lo que haban sacado del barco lo haban depositado en su garaje. Seth saba que esas medidas le evitaran tener que responder preguntas difciles, sin embargo, le disgustaba que los hombres de Stratton hubieran

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tenido la oportunidad de revisar todas sus pertenencias en el barco en busca del cuadro. Se preguntaba si tal vez habran tenido algo que ver con los robos anteriores en su casa mientras l estaba viviendo en el barco. Ahora estaba muy claro que los autores de los mismos haban ido en busca del cuadro. Se permiti una sonrisa irnica al salir del coche, dirigirse al garaje y abrir la puerta. El cuadro no estaba all ni lo haba estado jams. Antes de esa maana, l ni siquiera saba de su existencia, y mucho menos de su paradero. Sin embargo, ahora s lo saba, y saba que estaba a salvo. No tena la menor intencin de dejar que ni Stratton ni nadie ms le pusieran las manos encima. Seth revis las pilas de aparejos de navegacin y pertenencias personales que la gente de Stratton haba amontonado en el suelo del garaje. Pareca un mercado de ocasin nutico. Durante un momento pase la vista por las pilas y se detuvo en un pequeo cuaderno de tapas de cuero del tamao de un volumen delgado de enciclopedia. Era el diario de a bordo que Zo le haba regalado para Navidad haca ya tres aos. Se agach y lo recogi. Las gotas de lluvia haban dejado unas manchas oscuras en la tapa. Una fotografa sali de entre las hojas cuando abri el diario, y la cogi al vuelo antes de que tocara el suelo. Cerr el libro lentamente y mir la foto en la semipenumbra. Era una fotografa de l y Zo tomada justo antes del viaje a Zurich. Doug Denoff, que haba sido el padrino de su boda, la haba hecho mientras l y Zo limpiaban la cubierta del Valkyrie tras una larga excursin de fin de semana a Santa Catalina. Sinti que el vaco que tena en el pecho se ensanchaba al mirar la imagen. Zo tena una tranquila belleza no estridente; un sutil atisbo de la profunda belleza que haba detrs de la piel. Pens en aquel da, una de esas ocasiones corrientes a las que no se les da importancia hasta mucho ms tarde. Haba sido la ltima vez que haban salido a navegar juntos. Pens que le hubiera gustado darse cuenta entonces de lo especial que haba sido realmente aquella ocasin, pero algunos momentos no se manifiestan como tales hasta que ya es demasiado tarde para saborearlos. Sigui contemplando la instantnea un momento ms y despus se la guard en el bolsillo de la cazadora. Por un instante pens que iba a llorar, entonces de repente cerr el diario de a bordo del Valkyrie y lo dej otra vez sobre las pilas de cosas amontonadas. Tambin el barco haba desaparecido. Haba navegado en el Valkyrie hasta Hawai ida y vuelta, haba sorteado con l un huracn en el Pacfico cerca de Los Cabos, haba pasado a bordo muchos momentos memorables con Zo. La embarcacin estaba tan llena de recuerdos de Zo que pareca lgico que ambas se hubieran ido, le hubieran sido arrebatadas por hombres desquiciados que no se detendran ante nada con tal de aduearse de un cuadro extraviado de un mediocre pintor nazi.

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Con una palmadita a la instantnea que haba guardado en el bolsillo, Seth dej atrs las cosas del barco y se dirigi a la puerta que comunicaba el garaje con la cocina. Pens en Stratton, en Weinstock, en l asesino del muelle. Todos queran el cuadro, lo queran desesperadamente, y eso era suficiente para que l lo mantuviera alejado de ellos... por el momento. Era su nica baza. El destino de Zo, y por supuesto tambin el suyo, estaban relacionados con esa pintura. Slo se la entregara a alguien cuando estuviera seguro de que le devolveran a Zo. Eso si todava estaba viva. Seth empuj la puerta y entr en la oscura cocina. Cerr la puerta tras de s y se qued un momento de pie en la oscuridad. El fuerte olor a cerrado de la casa le llen las fosas nasales. La dbil luz del sol, que resaltaba el polvo de los muebles y encimeras, se filtraba por la ventana y se reflejaba en los grifos. Mir la Cuisinart que Zo le haba regalado para su cumpleaos el mismo ao en que se casaron. En aquella poca le encantaba cocinar. Desde que Zo haba desaparecido se haba acostumbrado a las cenas fras delante del televisor. Sin encender la luz, atraves la cocina, el comedor y lleg al saln. El toque de Zo estaba en todas partes. No haba nada que pudiera mirar sin que lo asaltara algo que ella haba hecho, algo que le haba regalado, o que l le haba regalado a ella. Cerr los prpados para contener las inevitables lgrimas. Los ojos le ardieron un instante y los volvi a abrir enjugndose las lgrimas con la mano, como si as pudiera borrar su tristeza. Cogi aire por la nariz y se dirigi a la galera del saln. El helcho que Zo haba colgado all estaba seco y estropajoso. Un Toyota de color claro estacion al otro lado de la calle, cuatro casas ms abajo. Sin perder de vista el Toyota y al hombre sentado al volante, Seth retrocedi lentamente hacia la oscuridad protectora del saln. El coche le resultaba familiar. Cerr los ojos y trat de situarlo. En medio del trfico. Definitivamente en el camino a casa desde el puerto deportivo, pero tambin en algn otro sitio. Dnde? Abri los ojos y se qued mirando el coche. Slo poda entrever el contorno de la cabeza y los hombros del conductor. Entonces se acord. Lo haba visto aparcado en el motel al que lo haba llevado Stratton. Stratton haba hecho que lo siguieran. Era lgico, pens Seth. l habra actuado igual de haber estado en el lugar de Stratton. De momento le resultaba tranquilizador saber que tena vigilancia. Poda resultar til en caso de que tuviera visitantes. Se dio cuenta, sin embargo, de que tena que librarse de ellos durante un par de horas mientras recuperaba el cuadro, sin que se notara que lo haca adrede. No estaba dispuesto a aguantar que Stratton lo sometiera a un intenso interrogatorio, y no tena duda de que sera un interrogatorio con la ayuda de drogas. De momento estaba a salvo de eso, y lo seguira estando mientras Stratton creyera que no saba dnde estaba el cuadro. Despistar a alguien era fcil, pero la mayor parte de los mtodos que haba usado cuando era polica despertaran sospechas. Tena que

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desaparecer con naturalidad. Eso descartaba las carreras locas en coche y el recurso de meterse en el ltimo segundo en un ascensor. Seth se qued mirando al vaco un buen rato. Pens en salir a hurtadillas de un partido de baloncesto en el Forum. Segn la radio, los Lakers jugaban esa noche. No, poco seguro, y su ausencia no pasara inadvertida. Los cines y las salas de concierto presentaban el mismo problema. Se sent a los pies de la cama y pase la vista por la habitacin. Desech la idea de provocar un apagn en unos grandes almacenes para aprovechar el tumulto por demasiado complicada. Tena que ser algo que resultase natural en l. Empez a repasar los lugares a los que iba habitualmente y aquellos a los que se pudiera esperar que fuera en las actuales circunstancias. Permaneci sentado prcticamente sin moverse durante casi una hora hasta que una amplia sonrisa ilumin por fin su cara.

La Biblioteca de Investigacin de la Universidad, en la UCLA, es un enorme edificio monoltico de siete pisos situado en el extremo nororiental del campus. Cuando Seth Ridgeway lleg, estaba atestada de estudiantes. Algunos de ellos lo reconocieron y saludaron, yendo y viniendo afanosamente entre pilas de libros brillantemente iluminadas. Con un maletn en la mano izquierda, Seth se baj del ascensor en el quinto piso. El maletn estaba lleno de pesadas herramientas e hizo una pausa para cambiarlo de mano. Se dirigi hacia el plano de la quinta planta y lo estudi con atencin. Mir los nmeros de catlogo que llevaba anotados en un papel amarillo y despus volvi a mirar el plano. No tard en or el chirrido del otro ascensor que se acercaba. Se detuvo tambin en la quinta planta. Seth sigui aparentando inters por el plano de la planta mientras observaba furtivamente cmo se abran las puertas del ascensor y de l sala el hombre del Toyota claro. Era un tipo alto, delgado, de unos veinticinco aos, ms de metro ochenta de estatura y pelo rubio cobrizo. Llevaba unas gafas de gruesos cristales que le agrandaban los ojos y le conferan una expresin de sorpresa. Vesta ropa deportiva: zapatos nuticos, vaqueros y una cazadora encima de un polo. Todo pareca recin comprado para la ocasin. El hombre dio dos pasos al salir del ascensor y se detuvo. Seth volvi los ojos al plano, mir una vez ms el papel que tena en la mano y a continuacin se encamin a la seccin de historia del arte. El hombre lo haba seguido de cerca aunque con profesionalidad, desde Playa del Rey hasta el campus de la UCLA, y desde el aparcamiento hasta la biblioteca. Seth haba tenido mucho cuidado en mantener la simulacin, buscando en el ordenador temas de historia del arte, de la Alemania nazi, de Stahl. Tambin dej adrede su rastro de bsqueda en el ordenador para que su vigilante pudiera hacerse una idea exacta de lo que le

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interesaba. Quera que el hombre pensara que se comportaba como un acadmico normal, recopilando informacin antes de entrar en accin. Durante la hora y media siguiente, Seth estuvo sacando libros de las estanteras, los marc con tiras de papel y los llev a la fotocopiadora de la segunda planta para copiar varias pginas. Llen hoja tras hoja de su libreta, y todas las dej bien a la vista. La pila de pginas fotocopiadas creca lo mismo que la de libros de la mesa de estudio. Siempre llevaba consigo su maletn, y cada vez sacaba ostensiblemente de l un recipiente lleno de monedas para la fotocopiadora. Daba la impresin de ser un erudito serio que llevaba todo lo necesario para su profesin en el ajado maletn de cuero. Seth procur en todo momento fomentar esa ilusin, abandonando su investigacin slo el tiempo suficiente para localizar algn otro documento, Sus notas estaban all, su cazadora colgada en el respaldo de la silla. Quera que la sombra de Stratton se acostumbrara a que l se marchara durante perodos variables de tiempo, llevndose siempre su maletn y una pila de libros. Funcion. El hombre sigui a Seth tres veces a la sala de fotocopias y una vez al bar del campus. All Jo observ mientras Seth beba una taza de caf y se coma un donut correoso antes de volver a los libros. Despus de eso, se sent a una mesa de trabajo con un libro que aparentaba leer. Estaba convencido de que Seth no se marchara sin el abundante material de investigacin que haba reunido. Cuando el agente dej de seguirlo hasta la fotocopiadora, Seth empez a aumentar gradualmente el tiempo que permaneca fuera. Ahora las palabras del libro bailaban ante sus ojos mientras permaneca sentado a su mesa de trabajo tratando de elegir el momento propicio. Si no funcionaba, Stratton caera sobre l con armas y bagajes y repasara todo lo que tena. Las drogas lo haran hablar, los de la NSA conseguiran el cuadro, y con l se llevaran lo que necesitaba para recuperar a Zo. Si es que vive todava. Maldita sea dijo Seth entre dientes. Se frot la cara. Las dudas, los temores y la tristeza lo asaltaban como una inundacin, justo por debajo de la superficie de sus pensamientos, derribando los cimientos de su resolucin. Tena que estar viva, pens Seth. Si no lo estaba, tena que estar loco para hacer otra cosa que no fuera entregar la pintura a Stratton y sus hombres. Abri los ojos y ech una mirada a su reloj. Eran las 9:17. La biblioteca cerrara en poco menos de dos horas. Tena que moverse. El agente apenas alz la cabeza cuando Seth se puso de pie y se dirigi al ascensor con el maletn en una mano y un grueso volumen marcado con diez tiras de papel en la otra. Por el rabillo del ojo, Seth vio que el hombre levantaba la vista brevemente y a continuacin volva a centrar su atencin en el libro abierto que tena ante l sobre la mesa.

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Seth sali del ascensor en el primer piso y, despus de colocar el libro en un contenedor de devolucin, sali por la entrada principal de la biblioteca y baj rpidamente los escalones. Se dirigi en seguida al bar del campus y sac de la mquina una taza de caf. Se sent a una mesa y estuvo pendiente de la puerta durante cinco minutos. Ni rastro de su vigilante. Con aire despreocupado, Seth se puso de pie, recogi su maletn y, llevndose la media taza de caf que le quedaba, dej la clida iluminacin del bar y se dirigi hacia el sur siguiendo la ancha acera de cemento salpicada de animados grupos de estudiantes que hablaban entusisticamente de salvar el mundo, de hacer caer a las lites que detentaban el poder de las multinacionales, de la naturaleza de la verdad y de obsesiones y maldiciones ms prosaicas: trabajos que presentar, amores contrariados, problemas con los padres. Se sinti viejo. El mundo no esperaba a que l lo conquistara. Nunca lo haba hecho. Slo los jvenes se creen eso. Todo lo que poda hacer en esos momentos era conseguir a codazos algo de espacio personal. Entonces apur el paso, tratando de no parecer apresurado mientras se abra camino entre las sombras retorcidas de los rboles, esqueletos de invierno proyectados sobre la acera por las farolas. El gento se iba haciendo menos denso a medida que se acercaba a la planta cuadrangular del campus principal. Seth resisti la tentacin de volverse para ver si el agente de vigilancia haba conseguido dar finalmente con l. En lugar de eso, gir a la izquierda y enfil una breve rampa que llevaba al stano del Haines Hall. La puerta cedi ante su empujn y entr confiado en el pasillo. El departamento de filosofa estaba un nivel ms arriba. Si el agente apareca de golpe, Seth se dirigira a su oficina, simulara estar buscando algn libro o carpeta y volvera a su mesa de trabajo en la biblioteca. Pero a pesar de su plan alternativo, Seth senta que las manos se le estaban enfriando, y no era slo por la temperatura. Pas de largo por el ascensor y por la escalera y sigui hacia el extremo no iluminado del corredor. Se detuvo al final del mismo un buen rato, oculto en la sombra, contemplando una sencilla puerta de madera con una cerradura, un simple pomo y un cerrojo de seguridad. Prob la llave de su oficina en la cerradura, pero no abra. No haba contado con que lo hiciera. El trastero se usaba muy poco y slo Karen y Tony Bradford tenan llaves. Seth puso en el suelo su maletn, en el que llevaba todo tipo de ganzas y herramientas que no haba usado desde sus das en la polica, y lo abri. Rebuscando en la oscuridad, sac un juego de varillas que se plegaban en un mango, como una navaja de bolsillo. Llevaba aos sin usarlas, de modo que se puso a trabajar en la cerradura ms sencilla, la del pomo de la puerta, en primer lugar.

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Sus dedos entumecidos manipulaban el seguro torpemente, pero despus de algunos minutos recuper sus viejos reflejos. En sus tiempos hubiera sido cuestin de segundos abrir una puerta como aqulla. La cerradura y el pomo crujan mientras l trabajaba en la oscuridad. Por fin cedieron con un chasquido satisfactorio. Seth hizo una pausa antes de ponerse a trabajar en el cerrojo de seguridad. Levant la mano derecha para apartarse un mechn de pelo de la frente. Sus dedos estaban hmedos, y de repente tom conciencia del sudor que perlaba su labio superior y mojaba sus axilas. Respir hondo y acerc la cara al cerrojo de seguridad para estudiarlo. Se inclin hacia abajo y sac una pequea linterna de su maletn. La luz le permiti ver la marca y las caractersticas. Era un cerrojo barato cuyo nico objetivo era bloquear la entrada a una habitacin en la que haba libros viejos, equipo obsoleto, sillas supletorias, colecciones completas del National Geographic de Tony Bradford que se remontaban a 1946, el correo recibido para Seth Ridgeway y peridicos demasiado voluminosos para apilarse en su escritorio y, adems, un cuadro de inestimable valor. Mientras se planteaba cmo encarar el cerrojo, llegaron voces de la escalera. Seth apag la linterna y se qued inmvil. Las voces fueron subiendo de tono: eran las de un hombre y una mujer. Poco despus oy el repiqueteo de los tacones de la mujer y la presin menos sonora y ms pesada de los pies del hombre mientras la pareja se diriga hacia el stano. Seth guard sus herramientas, cogi su maletn y se retir hacia la parte ms oscura, debajo de la escalera. Las palabras de la pareja se hicieron ms claras al acercarse al pie de la escalera. La compaera de habitacin de ella estaba cansada de tener que salir para que ellos pudieran usar su apartamento, deca ella, por qu no se buscaba l un piso fuera de la casa de la fraternidad? Todo lo que necesitaban era un lugar tranquilo, oscuro, confortable, dijo l, tal vez hubiera una oficina abierta en el edificio. A Seth le pareci reconocer la voz de uno de sus alumnos. La pareja lleg al pie de la escalera y sigui discutiendo. Ella opinaba que la idea de practicar sexo furtivo en oficinas abiertas por descuido era degradante y nada romntica. La voz masculina, que al principio haba sonado como la de un hombre, fue degenerando gradualmente hasta convertirse en una quejumbrosa voz adolescente. Seth decididamente reconoci la voz. La haba odo antes muchas veces. La identific con la de un estudiantesuyo por debajo de la media que iba directo al suspenso. La pareja sigui con sus discrepancias al pie de la escalera. Marchaos, dijo Seth mentalmente mientras miraba la esfera luminosa de su reloj. El tiempo volaba. Ya eran ms de las 10 de la noche. El hombre de Stratton no iba a esperar eternamente. Y ellos seguan negociando, intercambiando promesas de pasin. Por lo que Seth poda deducir, ella era la que llevaba ventaja. Incluso empezaba a dejar caer referencias al matrimonio. En su fiebre, el chico deca que s a

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cosas que ms tarde tratara infructuosamente de negar. Sus concesiones hacan que ella se aviniese a sus sugerencias. Por aqu oy Seth que deca el chico. Hay un trastero debajo de la escalera y a veces lo dejan abierto. Incluso tiene un sof. Seth se qued helado. Era imposible que no lo vieran. Da la impresin de que lo conoces muy bien. Las palabras de la chica eran como cuchillos. Sueles traer aqu a tus citas? No... oh, no... es slo que... el trastero pertenece al Departamento de Filosofa. Ayud a trasladar unos ficheros el otro da, eso es todo. Nunca he trado aqu a nadie, lo juro. Sobrevino un largo silencio. Finalmente Seth oy la risa de la chica. Por detrs del sonido adolescente se perciba el frreo repique de la victoria. Y antes de que Seth tuviera tiempo de pensar en ello, la pareja se meti en la oscuridad debajo de la escalera y se encontr con l cara a cara. El chico rodeaba con un brazo la cintura de ella y le tena la otra mano metida debajo de la blusa. Ella dio un agudo grito de sorpresa y un salto hacia atrs mientras se tapaba la boca con la mano. La cara del chico fue como una pelcula que pasara acelerada: miedo, vergenza, reconocimiento y otra vez miedo. Las caras de ambos, plidas a causa de la impresin, reflejaron la escasa luz como dos lunas gemelas. Nadie dijo nada durante un tiempo que pareci interminable. A Seth se le hizo un nudo en el estmago. Por una parte, era profesor de la universidad y contaba con la autoridad propia de su cargo. Como miembro del Departamento de Filosofa tambin tena una razn vlida para estar all, en el trastero. Por otra, no haba querido ser sorprendido, y se haba quedado all oculto en la oscuridad, escuchando una conversacin muy privada. Profesor... El chico fue el primero que habl, pero las palabras parecan quedrsele pegadas en la garganta. Buenas noches dijo Seth torpemente. Fueron unas palabras neutras, pero no se le ocurri otra cosa que decir. De repente, el chico empez a hablar atropelladamente, farfullando disculpas que en vez de mejorar su situacin la empeoraban. El instinto felino y ms sosegado de su pareja prevaleci. Le dijo en voz baja que se callara y tir de l hacia la parte iluminada del corredor. Buenas noches, profesor contest ella educadamente. Ha sido... interesante encontrarnos con usted. Mientras sus pasos se perdan en el otro extremo del pasillo hasta desaparecer, Seth se preguntaba s el chico tena la menor idea del lo en que se haba metido. Cuando oy que la puerta se cerraba al otro extremo del corredor, Seth dej su maletn en la parte ms oscura y se puso a trabajar en la

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cerradura de seguridad. A pesar de su complejidad, cedi a sus manipulaciones en poco ms de un minuto. Volvi a colocar las ganzas en su maletn y abri la puerta. Oy movimiento en la oscuridad, actividad frentica. La luz del corredor no penetraba las tinieblas. Busc el interruptor, pero al accionarlo no se encendi la luz; al parecer la bombilla se haba quemado. Eso iba a hacer que Tony se pusiera furioso. A veces le gustaba apartarse de todo e irse all abajo. Se sentaba en el viejo sof y coma unos sandwiches hechos de productos poco habituales. Seth sac su linterna del bolsillo de la cazadora y entr en el trastero. Oy una respiracin agitada, ruido como de rasguos y una especie de crujido constante. Encendi la linterna. Lo primero que revel la luz fue un notable caos. Alguien haba estado revolviendo lo que haba en el cuarto. Haba muebles volcados y el contenido de los estantes estaba diseminado por el suelo. Todo estaba cubierto de papeles. Alguien haba abierto todo el correo que Karen haba almacenado tan cuidadosamente all para l. De repente se sinti tan apesadumbrado que tuvo la impresin de que el corazn iba a salrsele del pecho. Deban de haber encontrado el cuadro. Sin duda formaba parte del gran paquete de materiales que le haban enviado del hotel Edn au Lac, el contenido de su caja de seguridad del hotel que haba olvidado vaciar al marcharse. La ventaja con la que crea contar haba desaparecido, y con ella toda esperanza de recuperar a Zo. En vano barri el cuarto con la luz de la linterna mientras esperaba all en silencio. Un momento despus, la luz puso al descubierto una escena tan macabra que ni siquiera los peores momentos de su carrera de polica lo haban preparado para ella. Tony yaca en el extremo contrario del cuarto, con un nico impacto de bala en el centro de la frente, como un tercer ojo. Sobre el hombro de Tony haba una gran rata parda hundiendo el hocico en su cuello. La rata se volvi hacia Seth mirndolo con arrogancia, con unos ojos de rojos destellos a la luz de la linterna. Seth permaneci all, de pie, totalmente paralizado. Mientras miraba horrorizado, otra rata sali de uno de los bajos de los pantalones de Tony con el hocico rojo de sangre. Seth se agach para coger algo que tirarles cuando algo caliente y peludo se lanz contra un lado de su cara. Se qued sin respiracin y boque involuntariamente mientras apartaba aquella cosa con la mano cegado por el pnico. Un segundo despus oy su impacto contra la pared del otro lado. Con manos temblorosas enfoc la linterna hacia all y en el suelo entrevio una rata atontada que se recuper rpidamente y sali corriendo. Seth luch contra la histeria que lo acechaba y le apretaba la garganta como una mano invisible. Frenticamente recorri todo el cuarto con el haz de luz hasta que encontr lo que quera. Tratando de no hacer caso del ruido del mordisqueo de las ratas en la oscuridad, se dirigi hasta la esquina ms prxima del trastero y cogi una escoba de mango de madera.

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En un frenes de furia y frustracin y al borde de las lgrimas se arroj contra las ratas apartndolas del cadver de Tony. La claustrofbica habitacin sin ventanas se llen de carreras alocadas y araazos y de un coro agudo y sostenido de aullidos irreconocibles. Seth continu despejando el rea alrededor de Tony mucho despus de que los roedores hubieran huido hacia el pasillo. Dej la escoba y se arrodill junto a Bradford, estir la mano derecha y toc con cierta prevencin el hombro de Tony con el dorso de los dedos. El cuerpo estaba todava bastante por encima de la temperatura ambiente. No llevaba mucho tiempo muerto. Seth se puso de pie y explor el espacio en torno al cadver. Sus atacantes no lo haban golpeado. El nico dao visible, adems de la herida de bala de gran calibre que tena en la frente, era el que le haban hecho las ratas. Inconscientemente fue retrocediendo hasta el pasillo. El sonido de una respiracin superficial, producto del pnico, resonaba en su cabeza, y tuvo que mirar a su alrededor antes de darse cuenta de que se trataba de su propia respiracin. Tras salir del trastero, impregnado del olor nauseabundo a sangre y muerte, Seth estuvo un rato sin moverse en la oscuridad, con la espalda apoyada contra la fra pared de cemento. Procur por todos los medios que no le fallasen las rodillas mientras trataba de organizar sus pensamientos. Poco a poco fue reconstruyendo la cadena de acontecimientos. Alguien se haba enterado de que all se guardaba su correo. Quin? No haba sido la gente de Stratton, pens; se lo habran mencionado. Por otra parte, en ese caso no hubieran tenido motivos para seguirlo ya que, a esas alturas, ya tendran el cuadro. Tenan que haber sido los mismos que atacaron su barco. Pero cmo? Cmo lo hablan averiguado? Seth sel qued pensando un momento y record las conversaciones que haba, mantenido aquella maana con Tony y con Karen Bradford. Ambos haban mencionado la correspondencia y el trastero. Seguramente alguien haba pinchado su telfono y se haba enterado de dnde estaba su correspondencia. Haban entrado en el cuarto tal como lo haba hecho l. Probablemente Tony haba decidido cumplir su amenaza de retirar de all su correo, los haba sorprendido in fraganti revolvindolo todo, y por eso lo haban matado. Seth sinti la nusea justo antes de que el vmito le viniera a la garganta. Se dobl presa de violentas arcadas hasta que lo ech todo. A continuacin se limpi la boca y tropez con su maletn. Sin saber cmo, se las arregl para cerrarlo y llegar hasta el servicio de hombres de la segunda planta sin que nadie lo viera. Tapon un lavabo con toallas de papel estrujadas y tras llenarlo de agua fra sumergi la cara en l. El contacto del agua fra fue haciendo desaparecer la sensacin de nusea, luego permaneci all, con los ojos cerrados, tratando de respirar normalmente hasta que su corazn recuper el ritmo normal.

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Poco a poco, pensamientos racionales se fueron apoderando de su mente. Tena que llamar a la polica e informar del asesinato de Tony. Tena que llamar a alguien antes de que volvieran las ratas. Descart la idea de no verse involucrado mientras se diriga hacia la puerta y sala del servicio de caballeros. Antes de aquello haba tenido poderosas razones para evitar enredos con la ley. Una minuciosa investigacin de los asesinatos del barco habra arrojado sospechas sobre l, retrasando su bsqueda del cuadro y de Zo. Pero ahora el cuadro haba desaparecido, pens mientras se diriga a las oficinas del departamento de filosofa. El cuadro haba desaparecido, y con l su nica arma para recuperar a Zo. Tena que poner las cosas en manos de gente con ms medios para investigar. Se apoy en la pared, junto a la puerta de la oficina del departamento, y busc las llaves. Al menos ahora le creeran, pens, mientras buscaba la llave adecuada. Esta vez no sera objeto de escpticas reprimendas, como en Zurich. Seth abri la puerta de un empujn y encendi la luz. Las luces fluorescentes parpadearon un momento antes de iluminar con su tonalidad azulada el desvencijado escritorio de madera de Karen Bradford y las sillas de madera desconchadas alineadas sobre la pared. Se dirigi a la derecha y, por el corto pasillo oscuro, a su despacho. Abri la puerta y entr en una de las oficinas tamao armario destinadas a los profesores. La burocracia administrativa de Murphy Hall se reservaba las gruesas alfombras y los cortinajes de ejecutivo, mientras los que hacan el autntico trabajo en la universidad tenan que conformarse con muebles de la posguerra hacinados en rincones claustrofbicos. Sus ojos repararon en un pequeo tapiz que le haba hecho Zo. Estaba detrs de su escritorio de metal gris. Los que pueden actan. Los que no pueden ensean. Y los que no pueden ensear se convierten en administradores. Las palabras expresaban sus propias convicciones que lo haban hecho muy impopular entre la administracin de la UCLA. La verdad siempre es dolorosa. Seth se sent tras su escritorio y cuando estaba a punto de llamar a la polica, vio un sobre a su nombre que le llam la atencin. Estaba escrito con la letra de Karen Bradford y haba sido pegado con celo en la pantalla de su flexo para que quedara bien visible. Colg el telfono y despeg el sobre de la pantalla. La nota deca: Tony est hecho una furia contigo. Comprendo el golpe que te ha supuesto la desaparicin de Zo y s que en estos momentos ests fuera de ti. Tony tambin. Temiendo que hiciera algo precipitado con tu correspondencia, esta maana, despus de que t y yo hablramos, baj al trastero y seleccion las cartas y paquetes que me parecieron importantes. Los he guardado en mi archivador, en el cajn de abajo, al fondo de todo. Te adjunto la llave.

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Estaba firmada K.

Kidgeway cogi ansiosamente la llave del sobre. Se puso de pie con tal precipitacin que la silla cay hacia atrs y golpe el suelo. Olvidando momentneamente a Tony Bradford, Seth corri al escritorio de Karen. El archivador de metal estaba detrs de la mesa. Los gritos empezaron cuando se sent en la silla de Karen y se agach para introducir la llave en la cerradura del archivador. Primero fue una voz de mujer. Empez con un grito de sorpresa y se transform rpidamente en chillidos de terror. A continuacin una voz de hombre. Ms bien un grito que un alarido. Despus, otra vez la voz de la mujer, ahora temblorosa, cada vez ms alta, prxima a la histeria. Ridgeway reconoci las voces de unos momentos antes. La pareja haba vuelto desesperada, supuso, en busca de un lugar donde consumar su acuerdo. l no haba cerrado la puerta y no haban tardado en encontrar el cuerpo de Tony Bradford. La chica segua gritando y, bien por la mera fuerza de sus pulmones o bien porque estuvieran subiendo la escalera, su tono era cada vez ms alto. Seth introdujo la llave en la cerradura del archivador. Deba darse prisa. La oficina del Departamento de Filosofa era la primera al final de la escalera. Veran la luz y querran usar el telfono para llamar a la polica; no haba posibilidad de que Seth llegara a tiempo a la biblioteca. Todo segua dependiendo de que Stratton no sospechara nada. El archivo cedi sin dificultad. Seth abri el cajn de abajo e inmediatamente vio la pila de correspondencia y de paquetes que Karen le haba anunciado. Lo cogi todo. Sin hacer el menor caso de los gritos, Seth busc afanosamente entre la correspondencia y sus manos no tardaron en encontrar lo que buscaban: un paquete del tamao de una caja de camisa envuelto en papel marrn que tena como remitente la direccin del Edn au Lac. El envoltorio cedi sin dificultad a los dedos decididos de Seth. Hizo a un lado la proteccin de cartn y el plstico con burbujas y ante sus ojos apareci la pintura de un paisaje alpino. En el reverso del cuadro estaba impreso el ttulo: La cuna de Nuestra Seora la Redentora. Lo envolvi de nuevo y lo llev con el resto de la correspondencia a su oficina, lo meti todo en su maletn y se encamin hacia la puerta. Al salir al corredor, Seth oy pasos en la escalera y la voz del chico que trataba de consolar a su compaera, cuya compostura de acero por fin se haba desmoronado. Seth se meti el maletn bajo el brazo y sali corriendo del edificio.

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Zo se resista a la tentacin de rezar mientras permaneca de pie, en medio de su habitacin, y pensaba en una manera de salir de all. Antes de que la encerraran en aquel lugar, no haba credo en un dios capaz de escuchar las plegaras de la gente. Empezar a rezar entonces sera justo la clase de hipocresa que tanto despreciaba. Su madre haba tratado de criarla como una estricta fundamentalista protestante. Todos los domingos iban a una pequea iglesia de ladrillo en el condado de Orange, al sur de Los ngeles. La religin consideraba que bailar era pecado y que cualquier cargo electo a la izquierda de Ronald Reagan era el Anticristo. Saban que el mundo haba sido creado en 4004 a.C. porque as lo deca la Biblia y nadie lo pona en duda porque todas las palabras de la Biblia haban sido escritas personalmente por la mano de un dios colrico a la manera de Zeus, capaz de mandar directamente a un espantoso infierno por toda la eternidad a quien no creyera en su Hijo unignito. El padre de Zo jams iba a la iglesia, y eso, unido a que no saba qu hacer con el misterio de la capacidad de ella para or los colores, era motivo de interminables y enconadas discusiones entre sus padres. En un momento de tregua, cuando Zo era adolescente, l le haba explicado que con todas las iglesias que hay en el mundo y con tantas formas diferentes de creer, parece de una arrogancia espantosa que cualquier religin piense que tiene la razn absoluta y que todos los dems van a ir al infierno. Tal vez lo correcto sera picotear un poco y tratar de encontrar lo que de verdad hubiera en cada una de ellas. La iglesia haba sido algo contra lo que resultaba fcil rebelarse. Dio la vuelta al credo de su padre y, all donde l conceda que era probable que todas las religiones tuvieran sus propias semillas de verdad, Zo decidi que los feroces conflictos entre ellas significaban que en ninguna haba nada de verdad. Cuando Zo se neg a asistir a la iglesia, su madre se volvi todava ms fantica. Un domingo, tras una discusin especialmente acalorada durante el desayuno, su madre se fue a la iglesia y no volvi nunca ms. Al parecer, al mismo tiempo desapareci uno de los bartonos del coro masculino. Zo jams volvi a tener noticias de su madre. Esa desaparicin haba sido la prueba que Zo necesitaba de que Dios era un timador y de que la gente era tonta. Lleg a la conclusin de que eso era prcticamente lo nico en lo que Karl Marx no se haba equivocado. Por eso en esos momentos, encerrada en las entraas de un almacn de Zurich, Zo luchaba contra su propia hipocresa: el impulso de rezar. En las trincheras no hay ateos, como suele decirse. Para ella eso significaba que la desesperacin obligaba a la gente a una fe de conveniencia que la envolva en la falsa comodidad del autoengao. Su deseo de rezar la haba sorprendido en un primer momento, despus reconoci la autntica naturaleza del impulso y resolvi mantener su propia dignidad personal y

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no ponerse a rogar los favores de un Dios en el que hasta entonces no haba credo. Le hubiera gustado creer para poder llegar a un trato con l. Djame salir y creer en ti; har todo lo que quieras. Zo neg con la cabeza, avergonzada de tener esos pensamientos. Qu sentido tena un dios al que se pudiera mangonear con un trato barato en un momento dado? No hay esperanza musit para s. Thalia la mantena animada y positiva, pero todas las noches, cuando la llevaban de vuelta a la habitacin, sola, la depresin la acechaba desde las sombras. Gir lentamente, enfrentndose una por una a las tres slidas paredes de hormign y a una cuarta interrumpida slo por una pesada puerta de metal con una doble cerradura de seguridad y bisagras que haban sido soldadas en uno de sus extremos para impedir que la puerta se pudiera sacar de los goznes. El ventilador estaba asimismo soldado a la puerta por encima de un agujero que apenas permita sacar la cabeza por l. Mir el suelo de hormign y despus las tablas del techo por encima de su cabeza. Trat de or por encima del ruido ambiental de la celda el leve trasiego de pasos en la oficina de arriba. El pesado vaco de la desesperanza le atenaz el corazn y se convirti en un negro pozo que amenazaba con tragrsela. Siempre tienes que suponer que hay un camino. Las palabras de su padre sobresaltaron a Zo. A ti te corresponde encontrar la solucin, por imposible que parezca, porque dar por supuesto el fracaso no conduce a nada. Haca casi diez aos que no pensaba en esas palabras y su sbita aparicin, casi tan claras como si l mismo las hubiera pronunciado, la sobresalt. En un instante record vividamente la escena en el improvisado estudio de arte de su padre. ste haba estado trabajando en un cubo de acero de cuatro toneladas para una escultura que sera la obra central en la inauguracin de su galera. El ttulo de la escultura era Fuego mental y la intencin era conseguir que una masa de acero ms pesada que un Chevy Suburban pareciera ms ligera que el aire. Zo sigui girando ahora ms lentamente, pero lo que ahora vea estaba a aos de distancia del hormign y al otro lado del mundo. Cuando la lgica no funciona le haba dicho su padre, busca respuestas al margen de la lgica. Al final, el hombre haba improvisado un mtodo de pulir a base de cascaras de nueces y un dispositivo de suspensin electromagntica. Cuando la mente fracasa, busca las respuestas en el espritu. Haba vendido Fuego mental por ms de lo que haba ganado como mecnico durante los siete aos anteriores. Y haba vivido siete aos ms antes de que un mamut de bronce fundido se le cayera encima y lo

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aplastara. Zo haba abierto su primera galera de arte con la herencia que l le haba dejado. Debes imaginar el camino a travs de los obstculos prosigui la voz. Desconecta tu mente y deja libres los sentimientos. Dame la inspiracin, pap dijo Zo en voz baja mientras contena las lgrimas. Esto tiene que ser una obra de arte de la imaginacin. Aydame, pap.

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Captulo 11

El Nochspitze es un fragmento irregular de granito que est a unos 2 400 metros por encima del nivel del mar, en el Tirol austraco, al sudoeste de Innsbruck. Es una montaa inhspita: fra, escarpada, desprovista de rboles y accesible slo para las aves, los alpinistas avezados y los afortunados que montan en el telefrico privado que lleva al enorme chalet encaramado apenas por debajo de la cima. El chalet haba sido construido originalmente como casa de huspedes, en 1921, por un posadero austraco que tena la esperanza de atraer all a los esquiadores que acudan a las pistas. Tena veinticinco habitaciones de huspedes, todas con bao privado y chimenea, y un comedor situado en un ala en forma de A que haca equilibrios al borde de un precipicio de vrtigo. Pero precisamente el aislamiento que le daba atractivo constitua tambin una barrera para su xito. Llevar a los huspedes hasta la posada significaba un largo viaje por serpenteantes carreteras secundarias, desde Innsbruck hasta la pequesima estacin del telefrico situada en la base de la montaa. En aquellos tiempos, las carreteras sin pavimentar hacan imposible el desplazamiento en automvil, de modo que haba que hacer el viaje en coches de caballo. Cuando el tiempo era lluvioso y helaba o nevaba, desplazarse era imposible, o tan arduo como para desalentar a los posibles huspedes. La posada haba quebrado en 1924, cuando el cable del telefrico se rompi y murieron cinco personas. Dos aos despus, un acaudalado industrial italiano la compr para usarla como retiro privado y centro de conferencias para su empresa, y a su muerte, acaecida siete aos ms tarde, pas a manos de la Iglesia catlica, a quien el hombre se la dej en su testamento. Tras las cristaleras de lo que haba sido el saln comedor de la posada, el cardenal Neils Braun, arzobispo de Viena y jefe del Secretariado del Papa para los No Creyentes, estaba en posicin de descanso en un desfile militar, con la espalda recta, los pies separados y las manos juntas en la espalda. Iba vestido con un grueso jersey alpino, pantalones de sarga hasta debajo de la rodilla y altas botas de montaa. Sus vestiduras de cardenal estaban colgadas en el armario de su habitacin, donde siempre las dejaba cuando iba all. Se pas la mano por el grueso cabello canoso mientras miraba con aire ausente desde las ventanas heladas por la escarcha a los diminutos seres humanos que se deslizaban por las pistas de esqu, ms abajo.

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Contempl el otro lado del valle y desde la distancia trat de escoger una cara de la montaa que todava no hubiera escalado. Frente al chalet poda ver la pista olmpica de eslalom del Axamer Lizum, donde JeanClaude Killy haba hecho historia en 1968. Entrecerr los ojos cuando el sol de la tarde asom detrs de una nube y grab a fuego profundas sombras en el paisaje de hiriente blancura. En lo alto, las nubes se deslizaban rpidas por el cielo, como barcos de vela con todo el velamen desplegado. Eran los restos de una tormenta que haba dejado casi quince centmetros de nieve en el Tirol austraco la noche anterior. Abajo, en el valle, el ro Inn, a su paso entre orillas cubiertas de nieve, describa sinuosos y oscuros meandros. Todava no se haba helado del todo, para gran decepcin de los patinadores. El cardenal sigui con la vista el curso del ro a su paso por las formas jeroglficas de las pistas del aeropuerto, hasta internarse en el corazn de Innsbruck. Cuando su mirada se detuvo por fin en los tejados cubiertos de nieve helada de los edificios gticos de la ciudad, pens en el hombre al que estaba a punto de conocer, Hans Morgen, un simple sacerdote de aldea con un pasado de lo ms escabroso y tal vez sin ningn futuro. Neils Braun se volvi entonces de espaldas al ventanal que daba a las pistas de esqu y mir hacia el interior de la enorme sala de conferencias. Con una amplitud suficiente como para dar de comer a cien personas a la vez, tena slo una mesa rectangular de roble de casi seis metros de largo, situada debajo del tejado en forma de A con sus enormes vigas de madera rstica. En el otro extremo de la estancia, las brasas brillaban y crepitaban en una enorme chimenea de piedra natural. Alrededor de la mesa haba doce sillas simtricamente dispuestas. Ese era todo el mobiliario de la estancia. La llamada a la puerta, en el otro extremo de donde l estaba, se produjo exactamente a las tres de la tarde. Braun se subi un poco el puo del jersey, ech una mirada a su reloj superplano y observ con satisfaccin la puntualidad del visitante. Adelante! dijo con una voz que retumb en el silencio. Hans Morgen abri la puerta y entr con paso firme en la estancia. Se detuvo un momento a la entrada, parpadeando deslumbrado por el reflejo de la luz en la nieve, que entraba a raudales por las ventanas. Era un hombre alto, delgado, ms msculo que carne, con brillantes ojos azules en mitad de un rostro alargado, austero. Bajo la luz despiadada, las sombras abran profundos surcos en sus hoscas facciones, acentuando un mentn prominente que sobresala por encima de un alzacuellos. Llevaba un bastn, pero ese da no tena necesidad de apoyarse en l. Braun se sorprendi al ver lo fuerte y erguido que se vea al sacerdote a pesar de su edad y de la metralla esparcida por su cuerpo y capaz de acabar con cualquier salud de hierro. Claro que tambin record que los dos eran austracos activos, con buenos genes. Por el extenso dossier que la CDF haba reunido sobre ste, saba que, a excepcin del tiempo que

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Morgen haba pasado en el seminario, el hombre haba practicado esqu y escalado las colinas en torno a la diminuta aldea de Alt Aussee casi a diario desde su ms tierna infancia. Haba navegado por el lago en verano y patinado en l en invierno. Morgen, segn el dossier, saba ms que nadie sobre cmo era la regin medio siglo antes. Buenas tardes, eminencia -lo salud Morgen. Ech una mirada a toda la estancia, registrando el techo en forma de A, la chimenea de piedra, la mesa y las sillas de madera hechas a mano y la evidente ausencia de cualquier otro mobiario. Por ltimo, se dirigi hacia Braun. Los duros tacones de cuero de sus zapatos resonaban fuertemente sobre el suelo de madera pulida. Braun se adelant a recibirlo al centro del saln. Ha sido muy amable al venir contest el cardenal tendiendo su mano cuando estuvieron frente a frente. Morgen vacil un momento y estudi la cara del cardenal con un inters patrimonial que hizo tambalear brevemente la compostura de Braun. Por ltimo, los dos hombres se estrecharon las manos. No estaba muy claro que tuviera otra eleccin coment Morgen sin alterarse. El cardenal pas por alto el comentario, una afrenta que por lo general hubiera sido objeto de una seria medida disciplinaria por tratarse de un sacerdote llano. Me he tomado la libertad de hacer preparar un t dijo Braun ponindose de pie rpidamente y dirigindose a la puerta. Morgen se volvi en su asiento y observ mientras el arzobispo de Viena recoga una bandeja de plata de manos de alguien que permaneca en las sombras. Braun dio las gracias y volvi con la bandeja, que puso en medio de la mesa. Srvase, por favor. Seal la bandeja con su tetera y jarras de plata con agua caliente y leche. Haba tambin dos tazas y dos platos de porcelana, dos pequeos platos de postre, servilletas de hilo y sandwiches, bizcochos y diversos condimentos. E1 t de la merienda es una costumbre que adquir en Oxford explic Braun mientras coga uno de los platos y colocaba en l bocados surtidos . Lo considero una forma muy civilizada de tomarse un rato de descanso y contemplacin en los largos das de trabajo. Morgen murmur algo no comprometido mientras se levantaba y se acercaba al servicio de plata. De pie, a la derecha de Braun, se prepar silenciosamente una taza de t con limn. Nos sentamos? pregunt Braun sealando con la mano un extremo de la mesa rectangular. Morgen asinti y se sent en la silla que se le sealaba. Braun se sent en el extremo opuesto. Ambos guardaron silencio mientras se medan el uno al otro. Tal vez se pregunte por qu lo he invitado a venir aqu. Morgen lo saba, pero en vez de contestar tom un sorbo de t y esper en silencio. Mir una grabadora que haba sobre la mesa y el micrfono colocado al lado.

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El cardenal bebi de su taza y la dej en su extremo de la mesa.

Me gustara que me hablara sobre la temporada que pas en Alt Aussee dijo Braun, sobre los das en que... En que estuve a punto de morir. Braun asinti. Ya he contado antes la historia respondi Morgen sin el menor fastidio. Dos veces. A los hombres de la CDF y a... al tribunal, dos asesores antes de usted. Ya lo s asinti Braun, pero pienso que tal vez haya detalles que haya recordado desde entonces. Detalles que haya... recuperado. Morgen sonri. El tejido cerebral no se cura bien. Algunos dicen que no se cura en absoluto. Yo he aprendido a vivir con esas limitaciones. La verdad, no soy consciente de haber recuperado en absoluto la memoria. Bueno, tal vez podamos esperar un milagro dijo Braun. Usted todava cree en ellos, verdad? Por supuesto que creo en los milagros contest Morgen. Cada vez que respiro es un milagro. Entonces veamos lo que recuerda hoy insisti Braun inclinndose para poner en marcha la grabadora. Como guste, eminencia asinti Morgen. E1 crepsculo se volvi rojo sangre cuando llegu al centro del lago, el Alt Aussersee empez. Yo haba esperado poder cruzar su superficie helada antes de que saliera el sol, pero la nieve era muy profunda. Llevaba ms de tres horas huyendo de las SS y saba que me iban ganando terreno; era como una de esas pesadillas en que uno no puede mover los pies y sigue corriendo a cmara lenta mientras una locomotora se le echa encima y puede or su rugido mecnico. A la cara de Braun asom una expresin compasiva. Tengo entendido que ya no tiene ese sueo, verdad? Morgen estudi su cara un momento, tratando de evaluar la sinceridad del cardenal. Ya no me despierto gritando cuando lo tengo. El cardenal asinti. Qu hizo usted aquella maana? Corr. Rec. Recit el salmo veintitrs muchas veces. Morgen esper una reaccin y, al no percibir ninguna, continu: Haba corrido desde la Salzbergwerk, la mina de sal de la montaa de Habersam. Vi la mina abandonada y me met dentro. Los SS que montaban guardia en ella creyeron que yo era uno de los clrigos que trabajaban con el Reich. Me dejaron verla. El rostro de Morgen se transfigur. La tuve en mis

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manos le dijo al cardenal con mirada triunfal. La sostuve de verdad, la caja de oro con piedras preciosas. Mir lo que haba dentro y le muchos de los documentos que haba guardado durante casi dos mil aos. Todava no puedo creer que esas cosas que sostuve entre mis dedos hayan destronado a papas, depuesto gobiernos, construido y derribado imperios durante casi veinte siglos. Cada vez que pienso en ello, y est seguro, eminencia, de que pienso en ello a diario, no puedo entender cmo algo tan santo ha inspirado tanto mal. Los hombres han corrompido, asesinado, mentido y robado por todo ello en nombre de Dios. Y la forma en que oblig a Po XII a guardar silencio ante los excesos del Reich de Hitler. Nosotros no hablamos de eso dijo Braun secamente. Detrs de su sonrisa beatfica, Morgen herva. Una ira justificada creca en su pecho, controlada por el miedo y contenida por sus nervios. Que alguien pudiera hacerle eso a su Iglesia, en nombre de Dios! El padre Morgen mir a su alrededor con mirada ms firme, y los detalles se fueron haciendo ms ntidos. Vinieron a por m desde las colinas que dominan Fischerndorf prosigui Morgen. Poda ver los puntos lejanos de sus antorchas elctricas. Me anim porque me pareca que no eran muchos. Despus o la esttica distante de sus voces y supe que me estaban ganando terreno. Braun alz una mano para interrumpir. Dgame todo lo que pueda recordar sobre los alemanes en la aldea: cundo llegaron, cualquier nombre que pueda recordar. Ya s que lo que recuerda con ms claridad es aquel da en el lago, pero los detalles que desembocaron en aquello podran resultarnos muy tiles. Morgen asinti. Tom un sorbo de t y se qued un momento mirando pensativo la lmpara. Al principio, los nazis llegaron a Alt Aussee en grupos reducidos y con gran secretismo. Hitler haba visitado Alt Aussee, haba recorrido los senderos de las colinas que rodean la ciudad y haba comido en la mesa de la taberna con los lugareos. Incluso haba comprado un trozo de terreno que no vala nada en la montaa Habersam, cuyo nico mrito era una mina de sal abandonada que se internaba profundamente en la tierra. Despus vino la guerra y los nazis acudieron en gran nmero. A nosotros, los habitantes del lugar, se nos prohibi el acceso a la zona que rodeaba la antigua mina de sal. Las SS construyeron all acuartelamientos para ms de doscientos cincuenta hombres, todos deban permanecer en sus alojamientos y les estaba prohibido hablar con extraos. Las provisiones y los reemplazos de los soldados atravesaban la ciudad en camiones cubiertos. Los dignatarios llegaban al aerdromo de Bad Aussee y pasaban a toda velocidad por la ciudad en largos automviles con cortinillas para ocultar la identidad de sus ocupantes. Justo antes de la Navidad de 1941, se difundi por el pueblo el rumor de que el propio Hitler haba visitado la mina en secreto.

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En el pueblo todos dbamos gracias porque las SS no se mezclaran con nosotros, pero nada poda poner coto a las interminables especulaciones sobre lo que estaban haciendo los nazis en la vieja mina de sal de la montaa de Habersam. La curiosidad llev a muchos al mismsimo lmite de la zona prohibida, pero todo lo que pudieron ver fue una guarnicin que ocupaba un prado alpino y vigilaba la entrada de una mina de sal que no tena nada de particular. Segn una teora, era un escondite para los oficiales de las SS en caso de que perdieran la guerra. Otros sostenan que era un laboratorio subterrneo ms donde se fabricaba el arma secreta antijuda de Hitler. A la vista de las cosas, ninguna de las dos suposiciones era absurda. Los frescos tneles de alabastro de la Salzbergwerk de Alt Aussee eran lo suficientemente profundos como para ocultar cualquier arma conocida. Las galeras eran estables, no susceptibles de derrumbamientos, y mantenan una temperatura y una humedad constantes propicias para el confort humano. En suma, eran un lugar ideal para esconder casi cualquier cosa con seguridad. Morgen acab su taza de t y vio con satisfaccin que el cardenal actuaba como un anfitrin complaciente y se la volva a llenar. Gracias dijo Morgen. Braun asinti. La Salzbergwerk de la montaa Habersam sigui siendo la nica presencia de los nazis en las colinas que rodean Alt Aussee, hasta que en 1945 empezaron a llegar camiones y furgones llenos de cuadros, estatuara, libros raros, manuscritos e iconos religiosos de incalculable valor. Como usted ya sabe, Hitler haba saqueado las mayores colecciones de arte pblicas y privadas de los pases ocupados para enriquecer la coleccin permanente del Fhrermuseurn, que l vislumbraba como una estructura magnfica que se iba a construir en la oscura ciudad industrial de Linz, Austria, donde l haba vivido de nio. Hitler, el artista frustrado, aspiraba a construir el mayor museo de arte de todos los tiempos.para que su ciudad natal no lo olvidara jams. Pero los bombardeos aliados haban interrumpido los planes del Fhrer, de modo que llev a toda prisa su coleccin al Salzammergut para protegerla de las incursiones casi diarias del enemigo. A diferencia del frreo secretismo de las unidades de las SS que vigilaban la mina de Habersam, las unidades de la Wehrmacht que escoltaban las obras de arte estaban formadas por jvenes asustados que daban gracias por estar lejos del fragor de la batalla, y sin embargo tenan plena conciencia de su papel como guardianes de una fortuna en bienes robados. Iban frenticamente de un lugar a otro, confiscando minas de sal por toda la campia, almacenando gran parte del arte en las minas prximas a Bad Ischl y Bad Aussee, y especialmente en las minas grandes y profundas de Steinberg y Moosberg. Los acompaaban conservadores de museo, muchos de los cuales eran en ese momento prisioneros de guerra que viajaban en la parte trasera de los furgones por escarpados

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caminos de montaa, mortferos en pleno invierno, para ocuparse de la tarea que les haban asignado de proteger las adquisiciones del Fhrer . Los camiones llegaban sin parar, atravesando la ciudad de da y de noche, haciendo felices a los comerciantes. Todos estos nuevos visitantes llenaban mi pequea iglesia y me tenan muy ocupado. De hecho, tan ocupado que casi haba olvidado la mina de la montaa de Habersam, pero de mis nuevos feligreses de la Wehrmacht, o confesiones de tal grado de angustia, horror y maldad que llegu a preguntarme si era posible que Dios encontrara suficiente capacidad de perdn para absolverlos a todos. La gracia infinita del Padre Celestial puede perdonar todos los pecados dijo el cardenal en un tono un tanto pomposo para el gusto de Morgen. Con el perdn de su eminencia, soy plenamente consciente de eso le respondi Morgen secamente, pero yo era slo un hombre, soy slo un hombre, y la paciencia y la sabidura infinitas no estn a mi alcance. Eso tengo entendido dijo Braun con sonrisa condescendiente. Realmente quiere conocer esta historia o me ha trado aqu para zaherirme? El cardenal lo mir un momento con expresin displicente. Contine, por favor. Morgen suspir. La curiosidad de un adolescente por la mina fue el desencadenante de todo. Unos dos meses despus de que empezaran a llegar las obras de arte, un chico del lugar, Johann Hoffer, de trece aos, haba estado esquiando una tarde en las pistas que hay por encima de Alt Aussee, y se acerc demasiado a la mina de Habersam. Lo mataron de un disparo. Seran las cuatro de la madrugada siguiente cuando le abr la puerta a un joven sargento de las SS llamado Willi Max que estaba destrozado por la muerte de Johann. El sargento haba presenciado el asesinato del chico. Haba sido por diversin, me dijo. Dos tenientes se haban dedicado a practicar el tiro al blanco sobre un lugareo. Al solicitarme el perdn de sus pecados, el joven alemn me cont lo del Mesas Secreto. He pasado el resto de mi vida deseando no haber odo nunca la confesin del muchacho, pero saba que tena que hacer algo. Como al contingente de las SS le estaba prohibido el acceso al pueblo, Morgen hizo que el sargento le consiguiera permiso para celebrar misa y escuchar confesiones en la guarnicin. El da de su llegada, la noticia del avance de los Aliados haba llevado a los soldados al borde del pnico. Rezaban con la fe de los hombres desesperados, perdedores. Se rumoreaba que los Aliados ya haban entrado en Austria y se acercaban ms cada da. Lo que ms aterrorizaba a las SS era la posibilidad de ser tratados como ellos haban tratado a los dems. Era un destino difcil de aceptar para hombres que, en seis aos de guerra implacable, haban olvidado por completo lo que significa la palabra piedad.

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Los soldados, nerviosos, hablaban en voz baja con Morgen sobre la posibilidad de escapar en plena noche. Al parecer, ninguno de ellos saba lo que estaban protegiendo. Daba la impresin de que aquel secreto estaba reservado a un grupo selecto en el cual se contaba el sargento que haba acudido a Morgen en busca de perdn. Una noche, despus de celebrar misa, el sargento Willi Max y yo dejamos subrepticiamente los barracones y entramos en la mina. La gran caverna haba sido transformada en una fortaleza. A lo largo de las galeras haba cajones de armas, municiones, explosivos y trampas para los intrusos. Me mostraron cmo estaba minada la entrada, con el propsito de producir una voladura controlada para bloquear el acceso. Una vez dentro, el sargento se hizo responsable de m y me permitieron moverme sin problemas. Me concedieron sin vacilar la peticin de recorrer la mina. Morgen procuraba por todos los medios controlar el enfado y el disgusto que le provocaban los recuerdos. Si eso fue posible, eminencia, fue porque, como usted bien sabe, muchos representantes de la Iglesia, especialmente los antisemitas que hay entre nosotros, servan al Reich y sus objetivos con gran fidelidad. Morgen pas por alto la ceuda mirada de advertencia de Braun y continu. Yo no haba querido creer lo que me haba contado el sargento, pero cuando se abri la improvisada bveda de seguridad y pude ver la caja de oro con la Pasin de Sofa, su sudario y los dems documentos, todas mis dudas se transformaron en admiracin. Cuando la caja fue devuelta a la bveda, el centinela abri un compartimento independiente y me mostr el pacto firmado por Hitler y el papa Po XII. Morgen fij la vista en el cardenal antes de seguir hablando. Cuando le el texto de las concesiones del papa, sent que mi fe estallaba dentro de m y que mi autocontrol saltaba por los aires. Morgen neg con la cabeza lentamente, con el arrepentimiento todava visible despus de ms de medio siglo. Todava me veo casi como si mi cuerpo me hubiera abandonado. Como si yo ya no tuviera ningn control sobre mi puo mientras ste volaba hacia la tersa palidez del cuello del guardia. En aquel momento tuve la sensacin de estar controlado por una fuerza superior. Una y otra vez golpe al centinela hasta que ste cay inerte, ensangrentado e inconsciente. La respiracin de Morgen se hizo ms rpida y profunda, como si su cuerpo estuviera reviviendo la agitacin del momento. Y entonces fui a coger la caja de oro. Detrs de m o un grito: Alto! Al volverme vi al joven sargento que me haba llevado all apuntndome al pecho con su Luger de reglamento. Le dije que me matara, que estaba dispuesto a morir. El sargento neg con la cabeza: No me dijo, debe irse. Me volv y vi sorprendido que la bveda de seguridad del sudario se estaba cerrando automticamente, gracias a un mecanismo que chirriaba dentro del muro. Me volv e intent

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alcanzar la caja, pero el sargento se lanz hacia adelante, empujndome con el hombro mientras la puerta de seguridad acababa de cerrarse. Me salv la vida. De no haber sido por l, habra quedado atrapado dentro. A veces pienso que hubiera sido mejor quedarme all encerrado. La mano le temblaba mientras beba el t a sorbos. Me dijo que haba dispositivos de vigilancia incluso dentro de la bveda de seguridad, trampas contra intrusos capaces de matar a cualquiera que tratase de robar aquello. De repente, o voces a lo lejos, sonidos que me recordaron que mantenerme vivo poda ser incluso ms difcil que convencer al mundo de lo que haba visto. El sargento puso en prctica una maniobra de distraccin y pude escapar de la mina, pero no de la persecucin. Morgen guard silencio, sumido en pensamientos ntimos que senta la tentacin de revelar, pero que call una vez ms. Daba gracias de que su hijo secreto hubiese escapado a las brutalidades de la guerra y rogaba a Dios que perdonara a un sacerdote dscolo por la debilidad de haberlo concebido. Tambin rogaba que Dios fuera indulgente con el orgullo que haba sentido da tras da mientras el chico se iba haciendo hombre. Para l haba sido una tortura, all en Alt Aussee, mirar al muchacho a los ojos, escuchar cmo lo llamaba padre y no poder decirle cunto haba de verdad en ese tratamiento. Quera decrselo, pero saba que pasaran aos antes de que el chico pudiera aceptar la realidad: que su autntico padre no era el valiente Oberleutnant que haba muerto luchando contra los brbaros polacos, sino un sacerdote de pueblo que realmente haba amado a su madre ms de lo que podra haberlo hecho cualquier esposo. No haba tenido derecho a hacer lo que haba hecho, pero a veces... Morgen record la posada junto al lago que Anna regentaba en ausencia de su marido. Su alto tejado a dos aguas se elevaba hacia arriba y reciba los primeros rayos del sol. Volvi a pensar en la fantasa que da tras da bailaba en su cabeza, la de renunciar a sus votos, casarse con Arma y criar a su hijo. Una vez ms se record que estaba casado con la Iglesia, aunque algunos hombres en puestos elevados lo hubieran puesto en peligro por un fin ms elevado. No, era innegable que su hijo era un dulce pecado del que realmente necesitaba que lo perdonaran. Hizo a un lado el recuerdo de la posada de Anna y del hijo de ambos. Hacia dnde corra usted, padre? le apunt Braun. Hacia dnde? Morgen sali de su ensoacin. Corra hacia una pequea cabaa de piedra, en la orilla sur del lago, donde Jacob Yost estaba esperando. Morgen sinti que se le caa el alma al suelo. Haba estado tan absorto en sus pensamientos que haba bajado la guardia un instante. Bien! dijo Braun en tono triunfal. Acaba de recordar algo nuevo! El cardenal sonrea abiertamente. Y quin es ese Jacob Yost?

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El patinazo no le dejaba otra eleccin que seguir adelante, tratando de dar la menor cantidad posible de detalles sin faltar a la verdad. Yost tena conexiones con la Resistencia explic Morgen. Haba hablado con l poco despus de la primera confesin del sargento. Esperaba que pudiera transmitir el secreto a los americanos y a travs de ellos al resto del mundo. Saba que lo hara aun a costa de su propia vida. A punto estuve de llegar hasta donde l estaba. Los SS me dispararon, pero no me hirieron degravedad, aunque tuve que andar ms despacio mientras ellos corran hacia m, y fue entonces cuando intervino la Divina Providencia. El cardenal enarc las cejas, como si no hubiera ledo nada de eso en la transcripcin de la entrevista anterior. Los americanos llegaban ya al pueblo y una rfaga perdida de su artillera alcanz la superficie helada del lago entre el lugar donde yo estaba y donde estaban los SS que me perseguan. Los disparos impactaron ms cerca de ellos que de m. Todava recuerdo cmo la explosin quebr la fina capa de hielo que cubra el lago y levant losas gigantescas que cayeron sobre los hombres precipitndolos a las aguas color verde oscuro, casi negro, del lago. Entonces, casi majestuosamente, los fragmentos de hielo se amontonaron como las piezas desordenadas de un rompecabezas y los perseguidores desaparecieron. Llegu al refugio donde se supona que tena que encontrarme con Yost. Cuando entr en el porche, la puerta se abri, pero en lugar de ver a Yost me encontr con una figura alta que llevaba el uniforme inconfundible de un oficial de las SS. Me di media vuelta y sal corriendo. A Morgen se le quebr la voz. Entonces me dispar en la cabeza. En la estancia qued flotando la declaracin final del sacerdote. Padre, agradezco el enorme esfuerzo que le ha supuesto volver a relatarlo todo y quiero decirle lo importante que es, especialmente la recuperacin de un nuevo detalle. Hizo una pausa, tratando de encontrar las palabras ms adecuadas. Pero por importante que sea ese recuerdo, la pregunta primordial que queda pendiente es sta: de todos los cientos de minas de sal de la regin recuerda usted en cul estaban las reliquias del Mesas Secreto? Morgen procur por todos los medios darle al cardenal la impresin de que trataba infructuosamente de recordar. No, eminencia. Ese es uno de los muchos detalles que las heridas me han borrado. Estaba mintiendo.

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Captulo 12

Seth Ridgeway estaba tendido de espaldas, mirando sin ver la oscuridad del techo. Como de costumbre, las sbanas estaban revueltas, retorcidas y enredadas como cuerdas, y la manta, hecha un ovillo, a los pies de la cama. Volvi a enjugarse el rostro para eliminar el sudor que baaba su frente y su labio superior. Se sec la mano en la sbana y se dio la vuelta, tratando de encontrar una postura cmoda que le permitiera conciliar el sueo. Pero el sueo no llegaba. En su ensoacin vea las ratas pasendose por el cuerpo de Tony Bradford, arrancndole bocados de carne, y despus la imagen tomaba la forma de Rebecca Weinstock, y la vea sobre la cubierta, llevndose las manos a una garganta que haba desaparecido. Seth se dio la vuelta otra vez, ponindose de lado. Cerr los ojos, pero cada vez que lo haca vea los rostros de la muerte. Esa noche haba llegado a dormirse una vez, inmediatamente despus de volver a casa con el cuadro, pero una pesadilla haba interrumpido su sueo. En la pesadilla estaba durmiendo y, de repente, alguien encenda una luz. Seth abra los ojos y se encontraba tirado en el suelo del trastero del Departamento de Filosofa. Tony Bradford flotaba por encima de l. Levntate! Bastardo indolente! le gritaba Tony. Tena la cara enrojecida e hinchada de ira, las venas de los lados del cuello abultadas como gruesas cuerdas. Levntate y da tu clase! El tono era cada vez ms alto, hasta que no poda entender sus palabras, y la luz del techo era cada vez ms brillante. Cerr los ojos para protegerlos de la luz, pero tena la impresin de que se le quemaban los prpados. El dolor estall en su pecho y en sus costados y un instante despus estaba en la calle. El vendedor de Coca-Cola lo apuntaba con su Uzi. La primera rfaga de la metralleta alcanzaba al acompaante de Ridgeway en pleno rostro. La segunda daba de lleno en el pecho de Seth haciendo que se retorciera, alcanzndolo en el costado y en la espalda mientras l se giraba. La oscuridad sobrevena de repente, pero en la pesadilla slo se vea la luz. Seth abri los ojos y vio en la cara de su acompaante el rostro de Tony.

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Imbcil, deberas haberme advertido le deca con desprecio. Deberas haber sido t el muerto y no yo. Seth trat de ponerse de pie, quera explicar algo, pero las piernas no le respondan, ni los brazos, ni la boca. Estaba paralizado. Me das asco! De repente, la cara se transformaba en la de Rebecca Weinstock, pero la voz acusadora segua siendo la de su compaero. Seth senta lgrimas de impotencia resbalando por sus mejillas: poda explicarlo, quera explicarlo, pero las palabras se negaban a salir y por fin el rostro de Zo reemplazaba al de Weinstock y la voz era la suya. Dejaste que me cogieran deca. Dejaste que se me llevaran. Menudo polica ests hecho! Entonces Seth senta que se divida en dos. Una parte ascenda flotando hacia el techo y desde all miraba a la otra. Se vio tirado en un rincn con un orificio de bala en la frente y vio a las ratas dejando horribles agujeros ensangrentados en su cuerpo. Entonces sinti un dolor demoledor, lacerante, y la presin de las garras sobre sus ojos y el contacto de las colas calientes y desnudas deslizndose por su vientre y por sus ingles. Se despert gritando. Cuando abri los ojos vio el visor luminoso de color verde del despertador al lado de la cama. Eran casi las tres de la madrugada. Haba tenido la pesadilla casi tres horas antes y todava permaneca intacto su vivido horror. Evidentemente, dormir era imposible. Se sent en el borde de la cama y se vio reflejado dbilmente en el espejo del tocador de Zo. El joyero de madera tallada que l le haba comprado durante su viaje a las Islas Vrgenes ocupaba un extremo del mismo, y una coleccin de frascos, esmalte de uas y todas esas cosas que parecen reunirse en torno a las mujeres, el otro. Todo pareca acusarlo de negligencia. Apart lentamente la mirada y se puso de pie. Los muelles del colchn se quejaron ostensiblemente cuando se levant, y record la insistencia de Zo en cambiarlo para que no sonara cuando hacan el amor. Algo se retorci en su corazn y record las veces que haban yacido juntos en la cama, con los cuerpos fundidos en uno. Volvera ser as alguna vez? Seth se apoy en el vano de la ventana de la habitacin y mir hacia la calle. El celo se haba despejado y las estrellas haban abierto pequeos agujeros luminosos en el cielo. Por qu, Dios? pregunt en voz baja, mientras su aliento empaaba levemente la ventana. Qu he hecho para merecer esto? He rezado; he procurado mantener la moral, la tica. Por qu has permitido que esto ocurriera? De nuevo trat de apartar de su mente las ideas que cada vez lo asaltaban con ms frecuencia: tal vez Dios no existiera, o tal vez a Dios l no le importara. Al otro lado de la calle, el Toyota haba sido reemplazado por un oscuro coche de aspecto americano con dos hombres en el interior. Se sinti

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momentneamente irritado por la vigilancia, pero en seguida se disip el enfado. Stratton estaba cumpliendo con su deber. Ya totalmente despierto, volvi hasta la cama, busc debajo de ella y sac el cuadro. Lo coloc sobre el lecho y lo desenvolvi. Lo sostuvo entre las manos en la oscuridad durante largo rato y luego se inclin hacia adelante para encender la lmpara de la mesilla. Volvi a examinar la pintura una vez ms. Era exactamente como Weinstock lo haba descrito. Una pintura de un prado alpino realizada en los clidos tonos amarillos de los maestros florentinos. Haba un alto promontorio a la derecha del cuadro y lo que pareca la entrada de una mina a lo lejos, casi en el borde izquierdo. El cuadro en s mismo no contena ninguna clave que l fuera capaz de entender. Estaba montado en un sencillo marco de madera negra y el reverso cubierto con papel marrn. Le dio la vuelta al marco y mir la etiqueta ovalada pegada en una esquina del papel: Jacob Yost e hijos, marcos artsticos para obras de arte, II Augustinergasse, Zurich. Se qued mirando la etiqueta. El nombre de la tienda que haba enmarcado el cuadro era la nica pista que tena. Se pregunt por qu lo habran hecho en Zurich y no en algn lugar de Alemania. Volvi a mirar la etiqueta. Haba una especie de anotacin, pero la tinta estaba tan descolorida que no se poda descifrar. La acerc ms a la luz. La anotacin era ilegible, pero al exponer el ngulo derecho del marco a la luz consigui distinguir una fecha, 19 de mayo de 1937, y una serie de nmeros, 16-16. Antes de la invasin de Polonia, antes de las atrocidades del Holocausto, cuando Hitler era an un respetable lder europeo y su pueblo tena libertad para viajar sin que se lo impidieran las batallas o las fronteras hostiles. Alguien haba ido a Zurich con la pintura. Y qu ms?, se pregunt. Volvi a mirar el cuadro. Sus pensamientos divagaban. Zurich era famosa por sus bancos y por su estabilidad. Para l tambin era el infausto lugar donde Zo haba desaparecido. Los nazis eran famosos por su avidez de oro y dems objetos valiosos. Sera descabellado especular que haban ido a Zurich antes de la guerra para abrir cuentas y para establecer relaciones con los bancos? Era posible que Hitler, o Stahl o algn otro nazi, por casualidad llevase el cuadro consigo en ese viaje y visitara la tienda de enmarcado de Herr Yost. Si algo haba digno de halago en los nazis era su naturaleza metdica. Con ellos casi nada ocurra por casualidad. Las posibilidades de que el cuadro estuviese all slo por casualidad eran muy escasas. Mientras asenta con la cabeza, cogi el telfono, marc el nmero de la operadora y pidi hablar con informacin internacional. Quera saber si Jacob Yost, o alguno de sus hijos, estaban todava en Zurich.

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El telfono son dos veces antes de que Seth colgara el receptor. Era probable que Stratton, o algn otro, hubieran pinchado el telfono. No haba forma de saber quin podra estar escuchando. Tambin poda hacer la llamada desde un telfono pblico del aeropuerto. Sin perder tiempo, Seth se puso unos pantalones de pana y un jersey. Sac de su maletn todas las herramientas que haba metido antes y guard en l el cuadro y la pila de billetes de mil dlares todava hmedos que le haba dado Weinstock. Se dirigi al joyero de Zo y levant la bandeja superior. Del fondo sac su pasaporte y un saludable fajo de francos suizos que se haba trado de Suiza. Con aire ausente, abri el pasaporte y ech una mirada a los visados estampados en l. Suiza, Inglaterra, Holanda, casi todos los principales pases de Europa occidental y la mayor parte de los pequeos, adems de sellos de pequeas islas del Caribe que l y Zo haban visitado. Pens fugazmente en aquellos das felices, despus cerr el pasaporte y empez a hacer el equipaje. Diez minutos ms tarde observaba cmo los dos hombres del sedn negro se ponan en estado de alerta al salir l de la casa y colocar las maletas dentro del maletero del Volvo. Se sent en el asiento del conductor y arranc. Meti la primera, gir con cuidado, avanz lentamente calle abajo y se detuvo junto al sedn negro. Baj la ventanilla y les indic a los otros que hicieran lo propio. Decidle a vuestro jefe que me marcho a Amsterdam dijo, y con un animado saludo volvi a subir la ventanilla y se puso en marcha. Una hora ms tarde, sonrea ntimamente mientras colgaba el auricular del telfono pblico en la terminal internacional del aeropuerto de Los ngeles. Jacob Yost e Hijos todava seguan en el negocio, regentado por una nueva generacin. El padre, retirado, todava viva, le haban dicho. Seth haba mencionado el cuadro y el nombre del pintor, pero ni uno ni otro parecieron despertar el menor reconocimiento por parte del actual Jacob Yost. Prometi mencionrselo a su padre que, estaba seguro, que querra hablar de ello con el caballero americano. Seguro que s, pensaba Seth mientras se diriga al bar casi desierto y se serva una taza de caf escndalosmente caro y criminalmente amargo. Pero a saber s habra ms personas que quisieran hablar de l. Mientras se acomodaba junto a una mesa de plstico laminado dispuesto a pasar all el rato antes de su vuelo, Seth sinti renacer la esperanza en su corazn. Por primera vez, crea que haba una posibilidad de encontrar a Zo. Se pregunt si sera una respuesta a sus plegarias o simplemente el devenir normal de los acontecimientos. Mir por la vidriera y trat de rezar, pero las palabras se negaron a acudir a su mente. Luchando contra la ansiedad que le atenazaba la garganta, Zo curv la espalda, tratando desesperadamente de aliviar el dolor y la fatiga que se haban adueado de ella despus de todo un da de pie. Ella y Thala

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haban pasado casi doce horas desempaquetando y ordenando la abundante cantidad de estatuillas de Venus de la coleccin de Max, algunas de las cuales se remontaban al 20000 a.C. Dando por terminado su estiramiento, Zo pase la mirada por la habitacin, embriagndose con la sorprendente visin que la haba deslumhrado hasta derribar las barreras crticas que ella haba levantado entre su corazn y su profesin. La rodeaba un pequeo batalln de mujeres santas: ms de trescientas estatuillas iiibran todas las superficies horizontales, todas ellas catalogadas con su correspondiente nmero de archivo, descripcin y nmeros de ndice relativos a archivos ms extensos. Estaban hechas de barro cocido, de terracota, de alabastro, de cermica y de cobre fundido. Habia un gran friso de alabastro, procedente del muro de un templo de Anatolia, que estaba embalado por separado y esperaba an a ser desenvuelto. Mir una Venus de arcilla de menos de treinta centmetros de nueve mil aos de antigedad. Los pechos, el vientre y los genitales de la mujer estaban reproducidos de manera extravagante. La figura estaba sentada, con los brazos apoyados sobre sendas panteras talladas. Comparadas con las imgenes corporales contemporneas, las mujeres representadas en las estatuillas ms antiguas seran calificadas de mrbidamente obesas. La visin la transport a un mundo misteriosamente primitivo y muy antiguo; desvi su mente del terror que acechaba en su corazn, poblaba su sueo por las noches y demasiadas veces oprima su alma durante el da. En lugar de en las inminentes consecuencias de los prximos das, pens entonces en toda la belleza creada por artesanos desaparecidos haca ya tanto tiempo, y en el mundo que haban tratado de interpretar a travs de esas muestras de su arte que haban sobrevivido. Son cautivadoras, no es cierto? Oh! exclam Zo sobresaltada por la voz de Thalia que la devolvi al presente. Lo siento. Thalia mir la figurilla de arcilla que haba llamado la atencin de Zo. Tambin es una de mis favoritas. Tan pura en su ausencia de artificio y de decoracin, hecha de barro local y cocida en las cenizas de un fuego que por entonces era de un misticismo inequvoco. Por entonces... susurr Zo mientras contemplaba la figura. Pienso que tal vez junto a una fogata, alguien escrut las llamas y vio en ellas reflejos de un mundo vasto e incomprensible que le aterroriz. Y sta dijo Thalia sealando a la estatuilla con una mano enguantada de blanco tal vez fuera su forma de enfrentarse a ello. Eso es lo que la hace tan fascinante. Supongo que usted est hablando del origen de la religin. S tan poco sobre su historia...se lament Zo. Prehistoria dijo Thalia levantando la figura.< Por eso se sabe tan poco.

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Exacto. Jams necesit saber sobre el arte de ms de mil aos antes de Cristo, ms o menos. De hecho, slo hay unos cuantos especialistas en lo mo que tienen esos conocimientos. En realidad tienen que ver ms con la arqueologa que con el arte. Todo el arte es arqueologa dijo Thalia. El arte es reflejo de la cultura, y la cultura es la forma en que la gente trata de dar sentido a la vida. Slo que la mayora de nosotros dependemos de la historia escrita para conseguir algunos datos sobre el arte. Zo asinti con aire caviloso. Da vrtigo pensar en lo que sucedera entonces. Zo seal la Venus de arcilla y aadi: Ella fue modelada por unas manos y por una mente que se tambaleaban bajo una increble explosin de conocimiento. Se remonta a los tiempos del invento de la rueda, a la poca en que se empezaron a domesticar animales, cuando la gente comenz a pintar en las paredes de las cavernas, cuando los primeros agrupamientos humanos descubrieron que se poda obtener un cultivo sembrando semillas. Cuando Dios era mujer aadi Thalia. Cmo? Mire a su alrededor. Dios tiene pechos. Zo frunci el ceo. Vaya mundo! dijo Thalia. Tienen unos muslos tan grandes como los mos y aquellas gentes las convertan en diosas. Ri de buena gana y todo su cuerpo se sacudi bajo un gran jersey negro y unos pantalones elsticos. Extrao dijo Zo en voz baja. Gracias a Seth s mucho sobre las religiones modernas mir a su alrededor, y casi nada sobre... Seal con el brazo todo lo que las rodeaba. Realmente nunca pens en lo que haba habido antes. Quiero decir que supuse que las figuras de Venus eran apenas un montn de pequeos dolos en un enorme panten de dioses..., animales, un conjunto de cultos, etctera. Ya sabe, no lo que se entiende legtimamente por religin... Lo que se entiende legtimamente por religin... repiti Thalia mientras recorran la mesa y contemplaban a las mujeres all colocadas. Eso se debe a mi pueblo. Se detuvo y mir a Zo. La Tora... y el Antiguo Testamento estn plagados de exhortaciones a destruir los templos paganos, a quemar sus textos sagrados, a borrarlos de la faz de la tierra. Pero le dir que hace quince mil aos, tal vez veinticinco o treinta mil aos antes de que Yahv quedara inscrito en las Sagradas Escrituras, Dios era una mujer. La Gran Diosa no slo formaba parte de un culto a la fertilidad ni era uno de los varios ttems animistas, sino que era reconocida como la creadora del universo, el origen de toda vida, y no slo en un lugar, sino en todo el mundo. Venga conmigo. Empez a avanzar por los pasillos, entre las mesas, con sorprendente velocidad. Zo la segua a toda prisa.

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Mire la etiqueta dijo sealando una Venus de terracota. Es de Sumeria y la llamaban Nana o Innana. Y junto a ella indic una figura tallada en serpentina, la Gran Diosa del Sol de los esquimales, la creadora suprema, igual que la Creadora japonesa. Thalia segua hablando: India, Arabia, Anatolia, Australia, Egipto, frica, en todo el Mediterrneo, Dios era mujer. La llamaban Isis seal una talla de alabastro y sigui adelante, Astart, Asherah, Hator, Anahta, Au Set, Ishara y cen nombres ms, pero tiene el mismo aspecto independientemente de la cultura, y no cabe duda de que todas representan a la Gran Diosa que cre el mundo y todo lo que existe sobre la faz de la tierra. Thalia se detuvo tan de repente que Zo estuvo a punto de chocar con ella. Esto fue monotesmo desde el mismsimo principio. Se pararon junto a una de las figuras ms grandes de Venus, una estatuilla de cerca de un metro de altura proveniente de Anatolia; una figura femenina dando a luz una cabeza, de carnero y tres cabezas de toro. Esta es de principios del sexto milenio a.C. seal Thalia. En su cultura, los carneros y los toros representaban a los hombres. Esta estatua demuestra claramente que el hombre provena de la mujer, y no al revs, como en la historia de Adn y Eva. Zo se inclin sobre la estatua para observar todos los detalles. Por entonces no haban establecido la conexin entre el sexo y los nios. Todo l que saban era que las mujeres y las hembras de los animales daban a luz, creaban vida; slo las mujeres podan crear personas nuevas. Los cuerpos de las mujeres estaban en sintona con la naturaleza, con la luna, y mostraban los mismos tipos de ciclos misteriosos que el mundo que las rodeaba. De donde, supongo, viene que todava tengamos una madre tierra, una madre naturaleza. Por supuesto. Se puede intentar tapar a la Gran Diosa, pero no es posible deshacerse de ella. Recuerde que adems todas estas culturas era matrilineales. La herencia y el nombre de familia pasaban a travs de la madre, ya que no tenan la menor idea de que los hombres tuvieran algo que ver con ello. Los hombres seguan siendo los cazadores y protectores en virtud de su fuerza y su talla, pero las mujeres inventaron la agricultura porque les aseguraba un suministro seguro de alimentos cerca de su casa. A eso se debe que sostenga algn tipo de grano? Zo seal las grandes manos de la estatua. Se parece al trigo, pero no lo es. Thalia se inclin y mir atentamente la imagen. Es una forma enana de cebada, una de las precursoras de las variedades modernas asinti, pero s, la sostiene. Ella otorga el alimento adems de crear la vida, Qu sucedi entonces?

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Thalia alz una ceja.

Se refiere a por qu Dios es ahora un hombre? En parte se debe a que el vino y Dios tienen mucho en comn y creo que todo comenz cuando se dieron cuenta del papel que desempeaba el sexo en la reproduccin empez Thalia. O tal vez esto se combinara con los comienzos de la agricultura. En un lugar distante del almacn, al otro lado de las paredes del estudio, se oy un portazo. Entonces empezaron a darse cuenta de que tenan cierto control sobre sus cuerpos y sobre el aprovisionamiento de comida, y que no todo se deba a un juego de manos puramente divino. El conocimiento dijo Zo. Comer del fruto prohibido? Podra decirse que s. Hasta ese momento, estos pequeos focos de cultura vivan en una sintona notable con la naturaleza, cogiendo lo que sta les ofreca y sin intentar en modo alguno controlar su curso ni el de sus propias vidas. Cuando los hombres se dieron cuenta de que ellos eran un ingrediente clave, perdieron parte de su reverente asombro. Aproximadamente por esa poca... Le indic con el dedo que la siguiera y se dirigi a una mesa prxima, cubierta tambin de figuras de la diosa, pero stas ms esbeltas. Ve esto? Zo mir una estatuilla de cobre fundido con ojos de lapislzul y una especie de piedra de mbar incrustada en el torso formando una configuracin geomtrica. Al lado de la diosa haba una figura ms pequea, inconfundiblemente masculina. Pues sta corresponde a unos cuatro mil aos antes de Cristo dijo Thalia. La figura masculina es una especie de prncipe consorte. La Gran Diosa sigue teniendo la supremaca, pero la cultura ha evolucionado hasta considerar que Dios tiene algo de masculino y de femenino. Yo no lo interpreto como un politesmo, creo que representa al varn y a la hembra y no a dos deidades separadas. Otra puerta reson en el almacn y esta vez se oyeron unas voces lejanas. La cultura segua siendo matrilneal, aunque la propiedad era conjunta, pero ya estbamos en la Edad de Bronce, y haba autnticas ciudades que crecan al ritmo que los campos y los cultivos de unas y otras empezaron a traspasar los lmites y surgieron los conflictos. Antes de esto, la seguridad estaba en el respeto y en encontrar la armona con la naturaleza. Luego, la lanza y la espada se convirtieron en los principales instrumentos de la sociedad. La importancia del elemento masculino de Dios fue en aumento y... Al rpido accionar de una llave en la puerta del estudio de arte le sigui el ruido atronador de la puerta al abrirse de golpe. Un hombre de estatura normal al que Zo conoca por el nombre de Sergiev fue el primero en aparecer, seguido de su enorme carcelero. Los precedi una oleada de aire fro que removi los papeles y a Zo se le helaron algo ms que los pies.

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Hbleles de tiempo dijo Thalia en ingls. Despus pas al ruso y salud a los dos hombres, que la miraron con desprecio. Zo suspir echando una ltima mirada a las estatuillas a la vez que se le impona la sombra realidad. Vamos! dijo Sergiev. Como haba hecho atreva a contar, Zo carcelero adopt una sujeto a su mueca, libremente. todas las noches, durante ms tiempo del que se se volvi y tendi la mano derecha. Su imponente postura similar. Un extremo de las esposas estaba del tamao de un poste, mientras el otro colgaba

Sergiev sujet con l la mueca de Zo y sin mediar una sola palabra ms, La Masa se dirigi hacia la puerta.

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Captulo 13

A mitad de camino entre Washington, D.C., y Baltimore, sobre unas cuatrocientas hectreas de campo abierto y bosques se levanta un complejo poco armnico, compuesto por veinte edificios rodeados de una triple valla anticiclnica de tres metros de altura. La valla est rematada en su parte superior con metal cuyos bordes cortantes como navajas fueron diseados con una nica finalidad: lacerar la piel humana. Una de las tres vallas est electrificada, y fuerzas de seguridad, armadas hasta los dientes y acompaadas de perros de ataque, patrullan las dos franjas de tierra de nadie que quedan entre las tres barreras. De da, ms de cincuenta mil personas llenan los veinte edificios protegidos por el triple muro anticiclnico. Trabajan en las oficinas del complejo, compran sellos en su oficina de correos, se hacen cortar el pelo en su barbera, adquieren medicinas en su farmacia, asisten a clases en su universidad y ven programas de televisin emitidos por la emisora local, que es alimentada por la propia planta generadora de electricidad del complejo. El visitante que recorra la alameda Baltmore-Washington, que por casualidad salga por el desvo de Fort Meade y que por equivocacin tome una curva que hay antes de la base del ejrcito, podra encontrarse ante un entramado de cercas a travs de las cuales se puede ver el mamotrtico edificio central recubierto de piedra de color verde. ste es el Xanad del espionaje, el Taj Mahal de las escuchas, el coloso de la recopilacin de informacin: el cuartel general de la Agencia de Seguridad Nacional, la NSA. En este edificio singular hay ms espacio de oficinas que en los cuarteles generales de la CA, en Langley, y en el Capitolio de Estados Unidos juntos. Sus stanos representan la mayor concentracin del mundo de ordenadores, con un hardware tan complicado que puede medirse en hectreas. La ltima filtracin pblica hablaba de una concentracin de ms de cuatro hectreas y media, lo suficiente como para atender las necesidades informticas de todas las empresas, grandes y pequeas, de Estados Unidos. Pero el negocio de estos ordenadores no son las empresas, sino espionaje. Parte de la fuerza bruta de toda esta potencia informtica usada por los criptlogos para irrumpir en el material codificado, otra utiliza para traducir mensajes interceptados en idiomas extranjeros ingls, pero sin duda la mayor parte del enorme complejo informtico el es se al se

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usa para analizar seales y conversaciones recogidas por el gigantesco sistema de interceptacin de seales de la NSA. Como una inmensa cosechadora que recogiera el grano de una plantacin, la NSA repasa miles y miles de millones de mensajes que recorren los caminos areos del mundo cada segundo: satlites espas peinan la tierra en busca de seales telemtricas de los lanzamisiles rusos o chinos; aviones espa recogen las conversaciones ntre los pilotos de los cazas MiG y su control de tierra; incluso las llamadas telefnicas desde los coche realizadas por funcionarios del Kremlin en sus desplazamientos al lugar de trabajo son interceptadas por la extensa red de la NSA. Pero no slo las conversaciones de los enemigos de Estados Unidos preocupan a la NSA, ya que el trabajo de la agencia consiste tambin en determinar qu ciudadanos del pas son tambin enemigos sin identificar Para eso, las antenas de la NSA interceptan llamadas telefnicas, mensajes cablegraficos y de tlex enviados por personas corrientes. Una investigacin interna de la NSA identificara ms adelante la llamada que Seth Ridgeway haba hecho a Jacob Yost desde un telfono pblico del entresuelo de la terminal internacional del aeropuerto de Los ngeles. La calidad de seal de la transmisin telefnica era deficiente, similar a la originada en cualquier sistema de telecomunicaciones del Tercer Mundo. La llamada de Ridgeway pas por las lneas terrestres de la central de larga distancia que conducen a la estacin de tierra del COMSAT en Jamesburg, California. Todos los circuitos disponibles de los satlites estaban ocupados en ese momento, de modo que las centralitas informatzadas del COMSAT conectaron la llamada a las lneas de tierra transcontinentales, donde por fin encontraron un circuito libre en TAT 6 (Cable Transatlntico 6) en Green Stratton, Rhode Island. Desde all recorri los cinco mil kilmetros hasta la costa de Francia y sali a la superficie cerca de Deauville, donde se hizo cargo de ella la PTT (Poste, Tlphone et Tlgraphe) francesa. Desde la costa, la llamada fue transmitida por mcroondas a una central al este de Pars. All, el ordenador de la PTT canaliz la llamada a travs del cable de la principal red telefnica de tierra Imsta el ordenador de la PTT de Suiza, que a su vez la dirigi a Zurich. En Zurich, una serie de conmutadores formatizados localizaron por fin el telfono de Jacob Yost y lo hicieron sonar. A lo largo de todo este intrincado proceso, Seth slo oy a medias el minuto aproximado de clics, chisporroteos y ecos en el auricular del telfono. Pensaba ms en que le dira a Yost que en la esttica de la lnea. La conversacin no pareca contener ningn elemento fuera de lo comn. Seth quera hablar con un anciano que no estaba all. El hijo pregunt de qu quera hablar con l. Se trataba de un cuadro de un hombre llamado Stahl que haba sido enmarcado por ellos hacia dcadas, un cuadro de un prado austraco que llevaba el nombre de La cuna de Nuestra Seora la Redentora. Al hijo no le sonaba, pero se lo preguntara a

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su padre y, en cualquier caso, el anciano no tendra problema en entrevistarse con Herr Ridgeway. Aparte de para Seth y el hijo del Jacob Yost, la conversacin no tena importancia para otros odos. Pero en Fort Meade, Maryland, el nmero de telfono, la mencin del nombre de Stahl y el ttulo del cuadro se conectaron de inmediato con alertas programadas en las cuatro hectreas y media de red informtica. En cuanto el nmero de telfono y los dos nombres se sealaron con la indicacin de alerta, el primer ordenador que haba analizado la conversacin intervenida alert a un segundo ordenador de elevadas prestaciones conocido como Lodestone. Lodestone analiz la breve llamada telefnica, despus comprob la identidad de la persona que haba introducido las claves de alerta: el nmero telefnico, el nombre de Stahl y el nombre del cuadro. El ordenador observ que se trataba de un agente de nombre codificado Byzantium y que todos los mensajes relativos a la clave de alerta deban ser clasificados como Alto Secreto Umbra. El mensaje slo poda ser visto por Byzantium. No haban pasado tres minutos desde que Ridgeway haba colgado cuando un mensaje codificado se diriga ya hacia el agente Byzantium de la NSA, que por entonces iba camino del aeropuerto internacional de Los ngeles. En un atestado pero de todos modos eficiente conjunto de nuevos edificios prefabricados de oficinas este de Pars, un ordenador de la PTT absorba toda. informacin que le llegaba de TAT 6. El ordenador era ms pequeo, ms lento, y, para hablar en trminos humanos, ms tonto que Lodestone. Sin embargo, slo tena que ocuparse del trfico de unas dos mil llamadas telefnicas, y eso entraba dentro de los mrgenes de capacidad del ordenador central Olivetti que tenan asignado para ello. Varios tcnicos de la PTT andaban por all, mimando al ordenador, observando sus luces, atendiendo sus necesidades: aclitos humanos prosternados ante su dios. En una habitacin prxima al ordenador haba un hombre con traje de ejecutivo que trabajaba para el SDECE, el servicio secreto francs. El hombre era uno de los tres que mantenan aquello en funcionamiento las veinticuatro horas del da, esperando que el ordenador reconociera cualquiera de las palabras codificadas e interceptara las claves de alerta previamente introducidas. La PTT nunca haba estado muy conforme con tener que dedicar parte de la memoria y de la capacidad del ordenador al sucio negocio del espionaje. Tampoco los hombres asignados a la aburrida tarea de permanecer sentados en las habitaciones adyacentes esperando que ocurriera algo manifestaban mucho entusiasmo, pero como la SDECE y la PTT pertenecan al mismo gobierno, no tenan eleccin, y las personas de las dos agencias hacan lo posible por no estorbarse mutuamente. El agente de la SDECE que ocupaba el cuarto contiguo esa noche se llamaba Yves LePin, y haba entrado a trabajar en la agencia como resultado de su entusiasmo por el Partido Socialista francs, que finalmente ocupaba el gobierno. Recelosos del nuevo lote de socialistas e incluso comunistas de dudoso valor para la seguridad (ya que franceses e

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italianos seguan todava aferrados a una variedad de ideologas arcaicas), la SDECE haba colocado a personas como LePin en trabajos en los que, en caso de que resultaran ser espas de alguien, pudieran hacer el menor dao posible. Fue as como, justo cuando LePin acababa de acomodarse con su duodcima taza de caf con leche y sus crucigramas de Le Monde, el director de la PTT de turno llam tmidamente a su puerta para informarle de que el ordenador Olivetti haba impreso algo en un cdigo que l no entenda. Lnguidamente, LePin sigui al director de la PTT hasta el lugar donde estaba el ordenador central para recibir el mensaje. Lo que se encontr lo puso de inmediato en actitud de alerta. Las claves de alerta que su oficial de control del KGB le haba dado instrucciones de programar seis meses antes en el ordenador haban dado su fruto. Tratando de controlar el temblor de sus manos, LePin se llev el mensaje a su oficina. Este estaba en cdigo de libro. Como todos los cdigos basados en libros publicados, slo podan ser descifrados por la nica persona que supiera qu libro se haba usado, y el era esa persona. Cuando volvi a su pequea oficina, su miedo se haba transformado casi totalmente en excitacin. Despues de toda una vida como simple sindicalista, ahora podra servir realmente a la causa del socialismo. Pleg el papel cuidadosamente y se lo guard en el bolsillo. No vea el momento de llegar a casa, sacar el libro de la estantera y empezar a traducir el cdigo. Sonri al pensar en la irona de usar el libro de Adam Smith Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones para codificar sus mensajes.

No haban pasado diez minutos desde que el hijo de Jacob Yost le haba dado el mensaje del americano, cuando el anciano se encerr en su oficina e hizo una llamada de larga distancia a Munich, Alemania Occidental. La llamada de Yost son en el mal iluminado corredor de la Jesuitresidenz, emplazada en un antiguo edificio barroco de piedra que daba a la Sparkassenstrasse, en el casco antiguo de Munich. La mescolanza de edificios medievales, renacentistas y barrocos del casco antiguo forma un abigarrado conjunto a lo largo de estrechas y sinuosas calles y callejas. El casco antiguo tiene apenas mil quinientos metros de un lado a otro, y sin embargo se concentran en l ms de doce iglesias distribuidas entre cerveceras, residencias privadas y edificios gubernamentales. La ms importante de todas ellas es la Dom und Pfarrkirche Unserer Lieben Frau (catedral e iglesia parroquial de Nuestra Seora), conocida localmente como la Frauenkirche. Edificada en 1271 como una capilla dedicada a la Virgen Mara, la Frauenkirche se ha convertido en sello distintivo y smbolo de la vieja Munich. las torres gemelas de la iglesia, rematadas por unas curiosas cpulas parecidas a los solideos que usan los cardenales de la Iglesia catlica;, han aparecido en

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ms folletos y postales tursticas que cualquier otro edificio de Munich, a excepcin del famoso carilln. Pero adems de servir como distintivo turstico, la Frauenkirche es catedral y principal lugar de culto de la comunidad catlica de Munich. Su categora como catedral e iglesia parroquial justifica una dotacin de personal mayor de lo normal, y gran parte de ese personal vive en la Jesuitresidenz. El telfono son dos veces antes de que lo atendiera el novicio ms joven de la residenz, que respondi educadamente y pidi a quien llamaba que por favor tuviera paciencia mientras iba en busca del padre Morgen. Morgen era un hombre extrao, pensaba el joven novicio mientras se diriga rpidamente hacia el final del pasillo y suba la escalera hasta el tercer piso. Tena unos bondadosos ojos azules que siempre parecan al borde de las lgrimas. El superior le haba dicho que se deba a las heridas que Morgen haba recibido al final de la segunda guerra mundial. El novicio se detuvo ante la sencilla puerta de madera con una cruz, situada al final del corredor del tercer piso. Hizo una pausa antes de llamar. Dentro de la habitacin se oa a Morgen canturreando algo en voz baja. Sonaba como un concierto de Brandenburgo. El joven se pregunt por qu el superior no le concedera al padre Morgen un telfono propio. Era viejo y frgil y reciba muchas llamadas. Sin duda con l podra hacerse una excepcin, pens el novicio mientras llamaba suavemente a la puerta; no poda costar tanto. Adems, la parroquia no tendra que pagarlo durante mucho tiempo. Cunto ms vivira an el padre Morgen? Adelante dijo Morgen. El novicio abri la puerta y se encontr a Morgen sentado ante un sencillo escritorio junto a la ventana que daba a la Frauenkirche. Tiene una llamada, padre dijo adelantndose hasta la silla de Morgen para ofrecerle su brazo y ayudarlo a levantarse. Morgen sonri y rechaz suavemente la oferta de asistencia del novicio. No era un invlido. Daba la impresin de que nunca se daran cuenta de ello. Se levant y se dirigi a la puerta, pero se detuvo un momento para mirar la foto de su hijo que tena colgada en la pared. Se haba convertido en un hombre apuesto y fuerte, un hombre que bordeaba la grandeza. Morgen sinti un pequeo dolor de corazn, como le suceda siempre que se daba cuenta de que su hijo nunca sabra quin era su verdadero padre. Eso era imposible a esas alturas. La madre del hombre cuya foto estaba en la pared, la nica persona adems de l que saba la verdad, haba muerto de un ataque cardaco haca ya ms de una dcada. Ahora, slo Morgen y Dios conocan el terrible secreto. Echando una ltima mirada a la imagen, como siempre haca antes de abandonar su cuarto, Morgen se encamin escaleras abajo hacia el

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telfono, con la esperanza de que alguna buena noticia disipara sus dolores fsicos. El dolor y la debilidad tenan altibajos, lo mismo que la memoria y la vista de Morgen. Era la metralla, o al menos eso le decan. Las balas del Oberleutnant se haban fragmentado al hacer impacto en su crneo y en sus costillas aquel da tan lejano, en la cabaa junto al lago. Haba seis trozos de ellas que podran haber sido mortales si hubieran penetrado un milmetro ms, y todava podran serlo, pues el desplazamiento poda producirse en cualquier momento. Estara muerto si Yost no hubiera matado al Oberleutnant y no lo hubiera llevado para que lo atendieran los mdicos americanos. Se permiti una pequea sonrisa mientras bajaba con cuidado la escalera. En seis dcadas haba aprendido a no hacer movimientos bruscos que pudieran favorecer el desplazamiento de los fragmentos. Si no hubiera sido por la ceguera de su ojo derecho, a lo largo de los ltimos sesenta aos haba tenido das en los que se haba sentido perfectamente bien. En esos das pensaba en esquiar o en patinar sobre el hielo, pero saba que eso lo pondra al borde de la muerte. De modo que caminaba, procurando mantenerse en buenas condiciones fsicas, pero haba aprendido a tratar su cuerpo como si fuera nitroglicerina. Lleg al rellano del segundo piso y camin lentamente por el largo corredor hacia el telfono. El joven novicio no lo sigui, sino que se dirigi en seguida hasta la habitacin del superior y llam discretamente a la puerta. El padre Morgen tiene otra llamada, padre dijo tras entrar en la habitacin sencillamente amueblada del superior. Muchas gracias respondi el superior, y con un gesto afirmativo despidi al joven. Este haba tenido la tentacin de contarle al padre Morgen lo de la orden dada por el superior. l y los dems novicios deban notificar al superior o a su asistente cada vez que Morgen recibiera una llamada. No haba habido explicacin alguna, claro que los novicios jams esperaban una explicacin, slo se esperaba de ellos que obedecieran ciegamente. A pesar de todo, el novicio pensaba que haba algo... deshonesto en todo aquello. El superior de la orden pensaba ms o menos lo mismo cuando abri el cajn inferior de su escritorio y comprob que la pequea grabadora que los hombres de la CDF del Vaticano le haban proporcionado estaba conectada. Los hombres haban llegado por primera vez dos das despus de la Pascua de 1962, justo cuando Morgen haba sido asignado a la parroquia. El superior era ms joven por entonces, y haba protestado tanto por el pinchazo del telfono del pasillo como por la orden que lo obligaba a espiar a uno de sus sacerdotes. Sus protestas haban sido respondidas primero por el arzobispo de la dicesis y despus por un cardenal del Vaticano. Por fin, al ver que segua oponindose, fue enviado a Roma, donde se le comunic, de forma que no dejaba lugar a dudas, que

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no se toleraran ms protestas. Y al fin y al cabo, no le haban dado ninguna razn para las escuchas telefnicas. Trat de deducir las posibles razones, a pesar de las advertencias en contra. Las llamadas eran de gente de lo ms variada: marchantes y coleccionistas de arte, especialmente un hombre de Zurich llamado Yost, investigadores policiales y funcionarios del gobierno. Las llamadas que al principio hicieron que el superior alzara las cejas fueron las de los antiguos nazis a los que a veces llamaba Morgen. En un principio, el superior pens que el Vaticano sospechaba que Morgen hubiera sido tambin nazi, pero eso no poda ser dada la forma en que haba sido herido. Entonces, igual que ahora, Morgen daba la impresin de ser un anciano frgil, inofensivo, incapaz de llevar sobre sus hombros la carga de su sacerdocio, y al que se le permita practicar su aficin de localizar obras de arte robadas por los nazis para poder devolverlas a sus legtimos dueos. Haba conseguido algunos resultados modestos, e incluso haba aparecido en un artculo del Abend Zeitung escrito por una reportera, Johanna Kerschner, que se haba interesado por l y por su trabajo. Al final, el superior opt por rezar y meditar y lleg a la conclusin de que Dios haba depositado su confianza en los hombres que estaban por encima de l, y que realmente todo lo que se esperaba de l era su fe y una obediencia ciega. De ah que desde entonces enviara fielmente las cintas a Roma todas las semanas, y a lo largo de los aos, otros hombres haban ido llegando y le haban renovado las grabadoras. Al final, haban instalado dispositivos que grababan de manera automtica todas las conversaciones, pero l no confiaba en esos dispositivos, y le gustaba comprobar cada vez que funcionaban debidamente. El superior mir la grabadora y vio que la cinta giraba. Entonces suspir y cerr el cajn antes de volver a su papeleo. El papeleo, pens con desesperacin. Se pregunt si el libro de la vida de Dios se hara por triplicado. Se censur y pidi perdn por esos pensamientos irreverentes y empez a rebuscar entre los papeles que cubran su mesa.

A diez mil kilmetros de distancia hacia el este, Seth Ridgeway ocup el asiento de ventanilla del piso superior del 747 de la KLM. Siempre viajaba con KLM porque era la ltima aerolnea profesional que todava viajaba a Europa. Con una sonrisa record cmo la terminal de llegadas internacionales del aeropuerto JFK haba sido cedida a los mismos que gestionaban el aeropuerto Schiphol de Amsterdam, esencialmente el personal de KLM. Si las FAA pusieran todo el trfico areo americano en manos de KLM, los viajeros americanos disfrutaran de vuelos realmente confortables, y no tendran que viajar en jaulas de ganado y en esas trampas con olor a orina que eran los aviones en Estados Unidos. Soar no cuesta nada, se dijo mientras conectaba sus auriculares, ajustaba el volumen y se acurrucaba lo ms cmodamente posible con el cinturn puesto.

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Cerr los ojos y vio el rostro de Zo. All estaba. En lo ms ntimo lo saba. Saba que estaba viva y que esta vez la iba a encontrar. Se sumi en el tan ansiado sueo mientras el gigantesco 747 empezaba a ponerse en movimiento. No tena ni la menor idea de la serie de acontecimientos que haba desencadenado en medio mundo.

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Captulo 14

El americano estaba sentado en su lujosa suite del Nochspitze y relea el material que el cardenal Neils Braun le haba dado. El americano era un hombre atribulado. Se dirigi hacia la cristalera y sali al estrecho balcn que daba al valle del ro Inn. La noche era profunda y el aire fro atraves la densa niebla de sus pensamientos. Se apoy contra la balaustrada con los dos brazos rectos, como un predicador apostado en su pulpito a punto de pronunciar un sermn. Volvi a pensar en el extrao informe de Braun. Un segundo Mesas, una mujer, un asesinato... no, pens, una masacre cometida por un papa, la reelaboracin de las Sagradas Escrituras, la revisin de la historia. Todo eso era bastante fcil de hacer en aquellos das, cuando haba tan poco en qu basarse, para ocultar la existencia del nuevo Mesas. Braun haba sido muy sincero y convincente en su insistencia de que la existencia de un segundo sudario no representaba una diferencia sustancial para los fieles. Lo importante era el smbolo de la resurreccin y la salvacin y la fe en Dios. La gente no estaba preparada... no poda, no aceptara a un segundo Mesas. La revelacin de su existencia sacudira su fe en la Iglesia, ocasionara un sufrimiento emocional indecible. La verdad no los hara libres, sino desdichados. Y, por supuesto, hablaron de la violencia sectaria y del malestar que sobrevendran como consecuencia de esa revelacin, de cmo la gente de Zhirinovsky aprovechara la situacin para extender y consolidar su influencia en Rusia y fuera de ella. Los seguidores de Zhirinovsky eran fanticos, ms prximos al modelo de Idi Amin que al de Stalin, pero entre unos y otros haban matado a ms inocentes que Hitler. La insatisfaccin popular desde la cada del comunismo oficial haba hecho que Zhirinovsky y sus seguidores en el poder ocuparan un permanente segundo puesto. Y si l y sus aclitos asuman alguna vez el control, lo nico que caba preguntarse era dnde tendra lugar el primer bao de sangre. El americano escrut la oscuridad en busca de respuestas, respuestas tan esquivas como los puntos de luz que se abran paso a travs del cielo nocturno.

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Su mente, su intelecto, todo lo que haba vivido hasta entonces le deca que el cardenal tena razn. No haba verdad lo suficientemente valiosa como para justificar la violencia, la muerte y la agitacin a que sta podra dar lugar. Pero su corazn no atenda a razones. El americano dio la espalda a la oscuridad, volvi a entrar en la habitacin y cerr el balcn. Se qued all un momento, mirando los gruesos volmenes que cubran la mesa de trabajo y parte del suelo. La historia completa de Sofa: las transcripciones de las entrevistas con ella y con los habitantes de su pueblo, los decretos del emperador Constantino y los viajes de la caja que contena las pruebas, todo ello reconstruido de la mejor manera posible, hasta que desapareci de una mansin bvara a mediados de la dcada de 1930. Se frot los ojos para combatir la fatiga y mir su reloj. Ya era ms de medianoche y todava no tena sueo. Se volvi a sentar ante su escritorio, recogi el legajo amarillo y se puso a repasar sus notas. Despus de los asesinatos, el sudario de Sofa y la documentacin que acreditaba su autenticidad fueron colocados en una gran caja de oro con incrustaciones de piedras preciosas. Se tap y los bordes se sellaron con oro fundido en el que se grab el sello imperial de Constantino y el sello santo del papa Silvestre I. A continuacin, la caja se deposit en una cripta de lo que ms tarde sera la baslica de San Pedro, y all descans en paz con sus secretos durante setecientos aos. Era monstruoso, pens el americano mientras repasaba las notas por ensima vez. Era como ver una antigua pelcula de terror en la que el arquelogo y su hermosa ayudante abren la tumba de la momia y desatan la maldicin sobre el mundo. Slo que ahora se trataba de una antigua verdad sobre Dios y sobre un asesinato lo que volva para perseguirlos. Sigui leyendo, tratando de encontrarle algn sentido a aquella pesadilla. El sudario y la documentacin correspondiente estaban en la cripta de la baslica de San Pedro que fue construida sobre ella, y cada papa transmita el secreto de la sbana a su sucesor. El secreto de la caja se mantuvo incluso despus de los saqueos de Roma por parte de los visigodos en el 410, y de los vndalos en el 455, ambos en nuestra era. Sin embargo, el secreto no pudo contra la poltica y la degeneracin. Cerca ya del fin del primer milenio de la Iglesia catlica, los papas y las personas que los rodeaban empezaron a parecerse cada vez ms a los desmedidos y disolutos emperadores del Imperio romano. La ambicin, los excesos sexuales y la depravacin eran moneda corriente en el Vaticano, y las inclinaciones y perversiones de los pontfices a menudo rivalizaban con las de Calgula. El secreto de la Pasin de Sofa empez a deslizarse de los labios de papas ebrios y licenciosos. Y esto, ms que la depravacin, fue lo que impuls a actuar a la jerarqua eclesistica.

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En 1045, Gregorio VI soborn a su antecesor, Benedicto IX, para que renunciara al papado, pero la abdicacin vino a inflamar en lugar de sofocar las tensiones en el seno de la Iglesia. Una faccin convenci a Benedicto IX para que se retractara de su abdicacin, y entonces se dio el caso de dos papas que reclamaban para s el trono de san Pedro, Los intentos de negociar la salida de uno u otro fracasaron, y entonces una tercera faccin de la Iglesia se reuni para elegir a un papa de compromiso, Silvestre III, que los reemplaz a ambos. Sin embargo, la eleccin de Silvestre no satisfizo a ninguno de los otros dos grupos, de modo que a fines de 1045 haba tres papas batallando por el control de los corazones y las mentes de los cristianos y, cmo no, por la riqueza y el poder nada desdeables de la Iglesia. Mientras los tres papas se dedicaban a hacerse la guerra, unos burcratas ms sensatos escondieron la caja de oro con el sudario de Sofa, junto con otras reliquias de valor incalculable, en lugares ocultos dentro de los labernticos pasadizos del Vaticano, de modo que no corrieran el riesgo de ser sustrados y utilizados por los pretendientes. Los mismos burcratas enviaron emisarios a Enrque III, emperador del Sacro Imperio romano, solicitando su intervencin. En 1046, Enrique III sustituy a los tres papas rivales por un cuarto, Clemente II. El emperador contaba con su ejrcito para apoyar sus decisiones. Durante una dcada prevaleci un equilibrio inestable, hasta la muerte de Enrique III, en 1056. A ste le sucedi su hijo, Enrique IV, que tena apenas seis aos cuando muri su padre. El americano cerr los ojos y se frot con el ndice y el pulgar el puente de la nariz. Cmo era posible que en ese infierno permanente cualquier papa se atreviera a proclamar su infalibilidad? Bestialidad, necrofilia, orgas que habran hecho palidecer a los romanos; codicia, avaricia, ansia de poder. No se poda hacer nada que algn papa no hubiera intentado ya, y para creer en su infalibilidad era necesario creer que Dios lo haba sancionado as. Abri los ojos otra vez y volvi a sus notas garabateadas. Las palabras empezaban a bailar ante sus ojos. Pronto llegara el sueo. En 1061, el papa Nicols II muri y fue sucedido por Alejandro II. ste no era popular entre los obispos de la corte de Enrique IV, as que, basndose en el tecnicismo de que todos los papas deban contar con la aprobacin del emperador, el snodo imperial de Basilea declar nula la eleccin de Alejando II y nombr en su lugar a su propio papa, Honorio II. El joven emperador, que contaba a la sazn once aos de edad, empez a tener discrepancias con los clrigos que haba entre los consejeros de su corte, y entonces, para asegurarse de que los obispos siguieran actuando a su antojo, el arzobispo Anno de Colonia secuestr a Enrique IV en 1062 y gobern en su nombre. Para entonces, Enrique IV se estaba convirtiendo en un joven emperador muy obcecado y, tras su liberacin en 1066, gobern su imperio en armona con la Iglesia de Roma durante casi una dcada. En

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1076, los obispos alemanes, que tanto poder tenan en la corte de Enrique, volvieron a discrepar con Roma. Se negaron a aprobar la eleccin de Gregorio VII como papa y, en el snodo imperial de Worms, determinaron su destitucin. Como reaccin, Gregorio VII excomulg a Enrique IV y a todos los obispos alemanes. Despojado de su derecho divino a gobernar, Enrique IV se enfrent a una guerra civil, a una revuelta de los campesinos y a la prdida de su reino. Escarmentado, el joven emperador se arrepinti y en 1077 fue perdonado por Gregorio VII, quien tambin lo restituy en el poder. Pero la confesin de Enrique haba sido una patraa urdida en colaboracin con sus obispos para ganar tiempo. Ms adelante, ese mismo ao, Enrique IV y los obispos volvieron a deponer a Gregorio VII y eligieron en su lugar a Clemente III como su propio papa. Furioso, Gregorio VII volvi a excomulgar a Enrique y a sus obispos, y adems concedi el ttulo de emperador del Sacro Imperio romano al rival de Enrique, Rodolfo de Suabia. En 1079, las fuerzas de Enrique IV mataron a Rodolfo de Suabia, aplastaron a las tropas que le eran leales e invadieron Italia. Cuatro aos ms tarde, Enrique IV se apoder de Roma y envi a Gregorio VII al exilio. Una vez en Roma, Enrique instal a Clemente III como papa y se march, llevndose consigo una caja de oro con piedras preciosas como parte del botn de sus victoriosas batallas. El americano se apart del escritorio y se puso de pie. Ya haba ledo suficiente por esa noche, y tena material para pensar el resto de su vida. Se dirigi a la cama donde estaba esparcido el contenido de su maletn desde la cabecera hasta los pies, sin embargo, su mente no se apartaba del sudario. El paradero de la Pasin de Sofa y de su sudario en los nueve siglos transcurridos desde que Enrique IV se lo haba llevado del Vaticano era prcticamente desconocido. Por los escasos documentos de Enrique IV y sus sucesores, daba la impresin de que ninguno de ellos conoca el verdadero valor de la caja. No mereci ni una mencin ni un tratamiento especial en las crnicas reales. A todos los efectos, cay en el olvido, junto con el botn de otras incursiones y despojos obtenidos en otras guerras. No se volvi a saber de la caja de oro y de sus inestimables reliquias religiosas hasta que volvieron a aparecer en Baviera en 1935. Mientras se desnudaba y se pona el pijama, el americano pens en las conjeturas a las que haban llegado los historiadores de la Iglesia sobre las probables vicisitudes de la caja. Los del Vaticano crean que la caja podra haber sido entregada como presente a un apreciado miembro de la corte real. De este modo habra ido pasando de una generacin a otra de esa familia durante siglos, hasta que alguien de la larga lista de herederos a quienes les haba tocado en suerte pens en venderla. Es posible que esa persona necesitara dinero, o que tal vez no encontrara utilidad a una antigua caja de oro profusamente enjoyada.

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Independientemente de lo que pasara durante los novecientos aos que siguieron a la posesin de la caja por parte de Enrique IV, en la primavera de 1935 la realidad de su existencia volvi a hacerse patente. Obedeciendo rdenes de Hitler, el gobierno alemn empez a exigir fuertes impuestos a los ciudadanos judos del Tercer Reich. Los que no podan pagar los prohibitivos tributos se vieron obligados a vender sus casas y sus negocios a los oficiales del Reich o a sus amigos. La mayora de los judos careca de dinero o de ahorros suficientes como para atender a las desmesuradas demandas de los nazis, de modo que fueron entregando a los recaudadores del rgimen joyas y objetos heredados de sus antepasados, como obras de arte, libros raros, antigedades y otras cosas de valor. El americano termin de abotonarse la chaqueta del pijama y atraves la habitacin para apagar las luces. Se detuvo un momento junto al interruptor, debatindose entre la fatiga y el asombroso descubrimiento que haba hecho ese da. Se dirigi a la mesa repleta de libros y cogi su libreta de notas. Sheldon Brucker era el nombre de uno de aquellos judos. Haba sido un prspero anticuario de Bad Tolz, un pequeo pueblo al sur de Munich. Brucker haba usado una caja de oro incrustada con piedras preciosas para pagar parte de sus impuestos al gobierno nazi. Hitler todava no haba formado la Sonderauftrag Linz, la organizacin responsable de reunir obras de arte para el Fhrermuseum en Linz, Austria, pero ya en 1935 era consciente de la necesidad de estudiar escrupulosamente todo aquello que robaban a los judos para asegurarse de que nada de valor fuera fundido ni destruido. Los objetos de los marchantes de arte, los anticuaros y los realmente ricos eran examinados con ms atencin que los de los dems. Los expertos en arte y los historiadores que fueron obligados a prestar sus servicios al Tercer Reich reconocieron la extraordinaria caja con los sellos de Constantino y del papa Silvestre I impresos en su metal. La caja fue abierta con sumo cuidado para no estropear su belleza y la documentacin que contena se tradujo rpidamente al alemn. Desde el momento en que se revel el descubrimiento a Adolf Hitler, la Pasin de Sofa fue objeto de las mayores medidas de seguridad de la historia. Llegado el momento, la sbana y la impecable documentacin que la acompaaba seran utilizadas por Hitler para asegurarse el silencio del Vaticano respecto del Holocausto. La Iglesia hara la vista gorda a un mal con la esperanza de salvar al mundo de otro que poda llegar a ser mayor. El americano se levant, apag la luz y atraves a oscuras la habitacin con la que an no estaba familiarizado. Segn le haba dicho Braun, Hitler haba escondido tan bien el sudario que, tras la cada del Tercer Reich, haba desaparecido sin dejar rastro, como si jams hubiera salido de las grutas vaticanas casi un milenio antes.

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El hombre se desliz entre las sbanas crujientes y frescas, pero los horrores de la historia lo mantuvieron despierto.

Zo estaba de pie en mitad de su celda, dejando que la cacofona la rodeara; no se haba puesto los improvisados tapones porque quera impregnar su mente de toda la habitacin; si haba alguna salida, la celda se la sealara. Slo tena que prestar atencin. Mir el ordenador sobre el destartalado escritorio, la maltrecha silla y el flexo con el cable gastado que poda representar la muerte para cualquier incauto. Los restos de la cena de esa noche estaban junto al ordenador. Se volvi hacia la derecha: puerta metlica con extractor de aire y, en el rincn, la bacinilla. Otro cuarto de vuelta y ah estaba la cama. Otro cuarto y sus ojos repararon en las cajas de cartn que usaba para guardar la ropa que le haban proporcionado. El ltimo giro la devolvi al ordenador. No haba forma de atravesar el suelo y las paredes de hormign. Siempre haba alguien en la oficina del piso superior. Se dirigi a la puerta y llev a cabo la habitual inspeccin nocturna en busca de una fuente de inspiracin. Segua siendo de metal slido; los extremos de las bisagras seguan soldados, de modo que era imposible quitarlas, y la cerradura de seguridad doble segua cerrada desde fuera. El corazn le lata en el pecho: lento, profundo y fuerte. Haba una salida, slo necesitaba verla. Pens en usar el calefactor elctrico para encender un fuego capaz de quemar el suelo de madera. No sin matarme antes. No sin que los aspersores lo apagaran. No sin que los hombres de arriba lo descubriesen y me mataran por intentarlo. No, estaba claro que tendra que inducirlos de alguna manera a abrir la puerta, aprovechando algn momento en que no estuviese esposada a La Masa y Sergev no estuviese esperando, impasible, con el dedo en el gatillo. El momento an no haba llegado, pero lo hara dentro de un par de das por su cuenta y riesgo. No va a llegar, pens desalentada. Haba tenido meses para pensar en una manera de huir y no la haba rncontrado. Por qu iba a aparecer ahora milagrosamente tan cerca del final? La desesperacin se adue de su corazn como las sombras nocturnas. Vio los ojos de Seth y por un momento se le present toda su cara como pintada para ella. Nunca volvera a verlo. Las lgrimas empaaron sus ojos; la oscuridad llen su pecho casi sin dejar sitio para que su corazn pudiera latir. Maldita sea! Se enjug las lgrimas. Basta ya, Zo Ridgeway. Pero el sonido de su voz poco pudo contra la marea de frustracin, rabia y miedo que la invadan. Casi a ciegas, Zo se dirigi a la cama tambalendose; los muelles emitieron su herrumbroso quejido cuando se sent en el borde vencido y dio rienda suelta a las lgrimas.

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Zo no tena la menor idea del tiempo que haba estado llorando cuando sinti otra vez la tentacin de rezar. No! Neg con la cabeza resistindose a la idea, despus se levant para coger un rollo de papel higinico que haba junto a la bacinilla y lo us para sonarse. Con ligeros golpes se sec las lgrimas que surcaban sus mejillas. Mierda! dijo en voz alta, despus hizo una bola con el papel y la tir a la papelera que estaba en el otro extremo de la habitacin. Antes de que pudiera levantar la guardia, la compulsin de rezar se apoder de nuevo de ella y esta vez tuvo una fugaz visin de la habitacin llena de diosas prehistricas y le lleg el eco de la voz de Thalia. Zo se volvi a sentar en la cama y junt las manos entre las rodillas. Entonces inclin la cabeza. El Seor es mi pastor empez a recitar en voz baja el salmo vigsimo tercero que haban memorizado en la escuela dominical y pronunciaban al comienzo de cada clase. Esa fue la primera vez que Zo vio a un pastor con rostro femenino. Nada me falta continu, esforzndose por recordar las palabras desdibujadas por dcadas de olvido. En verdes pastos me hace recostar; me conduce a las aguas donde descansar. ... ella me gua por senderos rectos en honor de su nombre. Aunque camine por valle tenebroso, no temer mal alguno porque t ests conmigo. No temer mal alguno. La idea desat el nudo que atenazaba su corazn. Se puso de pe y se pase por la habitacin, tratando de exhumar las palabras tan profundamente enterradas. Tu vara... insisti. Tu vara y tu cayado me consuelan. Zo sonri lnguidamente al recordar las burlas de los chicos al llegar a esa lnea y el ardor de sus mejillas cuando finalmente entendi por qu. Preparas una mesa para m a la vista de mis enemigos. Unges con leo m cabeza. Mi copa est rebosante... Cuando la idea la asalt, le hizo dar un salto y la detuvo en mitad de la frase. Oh, Dios mo pens alzando la vista, eso es! Sonri mientras inventariaba la celda con la mirada, como si la viera por primera vez. Esa es la salida de este agujero! El cuerpo le hormigueaba con la sbita revelacin. Se preguntaba cmo no lo habra visto antes. Nada haba cambiado. Todo haba estado all, delante de sus ojos, durante aquellos meses. Consider que le haban hecho falta meses de preparacin mental, de memorizacin de todos los posibles detalles, de trabajo constante con escenarios, combinaciones y recombinaciones, todo ello orientado hacia la accin por la intensidad de la muerte inminente.

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Tal vez haya sido as, pens. Entonces record la historia bblica de alguien que haba recuperado la vista y entonces dijo: Gracias, Dios mo.

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Captulo 15

Al otro lado de las vas del tranva, un poco hacia el oeste de la estacin principal de tren de Amsterdam, hay un bar que lleva quinientos aos sirviendo ginebra. No se trata del gin desvirtuado que prefieren los acalorados jugadores ingleses de criquet y los diletantes americanos del tenis, sino un gin holands, con un aroma de tal intensidad que justifica su nombre de ginebra. El bar, mal iluminado, est decorado con madera oscura, que los siglos de humo de tabaco han oscurecido an ms. Las tablas del suelo estn gastadas hasta el lmite por las pisadas que han soportado, y los profundos resquicios entre las maderas estn llenos de suciedad proveniente de los zapatos que usaban personajes como Rembrandt y Van Gogh. En el interior siempre hay un ambiente brumoso, fruto de la conversacin y del tabaco. Seth Ridgeway estaba sentado ante la barra de caoba, meciendo su ginebra y observando al hombre que llevaba tres das siguindolo, Tena un rostro plido, asctico, unas cejas oscuras y rebeldes y unos ojos como los que los antiguos maestros solan pintar en los semblantes de los locos. Su cuerpo era delgado y frgil. El poco pelo que le quedaba en la cabeza pareca de color castao y sin brillo. Seth tom un sorbo de ginebra y la mantuvo sobre la lengua antes de tragarla. En la imagen que se reflejaba en el espejo de detrs de la barra, vio al hombre sentado solo a una pequea mesa redonda, con un vaso de cerveza rubia ante s, leyendo una novela en edicin rustica. Seth haba reparado en l por primera vez en el aeropuerto de Schiphol, de pie en el pasillo apenas superada la zona de aduanas. En esa ocasin iba vestido con un traje que no era de su talla y que pareca provenir de una tienda de segunda mano. Tena el mismo aspecto que las decenas de miles de vagos, gente de la calle, mendigos y autnticos sin techo que acudan a Holanda atrados por sus costumbres liberales y sus an ms liberales programas de beneficencia. Cuando Seth pas por delante del hombre en el aeropuerto, ste lo mir a los ojos e hizo un tmido intento de acercamiento, Seth apart la vista de inmediato y apur el paso para evitar la previsible peticin de limosna. El recuerdo del hombre se haba desvanecido rpidamente en el recorrido en taxi hasta el centro de Amsterdam, mientras la fatiga y el desfase horario le sorban la poca energa del cuerpo y de la mente.

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Sin embargo, el hombre estaba sentado en el vestbulo del Hotel Victoria cuando Seth baj a la maana siguiente a desayunar. Seth apur el resto de su ginebra e indic al barman que le sirviera otra. Se removi en su asiento. La Magnum 357 que llevaba en el bolsillo de la chaqueta, que haba comprado en una pequea casa de empeos la noche anterior, golpe suavemente contra la barra. Seth haba supuesto que el hombre trabajaba para Stratton, as que haba llamado al hombre de la N5 desde el Hotel Victoria para preguntrselo. Mi hombre?exclam Stratton alarmado. No tengo ningn hombre en Amsterdam, de momento. Seth haba sentido que le fallaban las piernas. Haba bajado la guardia, le haba dado al hombre mltiples oportunidades para que lo matara o lo hiriera, pero ste no lo haba hecho. As se lo dijo a Stratton. Eso no significa que no vaya a hacer algo replic Stratton. Hemos recibido cierta informacin en las ltimas veinticuatro horas que indica que en este juego hay ms jugadores de los que inicialmente creamos. Y todos ellos son peligrosos. Juego! exclam Seth. Es que esto es un juego para usted? Se trata de mi vida... y de la vida de mi esposa. Esto no es ningn juego. Todo es un juego, Seth replic Stratton con calma. Los los empiezan realmente cuando uno se toma las cosas demasiado en serio. Entonces se pierde la perspectiva. Por eso es necesario que vuelva al redil. Podemos protegerlo. Esto ya no es como ser un polica, Seth. Este es otro juego, un juego muy diferente. Seth no tena una respuesta a mano para el agente. Tal vez fuera un juego y tal vez no, pero Stratton tena razn: fuera lo que fuese ya no era como cuando era polica. El cuadro, ahora a buen recaudo en la consigna del aeropuerto Schiphol de Amsterdam, era un secreto demasiado peligroso para l. El juego de Stratton tena demasiadas jugadas, y Ridgeway ni siquiera conoca las reglas. Qudese en su habitacin, Seth. Pida que le suban la comida. No salga a la calle hasta que yo llegue. Seth record las palabras de Stratton cuando el encargado del bar le desliz un nuevo vaso de ginebra a travs de la barra y retir el vaso vaco. Eso haba sido dos das antes. Qu le haba pasado a Stratton? Nadie haba contestado en el nmero que el agente le haba dado y nadie haba dejado ningn mensaje en el hotel. Seth mir el reloj, despus rebusc en el bolsillo y sac un fajo multicolor de florines. Separ dos billetes, pag sus copas y a continuacin apur el resto de la ginebra de un solo trago. Se baj del taburete y camin con aire despreocupado hacia la puerta. El hombre delgado con ojos de loco cerr su libro y empez a ponerse de pie.

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Afuera, la calle era un hervidero de toda clase de vehculos: bicicletas, tranvas, autobuses y una mezcolanza de coches, desde Fiat y Citroen destartalados hasta refulgentes Mercedes, que trataban de salir de un carril inexistente a otro para describir un giro, encontrar un aparcamiento o una brecha lo suficientemente grande como para acelerar y adelantar algunos palmos. Seth pas por el escaparate de una tienda de diamantes, vio que el hombre con ojos de loco sala rpidamente del bar y se paraba en seco al verlo a l. Seth se apart del escaparate y se dirigi a la estacin central de tren, empezando a pergear un plan. El hombre con mirada enloquecida no le haba hecho dao. Para quin trabajaba? Para quin si no era para Stratton ni para el KGB? El gento se haca ms denso a medida que se acercaba a la estacin. La mayora eran amas de casa de los suburbios que haban tomado el tren por la maana y ahora regresaban a casa cargadas con regalos de Navidad en bolsas y paquetes de colores alegres y brillantes .Navidad, pens Seth. Mir la fecha en su reloj, Faltaban cinco das para Navidad. Ahora las mujeres con sus bolsas de regalos se agolpaban en torno a l, que aguardaba en la esquina de Spuisstraat y Prins Hendrikkade esperando a que cambiara el semforo. Seth estaba rodeado por un milln do pequeos crujidos del papel, envoltorios y bolsas que se arrugaban. Las mujeres parloteaban alegremente en holands. Seth apenas poda entender algunas palabras, nicamente las que se parecan al alemn, pero lo suficiente para saber que, adems de tener los pies cansados, las mujeres se sentan felices, satisfechas, contentas, ansiosas por volver a sus casas con sus familias. Toda esa maldita felicidad le molestaba. El disco cambi y desde la acera el gento se verti como una cascada por los grandes espacios abiertos hacia la estacin. Seth se puso en marcha y rpidamente dej atrs al grueso de la multitud. Una vez en el interior de la estacin pas junto al puesto de prensa y se dirigi a los kioscos donde se exhiban los carteles amarillos y blancos con los horarios de salida y de llegada de los trenes. En seguida encontr el horario de la lnea que iba al aeropuerto: haba uno dentro de cinco minutos. Seth tom nota del nmero de andn y se apart del kiosco. Por el rabillo del ojo vio al extranjero que simulaba mirar el panel electrnico. Seth se abri camino entre la gente hasta la taquilla y sac su billete. El hombre con la mirada de loco era el ltimo de la cola de al lado. Debajo de ellos, los trenes retumbaban y atronaban el aire haciendo retemblar el suelo de hormign. Cuando Seth lleg al andn descubri que tambin estaba atestado de gente, la mayora con maletas. Camin hasta el final y se detuvo. En lo alto, el reloj sealaba la 1:20, pero no haba ningn tren. Algo inslito, los trenes holandeses casi siempre eran puntuales.

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Seth se volvi para dirigirse al otro extremo del andn cuando vio a su sombra subiendo la escalera. El desconocido se desvi rpidamente y trat de fingir desinters, pero no le vali de nada. O bien el hombre era un inepto, o bien sus superiores queran que Seth supiera que lo estaban siguiendo. Momentos despus, el tren de Schiphol entr atronador en la estacin y se detuvo con una profusin de chirridos. Dio una sacudida y a continuacin un humeante suspiro antes de que se abrieran las puertas, por las que sali un desfile de caras fatigadas asentadas sobre cuerpos que arrastraban sus maletas. Los vuelos de primera hora de la tarde provenientes de Amrica ya haban llegado. Seth subi al tren y mir a su alrededor. El hombre con la mirada de loco ya estaba dentro. Un profesional hubiera esperado hasta el ltimo minuto para subir. Las puertas se cerraron de golpe y el tren empez a tomar velocidad. Seth mir por la ventanilla mientras el andn iba desapareciendo lentamente. De repente se encontraron a pleno sol, serpenteando entre el puerto y el Oosterdok. El tren se dirigi al sudeste atravesando una zona en su mayor parte industrial, despus describi una curva y tom direccin sur. Pasaron por la estacin de Amstel y salieron a los polders. A Seth le hormigueaban las palmas de las manos mientras pensaba en el hombre delgado con ojos de loco que iba en el vagn de al lado. Qu conexin tendra con Zo, con las muertes en Los ngeles? Una breve sombra de duda lo asalt mientras se preguntaba si estara haciendo lo correcto. Debera haber esperado a Stratton? A Seth nunca se le haba dado bien lo de esperar. El tren redujo la marcha al entrar en Amstelveen, un suburbio al sur de Amsterdam que estaba separado del aeropuerto por un enorme parque arbolado que llevaba el nombre de Amsterdamse Bos. Ridgeway sali del tren junto con otra media docena de personas que no iban al aeropuerto. No se molest en mirar a su alrededor. Saba que el hombre con ojos de loco estara en algn lugar detrs de l. Ridgeway se dirigi a buen paso hacia el este desde la estacin de tren en direccin al Amsterdamse Bos. Mientras andaba, recordaba aquel da de verano en que l y Zo haban ido de picnic a una verde pradera junto a un estanque azul como el cielo en el Amsterdamse Bos. El todava era estudiante y haba ido a Amsterdam a estudiar los cuadros de la coleccin no expuesta al pblico del Museo Van Gogh. La haba hecho dejar su trabajo y ella se lo haba agradecido. Haban alquilado bicicletas y haban recorrido el parque hasta que se hizo casi de noche. Aquel da estaba todava grabado en su memoria. Seth se dirigi al extremo oriental del parque. La tierra estaba blanda por las lluvias del invierno y alfombrada de hojas hmedas, flexibles. Entre los plidos esqueletos grises de los rboles de hoja caduca haba grupos de coniferas que pintaban manchas de un verde profundo en la monotona invernal. Seth se intern rpidamente en el bosque.

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Atraves un estrecho camino asfaltado y baj un pequeo terrapln hasta un bosquecillo de cedros jvenes. Desde su interior se vea claramente el camino. Era un buen lugar para esperar. El tiempo pareca arrastrarse. Seth mir el segundero de su reloj. Una vuelta, dos vueltas, y todava nadie cruzaba el camino. Habra conseguido despistar al hombre despus de todo? Su respiracin clida qued un momento suspendida en el aire hmedo y fro. A lo lejos, oy el silbido insistente de reactores y poco despus el rugido exultante de un avin que despegaba. No haba ruido de trfico, ni rastro de coches en la carretera, y ms importante an, ni vestigios del hombre con ojos de loco. Precisamente cuando Seth casi haba tomado la decisin de volver atrs para ver si poda encontrar a su perseguidor, el hombre apareci entre los rboles al otro extremo del camino. Se detuvo en la linde del bosque como un pequeo animal salvaje temeroso de los peligros de los espacios abiertos. Entonces atraves rpidamente la calzada y se adentr de nuevo en el bosque, con la cabeza gacha. Seth se dio cuenta de que iba siguiendo las huellas que l haba dejado en la tierra. El hombre pareca ajeno a todo lo que no fueran sus pisadas, y cuando casi haba llegado al pequeo bosque de cedros, por fin levant la vista. Se detuvo y mir sorprendido a Seth, quien le apuntaba al pecho con su Magnum, observando con inters mientras el miedo inundaba la cara de su perseguidor. No, por favor! dijo el hombre levantando las manos. No pretendo hacerle dao. Por qu me ha estado siguiendo entonces? Para averiguar... averiguar qu es lo que anda buscandorespondi. Quin quiere saberlo? Muchas personas. Acaso no lo sabe? Seth asinti. Claro que lo s y tengo una idea bastante clara de quin est en cada bando. He hablado con los que estn en el mo y ellos no saben nada de usted. -Tal vez est en el bando equivocado dijo el hombre sin alterarse. Tal vez concedi Seth, pero no lo creo. Seth dio un paso adelante, y el hombre retrocedi sobresaltado, tropez con la raz de un gran roble desnudo y cay sentado con la espalda contra el tronco del rbol. Por qu me ha estado siguiendo? volvi a preguntar Seth. La gente para la que trabajo est interesada en usted y en el cuadro. Cmo sabe lo del cuadro? quiso saber Seth.

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Lo sabemos.

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Seth avanz rpidamente y levant la mano para golpear al hombre. Un momento! dijo el hombre con energa suficiente como para hacer que Seth obedeciera. Era la voz de un hombre habituado a que los dems aceptaran sus rdenes. Est bien acept Seth, pero entonces quiero informacin a cambio. Le dir lo que quiera, Seor Ridgeway respondi el hombre, pero no a punta de pistola. Seth lo mir largamente y asinti. Retrocedi varios pasos y se guard la Magnum en el bolsillo de la chaqueta. El hombre se puso de pie despacio, tomndose un momento para sacudirse la tierra y las hojas que se haban pegado a su chaqueta. Me llamo Kent Smith; soy sacerdote catlico y como archivista para el Vaticano. Jess! exclam Seth. Smith hizo una mueca casi imperceptible ante la blasfemia. Y usted tambin quiere el cuadro. Smith asinti. Me temo que lo quiere la gente para la que trabajo. Dondequiera que mire, hay alguien que quiere el maldito cuadro. Seth repiti la expresin de disgusto. Y aparecern ms antes de que se libre de l dijo Smith. Nosotros podremos ayudarle a hacerlo concluy. Y quines son ustedes? Un grupo reducido pero poderoso del Vaticano dedicado a evitar que el cuadro y la valiosa reliquia religiosa a la que est asociado sean utilizados indebidamente por nadie para su propio provecho personal. Ustedes son los buenos? Es eso lo que me est diciendo? Por favor, no trivialicemos, seor Ridgeway. Estamos hablando de cosas que podran modificar la historia. La voz de Smith se volvi estridente y evanglica. Esto es algo mucho ms importante de lo que imagina, y sus implicaciones nos trascienden a m, a usted y a su esposa. Ya le he dicho que no me importan para nada esas gilipolleces dijo Seth. Para m no hay nada ms importante que recuperar a mi esposa. Podemos ayudarle insisti Smith. Nosotros nos encargamos de arrancar de raz lo peor de los abusos, las luchas polticas y los juegos de poder que inevitablemente surgen en cualquier organizacin de las dimensiones de la nuestra. Las cosas... y las personas, sabe, no siempre son lo que parecen. Como los archivistas del Vaticano que juegan a espionaje y al contraespionaje en Amsterdam?

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Smith sonri por primera vez.

Exacto dijo. Y, del mismo modo, hay personas en altos cargos dentro de su gobierno y de mi Iglesia que no son lo que parecen. Durante una minscula fraccin de segundo, Seth vio un pequeo punto rojo y luminoso sobre la chaqueta de Smith. Instantes despus, el disparo de un rifle reson en el silencio de la tarde brillante y despejada. Slo entonces identific Ridgeway la lucecita roja: la acusadora punta del lser de la mira telescpica de un francotirador. Ridgeway oy el impacto del proyectil en el pecho de Smith y se qued mirando mientras el hombre se estampaba contra el tronco del roble. Seth procur dominar el pnico y dej actuar el viejo instinto de supervivencia del polica. Cogi a Smith por la pechera de la chaqueta y lo puso a cubierto tras los rboles. Despus se tir al suelo junto a l mientras ms balas de rifle volaban por el bosque. Se pregunt dnde estaban mientras sacaba la Magnum 357 del bolsillo. Con rifles de largo alcance y miras lser, podan estar a mucha distancia, en cualquier lugar, incluso fuera del alcance de su Magnum. El silencio volvi a reinar en el bosque. Seth aguz los sentidos para detectar a sus enemigos, pero todo lo que capt fue la difcil respiracin de Smith. Seth agach la cabeza para or lo que el hombre estaba tratando decirle. Brow... brun... La voz de Smith se desvaneci. Ridgeway se haba inclinado sobre el moribundo, tratando de entender sus ltimas palabras, pero era demasiado tarde. Ridgeway sinti que el cuerpo de Smith quedaba inerme en sus brazos. Brow, brun. Mentalmente, Ridgeway dio varias vueltas a las entrecortadas slabas hasta decidir que lo que Smith haba estado tratando de decir era brown. Brown, marrn? Qu significara? Pero Seth no tena tiempo para sopesar las ltimas palabras del sacerdote. Oy un disparo y una dcima de segundo despus vio saltar astillas ante sus ojos cuando la bala se incrust en el tronco del rbol, a escasos centmetros de su cara. Seth solt el cuerpo de Smith y de una voltereta se apart del rbol mientras una serie de disparos impactaban en el tronco. Ya de pie, empu la Magnum y gir frenticamente tratando de encontrar al francotirador. Dnde estaba? Cmo combatir a un enemigo invisible? Antes de encontrar respuesta a sus preguntas, otros dos disparos hicieron saltar las hojas a sus pies. Entonces los vio: primero dos puntos rojos y despus tres. Revoloteaban a su alrededor, danzaban por el suelo y trepaban por su ropa como un enjambre de insectos de picadura letal. Haba ms de un tirador. Ahora la respiracin de Seth era agitada y rpida. De un salto se apart de los puntos y, mientras lo haca, los proyectiles, siguiendo las trayectorias de las miras lser, se estrellaban contra el suelo levantando tierra hmeda y hojas por los aires. De repente los oy. Detrs de l. No, al frente. Estaban por todas partes, rodendolo, encerrndolo. Los puntos rojos haban vuelto y Seth

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los esquiv nuevamente de un salto, pero esta vez los tiradores fueron ms metdicos, ms reflexivos. Seth apunt con la Magnum en la direccin del primer sonido y dispar. No hubo ni gemido de dolor ni grito de sorpresa. Apenas el chasquido de otro disparo de rifle y el dolor lacerante, ardiente, en su costado derecho. Seor!, pens Seth, tocndose la herida con la mano izquierda. Una rpida exploracin con los dedos lo tranquiliz, el dao era leve. Ha estado cerca se dijo. Demasiado cerca. Trat de rezar, de pedir ayuda, pero tanto las palabras como los pensamientos se le resistan. En lugar de eso maldijo entre dientes, meti la Magnum en el bolsillo de la chaqueta y trep por el pequeo terrapln en direccin a donde haba venido. Casi haba llegado al borde de la carretera cuando vislumbr al hombre saliendo del bosque, al otro lado. Seth lo vio levantar el fusil hasta su hombro. Juiciosamente Ridgeway se dej caer boca abajo y ech mano de su Magnum. Un instante despus vio surgir ante su cara un montn de piedras menudas y fragmentos de la carretera. Haciendo caso omiso del tirador que tena a sus espaldas, Seth se puso de pie de un salto y apunt con su pistola. El hombre del rifle lo vio y trat de disparar, pero un rifle, aunque es ms preciso que una pistola a mayores distancias, es una arma torpe. Seth le apunt y apret el gatillo. Un instante despus observ con satisfaccin cmo el proyectil penetraba en el vientre del tirador y haca que ste se separara del suelo y diera media vuelta en el aire. La ltima imagen que retuvo en su mente antes de dejarse caer a cuatro patas fue la de la roja brecha en el cuerpo del hombre dejando escapar trozos de sus entraas. Seth se guard el arma en el bolsillo de la chaqueta y rod pendiente abajo hacia una alcantarilla. Era su nica escapatoria posible. Atravesar la carretera proporcionara a sus asesinos un blanco fcil. Detrs de l oy el crujido que producan los hombres corriendo por el bosque. Ech una mirada rpida, dubitativa, a la alcantarilla. l tena los hombros anchos, y la alcantarilla era estrecha. Si se quedaba atascado o le llevaba demasiado tiempo meterse dentro, sera su fin. Sin embargo, era su nica posibilidad. Seth se revolc en el barro ante la boca de la alcantarilla para volverse lo ms resbaladizo posible y se introdujo en ella. En el interior, la tubera pareca hacer las veces de amplificador; su respiracin afanosa sonaba en sus odos como gritos frenticos. Tambin atrapaba y amplificaba los sonidos del hombre que vena detrs de l. Seth se abri camino por la alcantarilla empujando con los dedos de los pies y meneando los hombros. Los ruidos de los hombres se acercaban cada vez ms. Ahora oa sus voces. Ya no lo veo! oy que uno le deca a otro.

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Pero no ha cruzado el camino dijo una segunda voz, ms lejana. Lo tengo bien cubierto, maldita sea. -Debe de haberse escondido entre la maleza junto al camino sugiri una tercera voz. Seth haba ido avanzando a buen ritmo, pero al acercarse a lo que deba de ser la mitad del camino, la alcantarilla pareca estrecharse. Estaba atascado! A sus espaldas oy pisadas que hacan crujir la maleza. Trat de impulsarse con los hombros, pero fue imposible. El peso del camino deba de haber aplastado levemente la tubera al asentarse. Aqu hay una alcantarilla que pasa por debajo del camino. Seth oy la voz claramente. Sinti que empezaban a temblarle las manos y que su respiracin aceleraba. Trag saliva y procur reprimir el pnico Trae tu linterna dijo alguien. Seth se retorca y giraba desesperadamente dentro de la tubera. Los bordes de metal le araaban las manos y le destrozaban la ropa. Toma se oy. Ten cuidado. Si esta ah dent te estar apuntando con su arma. Tal vez sera mejor disparar un par de veces por si acaso. Esforzndose hasta tal punto que unas lucecitas le amenazaron con nublarle la vista, Seth sinti que empezaba a avanzar, lentamente primero y despus con ms facilidad. Estaba libre! Lo lograra a tiempo? Cualquier disparo que hicieran hacia el interior de la alcantarilla lo alcanzara sin lugar a dudas. Sigui arrastrndose frenticamente, sin reparar en los bordes agudos de las uniones de los tubos. El brillante crculo de luz del da del otro extremo se fue haciendo ms grande y ms claro hasta que por fin pudo sacar la cabeza y el resto del cuerpo por l. Respir hondo, rod apartndose de la alcantarilla y se qued all unos segundos. No se mueva, seor Ridgeway. Seth se qued paralizado. El tiempo se detuvo. Dse la vuelta lentamente y pngase de pie. Seth gir hasta ponerse de espaldas y empez a levantarse. Frente a l haba un hombre con un bigote como un cepillo de dientes y un sombrero flexible. Sostena una fea y achaparrada metralleta H&K MP5A, que era el arma favorita de las SAS britnicas y de los comandos alemanes que haban liberado a los rehenes israeles en Munich. A distancias cortas era un arma rpida y letal. El hombre vio que Seth la miraba. No intente ninguna tontera le dijo. Eso acortara su vida considerablemente.

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Adelante. Seth oy la voz en el otro extremo de la alcantarilla con tanta claridad como si hubiera salido de un megfono antiguo. Un instante despus, un disparo, seguido de otros tres. El hombre del sombrero dio un salto y mir la alcantarilla. Era la oportunidad que Ridgeway necesitaba. Salt sobre l, le asest un codazo en la cara y le clav una rodilla en la entrepierna. Sinti cmo los testculos se aplastaban por el impacto. El sombrero sali volando por los aires mientras el hombre se doblaba de dolor. Seth le arrebat la metralleta sin dificultad y ech a correr. El hombre empez a gritar. Por ah! Se ha ido por ah! Seth le vaci encima el cargador de la H&K, tir el arma al suelo y corri a travs del bosque en direccin a Amstelveen.

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Captulo 16

El hombre de Mosc al que conocan como el Patrocinador estaba junto al escritorio en la oficina del almacn y miraba con expresin ceuda a los hombres all reunidos mientras stos acababan de comer su almuerzo. Bolsas de McDonald's manchadas de grasa cubran la vieja mesa de madera que ocupaba el centro de la oficina. Al Patrocinador no le gustaban hombres como aqullos. Eran todos del KGB, todos sobornados por la mafia de Mosc, todos leales a la organizacin de Zhirinovsky. Pens que tenan la misma mentalidad y eran de la misma calaa que los hombres que allanaron el acceso de Htler al poder. All estaba el coronel Eduard Molotov. Junto a l, un hombre llamado Sergiev y un hombrn gigantesco, el ser humano ms corpulento que haba visto jams. Eran los mejores del grupo, todos ellos escoria, y les pagaba bien por sus caractersticas personales, por sus inclinaciones polticas y por sus considerables habilidades. Tenemos informacin de que uno de los muchos servicios extranjeros de inteligencia que van detrs de la Pasin de Sofa se est acercando dijo el Patrocinador. Esta operacin ha durado ya mucho tiempo como para no dejar un rastro. Hizo una pausa y luego prosigui-. Cunto llevar... dar por terminadas las cosas aqu? No mucho respondi Sergiev. El almacn est casi vaco. El embalaje de esas malditas muecas gordas y grotescas est terminado y listo para su envo al comprador. Las dos tas estn ahora ah abajo babeando ante un burdo trozo de piedra. Podemos tenerlo todo terminado y despachado maana por la noche. El nico cabo suelto es... Seal con la cabeza hacia el suelo, hacia la celda de Zo, que estaba debajo de sus pies. S dijo simplemente el hombre de Mosc. Tengo entendido que la chica es bastante atractiva. Todos los hombres asintieron. Bien, bien. Todo est bien. Os quiero fuera de aqu maana al medioda y no dejis ninguna pista que pueda conducir a ninguno de nosotros. Llamaris al consulado para que os enven un camin y despus os aseguraris de que todos los archivos de la operacin sean trasladados sanos y salvos al vehculo y de que ste se selle debidamente. Despus despacharis a la chica sin dejar huellas. No me importa lo que hagis

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antes con ella. Divertios todo lo que queris. Consideradlo vuestra bonificacin de este mes. Es muy generoso dijo La Masa con una ancha sonrisa.

Thalia y Zo estaban a cuatro patas, con las caras a escasos centmetros de una enorme pieza de alabastro que meda casi metro y medio de largo y que estaba cubierta con elegantes tallas e inscripciones en relieve, como en un calendario maya de piedra. Aquel friso era lo nico que haba en medio del improvisado estudio de arte. Su aislamiento hablaba a las claras de que estaba a punto de caer el teln tras el ltimo acto. Esa maana, Zo haba seguido a sus captores al estudio, preocupada por si la revelacin de la noche anterior poda haberla cambiado en algn sentido como despertar sospechas o azuzar la intuicin de Thalia, pero desde el momento en que desembalaron el friso, Zo no haba tenido ojos ni emociones para nada ms. Esta es la obra de arte ms sorprendente con que me he topado en toda mi vida dijo Zo con voz ahogada por la admiracin. Debe de ser la centsima vez que dice eso en el da de hoy. Zo no respondi, arrobada como estaba por las tallas. Era una especie de historia de Dios cincelada en piedra. En el mismsimo centro estaba la idea que tena el propio escultor de los comienzos: Dios estaba representado como una trinidad formada por padre, madre e hijo. De esto surgan los avatares antropomrficos que la gente haba usado para el culto; partiendo desde el centro, las figuras venusinas de la Gran Diosa ms prximas a l iban compartiendo espacio gradualmente con las representaciones masculinas, que rpidamente subsuman la narrativa grfica. No reconozco la lengua de estas inscripciones. Arameo dijo Thalia con tono distrado, lo que me lleva a pensar que fue tallado alrededor del 1000 a.C, tal como atestigua la pequea etiqueta que lo acompaa. Pues bien, sgame por aqu. Thalia seal una sucesin de tallas. Tenemos a la Gran Diosa que empieza a compartir espacio con un consorte masculino, representado la mayora de las veces como su hijo o su amante. Esto comienza cuando la sociedad establece la relacin entre el sexo y los hijos. Mire despus, un poco ms adelante. Desplaz el dedo. Aqu encontramos a la Diosa y a su Dios iguales en tamao. El dedo avanz unos centmetros a lo largo de la serie. Las cosas sufrieron una gran aceleracin: la Diosa se vuelve ms pequea hasta que llegamos al final de la lnea narrativa. Su dedo sigui las tallas hasta el final, llegando a un varn solitario de gran tamao situado junto a una cenefa de serpientes y hojas. Una lnea de escritura muy delgada segua por el borde exterior.

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Qu dice la inscripcin? pregunt Zo. Yahv respondi Thalia.

Fascinante dijo Zo ponindose de pie y frotndose los ojos. Los senta tirantes y prximos a estallar despus de escudriar durante tanto tiempo las diminutas y exquisitas tallas y las delicadas inscripciones. Y usted dice que los cambios en la forma de Dios fueron reflejo de la cultura. No cabe duda dijo Thalia tendindole una mano a Zo. Vaya, aydeme a levantarme. Zo mir a aquella mujer sorprendente. Una brillante acadmica complicada en las tribulaciones de su padre. Ni una sola vez en los meses que haban pasado all se haba quejado por verse obligada a prestar servicio en lugar de l. Zo sinti que se le oprima el corazn por la pena de no volver a verla. Thalia cogi su mano y Zo sinti fuerza y afecto, y la rara conexin con una alma gemela nacida de los meses de esfuerzo intelectual intenso y compartido. Zo haba tenido fuerzas gracias a ella y, en los ltimos das, le haba hecho entender mejor los ecos distantes de la cultura humana. Thalia la mir a los ojos con expresin de autntica preocupacin. Zo evit su mirada y la ayud a ponerse de pie. Se encuentra bien? pregunt Thalia. S, gracias respondi Zo sin mirarla. Quiero decir que si quiere hablar de... La inminente separacin se cerna como una oscura sombra sobre ellas. Zo saba que Thalia tena la sensacin de que la muerte para su amiga se avecinaba. No minti Zo. No quiero hablar. Pero s quera. Deseaba aliviar la preocupacin de Thalia dicindole cmo se producira su fuga. Sin embargo, cualquier desliz accidental, inocente, inadvertido podra estropear sus planes. Bastaba con tirar del hilo. Todo tena que hacerse a la perfeccin y en absoluto secreto. Si est segura... Muy segura solt Zo en tono ms intempestivo de lo que hubiera querido. Thalia la mir con expresin intrigada. Se quedaron all de pie un buen rato, mirndose: la plida, atltica y delgada americana, frente a la voluminosa, imponente mujer rusa de piel cetrina y pelo rojizo y rizado. Zo crey ver cierta comprensin en los ojos oscuros de Thalia cuando una leve sonrisa suaviz su gesto de preocupacin. Lo que realmente quiero es saber ms sobre esto. Zo seal la piedra. Imagino que los tos no se despertaron un da y se dijeron: nosotros tambin participamos en la procreacin y somos ms fuertes, de modo que hagmonos con toda la tierra. Thalia le dirigi una mirada larga e incrdula.

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No s qu es lo que oculta, ni quiero saberlo, pero espero que Dios la acompae. Ella me acompaar dijo Zo, sorprendida por lo profundo de su propia conviccin. Despus, indicando la piedra con un gesto aadi. Hbleme de esto. Tiene razn. Esa transicin llev algn tiempo. Recuerde que tuvieron que transcurrir entre seis y ocho milenios para que la civilizacin pasara de la Diosa a Yahv. Creo que la poca del Jardn del Edn fue una era en que pequeos asentamientos de primeros hombres vivieron sin problemas y en su mayor parte sin contacto con otros asentamientos, pero las mujeres cambiaron todo eso y al hacerlo cavaron una fosa para la Gran Diosa. Las mujeres inventaron la agricultura porque eran ellas las que cargaban con los nios. Se puede aprender a tejer y a cultivar plantas silvestres mientras se alimenta a los nios y se procura mantenerlos vivos... No es muy probable que se consiga mientras se est cazando. De modo que las mujeres empezaron a plantar, y en un momento dado, la sociedad se dio cuenta de que de esa manera se podan obtener alimentos. La agricultura permiti que las familias se ampliaran. Las mujeres cazadoras-recolectoras tenan que espaciar los partos entre cuatro y cinco aos, ya que se trasladaban con frecuencia y las madres no podan cargar con muchos nios. Adems, no es posible alimentar a tantos nios sin agricultura, pero cuando la familia se asent en sus campos, la movilidad ya no fue vital para la supervivencia y los nacimientos empezaron a ser cada vez ms frecuentes. La fuerza bruta de los hombres fue ganando importancia al ampliarse las poblaciones y empezar a competir unas con otras. Fue entonces cuando realmente despeg la agricultura, porque para mantener un ejrcito permanente, a los burcratas del gobierno, etctera, se necesitan agricultores; las sociedades cazadores-recolectores no producen alimentos suficientes para hacer posible todo eso. Sin embargo, la agricultura plante tambin sus propios conflictos, dado que haca necesario reclamar un espacio como propio y mantener a los dems fuera de l. Desencaden asimismo una explosin demogrfica, porque cuantos ms campos se cultivan, mayor es el nmero de habitantes a los que puede mantener una sociedad, y cuanta ms gente se puede mantener, ms poblacin se tiene. Los conflictos haban sido escasos en el pasado, pero la poblacin en expansin hizo que los hombres tuvieran que luchar unos contra otros para proteger sus hogares y comunidades. De hecho, la necesidad de seguridad hizo que la civilizacin pasara de pequeos asentamientos comunales a gobiernos con todas las de la ley. As pues, siguiendo esa lnea de razonamiento intervino Zo, habra que suponer que los hombres se tomaron en serio ese poder recin descubierto y se dieron cuenta de que no estaban totalmente a merced de

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la Diosa a la que adoraban, de modo que quisieron parte del protagonismo e introdujeron la deidad masculina. Tambin quisieron una parte de los bienes terrenales prosigui Thalia-. En el sistema matrilineal la propiedad pasaba de mujer a mujer; la herencia de los hijos se transmita por la lnea materna porque no haba modo de establecer la paternidad. Como una cultura, los hombres estuvieron en situacin de cambiar las cosas. Son corpulentos, son fuertes, pero las creencias religiosas de la sociedad estaban demasiado arraigadas como para que ellos pudieran aduearse por las buenas de la tierra y de la propiedad que perteneca a las mujeres. No creo que fuera una decisin consciente... no una especie de conspiracin generalizada, sino que a lo largo de milenios fueron introduciendo leyes maritales y sexuales cuyo efecto era establecer la paternidad. La monogamia y la prohibicin de sexo fuera del matrimonio fueron medios para garantizar que el hombre supiera quines eran sus hijos, de modo que la propiedad pudiera ser dividida de acuerdo con las nuevas leyes. Al principio, los hombres iban participando poco a poco de la propiedad, pero en un momento dado se aduearon de ella y redujeron a las mujeres al nivel de una posesin ms. Pero para obligar a que se cumpliera la ley, necesitaron invocar la autoridad de Dios, para que as todo el mundo obedeciera por temor. Lo que usted dice es que crearon al dios que necesitaban dijo Zo, desasosegada al resonar claramente en sus odos los ecos de la noche anterior, de su primera plegaria desde haca aos. Thalia volvi la cabeza hacia el friso y respondi: Dios no cambia. Al menos eso es lo que yo creo. Lo que cambia es nuestra interpretacin de Dios al cambiar la cultura. Creo que eso es lo que intenta decirnos este artista. Seal con el dedo una pequea lnea de escritura en arameo prxima a la talla de grandes proporciones de la Gran Diosa. Mire esto dijo. Observe cmo cambiaron las leyes sobre el estupro al reducirse el poder de la Diosa: en 2000 a.C. si un hombre violaba a una mujer en Sumeria, se lo ejecutaba independientemente de su estatus marital. Mil aos despus, si un hombre viola a una mujer soltera, el hermano o el padre de la mujer pueden violar a la esposa o la hija del violador. Tambin nos encontramos con leyes que obligan a la mujer violada a casarse con su agresor. Un asco. Ya, ya, pero todo est ah, escrito en la Tora, y va a peor. Si la vctima de la violacin es una mujer casada o comprometida, se la debe matar. Y no olvide que los fundamentalistas del cristianismo, el judaismo y el islam todava siguen pensando que deben someterse a estas leyes al pie de la letra. Esto es muy deprimente dijo Zo. El resultado es que, al suprimirse el culto a la Gran Diosa, las mujeres perdieron sus tierras, sus

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propiedades, el derecho a transmitir el nombre de familia a sus hijos, y se convirtieron en trozos de carne, en juguetes de los hombres. Todava hoy continu Thala, a los judos ortodoxos se les ensea a elevar una plegara diaria que reza as: Bendito seas, oh Seor, Dios Nuestro, Dios del Universo, que no me has hecho mujer. Y Mahoma dijo que cuando Eva fue creada, Satn se regocij. Thalia dio unos golpecitos con el dedo sobre el friso de piedra. Todo est aqu, y en la Biblia, el Corn, la Tora. Las leyes y los castigos sexuales estaban dirigidos contra las mujeres y se les aplicaban a ellas. Es el comienzo del proverbial doble rasero. La moralidad y la virginidad son para las mujeres, para que se pueda establecer la paternidad de los hijos. Se quedaron en silencio largo rato, pensando, sintiendo el peso de los milenios sobre ellas. Zo rompi el hechizo. Qu representan las hojas y las serpientes de la cenefa? Una declaracin valiente del artista dijo Thalia. Una blasfemia, si no me equivoco. Qu significa? Es la declaracin por parte del artista de que los poderes existentes no podan librarse totalmente de la Gran Diosa. La serpiente y la hoja de sicmoro, que es lo que es Thalia seal la piedra, son dos de los smbolos ms poderosos de la Gran Diosa. Por eso los autores del Gnesis representaron a Satans como una serpiente, queriendo decir que la Gran Diosa era el mal. Tenan que hacerla parecer lo ms mala posible para poder cerrar sus templos y prohibir su culto. Sembrar la confusin. Es como volver el mundo del revs dijo Thalia. El sicmoro era su templo, que es la razn por la que los profetas de la Tora clamaban contra los altares bajo los rboles. All era donde la gente iba a rendir culto a la Gran Diosa incluso cuando ya Yahv era la deidad oficial de la tierra. El culto y la comunin implicaban comer de la fruta del sicmoro, cuyos frutos se parecan ms a racimos de uvas que a los higos que hoy conocemos. Cuando los devotos coman el fruto, participaban del cuerpo de la Diosa. De ah viene la comunin cristiana? Thalia asinti. Es una de tantas cosas que el cristianismo y el judasmo tomaron del pasado. Incorporaron lo suficiente de la antigua religin prohibida como para satisfacer las aoranzas de la gente... Participa y triunfars. Pero la Gran Diosa fue la ltima que ri. Cmo? Los griegos la transmutaron en Cibeles y Artemisa, pero incluso despus de que Constantino decretara el fin del culto a la Diosa en todo su imperio, los feles se limitaron a convertir los altares de ella en lugares de

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culto a la Virgen Mara. Esta es una de las cosas que asustan a los viejos schnorrers del Vaticano. Saben, sin la menor duda, que la veneracin de Mara es un culto apenas disfrazado de la Diosa. Esa fue tambin la razn por la que los romanos y mi pueblo tuvieron que matar al hombre Jess. Creia en la igualdad de las mujeres; los judos y los gnsticos cristianos vean a Dios como hombre y mujer; los esenios, autores de los Rollos del Mar Muerto, tambin crean en un Dios hombre y mujer. Ni siquiera pudieron censurar la totalidad de las antiguas escrituras religiosas a su gusto. El Libro de los Proverbios y la Sabidura, de Salomn, son muy claros cuando se refieren a la Sabidura como femenina. Sofa significa sabidura en griego. Sofa? A Zo le dio un vuelco el corazn; un escalofro nervioso le eriz la piel. Tengo entendido que podra haber sido otro Mesas. Yo estoy convencida de que lo fue dijo Thalia. He odo a nuestros chicos de la mafia hablar sobre cul era su autntico objetivo en Kreuzlingen. Oh, Dios mo dijo Zo en un suspiro. Todo encaja. Thalia asinti. Creo que el Concilio de Ncea tuvo que ver tanto con Sofa como con Cristo. Los cristianos ortodoxos haban cambiado la palabra Sabidura, que es femenina, por otra masculina, Logos. Lo que los verdaderos herejes queran era que la Iglesia volviera a sus orgenes, aSofa y no a Logos, y reconocieran que ella era una parte original e inseparable del Creador. Sostenan que era un error tratar de limitar a Dios a un solo sexo o a una sola forma, o al Dios de un solo pueblo. Decan que esto pona un lmite humano a lo ilimitado, y que eso era blasfemia. Es evidente que perdieron. De momento -replic Thalia. sa es la concepcin de la que tambin habla aqu nuestro artista. Es la inscripcin que lo rodea todo. La ve? La palabra que contiene todo lo que hay dentro, desde Dios como hombre, mujer e hijo, hasta Dios como Yahv. Zo volvi a ponerse de rodillas y recorri con los dedos la escritura antigua. El arameo repite una y otra vez una palabra dijo Thalia. Es un nombre: Sofa. Zo retir los dedos como si las palabras le quemaran.

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Captulo 17

En la oscuridad absoluta de las tres de la madrugadn, Zo Ridgeway estaba sentada ante el anticuado ordenador de su celda y maldeca. Maldita sea! deca tamborileando nerviosamente sobre el escritorio . No necesito esta mierda! Ahora no! El disco duro del ordenador segua llenndose a medida que ella transfera del servidor todo lo que haba escaneado: fotos, documentos y las fuentes y antecedentes detallados que Max haba registrado meticulosamente. Zo despleg el Explorador de Windows y busc archivos que borrar pues no tena ms espacio. Se consol pensando en la suerte de que todava no hubieran cerrado y trasladado el ordenador central del estudio de arte, como haban hecho con todo lo dems. Esa noche, durante su paseo, esposada, hasta la celda, haba observado una actividad frentica en el almacn. La cena haba llegado tarde y haba sido de McDonald's y no de Movenpick. La fiable previsibilidad de los ltimos meses haba sido reemplazada por una urgencia que hubiera jurado poda oler en los hombres. Supona que ellos saban que lo percibira, tal vez pensaban que la asustara. Sin embargo, la perspectiva de la libertad la llenaba de un entusiasmo embriagador que no permita la entrada del miedo en sus pensamientos. Zo empez a borrar archivos de su ordenador con ansias de venganza, eliminando del disco duro todas las imgenes, los archivos, los programas y aplicaciones que no necesitaba. Eso le permiti recuperar otros 160 megabytes. Decidida a apoderarse de todos los datos que pudiera, Zo reanud el proceso de copia mientras los minutos iban marcndose uno a uno en la pantalla. Mientras los archivos iban pasando del servidor a su disco duro, Zo mir a su alrededor una vez ms, repasando los preparativos que haba hecho para escapar. Haba desmantelado la cama; el calefactor estaba boca abajo sobre el suelo, junto al escritorio, conectado directamente en el enchufe que haba junto a la puerta. Se frot las fras manos y se las puso un momento bajo las axilas. Con todo lo ruidoso y pattico que haba resultado el calefactor, ahora que lo haba apagado el fro se haba intensificado notablemente. Sus captores jams le haban proporcionado una chaqueta, de modo que esa noche llevaba puestas dos camisetas, todas las que le haban dado, su nica camisa de franela gruesa y dos pantalones de lana.

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Los zapatos planos, de sucedneo de cuero malo, se estaban cayendo a pedazos, pero la llevaran hasta donde pudiera llegar esa noche. El cortaas, la herramienta ms peligrosa que le haban permitido tener en la celda, yaca sobre el escritorio, junto al ratn. El cortaas y su diminuta lima estaban torcidos y doblados por su arremetida exitosa contra los tornillos del soporte del disco duro y contra la carcasa del calefactor. Mientras el disco duro del ordenador emita zumbidos y chasquidos, los ojos de Zo se dirigieron al tedio, al enrejado de alambre que haba sido el somier del colchn de su cama. Ahora estaba suspendido de la tulipa del aspersor mediante tiras de sbana transformadas en una cuerda. Un extremo de la sbana estaba atado la parte meda del enrejado, lo que lo dejaba colgando con forma de V invertida. La cuerda de sbanas segua el mismo recorrido que la tubera y bajaba hasta el suelo, donde la haba atado a la pata del escritorio. Zo estaba tan absorta en sus propios pensamientos que a duras penas oy el trasiego del disco duro que iba extrayendo los archivos de la red. Su mirada y sus pensamentos volvieron a los preparativos, tratando de detectar cualquier fallo. Todo tena que salir a la perfeccin si quera volver a ver el sol. Volver a ver a Seth. Haba pasado un cable elctrico desde el cordn del calefactor hasta la estructura metlica suspendida. Valindose una vez ms de su cortaas, haba cortado uno de los cables trmicos del cordn del calefactor y le haba quitado el aislamiento. Despus haba abierto el enchufe y las espigas de contacto del cable de extensin y quitado el aislamiento de dos de los tres cables de cada extremo. En una punta del cable de extensin multilateral conect los dos cables a cada uno de los alambres desnudos obtenidos del cable cortado del cordn del calefactor. Retorciendo muy bien las conexiones utiliz a continuacin tiras de sbana para envolverlos y atarlos, ms para reforzar la conexin que para aislar. Finalmente, us tambin tiras de sbana para sujetar bien ese extremo a la pata del escritorio, de modo que el movimiento no dejara sueltas las conexiones retorcidas. Acto seguido, Zo at todo el extremo libre del cable de extensin alrededor de varios de los cables que haba colocado en la base metlica de la cama para reforzarlo. Por ltimo, retorci los dos hilos desnudos del cable de extensin alrededor de la parrilla de metal a unos cinco centmetros de distancia el uno del otro y los at tambin con tiras de sbana. La electricidad que fuera hacia el calefactor dara un rodeo: al salir del enchufe subira por uno de los cables partidos del cordn de extensin, pasara por la rejilla de metal del somier y bajara por el otro hilo del cable de extensin; de all volvera a bajar por el otro hilo del cable de extensin hacia el cordn del calefactor y de ah al calefactor. O tal vez la electricidad hiciera el camino inverso, pens. No, si recordaba bien lo que le haba enseado su padre, la corriente alterna

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circula en ambos sentidos. Daba igual. Lo que contaba era que el somier completara el circuito cuando ella encendiera el calefactor; los 220 voltios estndar de las redes elctricas europeas se descargaran sobre la rejilla metlica. Zo se palp el bolsillo de uno de los pantalones y not algo duro, era el enchufe que haba cortado al cable de extensin. Haba quitado el aislamiento de los tres cables, los haba retorcido juntos y los haba aislado cuidadosamente, junto con el resto de la sbana. Tan absorta estaba Zo repasando los preparativos que no oy el ruido que hizo el disco duro al acabar de completar la transferencia. Entonces, el crujido de pisadas en la habitacin de arriba la devolvi a la realidad. El miedo se le agarr al corazn como una fra mano de acero. En el pasado haban hecho inspecciones por sorpresa de su celda a horas intempestivas. Lo haran otra vez tan cerca del final? Iran a atar los cabos sueltos? El crujido segua. Alguien estaba caminando. Por favor, Dios rog. Que sea slo que iba al cuarto de bao. Ante la idea de La Masa y de su compaero Sergeiv presentndose ante su puerta antes de que estuviera lista del todo, Zo se puso de pie de golpe. Ya no le importaba si haba sacado del servidor todo lo que quera. Puls el interruptor y apag el ordenador. Durante un breve instante de histeria, pens que tal vez fuera la primera vez que apagaba el Windows 95 antes de asegurarse de que lo haba guardado todo. En los siguentes minutos iba a hacer un montn de cosas sin asegurarse, con el ordenador apagado, Zo desconect los cables de conexin y extrajo el disco duro. Tena el grosor y el tamao de una novela de bolsillo, slo que mas corto. Le cupo cmodamente en el bolsillo derecho trasero. En la habitacin de arriba volva a reinar el silencio. La hora es la hora, cario dijo Zo en voz alta. Aunque los hombres no vinieran a por ella, no haba razn para retrasar la secuencia de la cuenta atrs que haba ensayado una y otra vez en su cabeza desde que el plan de fuga haba surgido totalmente desarrollado en su mente la noche antes. Despus de tomarse apenas un segundo, inclin la cabeza. Dios mo rez en voz alta, ste es tu plan. A m nunca se me habra ocurrido. Por favor, aydame a hacer bien las cosas. Abri los ojos y despus, volviendo el rostro hacia arriba, aadi: Por favor. Oy la cisterna del bao y el agua que bajaba por la gruesa tubera negra que pasaba por el rincn de su habitacin. Aquello era una buena seal, pens. Zo puso el piloto automtico y llev a cabo cada paso tal como lo haba planeado. En primer lugar, coloc el ordenador y la pantalla en el suelo y despej el escritorio. Despus dobl en tres el pequeo colchn lleno de bultos y lo dej en un extremo del escritorio.

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A continuacin, cogi los trozos que quedaban de la cama desmontada y los at con un nudo corredizo hecho con las ltimas tiras de sbana, formando con ello un obstculo para colocar ante la puerta. Luchando contra el temblor de sus manos, Zo cogi el trozo de cama que quedaba, una pata de metal con un largo tornillo soldado a ella que antes la sujetaba al somier metlico con una tuerca de mariposa. La apoy sobre el escritorio y luego, cuidadosamente, desat la cuerda de sbanas que mantena sujeta la ahora electrificada rejilla de metal. Con el corazn latindole en el pecho como un tren a punto de descarrilar, Zo se sec las palmas de las manos y se subi al escritorio. Por favor, aydame volvi a rezar. No puedo hacer esto yo sola. Entonces, con un hondo suspiro de determinacin, recogi la pata de la cama y la balance apuntando al aspersor contra incendios ms prximo. El impacto metlico reson en toda la celda y fue respondido con gritos desde la habitacin de arriba. Eso no era lo que haba imaginado. Mierda! musit Zo. Volvi a intentarlo y esta vez la pata resbal al tocar la tubera y se le cay de las manos empapadas de sudor. Arriba, los gritos de alarma eran cada vez ms sonoros. Luchando contra el pnico que le suba como una oleada desde el estmago, Zo se baj del escritorio tras atar la cuerda de sbanas al tirador de un cajn mientras recuperaba la pata de la cama. Frentica, volvio a subirse al escritorio valindose de las dos manos y apunt al aspersor con todas sus fuerzas. A lo que pretenda darle era al pequeo fusible que normalmente se disparaba con el calor, pero en vez de eso, la pata de metal se enganch con la base arrancando toda la cabeza del aspersor. Esto le depar un chorro de agua que instantneamente cubri el suelo de la pequea celda. Entonces se oy uno de los sonidos ms dulces que Zo haba odo en su vida: el timbre de la alarma de incendios del almacen industrial disparado por la cada de presin en la tubera del aspersor. Se sinti invadida por una sensacin de alivio. No tena la menor idea de si los aspersores estaran operativos ni si estaran conectados a una alarma como era normal en su pas. Gracias, Dios mo! Zo se pregunt durante un instante cunto tardaran los bomberos de Zurich en acudir a una alarma. No importaba cunto, siempre sera demasiado tarde para ella. Encima de su cabeza, los ruidos de confusin generalizada se mezclaban con la alarma contra incendios: gritos, confusin. Con toda tranquilidad, Zo apag la luz y esper. En la oscuridad todo se oa mucho ms claro. El sonido del aspersor roto adquira un tono ms profundo a medida que el nivel del agua en la habitacin iba subiendo. Despus de lo que le pareci toda una vida a cmara lenta, le llegaron gritos desde el pasillo que conduca a su celda. Reconoci las voces airadas de La Masa y de Sergiev. Un instante despus, el chasquido de la

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cerradura , la puerta que se abra de golpe y la aparicin de los dos hombres. Por la puerta se filtr la dbil luz de una bombilla de poco voltaje situada en el extremo del corredor la mortecina luz amarilla llen la escena de sombras y siluetas de escaso contraste. El agua sali de la celda hacia el pasillo. Zo se apret contra la pared en sombras y solt la cuerda de sbanas. La Masa oy el ruido. Mir hacia arriba y levant una mano hacia la rejilla. Un instante despus, el gigantn bramaba por el dolor que pareca surgir de las profundidades de su alma. Un zumbido de descarga elctrica llen la habitacin. La oscuridad fue escindida por fogonazos semejantes a los de una cmara. El hombre corpulento cay hacia adelante al tropezar con la trampa que ella haba puesto a propsito. A Sergiev, que vena detrs, el impulso lo hizo entrar en contacto con el agua. Solt el arma y fue presa de convulsiones incluso antes de llegar hasta donde estaba su camarada cado, ya que la corriente letal era conducida por el agua que encharcaba el suelo. Zo se qued all una eternidad, con el corazn encogido por los gemidos de dolor que transmitan el sufrimiento mejor que cualquier palabra. Zo estaba horrorizada, all de pie sobre el escritorio, entre las sombras, mientras vea cmo los dos hombres se retorcan en el suelo. De repente, La Masa enmudeci y dio la impresin de que sus movimientos hubieran perdido sentido. Sergiev consigui ponerse de rodillas y volverse hacia la puerta, pero la corriente elctrica era constante y un momento despus cay boca abajo en el agua. Al igual que La Masa, perdi la voz y el control sobre sus msculos. Zo esper. Su celda se llen rpidamente del hedor de la orina y la defecacin de los hombres. En ese moment supo que estaban muertos. O casi. Arroj colchn al suelo formando un camino haca la puerta Entonces, intentando apartar la escena de su mente se tendi boca abajo en la mesa y desenchuf el factor. De su bolsillo sac el enchufe con todos los cables retorcidos y lo introdujo en la toma de corriente. La escasa luz del pasillo se cort al provocar su enchufe un cortocircuito. Arriba se oyeron ms voces echando pestes contra las luces. Usando la pata de la cama como bastn, Zo fue tanteando su camino hacia la puerta, tratando de no salirse del colchn, de pasar por alto los olores de la muerte y de olvidar los sonidos de la agona que haba infligido a los dos hombres. Una vez en el pasillo, oy un sonido nuevo: el de sirenas! Su corazn empez a latir con ms fuerza mientras avanzaba a tientas por el corredor que saba que conduca al almacn principal. Empuj la puerta y vio que dentro haba luz. Al otro lado del espacio vaco, unas luces centelleantes se filtraban por debajo de una persiana metlica. Dos de los hombres, a quienes reconoci como los superiores de La Masa, corran haca el estudio de arte. Zo corri en direccin opuesta, haca una puerta situada junto a otro muelle de carga, en el otro extremo del almacn. Al lanzarse a travs de

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la puerta hacia el lmpido aire de la noche, pronunci una plegaria de agradecimiento. Iba corriendo por un callejn pavimentado hacia las luces que centelleaban en el frente del almacn cuando dos sombras con forma de hombres se desprendieron de la oscuridad de la pared del almacn, Rpido! uno de los hombres la cogi mientras otro le arrancaba la pata de la cama de la mano. De repente, se sinti llevada en volandas en direccin opuesta a la de las luces, hacia la profundidad de la noche.

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Captulo 18

Las luces centelleantes de los vehculos de la polica, de los bomberos y de las ambulancias, junto con los dems servicios de emergencia, estallaron en la oscuridad y deslumhraron a Seth Ridgeway, que viajaba solo en su compartimento del tren, con la mejilla apoyada contra el fro cristal. El tren haba reducido la marcha y se arrastraba lentamente acercndose a la estacin central de Zurich. Seth mantuvo los ojos fijos en las brillantes llamaradas mientras se pona lentamente de pie para estirar las piernas. Haba sido un largo viaje, ms de diez horas. Apart los ojos de las luces y escrut la negrura de la noche. Dnde ests? pregunt en voz baja mientras miraba a travs de su imagen desvada y fantasmal reflejada en el cristal de la ventanilla. Ests ah fuera? Puedo ver la luz que te ilumina en este mismo instante? Frotndose los ojos perezosamente, volvi a sentarse y los cerr un momento. Una vez ms se felicit por haber reservado los seis asientos del compartimento. Necesitaba tiempo para pensar y no quera que otros pasajeros lo distrajeran. Adems, quera asegurarse de no llevar a un asesino sentado a su lado. Le haba salido caro, pero haba valido la pena. El dinero de Rebecca Weinstock haba cubierto esa necesidad y cubrira muchas otras contingencias. Las horas que siguieron al ataque en el Amsterdamse Bos eran tan irreales como un sueo. Tampoco parecan reales los seis ltimos meses ni las ltimas veinticuatro horas. Seth haba deambulado por las calles de Amstelveen hasta encontrar una tienda de ropa de caballero. El dependiente se qued conmocionado al ver su aspecto, pero la conmocin se convirti en desolacin cuando Seth le explic que haba sido asaltado, lo cual era cierto en parte. Estoy tan avergonzado deca el hombre una y otra vez. Holanda no es as. Somos gente pacfica. El hombre sigui disculpndose mientras ayudaba a Seth a elegir ropa y lo conduca a continuacin calle abajo hasta una tienda de equipajes que era de un amigo suyo. Seth tuvo que obligar al hombre a aceptar dinero por la maleta y la bolsa que compr. Despus regres a la tienda de ropa y guard las prendas nuevas en la maleta. Coloc las prendas sucias en la bolsa, todas cuidadosamente

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enrolladas para esconder la poco atractiva pero eficaz Magnum 357 de Smith & Wesson. Repiti la explicacin ante una mujer compasiva en un pequeo hotel prximo a la estacin del tren. Ella lo cobij como una gallina a sus polluelos, insisti en plancharle las prendas recin compradas y, al igual que el dependiente, se disculp por la violencia porque, despus de todo, aquello no era Amrica, donde esas cosas sucedan continuamente. Tras un bao prolongado y una siesta reconfortante, pidi un taxi para que lo llevara al aeropuerto Schiphol y lo esperara mientras recuperaba el cuadro y el resto del dinero de Rebecca Weinstock de la consigna donde los haba dejado. Desde los telfonos internacionales del aeropuerto, Seth se las arregl para dejarle un mensaje a George Stratton. El incidente de Amstelveen lo haba convencido de que ya era hora de que dejara de actuar solo. Seth describi el ataque en el Amsterdamse Bos y sus planes de viaje a Zurich. No mencion que tuviera el cuadro en su poder ni su cita con Jacob Yost. Tena que guardarse algo con que poder negociar. Despus de eso, se haba tomado el chocolate caliente que le haba trado el recepcionista del hotel y se haba metido entre las sbanas limpias y frescas. Durmi inquieto, con sueos repletos de las recientes escenas de muertos, los cuales tenan todos su cara. A la maana siguiente no le cost cancelar su vuelo a Zurich y viajar en tren. No quera arriesgarse a un regstro de equipaje en el que encontraran su pistola. La vigilancia no era tan intensa en los trenes: no haba puertas de seguridad para control de los viajeros ni una nica cola para subir a bordo, ni reas centralizadas para despachar el equipaje. Tambin era ms fcil abandonar el tren, que fue la razn por la que Seth tom un tren local con paradas cada veinte o treinta minutos. Con todo, todava tena la sensacin de que deba haber hecho ms. Pero qu? Era difcil escapar de la gente sin saber de quin se estaba escapando. Difcil ocultarse del peligro cuando no se conoca su aspecto. Cmo lo haban encontrado? La llamada telefnica desde el aeropuerto? Lo descart. No haba forma de que supieran que iba a usar el telfono. Alguien en quien ni l ni Stratton hubiesen reparado podra haberlo seguido. Poco probable. El lugar donde viva en Playa del Rey no se prestaba mucho a que gente extraa pudiera ocultarse. No era una calle annima. Stratton? Le haba dicho al hombre de Stratton, el que vigilaba su casa en Playa del Rey, que se iba a Amsterdam, pero eso no significaba que... Un escalofro le recorri todo el cuerpo como agua helada. Y si el hombre que l haba supuesto que era del equipo de Stratton en realidad trabajaba para otro? Brown?

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El hombre de Amsterdam que Seth haba pensado en un principio que trabajaba para Stratton haba resultado ser un sacerdote. Un sacerdote que trabajaba para quin? Por qu estaba implicado un sacerdote? Un grupo reducido pero poderoso del Vaticano... mucho, mucho ms grande de lo que usted puede suponer... las bendiciones del papa... Ridgeway volvi a or las palabras del sacerdote, las implicaciones lo dejaron atnito. Las cosas... y las personas, ya sabe, no siempre son lo que parecen... Hay personas en altos cargos dentro de su gobierno y de mi Iglesia que no son lo que parecen. Las palabras atravesaron su miedo como un estribillo. Quines no eran lo que parecan? Acaso Stratton era algo que no confesaba? O el sacerdote? O Rebecca Weinstock? Y quin estaba implicado? Stratton deca que quienes haban matado a Rebecca haban sido Zhirinovsky y sus tipos del KGB. Y qu intereses representaban? Slo los de Zhirinovsky? Los de Rusia? Nosotros nos encargamos de arrancar de raz lo peor de los abusos, las luchas polticas y los juegos de poder. Si as era, qu inters tenan entonces por un cuadro pintado por un oscuro artista nazi? Seth neg con la cabeza mientras sus pensamientos se hacan un ovillo. Cada vez que responda a una pregunta, dos o tres venan a reemplazarla. Era como si l... De repente repar en un hombre que se haba detenido ante su compartimento en el pasillo del tren. Meda alrededor de metro ochenta y su complexin quedaba oculta bajo un largo abrigo de lana. Un largo abrigo de lana, pens Seth, lo bastante amplio como para ocultar cualquier tipo de arma. El hombre tena el cabello castao claro y en su cara no haba nada de especial, a no ser una nariz que pareca haber sido rota por lo menos una vez. Sus miradas se cruzaron un instante. El hombre inclin educadamente la cabeza y despus dio la espalda a Seth y se qued en el pasillo, mirando por la ventanilla hacia las vas. Inquieto, Seth se puso de pie, sac su nueva bolsa de viaje del portaequipajes y la dej sobre el asiento. Repas mentalmente el ademn del hombre. Haba sido una expresin de reconocimiento, o simplemente el gesto corts de un desconocido hacia otro? Acaso el hombre lo conoca? Reconoca l al hombre? Trat de pasar revista a los ltimos das, de ubicar un rostro entre las multitudes con que se haba topado en los aeropuertos, en la calle, en la estacin de tren, pero la cara del hombre segua siendo la de un extrao. Claro que sa era una de las razones por las que hombres como aqul eran seleccionados siempre como asesinos y espas. La falta de rasgos caractersticos los converta en los mejores asesinos porque resultaban difciles de recordar, difciles de distinguir en una multitud. Sera aquel

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hombre un asesino? Era un asesino enviado a rematar los intentos fallidos de Los ngeles y de Amsterdam? Seth no quera correr riesgos. Abri la bolsa y busc la Magnum que llevaba escondida entre sus ropas. La puso encima de todo, donde pudiera cogerla con facilidad, y entonces junt los bordes de la cremallera de la bolsa sin cerrarla, se sent junto a ella y simul estar interesado en la lectura del International Herald Tribune. El hombre no se mova. Permaneci de pie en el pasillo con las manos en los bolsillos hasta que en un momento dado sac una mano y la meti dentro del abrigo, por delante, donde Seth no poda ver. Estara buscando un arma? Seth meti nervioso su propia mano en la bolsa, donde encontr rpidamente la Magnum. Sus dedos rodearon la culata de madera, el ndice se curv sobre el gatillo. El hombre sac la mano del bolsillo. Un momento despus, empez a volverse. Seth se puso tenso, listo para disparar. Cuando el hombre acab de volverse, Seth vio que tena una cajetilla de cigarrillos americanos en una mano y un mechero desechable en la otra. El hombre not la mirada de Seth y sonri. Tendi la cajetilla para ofrecerle un pitillo. Seth se sinti ridculo y neg con la cabeza mientras devolva la sonrisa, el gesto corts de un desconocido hacia otro. El hombre sac un cigarrillo, se lo llev a la boca y lo encendi. Envuelto en la plida nube azul del humo avanz hacia el extremo del coche. Con el corazn desbocado, Seth se dej caer en su asiento y cerr los ojos. Sinti que el sudor le corra por la frente. Abri los ojos y se enjug la transpiracin. El pasillo estaba lleno de plido humo azul de cigarrillo, como la estela que deja un mago al desaparecer. Vea demonios donde no los haba, sombras donde slo haba luz. Dios! Se estaba volviendo paranoico! Entonces, por un momento, se vio otra vez en un coche patrulla, entre Manchester y 89* Place. Estaba tan oscuro que daba miedo y la noche ola a muerto. En ese momento, el veterano que iba al volante haba esbozado una meda sonrisa y le haba dicho: Escucha, chico, no olvides que tienes que ser paranoico cuando todos van a por ti. Seth record que en un primer momento no se haba redo. De pronto, el tren se sacudi con un gruido y fren hasta detenerse en el andn.

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Captulo 19

Zo contempl la noche y sus luces con los prpados semientornados mientras George Stratton conduca con pericia un Volvo alquilado por las nevadas calles de Zurich. En el asiento trasero iba un hombre que le haban presentado como Jordn Highgate. Aunque tena los ojos fatigados y doloridos a causa del peso acumulado de los ltimos seis meses, estaba demasiado cansada como para dormir. Las dos ltimas horas bullan en su cabeza en un montaje de color y emociones: miedo y regocijo, triunfo y dolor, la huida desesperada de su prisin, el pnico al encontrarse en manos desconocidas, la oscuridad de la noche, la libertad, el alivio. La haban llevado en una furgoneta a una especie de oficina desde donde le haban permitido que llamara a Seth. Seth no haba contestado al telfono. Tres veces lo haba intentado Zo y las tres haba saltado el contestador. Se preguntaba dnde estara hasta que se dio cuenta de que en Los Angeles eran diez horas antes; all eran apenas las once de la maana, de modo que llam a su oficina de la UCLA. No hubo respuesta. Qu da es hoy? pregunt por fin. Sbado .Claro, pens mientras trataba de desarraigar de su mente los hbitos de una prisionera y volver a los de una persona normal. Deba de estar en el barco. Pero all tampoco le contest. Maldita sea!, dijo dos veces para sus adentros. Estaba desesperada por hablar con Seth, por volver a or su voz. En vez de eso, tuvo que tragarse su decepcin, llamar otra vez a casa y dejarle un mensaje en el contestador. Te amo, dijo una y otra vez. Y por fin, cuando la cinta se terminaba, le dej dicho que la llamara al hotel Edn au Lac. Y en medio de todo, la furia, sobre todo la furia: seis meses! Aquellos imbciles del almacn le haban robado seis meses, medio ao de su vida! Stratton y Highgate queran que pasara la noche en una casa segura en los alrededores de Zurich. No. En eso se haba mostrado firme. Tena que ser el Edn au Lac, les dijo, o no se diferenciaran en nada de los matones que la haban secuestrado. Discutieron. Zo gan.

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Ahora, mientras el Volvo cruzaba la plaza desde la estacin de tren, se inclin haca Stratton. Podra parar unos minutos? Zo seal la Bahnhofstrasse, la principal calle comercial. He estado prisionera seis meses y no tengo nada que ponerme. Ech una mirada a su Levi's. No puedo entrar en el Edn au Lac vestida as. Zo vio su sonrisa; l casi se ech a rer. Por supuesto. Stratton maniobr entre la gente que haca sus compras de Navidad en la estrecha calle comercial. Highgate la acompa mientras Stratton se quedaba dando vueltas con el coche. Casi una hora despus, la mitad de la cual se la pas convenciendo a American Express de que realmente estaba viva y gozaba de buena salud, Highgate y ella salieron a la calle. Zo llevaba puesto un vestido de punto de color rojo brillante y unos zapatos bajos italianos y, encima, un abrigo elegante y clido, e iba cargada con cajas de vistosos envoltorios. Highgate, con las manos libres para sus armas y para matar, mir atentamente la acera y volvieron al coche. A continuacin, Stratton se dirigi directamente al Edn au Lac. La cabeza de Zo se recost suavemente en el reposacabezas del coche. Cerr los ojos e imagin la cara de Seth al volver y encontrarse con el mensaje. Esperaba que no llamara antes de que se hubiera registrado en el hotel. Aquel lugar era perfecto. Volveran a empezar donde lo haban dejado seis meses antes. Volara a su encuentro y, antes de que llegara, ella se comprara ms ropa nueva y volvera a ponerse guapa, o al menos lo intentara. Zo tena los ojos casi cerrados cuando el Volvo se detuvo en el acceso empedrado frente al vestbulo del Edn au Lac. Los abri y se incorpor en el asiento. Frente a ellos, un botones uniformado con ms galones de oro que un general ruso estaba descargando unas caras maletas de cuero de un Mercedes. En el lado opuesto de la entrada, un portero con un uniforme similar le abra la puerta a un caballero de pelo gris y a una seora que llevaba encima un batalln de martas cibelinas. Detrs de las puertas, Zo pudo ver el clido brillo de las luces y los movimientos pausados de los huspedes a quienes no esperaba ninguna cita. Ella y Seth se haban separado all, y no haba mejor lugar para volver a reunirse. Un hombre muy corpulento se apart de un pequefo grupo de personas que haba junto a la puerta y dirigi hacia ellos. Stratton le hizo una sea. ste es su principal guardaespaldas, Richard Cartiere dijo Stratton apagando el motor. Rich cuidar de usted. Es un antiguo agente de la SAS, ciento cuarenta y cinco kilos de disuasin para quien intente hacerle dao.

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Zo pens que

Cuando el hombre se acerc y le abri la puerca, pareca una montaa mvil.

Buenas noches lo salud Zo. El sonri y le devolvi el saludo con una inclinacin de cabeza. Zo ira aprendiendo que era ms un hombre de accin que de palabras. Sali del coche y sigui a Cartere haca el vestbulo. Un portero acudi presuroso a hacerse cargo de su ropa nueva.

Seth Ridgeway maldijo para sus adentros cuando el taxi se detuvo en frente del vestbulo del Edn au Lac. De todos los malditos lugares que quera evitar, se tena que ser el nico hotel decente de Zurich con una habitacin libre. Maldita sea. Haba llamado a un hotel tras otro desde la estacin de tren. Lo sentimos, mein Herr -le haban dicho en todos. Se haba echado encima la temporada de Navidad. Fiestas, visitantes, gente que llegaba del resto del pas para compras y celebraciones. Me temo que no tendremos habitaciones libres hasta dentro de algunas semanas. Tal vez... Seth haba dado las gracias amablemente cada vez y haba colgado para marcar otro nmero. Entonces haba intentado visitar los hoteles personalmente. Los mismos resultados. En el Schweizerhof se haban mostrado ms colaboradores. El recepcionista llam a vanos colegas de otros hoteles y finalmente le consigui a Seth una habitacin. Es en el Edn au Lac dijo el hombre con expresin de orgullo. Es un buen hotel, pero est un poco ms alejado de la zona comercial, por eso he podido conseguirle una habitacin. Por deferencia hacia el empleado, Seth haba tratado de mostrar entusiasmo, le dio una generosa propina y volvi donde lo estaba esperando el taxi. Postergando el viaje inevitable a un hotel en el que no quera estar, Seth llev a su taxista a cenar. Dejaron el taxmetro corriendo y Seth lo pag todo. El hombre era un inmigrante turco que hablaba poco alemn y nada de ingls. Su familia todava estaba en Turqua y l enviaba a casa la mayor parte del dinero que ganaba conduciendo el taxi. Tena esposa y siete hijos; el mayor, un nio de doce aos. Los echaba de menos a todos. Ms all de eso, la barrera lingstica impeda cualquier intento de una autntica conversacin. De modo que, durante la cena, se las arreglaron con seas y expresiones faciales para comunicarse. Brindaron el uno por el otro con la botella de Chteau Latour que Seth haba pedido. Ninguno de los dos entendi el brindis del otro, pero ambos se sintieron honrados. Adems, compartan el lenguaje universal de los extraos que se encuentran solos en un pas extranjero, separados de sus seres queridos.

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Pero el tiempo se agot. Seth tena que llegar al hotel antes de que el recepcionista le diera su habitacin a otra persona. El taxista salt del coche en cuanto frenaron y le abri la puerta. Despus se dirigi al maletero e hizo seas a un mozo. En una de las pocas frases en alemn que saba, le dijo que tuviera cuidado con las maletas. Finalmente, Seth sac un fajo del dinero de Weinstock de su billetero y cont la cantidad que marcaba el taxmetro, lo duplic y se lo dio al conductor. Feliz Navidad le dijo. El hombre lo abraz, lo bes en ambas mejillas, volvi a montarse en su taxi y se fue. A Seth le pasaron desapercibidas las miradas de curiosidad de los mozos y porteros cuando se volvi y se dirigi a la entrada. Esperaba que el dinero contribuyera a una mejor Navidad, y tal vez una vida mejor, para un esposo trabajador en Suiza y para una esposa y siete hijos en Turqua. Un botones con el porte imperial de la nobleza prusiana subi las maletas de Seth hasta su habitacin, colg su ropa, ajust el termostato, abri la cama y le mostr el bar abastecido con botellas llenas de whisky y de licores, y el refrigerador con champn, vino blanco, zumos de frutas y agua mineral. Su nombre era Klaus y hablaba un ingls impecable. Seth le dio una propina suficiente como para que el hombre lo recordara si alguna vez llegaba la ocasin de pedirle un favor. Seth pens brevemente en la posibilidad de abrir una de las botellas de zumo de naranja y se ech en la cama para meditar sobre ello. Se qued dormido con la ropa puesta.

Lejos de all, hacia el sur, el viento austraco suba silbando desde el valle del ro Inn y empujaba con sus hombros helados la resistente madera de la hospedera. El material, con medio siglo de antigedad, cruja y se quejaba ante las rfagas ms fuertes. Eran ms de las dos de la maana y slo haba luces en un grupo de ventanas, en el piso alto del Nido del Cardenal. Tras esas ventanas, el arzobispo cardenal Neils Braun se paseaba por la habitacin mientras escuchaba al hombre que le hablaba desde el otro extremo de la lnea telefnica. Muy bien sonri Braun en el receptor. Saba que haca bien al depositar mi confianza en usted. Braun mantuvo el telfono inalmbrico pegado a su odo, escuchando el informe, mientras se encaminaba hacia la fra oscuridad de su estudio personal. Tras encender la lmpara del techo, mir en derredor, a las paredes cubiertas de libros, a los ejemplares encuadernados de sus propias obras, siete en total, todas publicadas por editoriales comerciales de renombre internacional. Filosofa, teologa, historia. A las obras les deba el haber extendido su influencia ms all de su propio nicho, importante pero aislado, de la jerarqua eclesistica en el Vaticano.

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Mientras segua escuchando frentico el informe del hombre al otro extremo de la lnea, Braun se dirigi a una estantera y se detuvo ante un ejemplar del libro que haba hecho que su nombre estuviera en boca de gente de todo el mundo, y que lo haba elevado de la oscuridad de la Curia al puesto de serio aspirante al trono de san Pedro. Sac el libro de la estantera y lo mir con aire ausente: El comunismo como Anticristo. La obra, basada en aos de slida investigacin y en sus propias experiencias secretas como jefe de la Secretara para los No Creyentes, haba sido escrita tanto para laicos como para clrigos. Durante los peores das de la guerra fra, se haba convertido en libro de cabecera para los eruditos que estudiaban seriamente los conflictos entre Iglesia y Estado. Adems, haba sido un bestseller en todos los pases del mundo libre, convirtndolo a l, su autor, en objetivo de primera lnea de los asesinos. Tras la publicacin del libro, empezaron a llamarlo como invitado de todas las televisiones y se haba convertido en ponente predilecto de todos los acontecimientos religiosos y seculares. Eso no haba perjudicado su ascenso dentro de la bizantina jerarqua del Vaticano. Gracias a su xito, no haba tenido problema para reclutar a los hombres ms poderosos para el consejo ecumnico. Reemplaz as a los miembros menos poderosos por otros de mayor influencia. Los que se negaban a renunciar y permitir que otros ocuparan su lugar por lo general enfermaban gravemente y no podan continuar en su puesto. La influencia del consejo ecumnico aument a la par que la suya. Se convirti en blanco de acrrima propaganda y virulentas denuncias de los soviets. Y con cada ataque y despus de que atentaran contra su vida, su propio apoyo dentro de la Iglesia se vio reforzado. Cardenal tras cardenal empezaron a acercarse a l y todos decan lo mismo: Neils Braun sera el prximo papa; slo era cuestin de tiempo. Sin embargo, no haba sido cuestin de tiempo, pens Braun mientras volva a colocar violentamente el libro en el lugar que le corresponda en la estantera. Malditos soviticos! Maldita su inepta incompetencia! El trabajo que haba realizado secretamente, en la sombra, haba debilitado sus regmenes y acelerado la cada del comunismo en todo el mundo, pero todo haba sucedido demasiado rpido. Evit mirar el retrato del pontfice que colgaba de la pared detrs de su escritorio. Mirarlo lo pona an ms furioso. Ese retrato debera ser el suyo, pero cuando el comunismo implosion, absorbido por el agujero negro de su propio vaco intelectual, la atencin de que haba disfrutado se volvi hacia otra parte, lo mismo que la opinin unnime de que l sera el prximo papa porque l era el nico capaz de enfrentarse al comunismo internacional. Braun dio la espalda al retrato y apart la silla del escritorio. Vaya, jams haba mostrado su enfado! Ni siquiera ante sus aliados ms prximos de la Curia haba demostrado algo ms que su magnanimidad

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ante la derrota. Era un hombre joven, decan sus partidarios. Ya llegara otro momento, otro da, otra votacin. Sentado ya ante su escritorio, Braun maldijo para sus adentros mientras pensaba en su derrota. El tiempo era demasiado corto! Cada da los fieles sufran ms en todo el mundo. Los no creyentes ganaban terreno al tiempo que la Iglesia lo perda. La Iglesia actual haba perdido su columna vertebral, haba abandonado la disciplina y la implacabilidad que la haban transformado en la luz ms brillante del mundo para los fieles. Estaba ms ocupada en pedir perdn por el pasado que en una visin de grandeza para el futuro. Nadie se daba cuenta. Ni el papa actual, ni el Colegio Cardenalicio. Nadie saba el poco tiempo de que disponan realmente. Slo el cardenal arzobispo de Viena lo saba, y hasta el poco tiempo que les quedaba se evaporara si caa en manos de los no creyentes el sudario de Sofa. Haba que hacer algo, y Braun saba que, una vez ms, l era el nico hombre que poda hacerlo. Sus cavilaciones fueron interrumpidas cuando el hombre acab su informe.Por supuesto replic con su voz pastoral ms apaciguadora. Usted continuar haciendo las cosas bien y nuestra misin seguir siendo bendecida mientras permanezcamos fieles a nuestra fe en Jesucristo. Colgaron y Braun sigui pasando revista a su estudio, convencido de que todo cambiara una vez que l tuviera en su poder la Pasin de Sofa, el testamento de un Mesas que l estaba dispuesto a mantener en secreto a toda costa. Cuando gracias a los secretos de Sofa lo hubieran hecho papa, convocara una serie de reuniones con los jefes de las principales religiones del mundo. El poder de la Pasin de Sofa y la amenaza que conllevaba los obligara a hacer concesiones de naturaleza histrica, tal vez no una reunificacin de la Iglesia, pero como mnimo una coalicin para poner las fuerzas de las religiones del mundo bajo su gida. Funcionara, estaba seguro. Braun conoca el instinto de autopreservacin tan arraigado en las burocracias de las Iglesias consolidadas del mundo. Sofa amenazaba la estructura misma de todas las religiones organizadas del mundo occidental, y Braun saba que las personas que gobernaban esas estructuras haran cualquier cosa para conservar sus Iglesias y sus propias posiciones en esas jerarquas. Adelante, soldados de Cristo! El apoyo de Braun les dara la autoridad moral que necesitaban para actuar contra sus propios enemigos. Enemigos de los gobiernos y enemigos de las Iglesias seran la misma cosa. La disensin poltica se extinguira al mismo tiempo que la disensin religiosa. Lo que vea era ni ms ni menos que una vuelta al Sacro Imperio romano, en el que los emperadores y los papas se nombraban unos a otros y gobernaban con autoridad, siempre en nombre de Dios. Pero lo ms importante era que Braun hablaba de unidad, de paz, de armona

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gracias a la unidad de la fe. Era su cruzada. Dios es mi espada! Sinti que el entusiasmo hencha su pecho. El momento era propicio tambin en Occidente. Los polticos y los altos cargos militares, incluso los ciudadanos corrientes, se sentan impotentes ante el terrorismo y la decadencia. Todos estaban frustrados y aprovecharan una oportunidad prometedora para librarse de su impotencia. Todo empezara con la autoridad moral. Lenta y cuidadosamente, Braun consolidara su propia autoridad moral. A partir de ah, hablara con los militares y los gobiernos que necesitaran un manto de mayor autoridad moral con el que revestirse. Y eso sera el punto de partida para poner en marcha la maquinaria de formacin de la opinin pblica: vastos ejrcitos de propagandistas con sus sofisticadas herramientas para manipular los hechos y, con ellos, la opinin pblica. Y lo que no pudieran manipular lo clasificaran como secreto. Esos hombres saban lo que hacan. Saban cmo usar a Dios y el patriotismo para liderar a la gente. Encontrara la cuerda sensible que pulsar, y dentro de la poblacin resonaran los sentimientos. Y entonces, violencia, derramamiento de sangre, intolerancia religiosa. Mi pas, con razn o equivocado. Mi Dios, siempre con razn, nunca equivocado. Las corrientes subterrneas ya estaban en marcha: el Derecho Cristiano ya las estaba explotando lo mismo que los ayatols y los rabinos ortodoxos en Amrica e Israel. Su fuerza provena de un furioso ro subterrneo y l tena intencin de dominarlos a todos.

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Captulo 20

La Bahnhofstrasse recorre menos de dos kilmetros desde la estacin de ferrocarril hasta el lago. Pero a lo largo de la calle, el visitante puede ver casi todo lo que ha dado a esta pequea ciudad suiza su fama internacional debida al oro que hay bajo sus aceras. Bancos y joyeras se agolpan en ese lugar. Los bancos guardan dinero, piedras preciosas, oro y objetos ms valiosos que el oro. Las joyeras venden oro y piedras preciosas a cambio de dinero, oro y, en ocasiones, cosas ms valiosas que el oro. Los banqueros y los joyeros han sido aliados durante mucho tiempo en todas partes, pero los lazos son ms fuertes en la Bahnhofstrasse de Zurch que en cualquier otro sitio. Todos los grandes estn all: Swiss Credit, Union Bank, J. Vontobel & Co., A. Sarasin & Ci., y otros. Y entre los impresionantes edificios de los bancos, con sus atrevidas fachadas pblicas y sus pulidas puertas de caoba blindadas, estn los bancos privados: pequeos, exclusivos, los ms reservados de una industria banquera ya de por s reservada. Las placas de bronce llevan escritos nombres que no dicen nada, como Bertholdier et Fils, o quiz una serie de nombres, como en una firma de abogados. Las placas no indican en ningn sitio que hay un banco tras la puerta. Si un visitante no lo sabe es porque no tiene negocios all. Las joyeras que separan unos bancos de otros funcionan ms o menos de la misma forma. Las grandes cuentan con escaparates de cara al pblico para atraer a la burguesa, y para los que vienen de pequeos establecimientos bancarios con puertas blindadas de caoba, salones privados slo accesibles mediante ascensores ocultos y acompaantes autorizados. Seth pag al taxista en el extremo de la Bahnhofstrasse que acababa en el lago. Era un da soleado, y en la fra y despejada distancia, una solitaria embarcacin de vela desafiaba las aguas heladas. Desde el lugar estratgico en que se encontraba Seth, la vela pareca la capa desteida de un mago deslizndose por el agua. Se par un instante y pens en un da de verano de haca ms de seis meses, cuando haba navegado por el lago con una pequea embarcacin alquilada hasta Zollikon, mientras esperaba a que Zo regresara. Se volvi con brusquedad, dejando atrs tanto los pensamientos acerca de aquel da como la visin fsica que se lo recordaba. Apresurando el

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paso, pas junto a un pequeo parque y se sumergi en la multitud creciente de compradores navideos. Era 22 de diciembre, todava quedaban dos das hasta Navidad. Las aceras de la Bahnhofstrasse estaban atestadas de gente comprando, de comerciantes, grupos desordenados de turistas, nios de vacaciones y unos pocos hombres y mujeres elegantes. La mayora de las mujeres iban envueltas en pieles, y se abran paso majestuosamente entre limusinas, bancos y joyeras. Seth aminor el paso para adecuarlo al de las multitudes mientras se abra camino hacia la Bahnhof, la estacin de ferrocarril. Se detuvo brevemente en una plaza triangular, junto a una parada de tranvia para consultar un mapa turstico que le haban proporcionado en la recepcin del hotel antes de salir esa maana. Mir a su alrededor y orient el mapa en direccin hacia la que iba. A su derecha estaba el casco viejo de Zurich, con calles empedradas y serpenteantes, con edificios rnediavales y renacentistas a uno y otro lado. La tienda de Yost se encontraba en uno de los estrechos callejones que se cruzaban con la Bahnhofstrasse dos manzanas ms arriba. Al deslizar de nuevo el mapa en el bosillo de su abrigo, sinti el fro letal del cilindro metlico de la Magnum. Seor, pens mientras se adentraba en la multitud, la muerte lo segua como una sombra. Primero Rebecca Weinstock en su embarcacin, despus Tony Bradford. Y despus el sacerdote en aquel parque de Amsterdam. Y Zo. Basta! se dijo. Ella est viva. Tiene que estar viva. La muerte. La muerte te persigue. Est muerta. Muerta. Admtelo. Te ests engaando. Seth hundi las manos en la profundidad de los bolsillos y avanz presuroso con la cabeza gacha, como si as pudiera huir de los pensamientos que lo atormentaban. Si ella estaba muerta... intent pensar en un si..., pero no poda concebir la vida sin ella. Sigui avanzando. Estaba a punto de girar a la derecha en la calle que conduca al casco viejo cuando oy un sonido bajo, llamativo, una nota musical inolvidable que pareca llenar el aire a su alrededor y atraer a cada parte de su cuerpo, no slo a su odo. Se detuvo y se volvi, intentando hallar la fuente de las notas que llegaban de todas partes y a ninguna en concreto. La mayora de la gente que haba a su alrededor tambin se par. Junto a l una mujer se agach y le habl a su hija. All dijo en alemn. Seal, y la nia se abri paso inmediatamente entre la multitud delante de su madre. Seth las sigui. En la acera de enfrente vio un sombrero en el suelo y a su lado un hombre con barba, de unos veinte aos, vestido con ropas alpinas tradicionales, que soplaba en la boquilla de una trompa de los Alpes. El

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instrumento de madera, que meda sus buenos tres metros de largo y tena la forma de una pipa de espuma de mar alargada, pareca brillar con el sonido mientras el joven tocaba una serie de notas que resonaban entre los edificios. Una mujer elegantemente vestida se dirigi hacia el sombrero del joven, lanz dentro de ste un billete y despus se introdujo de nuevo entre la multitud. Poco despus ms gente imit su gesto, mientras el joven segua tocando las sencillas melodas y mensajes que los pueblos aislados de los Alpes haban utilizado para comunicarse entre s de una cima a otra antes de la llegada del telfono. Seth escuchaba con todo el cuerpo. Primero una nota agradaba a su odo, a continuacin otra pareca vibrar en su pecho y otra en su cabeza. Finalmente le dej al joven un billete de cinco dlares americanos en el sombrero y se volvi con reticencia hacia la calle que lo conducira a la tienda de Yost y, esperaba, a algunas respuestas. Menos de diez minutos despus, Seth encontr la tienda de Yost en la direccin que haba en la parte trasera del cuadro, que ahora descansaba en una caja de seguridad en el Edn au Lac. La tienda haba experimentado varias ampliaciones durante los ltimos cincuenta aos con la anexin de varios de los locales adyacentes, y Ridgeway encontr la entrada actual en el nmero 13 de Augustinergasse, justo calle abajo desde la entrada original. Seth se detuvo en el borde de la acera y mir la fachada de la tienda. Haba imaginado una tienda desordenada y mal iluminada, con un escaparate lleno de molduras de enmarcado descoloridas por el sol. En vez de eso se encontr con un establecimiento que, por lo que poda ver, tena todo el aspecto de una de las joyeras de la Bahnhofstrasse. Jacob Yost & Sons. Bellas Artes, se lea en las discretas letras de bronce pulido colocadas en los muros de piedra tallada del primer piso de una estructura renacentista. Actualmente era una galera, no slo una tienda de enmarcado. Haba meda docena de escaparates que contenan obras de arte enmarcadas colocadas en la fachada de piedra al mismo nivel de la ventana. Ninguna de ellas tena puesto el precio. O no estaban a la venta o eran para gente que saba pujar por una buena obra de arte. Haciendo todo lo posible por reprimir su excitacin, Seth atraves rpidamente la acera en direccin a la galera de Yost y empuj la doble puerta de cristal. En el interior se encontr con una estancia elegante y clida, de cuyas altas paredes colgaban, desde el suelo hasta el techo, obras de arte de todo tipo. El hecho de que cada obra pareciera extravagantemente cara era la nica caracterstica que tenan en comn todas ellas. El suelo de la estancia estaba vaco excepto por una coleccin de muebJes oscuros de caoba, media docena de sillas tapizadas con terciopelo de un color rojo vino, varias mesillas bajas y una mesa informal de mrmol en el medio para unificarlo todo. Dos de las sillas tenan abrigos de pieles colgados de los brazos, como si fueran anmales muertos.

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Sobre una bandeja de plata en el centro de la mesa de mrmol, haba una botella de cristal tallado llena de lo que pareca ser jerez y rodeada de un crculo de vasos de cristal. Seth repar en que faltaban dos y cuando inspeccion la estancia rpidamente, distingui a dos mujeres de cabello blanco llevndose los vasos a los labios. Estaban de pie, una a cada lado de un hombre grueso y de baja estatura, de unos 30 aos, que seal primero un cuadro y despus otro, hablando en un tono de voz bajo y respetuoso. Ambas mujeres asentan mientras l hablaba. Puedo ayudarle, seor? pregunt una voz en ingls. Seth se volvi sobresaltado hacia el lugar del que vena la voz. Una versin ms joven pero igualmente obesa del hombre que estaba guiando a las dos mujeres pareca haberse materializado a su derecha. Su traje oscuro y su corbata de tonos apagados le daban aspecto de enterrador. Seth se lo qued mirando un buen rato, tratando de ordenar sus pensamientos. No esperaba que Jacob Yost & Sons fuese algo tan refinado y elegante como aquello. Siento haberlo sobresaltado dijo el hombre para despus hacer una pausa. Es usted americano, verdad? Sus ojos evaluaron la ropa informal de Seth: pantalones anchos de lanilla, zapatos deportivos de cuero negro, un suter con cuello vuelto bajo un anorak rojo de montaa. La mirada del hombre deca que aunque no aprobaba ese tipo de vestimenta en su establecimiento, respetaba las excentricidades de los americanos, que podan perfectamente ser ricos. S consigui decir Seth mientras senta que la sangre le lata en los odos. Quiero decir... s, soy americano, pero entiendo el alemn perfectamente, si le resulta ms cmodo. El hombre neg con la cabeza y extendi la mano,Soy Flix Yost dijo . Estudi durante dos aos en Estados Unidos, en el museo Getty de California. Seth le estrech la mano. El apretn de Yost era carnoso pero firme y clido. Cualquier oportunidad de mantener mi fluidez en su idioma es bienvenida. Seth asinti. Soy Seth Ridgeway dijo. Llam hace varios das y habl con su hermano, creo, sobre... sobre un cuadro. Vio cmo el ceo de Yost se frunca levemente para despus volver a la normalidad. Seth cogi su cartera y sac de ella la fotografa del cuadro que Weinstock le haba dado . Querra hablar con su padre de este cuadro. Se la dio al hombre corpulento, quien estudi la fotografa con los ojos entornados. Hubo un largo silencio. Desde el otro lado de la galera, Seth poda or a las dos mujeres de cabello blanco discutiendo. Una quera un cuadro porque era una inversin valiosa. La otra deca que era una monstruosidad. Pero, querida, qu monstruosidad tan valiosa respondi su amiga. Continuaron de esa manera mientras el silencio entre Seth y Yost se haca cada vez ms incmodo. El joven pareca reticente a mirar la fotografa.

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Cuando llam, me dijeron que estara encantado de recibirme dijo finalmente Seth. Lo que hizo Flix Yost a continuacin pill a Seth totalmente desprevenido. Tome! sise Yost mientras le devolva con brusquedad la foto a Ridgeway. Llvese su basura y djenos en paz. Seth cogi la foto y se qued mirando a Yost sin comprender. Est sordo? pregunt Yost. Somos gente decente y no permitiremos que nos atormenten eternamente por un error de hace cuarenta aos. Salga de aqu! Salga de aqu ahora mismo o me ver obligado a llamar a las autoridades. Eh... Seth busc las palabras, pero estaba en blanco. Qu haba salido mal? El nombre en la parte de atrs del cuadro era la nica pista que lo conduca a Zo, la nica manera que tena de saber qu significaba el cuadro Qu haba hecho a Yost cambiar de opinin? Alguien haba hablado con l? Sobre qu? Yost cogi a Seth por el brazo e intent sacarlo de la tienda. Por favor, seor Ridgeway, o quienquiera que diga ser, haga el favor de marcharse. No queremos problemas y por lo tanto no queremos tener nada que ver con el cuadro del que habla. Pero por qu? Seth se liber de las garras de Yost y se volvi hacia l. Seth le sacaba una cabeza. No s nada del cuadro aparte de que est relacionado con la desaparicin de mi esposa y con la muerte de al menos tres personas. Los ojos de Yost se agrandaron mientras Seth hablaba. Precisamente por eso no queremos que ver nada con ese cuadro. La fluidez del ingls de Yost degener en patrones tpicos de la gramtica alemana a medida que su agitacin aumentaba. Agarr de nuevo a Seth y lo empuj hacia la puerta. Por favor, no haga yo llamar a la polica le rog Yost, pero lo har si no se marcha. Seth se liber de Yost por segunda vez y se quedo parado de espaldas a la puerta, temblando de ira e rritracin mientras lo miraba. Jadeaba furiosamente, como un pez fuera del agua, mientras trataba de liberar su mente de la rabia que era incapaz de expresar. Seth puso su mano derecha en el pecho carnoso de Yost y lo empuj tan fuerte que el gordinfln se tambaleo hacia atrs, agitando los brazos como un molino de viento, y cay de espaldas rompiendo los vasos de cristal tallado y la botella que haba sobre la mesa de marmol. El tintineo estridente de cristales que se rompan sigui a Seth en su salida hacia la brillante luz del sol y slo dej de orlo cuando la puerta se cerr de un portazo tras l.

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Se ha ido!

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El superior se encogi visiblemente al or las palabras del joven sacerdote. Las malas condiciones financieras de la residencia desaparecieron de la mente del religioso mientras miraba a travs de la ventana de su despacho las torres gemelas de la Frauenkirche, que se elevaban sobre los tejados del casco antiguo de Munich. Se volvi despacio hacia el joven sacerdote. Qu quieres decir con se ha ido? pregunt el abad, con un tono de voz que cortaba como una navaja. La cara del joven sacerdote estaba blanca como-la harina. Yo... El joven, nervioso, trat de aclararse la garganta. Llamamos a su puerta para llevarle el almuerzo. l... dijo que no se encontraba bien. Se haba pasado toda la maana en la cama. Est... est muy... Enfermo, s, conozco su historial mdico dijo con impaciencia el superior-. S ms de su historial mdico que del mo, as que contine! Nos pidi que esta maana lo dejramos solo, y nosotros... pensamos que estaba durmiendo. Ya lo ha hecho antes, sabe? El joven sacerdote busc esperanzado algn signo de flexibilidad en su superior. Al no encontrarlo, continu: Llamamos a la puerta hace unos instantes. Y cuando no obtuvimos ninguna respuesta, nosotros... tuvimos miedo de que... se hubiera muerto o algo as... Entramos en la habitacin y se haba ido. Se haba ido? As sin ms? pregunt el superior. El joven sacerdote asinti. La respuesta del superior comenz en un tono bajo, como un rumor en el lejano horizonte, y fue subiendo de tono hasta que sus palabras tronaron sobre el joven sacerdote con tanta fuerza que ste se encogi como para protegerse de las mismas. Les encomiendo a usted y a otros cinco seres humanos incompetentes la tarea de vigilar a un viejo dbil y medio lisiado, y viene a decirme que de algn modo ha desaparecido delante de sus atentos ojos en pleno da! Yo... El superior se atragant de tan furioso como estaba. Tena el rostro rojo de rabia y sus puos cerrados temblaban a ambos lados del cuerpo. Durante un largo instante mir fijamente al sacerdote. A continuacin dijo: Fuera! Usted y sus compaeros estn confinados en sus habitaciones! Ya me ocupar de ustedes ms tarde. El joven sacerdote se qued petrificado. Fuera! Fuera ahora mismo! repiti el abad, El sacerdote reaccion de repente y sali corriendo de la habitacin. El superior se dirigi a la puerta de su despacho y la cerr con cuidado. A continuacin se dirigi a su escritorio y se hundi pesadamente en la silla. Por qu a m? se pregunt con los ojos cerrados mientras se los frotaba con las palmas de ambas manos. Por qu? Extendi el brazo hacia el telfono, pero al ir a coger el auricular dud un momento, casi como si el instrumento fuera un reptil venenoso. Sus manos temblaron,

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ahora ms de miedo que de rabia, mientras marcaba el nmero de la oficina de la CDF. El cardenal Neils Braun no se tomaba el fracaso con ecuanimidad.

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Captulo 21

Lo estaban siguiendo. Ya no haba ninguna duda al respecto. Seth Ridgeway se llev el vaso de pinot gris alsaciano a los labios y mir por encima del borde al hombre que estaba al otro lado de la cafetera. Era alto, de un metro ochenta y cinco o ms, con el pelo castao ondulado, casi tan corto como el de un polica o un militar. Tena el tpico rostro anguloso y sin edad que normalmente se ve en oficiales de combate que han dedicado toda una vida de ejercicio a mantenerse en unas condiciones fsicas ptimas. Ridgeway tom conciencia de repente de los seis kilos que haba ganado desde la desaparicin de Zo y de los michelines que rodeaban su cintura. El hombre se mova con la precisin fsica y la confianza que le daba la fuerza escondida bajo el abultado abrigo de lana. Llevaba un traje formal, con una pequea corbata anudada con gran precisin y un abrigo capaz de esconder con facilidad un arma de fuego. E incluso desde el otro lado del comedor principal de la atestada cafetera, se poda apreciar la intensidad de sus ojos azules como el hielo. Seth baj lentamente su copa de vino y fingi interesarse por el rost que haba en su plato. El hombre no era un profesional siguiendo a la gente, pens Seth, mientras pinchaba las patatas que haba en su plato con un tenedor. Llamaba demasiado la atencin, con su mirada dura, y siguindolo tan de cerca, estableciendo contacto ocular accidentalmente. A menos, Seth se par a pensar que alguien quisiera que supiera que lo estaban siguiendo. Pero quin podra ser? Alguien relacionado con el sacerdote que lo haba seguido en Amsterdam? O alguien que quera matarlo? Descart esa ltima idea. S sa hubiera sido la intencin de aquel hombre, lo habra hecho antes, en el momento en que Seth caminaba solo por el parque desierto que haba junto a la iglesia de San Pedro. All lo haba visto por primera vez, apenas unos minutos despus de lanzar a Flix Yost sobre el jerez y la cristalera. Seth haba comenzado a lamentar su demostracin de mal genio mientras suba la escalera al final del In Gassen. Casi haba decidido volver para pedir disculpas a Yost y ofrecerse a pagarle los destrozos cuando vio a aquel hombre.

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Seth se haba detenido y, al contrario que un profesional, que habra continuado y pasado por su lado, el hombre se detuvo tambin, sobresaltado y sin saber bien qu hacer. Seth continu subiendo la escalera, pensando que haba sido un encuentro casual, pero su perseguidor lo sigui mientras atravesaba la explanada en lo alto del In Gassen, rodeaba la iglesia y, a continuacin, recorra la explanada del otro lado. Seth se quit el guante derecho y sujet con firmeza la Magnum mientras segua caminando. El hombre poda tener un arma con silenciador, o poda tener cmplices que lo estuvieran esperando al doblar la siguiente esquina. Pagaran lo que fuera por cumplir sus planes. Pero no ocurri nada. Aquel hombre haba tenido muchas oportunidades para matarlo y escapar sin ser visto. Sin embargo haba continuado con su torpe vigilancia. Seth le lanz de nuevo una mirada furtiva desde el otro lado del caf. Estaba intentando esconderse tras una copia del Neuericher Zeitung, como un novato. Ridgeway ley los titulares desde el otro lado de la habitacin. De repente supo lo que tena que hacer. Dej caer su tenedor sobre el plato, rebusc en sus bolsillos dinero para pagar la comida, lo dej en la mesa, se levant rpidamente y atraves la cafetera. Meti la mano con rapidez en el amplio bolsillo de su anorak de montaa y ech mano de la Magnum. La empu y puso el dedo sobre el gatillo, sintiendo su fro y ligero tacto. Seth oy cmo cruja ruidosamente el peridico del hombre y vio la expresin de sorpresa y confusin en su rostro cuando lo vio acercarse. Sobresaltado, tir la taza de t que tena en la mano al intentar ponerse de pie. No se moleste en levantarse dijo Seth en alemn, mientras con la mano izquierda le haca un gesto para que se detuviera. El hombre se qued congelado en mitad de su ademn. Vamos, vuelva a sentarse orden Seth. Entonces continu en un tono de voz ms bajo. Tengo una potente pistola en el bolsillo de mi anorak. -Observ cmo la mirada del hombre se posaba sobre la mano escondida de Seth, e inmediatamente sus ojos se agrandaron por el miedo. Est apuntndole a usted y le har un agujero del tamao de un plato si ni tan siquiera piensa en hacer algo que yo no le haya dicho que haga. Lo ha entendido? El hombre asinti con calma. Qu es lo que quiere? Su voz era tranquila, confiada. Poda ser un aficionado en eso de seguir a la gente, pens Seth, pero tena una flema extraordinaria cuando afrontaba el peligro. Slo la gente que se haba enfrentado al peligro y haba sobrevivido a l era capaz de reaccionar as. Soy yo quien debera preguntrselo dijo Seth, ya que tengo la pistola. Por qu no empieza usted? Cogi la silla que haba enfrente y se sent. El hombre asinti. Dme su cartera le pidi Seth. La mano del hombre se movi con rapidez hacia el bolsillo de su abrigo. Despacio! Despacio! sugiri Seth. No quiero sorpresas.

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El otro asinti con calma y sac del bolsillo interior de su abrigo una fina cartera de cuero que desliz por encima de la mesa. A continuacin se ech hacia atrs, apoyndose despreocupadamente en el respaldo de la silla, y lanz una mirada evaluadora a Seth, mientras ste, usando slo la mano izquierda, abra la cartera sobre la mesa y comenzaba a inspeccionar su contenido. Haba dinero en efectivo, el equivalente de menos de cien dlares en francos suizos, una tarjeta de aparcamiento, una coleccin de tarjetas de crdito y un carnet de conducir suizo a nombre de Jacob Yost. Seth mir con los ojos entrecerrados al hombre que estaba al otro lado de la mesa. Usted es Jacob Yost? Su voz denotaba incredulidad. El hombre asinti. Soy el hijo del hombre al que llam hace varios das. Soy Jacob Yost hijo... o jnior, como dicen ustedes los americanos. Buscando las palabras, intentando desesperadamente ordenar sus pensamientos, Seth volvi a meter el carnet de conducir de Yost en la cartera y se la devolvi a travs de la mesa. No comprendo balbuci. Por qu usted... por qu tendra usted que seguirme de esta manera? Porque alguien que se hizo pasar por usted vino a casa anoche. Iba con unos hombres y quera hacerle dao a mi padre. El hombre ya no est vivo. Tampoco lo estn sus amigos. La voz de Yost no reflejaba ninguna emocin. Pero quin? Por qu? pregunt Seth. No llevaban ninguna identificacin dijo Yost-, y hablaban alemn con acento ruso. Creo que trabajaban para el KGB. Seth asinti. Eso tiene sentido dijo, y a continuacin se detuvo. No, en realidad no tiene sentido en absoluto. Nada de esto lo tiene, Pero al menos encaja. Ya han tratado de matarme antes. Pens que usted... Podra ser uno de ellos? Seth asinti. Ambos estamos en el mismo bando. Yost extendi la mano hacia el otro lado de la mesa. Ridgeway la mir con cautela. Era un truco? Las identificaciones se pueden falsificar, se dijo Seth a modo de advertencia. Y los mejores asesinos son tambin los mejores actores. Mientras miraba la mano amistosa que le ofreca, pens en Weinstock, en el sacerdote de Amsterdam, en George Stratton. Todos se haban acercado a l amistosamente y todos haban demostrado que eran dignos de confianza... Stratton le haba salvado la vida, los otros dos haban muerto. Algo reticente, Seth decidi que deba confiar en aquel hombre. Ahog un escalofro que le recorri la espalda; lentamente fue relajando la presin sobre la Magnum y sac la mano del bolsillo.

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De acuerdo accedi al tiempo que estrechaba mano firme y clida de Yost. Estamos en el mismo bando. Eso est bien dijo Yost apretando la mano de Seth y soltndola a continuacin, porque el hombre que est a la mesa de al lado seal hacia la izquierda con la cabeza tiene un arma ms potente que la suya apuntndole a la cabeza. Ridgeway se volvi rpidamente hacia su derecha vio a un hombre bajo pero fuerte, con el pelo largo liso de color castao. El hombre le sonri, baj la vista e inmediatamente volvi a subirla en direccin a Seth. ste sigui los ojos del hombre hacia abajo y vio la boca de un silenciador escondido bajo los pliegues de una servilleta de papel. Seth mir de nuevo a Yost y observ que ste Je haca una seal con la cabeza al hombre de pelo largo. El otro le devolvi el gesto, se agach y cogi una mochila verde de debajo de la mesa. A continuacin desliz la pistola con silenciador dentro de la mochila, dej un billete sobre la mesa y se fue sin hacer ningn otro gesto. Usted no asume muchos riesgos, verdad? coment Seth. Soy un hombre muy, muy precavido, seor Ridgewaycontest Yost. Pero est asumiendo uno ahora mismo, no es as? pregunt Seth mientras concentraba toda su atencin en el hombre que tena sentado enfrente. Las cejas enarcadas de Yost formularon una pregunta silenciosa Cmo sabe que no soy un tipo listo del KGB? dijo Seth contestando su pregunta. Yost frunci el ceo hasta que sus cejas formaron una espesa masa mientras consideraba la pregunta de Kidgeway. Del mismo modo que usted supo que deba confiar en m, mein Herr dijo finalmente. Yost prosigui despacio: Si usted no fuera quien dice ser, jams habra bajado la guardia. Me habra tratado de otra manera. Est de acuerdo? Seth asinti, pensativo. Bien dijo Yost. Tenemos algunos preparativos importantes que hacer, preguntas que contestar, antes de que se rena con mi padre esta noche.

La brillante luz del sol entraba a raudales por las ventanas de la sala de estar que separaba el dormitorio de Zo en el Edn au Lac del dormitorio de Rich Cartiere. La suite haca ms fciles los planes para la seguridad de Zo. Rich Cartiere haba bloqueado la puerta que conduca al dormitorio de ella, usando su fuerza prodigiosa para mover un armario Luis XIV y colocarlo delante. Excepto por las ventanas, que daban a una pendiente bastante escarpada, sin repechos ni salidas de emergencia cerca, la nica manera

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de llegar a Zo era la puerta que daba a la sala de estar. Y Cartiere, el inmenso ex paracaidista, dorma en ella turnndose con Stratton todas las noches. Era gente extraa, misteriosa, pens ella. Se lo explicaran cuando hubiera descansado, le haba prometido Stratton. Baj la guardia. Le haban salvado la vida. Zo se desperez despacio y cerr los ojos durante un largo instante, saboreando el xtasis del prisionero condenado al que se le ha concedido un indulto milagroso. Rez de nuevo una pequea oracin de agradecimiento, sintindose cada vez ms cmoda con la conviccin de que quiz la fe poda cambiar las cosas. Y aunque era apenas la una de la tarde, ya haba pasado por todas las secciones del saln de belleza del Edn au Lac. Tras un largo y lujoso lavado de pelo, el peluquero se lo haba cortado y peinado, chasqueando la lengua todo el tiempo, pero demasiado discreto para atreverse a preguntarle a madame cmo su cabello haba llegado a un estado tan lamentable. Mientras el peluquero se quejaba, la manicura trabajaba en sus uas con el fervor con que un escultor ataca un bloque de mrmol virgen. A continuacin una mujer le haba colocado una mascarilla que ola como una mousse de amaretto bien hecha, y seguidamente la asesora de belleza, quien hizo que Zo se volviera a sentir femenina de nuevo. Finalmente, el asesor de moda del hotel lleg con sus catlogos de diseos de ropa y muestras de tela, le tom las medidas y le prometi recorrer todas las boutiques de Zurich para confeccionar el nuevo vestuario de madame. Zo volvi el rostro hacia la brillante y clida luz del sol y dirigi la vista hacia abajo, en direccin al lago. A travs de la ventana, vio una embarcacin solitaria abrindose camino hacia barlovento. La visin hizo que le diera un vuelco el corazn. Dnde estaba Seth? Lo haba llamado una y otra vez, incluso se haba levantado en mitad de la noche para hacerlo, pero no haba recibido respuesta, tan slo el sonido de su voz en la grabacin. Ojal tuviera manera de escuchar los mensajes que otros haban dejado en el contestador. Quiza le dieran alguna pista sobre el paradero de Seth. La impaciencia la reconcoma y tena un nudo en el estmago. Dnde estaba? Se preguntaba con la intensidad anhelante de una amante. Qu estara haciendo en aquel momento? Habra navegado hasta Santa Catalina? All eran las 2:00 en ese momento. Estara dormido, con el Valkyrie mecindose plcidamente anclado en el seguro embarcadero de Cherry Cove? Evoc su rostro dormido y sinti cmo brotaban los sollozos de las fibras ms sensibles de su corazn cuando dorma pareca un nio pequeo. El respetado profesor, el duro polica: todos resultaban vencidos por el rostro relajado de un hombre que ella saba que, en lo ms profundo, segua siendo un nio. Record cmo sonrea en sueos, cmo se estremeca dormido, igual que un perro persiguiendo un conejo, y el modo en el que

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el duro y enjuto ex polica, con sus potentes msculos y enormes y curtidas cicatrices de las que no le gustaba hablar, se acurrucaba junto a ella para quedarse dormido a continuacin. Dnde ests, Seth?. Su deseo era absoluto y llenaba por completo sus pensamientos y emociones Dnde estaba? La nica cosa que deseaba ms que saber dnde estaba era estar all con l.

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Captulo 22

La luz que iluminaba la distante orilla del Zurichsee dibujaba largos destellos blancos y amarillos sobre las aguas cristalinas. El viento haba cesado con el atardecer. En el exterior el aire era puro y cristalino. Maldito seas, Dios bram Seth Ridgeway mientras observaba una escena muy similar a aquella que haban disfrutado tan intensamente Zo y l la ltima vez que la haba visto con vida. Maldito seas! Maldito sea yo por ser tan estpido como para creer en ti! Se alej de la ventana y se dirigi hacia la puerta de su habitacin en el Edn au Lac. Se detuvo junto a ella y sac la Magnum del bolsillo de su anorak. Revis el arma para asegurarse de que todas las recmaras del cilindro del revlver tenan una 357 nueva dentro, puso el seguro y se volvi a meter el arma en el bolsillo. A continuacin palp el otro bolsillo para asegurarse de que la municin segua all. Dud, repasando las instrucciones de Jacob Yost mentalmente. Cualquier variacin y podra acabar muerto. Una vez estuvo seguro de cules eran sus rdenes, Seth abri la puerta de su habitacin, atraves el umbral y cerr la puerta tras de s. Se dirigi al ascensor y apret el botn de bajada. Zo atraves su habitacin vestida con un jersey ancho y unos Levi's nuevos. Stratton sali primero de la habitacin, inspeccionando con la mirada el pasillo en busca de seales de peligro. Zo lo sigui. Tras ella, Cartiere cerr la puerta de la suite y peg cuidadosamente con saliva uno de sus cabellos entre la puerta y la jamba. Si alguien entraba, lo sabran. Se dirigieron al ascensor y pulsaron el botn. Se quedaron all de pie, en silencio, y observaron el indicador mientras el ascensor pasaba delante de ellos y se detena un piso ms arriba. En el pasillo del piso superior, Ridgeway observaba cmo el ascensor se detena delante de l. La puerta se abri con elegancia y cuando Seth estaba a punto de meterse en l, oy una voz que lo llamaba. Mein Herr. La voz tena acento extranjero y le resultaba familiar. Amigo o asesino? Seth se volvi en la direccin de la que vena la voz, meti la mano en el

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bolsillo y sujet la Magnum. Junto a la puerta de su habitacin vio a un hombre que se diriga hacia l y que le resultaba vagamente familiar. Seth se puso tenso. Dnde haba visto a aquel hombre? Dnde haba odo aquella voz? Me alegro de haberlo encontrado antes de que se marchara dijo el hombre mientras caminaba hacia Seth. Era de piel oscura, delgado y vesta con ropa sencilla. He intentado llamarlo al telfono de la habitacin desde recepcin, pero no ha contestado. Corre usted un gran peligro. No haba peligro en su voz ni en su manera de andar. Seales confusas, un extrao en el pasillo de su hotel. Cmo saba aquel hombre que estaba all? El corazn de Ridgeway lati con fuerza, pero el hombre pareca inofensivo. Tambin lo pareca la joven que apareci en la escalerilla de tu barco. Seth le quit el seguro a la Magnum mientras el hombre se adentraba en un charco de luz que un aplique de bronce proyectaba hacia el pasillo. Era el taxista que lo haba llevado desde la estacin de ferrocarril la noche anterior. Seth oy cmo la puerta del ascensor se cerraba tras l. Ridgeway volvi a ponerle el seguro a la Magnum, sac la mano derecha del bolsillo y la extendi en direccin al sonriente gastarbeiter turco que haba compartido con Ridgeway una comida y los sueos de una vida mejor el da anterior. El hombre tom la mano de Ridgeway y la estrech con entusiasmo. A continuacin la sonrisa desapareci de su rostro. Algunos hombres estn haciendo preguntas sobre usted dijo el taxista en su horrible alemn. Dicen que son de la polica..., del gobierno, pero algo me huele mal. He visto hombres como ellos muchas veces. Son arrogantes y malos. Creo que trabajan para la mafia rusa o quizs para alguna otra asociacin criminal. Visten como banqueros y ofrecen grandes sumas de dinero para averiguar su paradero. No les he contado nada. Ha sido usted demasiado amable conmigo. Ridgeway mir al taxista y por un breve instante se sinti avergonzado de que la poca amabilidad que le haba demostrado a aquel hombre hubiera sido suficiente para ganarse su lealtad. Y entonces se sinti agradecido de que todava quedara gente buena en el mundo, gente como aquel sencillo inmigrante, buenas personas, honestas y decentes. Cuntos eran?pregunt Seth. Dos o tres, creo. Llegaron a la estacin de tren esta maana y comenzaron a mostrarle a la gente su fotografa. Mi fotografa! Qu tipo de fotografa? Qu aspecto tena? El taxista cerr los ojos, como si estuviera buscando archivos en su memoria.

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Una fotografa en color respondi por fin. Haba una mujer con usted. Abri los ojos. Una mujer muy guapa. Estaban sentados a una mesa, quiz una cafetera o un club nocturno. Haba un nombre al fondo, detrs de ustedes, pero no lo recuerdo. Yo s dijo Seth de inmediato, era el Harbor Reef, verdad? No lo s contest despacio el taxista-. Podra ser, pero estaba en ingls, creo, y no leo mucho ingls. El nico idioma que hablo aparte de mi lengua materna es el alemn. Harbor Reef! Seth conoca la fotografa. Haba sido tomada con una polaroid haca casi tres aos, cuando l y Zo haban visitado el istmo y Santa Catalina. Y durante los tres ltimos aos esa fotografa la nica copia que exista haba permanecido en la cartera de Zo! Qu significaba aquello? Aumentaba o disminua las posibilidades de que ella siguiera con vida? O simplemente quera decir que los hombres que la haban secuestrado no le haban sacado toda la informacin que queran y continuaban una bsqueda que haba comenzado en Los ngeles? ... empezarn a buscarlo en los hoteles muy pronto deca el taxista . Debe marcharse. Marcharme? S, pens Seth mientras miraba su reloj. Ambos Jacob Yost padre e hijo lo esperaban pronto. Por supuesto, luego me buscarn en los hoteles dijo Seth mientras se diriga a la escalera. O quiz ahora mismo. Quiz haya un hombre esperndome con una pistola al pie de la escalera. Slo de pensarlo se le hizo un nudo en el estmago. Pero tengo una reunin muy importante a la que debo ir, una reunin urgente explic Seth mientras comenzaba a bajar la escalera. No tengo tiempo para preocuparme por eso ahora mismo. Yo lo llevar a su reunin, mein Herr insisti el taxista. No sera seguro para usted que lo vieran otros taxistas. Lo traicionaran por el dinero. Seth mir de reojo al hombre mientras llegaban al primer rellano, dio media docena de pasos y continu bajando la escalera. De cunto dinero estamos hablando? Ms de dos mil francos suizos. Dos mil francos suizos! Casi mil dlares americanos. No era exactamente el rescate de un rey, pero era ms de lo que los policas mostraban en las paradas de los taxis cuando buscaban algn soplo. Necesitaban encontrarlo desesperadamente. Pasaron por el rellano del segundo piso. Seth rebusc en su abrigo, sac la cartera del bolsillo y cogi uno de los billetes de mil dlares de Weinstock.

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Ha dejado escapar un montn de dinero por ser honesto dijo Seth, mientras llegaban al rellano que estaba encima del vestbulo. Puso la mano en el hombro del taxista y se detuvieron justo antes de bajar el ltimo tramo de escalera. Quisiera que aceptara esto. Le tendi el billete de mil dlares. El inmigrante turco mir el billete y luego a Seth con una expresin dolida, como si se sintiera insultado. No puedo aceptarlo dijo el hombre. No he venido aqu para pedirle dinero ni una recompensa. He venido porque salta a la vista que es usted un buen hombre y que est en peligro. Pero su familia... sus hijos tartamude Seth, podran, usted podra usar este dinero, no es cierto? Eso no tiene nada que ver con todo esto, es una cuestin de honor contest el taxista con orgullo. Soy un hombre de honor y debo actuar como tal. Apart de s el billete educada pero firmemente con la palma de la mano, mir a Seth a los ojos y dijo: Vamos! Tiene una reunin importante a la que asistir. Lo llevar. Atnito, Seth se dirigi hacia el ltimo tramo de escalera y empez a bajarlo.

Me est diciendo que sin llamar por telfono ni notificarlo de ninguna otra forma vaciaron la caja de seguridad y enviaron por correo su contenido a mi esposo? Zo estaba furiosa. Se haba abierto paso a travs de dos niveles de la burocracia interna del Edn au Lac y haba conseguido llegar al gerente antes de que se fuera por la tarde. Lo puso en medio del vestbulo principal del hotel, cerca del friso de Bernini. Stratton y Cartiere rondaban en torno a ella, tratando de no llamar la atencin debido, sobre todo, al gran tamao de Cartiere. Pero madame Ridgeway, le aseguro que no tuvimos otra opcin protest el gerente del hotel en un susurro desesperado. Miraba a su alrededor despus de cada frase para ver si alguno de los huspedes del hotel estaba prestando atencin a la discusin. Cuando un cliente se va, nuestra poltica es devolverle todos los objetos que queden en la caja de seguridad. Despus de todo, no sera justo negar a otros huspedes los medios necesarios para guardar sus posesiones de valor. Poltica! exclam Zo bruscamente. Las polticas son para burcratas y banqueros, y para el resto de imbciles que no son capaces de tomar decisiones inteligentes por su cuenta. No para la gerencia de uno de los mejores hoteles del mundo. El rostro del gerente se ilumin por un instante ante el inesperado cumplido de la furiosa americana. Dimos por hecho que...

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Ese cuadro era uno de los ms valiosos del mundo dijo Zo. No tiene precio! Por lo menos se mereca que lo llevara un mensajero en mano, y no ser confiado al azaroso funcionamiento de correos! Al decir Zo no tiene precio, al gerente se le retir el color de la cara casi por completo. Pero el correo suizo es... S que el correo suizo es fiable lo interrumpi Zo, pero una vez que llega a Amrica, est en las manos de los servicios postales de Estados Unidos, y la mayor parte de los empleados de esa compaa necesita un mapa de carreteras para encontrar el camino hacia el bao. La vehemencia de Zo haba hecho volver los colores a la cara del gerente, pero era un color rosado blanquecino, plido y poco vivo. Mir a su alrededor desesperado. Nadie los estaba mirando. El vestbulo estaba casi desierto y el personal estaba ocupado poniendo en orden la recaudacin de la ajetreada tarde. Yo... ejem! El gerente se aclar la garganta, nervioso. Era el momento de jugar su ltima carta, de arriesgarse a entrometerse en lo que poda ser una ria domstica. Si lo haca, poda aplacar la ira de aquella mujer o, trag saliva, duplicarla. Y quiz atraer tambin la de su esposo. Era evidente que ella desconoca que su marido haba llegado al hotel la noche anterior y haba vuelto a meter el mismo cuadro en la caja de seguridad del hotel. El Edn au Lac se enorgulleca de su discrecin y respeto por la privacidad de sus huspedes. La confidencialidad deba respetarse a menos que la situacin fuera tan desesperada que pudiera influir negativamente en la imagen del hotel. Y el gerente decidi que la situacin era realmente desesperada. Su esposo pareca contento con lo que hicimos dijo el gerente. Habl con l ayer cuando lleg al hotel. La ira desapareci del rostro de Zo y se dispers como las ltimas nubes oscuras de una tormenta de verano. De hecho, volv a colocar la pintura de la que usted habla en una caja de seguridad. Lo hice yo mismo, madame. El hombre vio cmo la expresin del rostro de Zo pasaba de la ira al asombro y despus al alivio. Sus facciones se suavizaron y, al hacerlo, el gerente del hotel se dio cuenta por primera vez de lo hermosa que era. Zo sinti cmo se le aceleraba el corazn. Seth estaba all! Estaba all! Seth est en este hotel? Se volvi hacia Stratton. Por eso no cogi el telfono ayer por la noche ni lo ha cogido hoy! Hizo una pausa, con expresin de desconcierto. Pero cmo? Cmo lo saba? Se volvi de nuevo hacia el gerente del hotel y le toc la manga suavemente. En qu habitacin est? le pregunt con ansiedad.

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El gerente la observ atentamente. No tena aspecto de ser una esposa enfadada. No haba celos ni odio en sus ojos, slo alivio. A pesar de ello... dudaba. Bueno comenz, reticente, no solemos facilitar informacin sobre nuestros huspedes pero... Ambos hemos estado... viajando. Mi esposo y yo aclar, y es evidente que hemos perdido la conexin as que... Como he dicho, no solemos facilitar esa informacin, pero en este caso, creo que podremos atender su solicitud. Gracias! dijo Zo sin aliento mientras lo segua hacia el mostrador principal.

Seth Ridgeway baj la escalera y se dirigi al vestbulo. Espere! El taxista lo agarr firmemente por el hombro. Por ah no. Seth se detuvo. Mucha gente podra verlo. Venga conmigo por la entrada lateral. He aparcado ah por esa misma razn. Seth ech un vistazo al vestbulo. La puerta principal estaba enfrente, el mostrador a la izquierda, fuera de su campo visual, y a la derecha, cerca de un friso, haba una zona confortable donde sentarse. Excepto por un hombre muy corpulento que caminaba hacia el mostrador, el vestbulo estaba desierto. Mientras miraba, el hombre corpulento desapareci hacia la izquierda. Tena todo el aspecto de una enorme amenaza andante. Tiene razn dijo rpidamente Seth, vaya usted delante. Sigui al taxista turco a travs de un estrecho pasillo de servicio y finalmente a travs de una sencilla puerta de madera llena de araazos cerca de la cocina que se abra sobre el vivificante aire nocturno.

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El taxista se dirigi lentamente hacia el bordillo del Limmat Quai justo al norte de la Wasserkirche. El trfico nocturno zumbaba alrededor mientras el taxi se detena. Tras ellos un conductor enfadado hizo sonar su claxon. El taxista hizo casi omiso. Momentos ms tarde el coche, un BMW, adelant al taxi haciendo rechinar los neumticos y pas junto a ellos con gran estruendo. Puedo llevarlo hasta el final de su trayecto ofreci el taxista. Gracias contest instrucciones. Seth, pero tengo que seguir algunas

El taxista asinti con la cabeza. Puedo al menos pagarle la carrera desde el hotel? El taxista lo observ durante un buen rato, mirndolo fijamente con sus ojos marrn oscuro que resaltaban en su moreno rostro. Por favor insisti Seth mientras sacaba algunos billetes de francos suizos de su cartera. Tendra que haber pagado un taxi de todos modos. Si hace que se sienta mejor acept. Seth asinti mientras doblaba los billetes hasta el tamao de una caja de cerillas y se los pasaba al taxista turco. Gracias dijo el taxista mientras introduca los billetes en el bolsillo de su abrigo. Seth abri la puerta del coche. Tenga cuidado, amigo mo le aconsej. Ridgeway se volvi hacia l. Lo mismo le digo. Y dicho esto, Seth sali del coche y cerr la puerta. A sus espaldas, oy que las revoluciones del motor aumentaban para reducirse a continuacin cuando el taxista solt el embrague. El claxon son una vez al pasar el taxi junto a l, y a continuacin desapareci en medio de la brillante red del trfico, introducindose en el Quai Brucke. Seth se detuvo all un momento, sonriendo para s. El taxista ya estara en su casa cuando descubriera un billete de mil dlares escondido entre los francos suizos. Haciendo a un lado ese pensamiento, Seth mir el reloj y vio que, de acuerdo con las instrucciones de Jacob Yost, todava tena cinco minutos

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para llegar al primer punto de control. Camin por el Limmat Quai, haciendo pausas calculadas para mirar los escaparates de las tiendas que se encontraba por el camino. Era una noche casi templada y Ridgeway se desabroch el anorak para no empezar a sudar. Lo llamaban die Fhn, le haba dicho el taxista. Algunas veces, durante el invierno, sistemas de alta presin provenientes del norte de frica empujaban masas de aire caliente del Sahara en direccin norte, hacia los sistemas polares de baja presin que normalmente dominaban Europa durante el invierno. El resultado era un golpe de aire clido que derreta la nieve y, en los Alpes, las pistas de esqu. El riesgo de avalanchas siempre aumentaba durante die Fhn. Era ms o menos como los vientos de Santa Ana que soplaban a travs del sur de California durante el invierno, pens Seth mientras caminaba. Slo que die Fhn no haca arder la hierba ni provocaba incendios, ni volva loca a la gente. Al menos todava no. Seth se detuvo a mirar a travs de las rejas antirrobo de un escaparate que mostraba estantes llenos de anillos con piedras preciosas engarzadas de todos los colores: rojo, verde, blanco, azul, amarillo. Las tiendas de por all no eran tan elegantes como las del otro lado del ro, en la Bahnhofstrasse. Tampoco los precios eran tan desorbitados, pens. De repente Seth oy detrs, a la izquierda, unos pasos que se arrastraban por la acera y a continuacin se paraban. El aire se le congel en mitad del pecho mientras giraba rpidamente hacia el lugar del que proceda el ruido, echando mano de la Magnum que llevaba en el bolsillo. Nada! Seth sinti que el corazn le golpeaba en el pecho como si fuera un puo mientras miraba a un lado y otro. Estaba solo en la acera, en mitad de una manzana. Sin abandonar la cautela, retrocedi varios portales para comprobar que no haba nadie escondido en ellos. Intrigado, continu su camino, mirando con desconfianza cada portal por el que pasaba. Estaba seguro de haber odo algo. Los nervios, pens mientras alcanzaba la esquina de Torgasse y bajaba el bordillo para cruzar el estrecho y oscuro callejn. Haban pulido sus nervios tan finamente durante la ltima semana que su delgada capa de cordura estaba casi desgastada. Forzando la vista para sondear la oscuridad del Torgasse, le pareci ver movimiento en las profundas sombras. Cruz la calle y volvi a subir a la acera, continuando su camino en direccin norte hacia el Limmat Quai. Su corazn estaba todava agitado cuando lleg a la Rami Strasse. Inspeccionando con cuidado los alrededores, sac su mapa turstico de Zurich del bolsillo de su abrigo y se puso a mirarlo bajo la luz de la farola de la esquina. Yost haba marcado una pequea x en la parte izquierda de la Rami Strasse, aproximadamente una manzana ms arriba. Seth apart la vista del mapa y vio una especie de parque sobre la pequea colina, justo donde estara la x de Yost. Un poco ms cerca, en la misma acera, haba un quiosco, donde Yost haba dicho que estara.

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Todava sonriente, Seth volvi a introducir el mapa en su bolsillo y sigui caminando por la pronunciada cuesta de la Rami Strasse. Jacob Yost hijo era un hombre extrao, pens Seth mientras suba en direccin al quiosco. Un coronel del ejrcito suizo, guardaespaldas de su padre, un hombre taciturno, fsicamente duro, anguloso, musculoso, con objetivos muy extraos. Los adjetivos que describan al Jacob Yost ms joven le vinieron fcilmente a la cabeza. Seth frunci ligeramente el ceo. Los adjetivos describan a Yost, pero no lo justificaban. Pareca dedicado a l seguridad y bienestar de su padre como si fuera la nica ocupacin que tena en la vida. Pero por qu era necesario todo aquello? Y qu pasaba con los hermanos de Yost? Los dos hombres fofos y rechonchos que llevaban la exclusiva galera de la Augustinersgasse? El desprecio de Yost era evidente cuando hablaba de ellos. Cmo haban llegado a ser tan diferentes? Preguntas que se amontonaban encima de ms preguntas. Seth consult su reloj. Eran las 7:30, justo la hora que Yost haba dicho. Seth abri la puerta del quiosco y entr. Dentro haca calor y ola a libros y a tabaco. A su izquierda vio un enorme expositor de revistas y libros de todo tipo, tapa dura y rstica, nuevos y usados. A su derecha haba estantes de tabacos aromticos y pipas. Enfrente estaba el propietario, sentado tras el mostrador, leyendo un libro de tapa blanda. Levant la vista cuando Seth entr. Buenas noches salud Seth en alemn. Buenas contest el propietario mientras marcaba cuidadosamente la pgina que estaba leyendo con una bolsa vaca de tabaco de pipa. Qu desea? Se incorpor y estudi atentamente el rostro de Seth. Seth sinti que se le secaba la garganta. Habran estado all aquellos hombres que tenan su fotografa ofrecindole dinero? Habra algn nmero al que la gente como aquel hombre pudiera llamar? Seth trag saliva con esfuerzo a travs de la bola de miedo que tena en la garganta. La revista Time de esta semana respondi dbilmente. En la pared. El propietario seal el expositor de las revistas. A la izquierda, casi arriba del todo. Seth busc la conocida portada mientras caminaba hacia el expositor. Ech una mirada llena de inquietud hacia la puerta principal del establecimiento, temiendo que en cualquier momento los hombres que lo buscaban irrumpieran all para terminar lo que haban empezado once mil kilmetros al oeste. La localiz a mitad de camino, colocada entre DerSpiegely el International Herald Tribune. Momentos ms tarde, tras comprar un mechero desechable junto con la fina edicin internacional de Time, Seth volvi a salir a la noche casi clida. Dio unos cuantos pasos y se volvi para mirar a travs del escaparate del quiosco. El propietario ya estaba llamando por telfono.

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Colaboraba con Yost? Formaba aquello parte de los preparativos de seguridad? Yost haba sido muy concreto con respecto a la revista que deba comprar y dnde y cundo deba hacerlo. Aquel hombre deba de ser un amigo. Pero mientras Seth se alejaba de all y segua subiendo la empinada colina, no poda evitar desear saber con seguridad a quin haba llamado el quiosquero. Habra sido una noche agradable, pens mientras segua caminando, si no hubiera hombres buscndolo ah fuera en la oscuridad, ofreciendo una recompensa al taxista o recepcionista de hotel que supiera dnde estaba. Se volvi a desabrochar el abrigo cuando empez a sudar debido al esfuerzo de la subida. Pas primero junto a una obra en construccin y despus junto a otra a medida que se acercaba a la siguiente x que Yost haba marcado en el mapa turstico. Seth se detuvo un instante junto a una de las obras, usando las luces de los reflectores de la misma para comprobar el mapa. All era igual que en las regiones ms fras de Estados Unidos, reflexion. Los obreros de la construccin tenan que hacer horas extra por la noche mientras el tiempo era bueno para compensar los atrasos causados por las inclemencias del tiempo. Describiendo un crculo completo poda contar al menos seis nuevos edificios, todos adornados con luces elctricas que brillaban como joyas, y con el esqueleto sembrado de trabajadores. Seth volvi a concentrar su atencin en el mapa. Encontr la siguiente x de Yost justo de frente a la izquierda, y sigui caminando, con el ruido que haca la arena bajo sus pes ahogado por los rugidos animales de la maquinaria pesada que vibraba desde el nuevo edificio que haba junto a l. Dej rpidamente atrs la siguiente manzana y cruz la calle hacia la Heim Platz. Media docena de personas se movan por doquier en la pequea plaza de cemento esperando el tranva que paraba all. l tambin comenz a dar vueltas con ellos inspeccionando las ventanas de los edificios cercanos, tratando de averiguar cul de los que tenan la luz encendida sera el apartamento de Jacob Yost padre. Exactamente a las 7:40, Seth se dirigi a la papelera que haba junto al bordillo. Encendi el mechero y lo sostuvo cerca de la portada de la revista, como si estuviera tratando de leer la fecha. A continuacin arroj el ejemplar del Time que no haba ledo a la papelera. Era una buena estratagema, pens Seth. Desde una ventana a oscuras, Yost hijo poda identificar fcilmente a Seth iluminado por la llama del mechero. Siguiendo las precisas instrucciones de Yost, Ridgeway esperara otros cinco minutos mientras los Yost lo observaban y, lo ms importante, inspeccionaban los alrededores para comprobar si lo estaban siguiendo. Los planes cambiaran si haba gente siguindolo, haba dicho Yost, aunque no haba especificado cmo. El tiempo pas lentamente. Seth intent rezar de nuevo, pero sus plegarias se transformaron en duro metal dentro de su corazn. Quiz Dios estaba muerto de verdad. Aquel pensamiento alivi el dolor de la

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culpa en su corazn. El temor por su alma mortal haba empezado a poner nervioso a Seth cuando primero una, despus dos velas se encendieron en el ltimo piso del edificio de la esquina sudoeste de la Rami Strasse con la ZeltWeg. El pulso de Seth se aceler mientras cruzaba la calle y se diriga al edificio. Dos velas! Esa era la seal de Yost de que todo iba bien. En el otro lado de la calle, tuvo que esperar mientras un camin que llevaba una carga de hormign daba lentamente marcha atrs para entrar en unas obras cercanas. Mientras se paraba tras la barrera, observ cmo una enorme tolva, con los restos de otra carga anterior de hormign deslizndose por sus laterales, era cuidadosamente bajada desde el extremo de una enorme gra con contrapeso. Seth mir hacia arriba y vio que el extremo de la gra casi tocaba la pared del edificio de Yost. Desde abajo daba la impresin de que fallaba por apenas unos centmetros. La hormigonera rugi expulsando una nube de combustin de gasleo y avanz pesadamente, como un elefante, a travs de las puertas de la obra para sustituir a una gemela que acababa de salir, sin duda vaca. Por fin levantaron la barrera y a Seth y a una anciana encorvada con un carro de la compra lleno de verduras se les permiti pasar. Seth se aproxim a la direccin que Yost le haba dado y lleg a una puerta que tena una hilera de timbres numerados, sin nombres junto a ellos. Apret el botn que haba junto al 874; una vez, muy de prisa, y de nuevo durante dos segundos completos. Tan pronto como dej caer la mano al lado del cuerpo, la puerta del vestbulo se abri con un zumbido. La empuj rpidamente y se dirigi hacia los ascensores. Uno vaco lo estaba esperando. Entr y apret el botn del ltimo piso, el octavo. Las puertas de bronce pulido del ascensor se cerraron. Por encima de l los antiguos y ruidosos mecanismos lo llevaron sin tropiezo hacia arriba. Cuando el ascensor se detuvo, las puertas no se abrieron. Por un segundo, Seth pens que el ascensor estaba bloqueado, pero entonces el telfono que haba en la pared comenz a sonar. Lo descolg. Ridgeway? Era la voz de Yost. Por supuesto. Sitese en el centro del ascensor y qutese el anorak. Cmo? pregunt Seth. Por qu habra de...? Mire hacia la esquina del ascensor respondi Yost, hay una cmara de circuito cerrado. Slo quiero asegurarme de que todo est en orden. Seth no la haba visto al principio pero ah estaba, una cmara de vdeo en miniatura que lo observaba desde arriba. Sintindose cohibido, Ridgeway arroj su anorak al suelo. Momentos ms tarde, las puertas del ascensor se abrieron y sali a un elegante vestbulo revestido con paneles

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y con suelos de mrmol. Jacob Yost estaba de pie frente a l, sosteniendo una metralleta H&K MP5A.

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Abajo, en la Rami Strasse, un sedn oscuro se deslizaba en la clida noche. Dentro, cuatro hombres escudriaban los alrededores en busca de alguna seal de peligro. Sus trajes, de impecable y costosa confeccin, ocultaban unas cartucheras tambin de costosa manufactura que contenan armas letales. La muerte pasa desapercibida cuando se disfraza de riqueza en una ciudad rica. Es all! dijo el hombre que iba junto al conductor. Hablaba ruso. Los otros miraron mientras l sealaba un edificio situado en la esquina de Rami Strasse y Zelt Weg. El conductor aminor la marcha y lo detuvo junto al bordillo, poco ms all de la entrada a una obra en construccin de muchos pisos. Ah arriba, en el ltimo piso aadi. Los dems se pegaron a las ventanillas del coche y estiraron el cuello para mirar hacia arriba. Vieron luces en el ltimo piso del edificio, las luces y el ruido de obreros trabajando a marchas forzadas mientras el tiempo lo permita. Gira aqu dijo el hombre que iba junto al conductor. Aparcaremos un poco ms all del edificio y volveremos andando. El conductor asinti mientras pisaba el acelerador y se reincorporaba al escaso trfico nocturno. Aparte eso dijo Seth saliendo del ascensor. Senta ms fastidio que miedo. Por hoy ya estoy harto de que me apunten con una arma. Yost lo mir estudindolo con frialdad. Era un ordenador que comparaba su recuerdo con la persona que tena de pie ante s. Hizo un solo gesto afirmativo, despus baj el can de la H&K hasta que ste apunt al suelo. Buenas noches dijo con una sonrisa. Lamento las molestias, pero muchas veces fueron de crucial importancia para salvar la vida de mi padre. Estoy empezando a entender por qu respondi Seth. Yost le contest con una sonrisa de complicidad y, dndose media vuelta, avanz por el pasillo. Seth lo sigui observando al pasar los leos y acuarelas que cubran las paredes. Era como visitar un museo muy estrecho pero sumamente bien dotado. En su recorrido entre la procesin de cuadros,

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Ridgeway reconoci varios de los que Jacob Yost hijo haba descrito la noche anterior. Yost le haba explicado entonces que haca ya treinta aos que haban tenido que extremar la seguridad en el apartamento de su padre, en parte por el valor de las pinturas, pero sobre todo por lo que haba visto y averiguado en Alt Aussee. Les haba contado que despus de la guerra su padre haba vuelto a Zurich desde las minas de sal austracas donde Hitler haba escondido las obras de arte robadas. Tambin haba aprendido a odiar a los nazis, a odiarlos con una intensidad que slo las personas que se enfrentan al mal absoluto pueden entender totalmente.En los das que siguieron a la guerra, su padre haba hecho saber a las personas adecuadas que estaba interesado en adquirir las obras que muchos de los hombres de las SS estaban usando para comprar su libertad. Asimismo, dio a entender que tena contactos que, con la cantidad de dinero adecuada, podan llevar a los antiguos nazis a lugares seguros. Con otros dos amigos que haban pasado por experiencias similares a la suya, Yost padre invitaba a su tienda a los nazis fugitivos con el propsito de examinar las obras robadas. Mientras Yost revisaba el material, dos de sus asociados llevaban a los visitantes a otra habitacin y los ejecutaban. El macabro plan haba funcionado durante casi una dcada. El secreto siempre haba trabajado a su favor. Los nazis llegaban de uno en uno, por recomendacin o por referencias, y cuando un fugitivo desapareca y ninguna de sus relaciones anteriores volva a verlo, todos daban por supuesto que Yost haba conseguido una vez ms poner a salvo a uno de sus Kameradren. El sistema se fue al traste en julio de 1949, cuando dos antiguos Oberleutnants de las SS se presentaron a la puerta de la tienda y exigieron que se los atendiera al mismo tiempo. Uno de ellos se oli algo y consigui escapar. A partir de entonces, haba explicado Yost hijo, su padre haba estado amenazado por hombres que, aunque ya demasiado viejos para matar, tenan riqueza y poder suficientes como para contratar a los mejores asesinos. Yost haba devuelto todas las obras de arte que haba podido a sus propietarios originales, pero muchas de ellas nunca fueron reclamadas, bien porque sus dueos haban muerto o bien porque se haba perdido su rastro. Las obras hurfanas haban permitido a su padre convertir su modesto negocio de enmarcado en una exclusiva galera de arte. stos son sus favoritos dijo Yost, detenindose al final del pasillo y abarcando con los brazos todos los cuadros colgados en las paredes. Siempre se reserv las mejores piezas hurfanas. Seth se detuvo y abri la boca para decir algo, pero Yost se volvi rpidamente y abri una puerta que haba en el extremo del pasillo. Pase, por favor.

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Seth atraves la puerta y se encontr en un estudio cuyas paredes estaban recubiertas de libros. Retazos de luz amarillenta iluminaban una gran mesa de biblioteca atestada de libros abiertos y cuadernos con las pginas llenas de anotaciones hechas con una letra menuda y temblorosa, pero todava precisa. En el otro extremo de la estancia estaba el anciano, sentado en una butaca orejera frente a un fuego acogedor que arda en una chimenea con repisa de mrmol. Tena las piernas apoyadas sobre un escabel, cubiertas con una manta. Su butaca estaba separada de otra idntica que haba a su izquierda por una mesilla baja, asimismo llena de libros y papeles, y con un frasco de un lquido ambarino. El anciano estaba leyendo un grueso libro de tapa dura. Padre? pidi permiso Yost desde la puerta. El anciano dej el libro sobre sus rodillas y se volvi hacia ellos. S, Jacob? La visita que esperabas. El seor Ridgeway. Yost padre se ajust las gafas, alz la vista hacia Seth y pestae varias veces. Bien, pase y sintese, seor Ridgeway dijo con impaciencia. Supongo que no tendr pensado quedarse en la puerta hasta que sea tan viejo como yo. Yost hijo seal con la cabeza la butaca orejera situada junto a la de su padre y Ridgeway se adelant quedndose de pie frente al anciano. Llevaba una gruesa bata de lana atada con un lazo a la cintura. Por debajo de la bata asomaban el pantaln del pijama y unas pantuflas. Seth lo mir atentamente y encontr que su cara redonda se pareca ms a las de los dos hijos que llevaban la galera que a la de su hijo mayor, el delgado coronel del ejrcito suizo. Mientras Ridgeway se inclinaba para estrechar la mano del anciano, oy que el hijo se retiraba silenciosamente y cerraba la puerta al salir. Bienvenido a Zurich, seor Ridgeway; bienvenido a mi casa. Jacob Yost estrech la mano que le ofreca Seth con una firmeza sorprendente. Le pido que me disculpe si no me levanto, pero la artritis de mis rodillas me castiga sin clemencia ltimamente. Seth expres su solidaridad y se sent en la butaca que le haban sealado. Al hacerlo observ la mano de Yost que descansaba sobre el brazo de la butaca. Estaba desfigurada por las cicatrices y le faltaba el pulgar. Seth apart educadamente la mirada, pero no antes de que Yost hubiera advertido la impresin que le haba causado. Esto forma parte de mi historia, pero primero quiero or la suya dijo Yost levantando la mano izquierda. Despus se acomod en su asiento y mir a Seth. Tengo entendido que est buscando a su esposa, quien se supone que tiene un conocido cuadro que lleva como ttulo La cuna de Nuestra Seora la Redentora.

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Seth asinti.

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Desapareci hace seis meses de nuestra habitacin en el Edn au Lac. Eso he odo dijo Yost. Su mirada pareci dirigirse un instante hacia adentro. En el silencio que produjo su pausa, el estudio se llen del crepitar de los leos y del ruido constante de la gra que trabajaba en el edificio de al lado. Seth mir hacia la ventana y a travs de las delgadas cortinas vio la pluma de la gra que pasaba casi al nivel de la misma. Finalmente, Yost abandon su ensimismamiento. Nunca olvidar ese cuadro empez, y nunca olvidar a los hombres que me lo trajeron. Se detuvo de golpe. Pero tambin eso forma parte de mi historia, y quiero or primero la suya. Empiece, por favor. Mientras Seth relataba sus experiencias de los ltimos seis meses, Yost extrajo una bolsa de tabaco de debajo de la pila de papeles que haba sobre la mesita. Seth observ que el paquete llevaba estampado el nombre del quiosco de Rami Strasse. Yost sac una gran pipa de brezo de entre los pliegues de su bata, la llen, compact el tabaco y la encendi. Fragantes penachos de humo empezaron a salir de la cazoleta de la pipa, y eran absorbidos casi totalmente por la chimenea. Seth le cont lo de su bsqueda en Zurich, lo de Rebecca Weinstock, lo de los asesinos de Los Angeles y de Amsterdam y lo de los hombres que en esos momentos iban tras l en Zurich. Antes de acabar la historia, Yost haba vuelto a llenar la pipa dos veces. Lamento haberme comportado as ayer en su tienda se disculp Seth. Me gustara pagar los daos. No se apene Yost ri entre dientes. Es lo ms apasionante que les ha ocurrido a esos dos tontos malcriados a lo largo de sus regaladas vidas. Volvi a rer. Jacob dijo ladeando la cabeza hacia la puerta del estudio es el nico de mis hijos que tiene cabeza. Y se toma las cosas demasiado en serio suspir Yost. Se inclin para vaciar la cazoleta de su pipa en un enorme cenicero de cristal. Escarb y rasp la cazoleta con un instrumento especial y finalmente se enderez y volvi a mirar a Seth. Nada de lo que me ha contado me sorprende dijo Yost, de modo que supongo que debo contarle por qu no me sorprende. Hizo una pausa mientras volva a cargar la pipa. Todo comenz en 1939, cuando un hombre trajo un cuadro a mi taller de enmarcado. Era verano, yo acababa de salir de la universidad y trabajaba para mi padre. Me haba graduado en historia del arte y tena intencin de convertirme en un experto en restauracin. E1 visitante se comportaba con la formalidad de un funcionario menor que trabaja para personas importantes. Sali de una limusina negra y trajo el cuadro sin enmarcar a la tienda. No me impresion en absoluto aquel

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pequeo paisaje carente de inspiracin, pintado sobre un pequeo trozo de madera y que todava ola a pintura fresca. Era uno de esos cuadros que no producen ninguna emocin, ejecutado con pericia pero sin genio. El hombre quera que la pintura estuviera enmarcada para la tarde. No era una peticin habitual, pero tampoco imposible. La termin a tiempo sin el menor problema. Ms tarde me enter de que el hombre trabajaba nada menos que para Hermann Goering. El cuadro era un regalo para el jefe de Goering, Adolf Hitler. Al intensificarse la guerra europea, en mi familia seguimos con inters a Goering, fascinados por la forma tan tenebrosa en que se haba acercado tanto a nosotros, pero este personaje tena un inters ms que acadmico para algunos parientes mos que se haban establecido en Salzburgo. Mi ta, una hermana de mi padre, se haba casado con un marchante de arte de esa ciudad en 1928. Las cosas fueron mal para ellos despus de la anexin de Austria por Hitler; su marido haba sido llamado a filas y haba muerto en accin. En 1943 mi padre me envi a Salzburgo para ver si poda sacarla de all y traerla a Suiza. Pero antes de que pudiera salir de Salzburgo con mi ta, llegaron unos soldados alemanes. Segn dijeron, estaban recorriendo las galeras de arte, los departamentos de arte de las universidades y los museos en busca de ciudadanos patriotas que ayudaran a conservar obras de arte de incalculable valor que llegaban a diario a Munich de toda Europa. Yost le cont a Seth que l y su ta haban tratado de explicar a los tercos soldados que el verdadero experto en arte era su marido, que haba muerto como simple soldado raso en la Wehrmacht. Pero a los soldados, que saban ms de revolver en los basureros que de arte, les dio igual. A su entender seguramente la ta de Yost habra aprendido de su marido algo que pudiera resultar til, de modo que era mejor que ella y su sobrino dejaran ya de perder el tiempo e hicieran el favor de subir a los camiones para el breve recorrido de vuelta a Munich. Su ta haba muerto de neumona en diciembre de 1943, pero Yost sigui trabajando en el punto central de recoleccin del arte de Hitler en Munich, catalogando y conservando los cuadros que llegaban de toda Europa en camiones, trenes y aviones. Me trataron bastante bien continu Yost. Tena una cartilla de racionamiento y un apartamento que comparta con otros tres trabajadores del punto central de recoleccin. Incluso me pagaban un sueldo. Los de la Gestapo me dijeron que saban quin era mi padre y dnde viva, y que si trataba de escapar algo le sucedera. No crea que la Gestapo contara con suficiente personal como para preocuparse por gente como yo, pero no quise correr riesgos. Yost hizo una mueca al tratar de estirar una pierna que se le haba quedado rgida.

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Ya fuese porque mi trabajo era bueno, o porque haba escrito una carta a Goering para quejarme del estado deplorable en que se almacenaban las obras de arte en el punto central de recoleccin, llam la atencin de los responsables de arte que haba en torno a Hitler. Entre ellos estaba Hans Reger, director del punto central de recoleccin, quien me fue asignando responsabilidades cada vez mayores. Un golpe en la puerta interrumpi el relato de Yost. Adelante. La puerta se abri un instante despus y Jacob Yost hijo entr con una bandeja de sandwiches, cerveza y agua con gas. Pens que podran tener hambre dijo. Instintivamente Seth mir su reloj. Eran casi las nueve y media, el tiempo haba pasado volando. Gracias dijo el anciano. Seth tambin hizo un gesto de agradecimiento mientras el hijo despejaba la mesita que haba entre las dos butacas orejeras y colocaba en ella la bandeja. Sirvi la cerveza de dos botellas altas de color marrn en unas pesadas jarras de cristal y a continuacin se march y cerr la puerta de nuevo. En la habitacin rein el silencio unos instantes mientras los dos hombres pasaban revista a la bandeja y empezaban a servirse. Seth sinti un rugir de tripas a la vista de la comida y de repente se dio cuenta del hambre que tena. Recostados nuevamente en sus butacas, Yost reanud su relato: Me fueron dando cada vez ms responsabilidad dijo, regando un bocado de su sandwich de liverwurst con un trago de cerveza. Al fin y al cabo, haba dedicado mi carrera universitaria, de hecho toda mi vida, a aprender a cuidar obras de arte; pero echaba de menos a mi familia y siempre tena miedo de las SS y de la Gestapo. Me concentr en mi trabajo. No lo haca por Hitler sino por la preservacin del arte de siglos. No me importaba en manos de quin estuviera en ese momento, slo saba que nunca me perdonara a m mismo si dejaba que las obras de los maestros se deteriorasen. Fij la vista en el fuego con la mirada perdida, como si viera los cuadros pintados con la viva danza de las pinceladas de las llamas. Estaban todos all, sabe? Su voz se ti de una ensoacin nostlgica. Tiziano, Rembrandt, Leonardo, Rubens... todos. Pareca estar acariciando un recuerdo agridulce. Slo los conservadores de los museos ms renombrados del mundo tienen la oportunidad de ocuparse de tantos maestros. Los nazis encargados del Sonderauftrag Linz, el equipo de Hitler que se ocupaba de los saqueos, tomaron el entusiasmo de Yost por el arte como entusiasmo por su causa. Yost no hizo nada para corregir esa equivocacin, ya que con eso consegua mayor responsabilidad, privilegios, lujos, libertad. Esa libertad le permiti establecer contacto con los combatientes de la Resistencia y, a travs de ellos comunicar a los

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Aliados que la mayor concentracin de arte del mundo estaba guardada en condiciones semejantes a las de un almacn en el centro de Munich. Como los bombarderos aliados se aproximaban cada vez ms a Munich, recib rdenes de trasladarlo todo a un lugar ms seguro. Suger las minas de sal de la cercana Austria. La idea result especialmente atractiva para las SS, ya que encajaba con su idea wagneriana de resistir hasta el ltimo hombre en las escarpadas montaas. Pero para los ms realistas de las SS result an ms conveniente, ya que pensaban, no sin razn, que de ese modo les resultara ms fcil apoderarse de las obras de arte y usarlas para hacer trueques. Hice un viaje tras otro a la regin Salzkammergut, en Austria, y establec mi cuartel general en Alt Aussee, por hallarse cerca de las muchas minas de sal de la regin. Tena una pequea cabaa junto al Alt Aussersee dijo mientras beba el ltimo trago de cerveza de su jarra. Estaba muy prxima a la carretera principal que una Alt Aussee con Bad Aussee. Cerca haba una iglesia catlica cuyo prroco se llamaba Hans Morgen. Como es lgico, en una pequea ciudad austraca el sacerdote es una figura importante y pronto llegu a conocer bien a Morgen. En un principio, Morgen desconfiaba de Yost y de sus conexiones nazis, pero a medida que su relacin se fue transformando en genuina amistad, el sacerdote empez a confiarle cada vez ms cosas. No pas mucho tiempo antes de que Yost se enterara de que Morgen era un eje de la Resistencia local. Yost, desvinculado de sus contactos con la Resistencia de Munich, empez entonces a pasar informacin a travs de Morgen. Era una figura realmente heroica dijo Yost con admiracin. Arriesgaba su vida a diario, a diferencia de tantos otros que en la Iglesia catlica apoyaron a Hitler, ya fuera de manera activa o por omisin. Yo colaboraba como poda, y sin embargo l tuvo en todo momento la elegancia de hacerme sentir que mi papel era importante. Continu explicando que los ltimos das de la guerra haban sido una locura. Mientras los sonidos de la artillera aliada y el eco de las bombas resonaban en las montaas, muchos de los nazis encargados de los depsitos de las obras de arte escondidos en las minas eran presa del pnico. Uno de ellos, un coronel medio loco encargado de una de las minas de las colinas que dominan Bad Aussee, hizo planes para hacer volar por los aires el precioso contenido de su mina antes que permitir que cayera en manos de los judos. Frentico, el coronel hizo que sus hombres transportaran bombas de doscientos cincuenta kilos a los tneles de las minas y las colocaran junto a esculturas de Leonardo da Vinci y cuadros de Van Dyck. Las bombas estaban ya colocadas cuando Yost se reuni con Morgen. Todo lo que esperaba el coronel era la llegada de un experto en demoliciones para que fuera y retirara las espoletas de percusin de las bombas, que normalmente se arrojaban desde los aviones, y las reemplazara por otras que permitieran detonarlas en tierra.

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Una noche, a altas horas, se present en la cabaa de Yost un equipo de hombres con una mochila llena de explosivos plsticos y detonadores. Antes del amanecer, Yost haba aprendido a poner las cargas y los temporizadores. Al da siguiente prosigui Yost mientras trataba de ponerse ms cmodo, met las cargas en mi maletn y busqu una excusa para visitar la mina. Justo antes de marcharme, program el temporizador y dej mi maletn junto a la entrada de la mina, tal como me haban indicado los hombres de la Resistencia. Los explosivos de Yost volaron la entrada de la mina sin daar ninguna de las obras de arte y evitaron que el experto en demoliciones del coronel o cualquier otro llegaran hasta las bombas para instalar los detonadores. Das despus, Yost recibi un mensaje desesperado de Morgen. Se lo llev un nio cuya madre regentaba la posada del pueblo. Morgen siempre haba sido muy tranquilo dijo Yost, pero cuando le el mensaje pude leer la histeria en su escritura, y una ansiedad extrema en su letra agitada. La nota deca que se haba enterado de un secreto terrible, algo acerca de una reliquia almacenada en una mina de sal cerca de la montaa de Habersam, en las colinas que dominan Alt Aussee. Yo no saba nada de esa mina, lo cual, como es lgico, despert mi curiosidad. Empec a hacer indagaciones. Las preguntas que hice estuvieron a punto de costamos la vida a m y a Hans. Yost se haba puesto serio al recordar los malos ratos, como si el peso del recuerdo le hubiera desfigurado el rostro. Las preguntas de Yost atrajeron sobre l la atencin del comandante de las SS de la mina secreta de la montaa de Habersam. Enviaron a un Oberleutnant de las SS a la cabana de Yost para interrogarlo.Yost no cedi a las amenazas del Oberleutnant y acab esposado a la pesada cama de hierro mientras esperaban la llegada de Morgen. Poco antes del amanecer haban llegado sonidos de artillera del lado de Bad Aussee. Los Aliados llegaran pronto; Yost lo saba por la expresin preocupada del Oberleutnant que se paseaba de un lado a otro de la cabaa. Entonces, justo cuando el cielo acababa de ponerse de color rojo fuego por el amanecer, se oy una explosin atronadora del lado de la montaa de Habersam que hizo retemblar las ventanas de la cabaa de Yost. Trat de ver lo que estaba pasando dijo Yost. Deb de pasar una hora o ms con la cara pegada al cristal de la ventana, contemplando la blancura del lago helado. Por fin vio llegar gente. Al principio, estaban demasiado lejos como para reconocerlos, pero cuando se acercaron ms distingui a una figura solitaria perseguida por soldados de uniforme y, horrorizado, se dio cuenta de que el perseguido era Morgen.

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El Oberleutnant de las SS entr en la habitacin luciendo en su cara la primera sonrisa que le haba visto desde que haban odo la artillera aliada por la maana todava envuelta en la bruma. Pronto tendremos algunas respuestas, no? dijo el alemn en tono de guasa. Yost crey que haban matado a Morgen cuando oy el disparo de una pistola y vio que el sacerdote vestido de negro caa en un ventisquero. Los asesinos empezaban a acercarse a Morgen cuando ste se puso de pie lentamente y, vacilante, se volvi hacia ellos. Yost estaba all, con el corazn como un muelle a punto de saltar, cuando Morgen levant las manos por encima de la cabeza y avanz tambalendose hacia los atacantes, que se haban detenido, sorprendidos por la reaccin inesperada de su presa. Entonces Yost vio que uno de los asesinos levantaba su arma y apuntaba a Morgen con ella. Nunca olvidar lo que vi a continuacin prosigui. Fue un milagro, no pudo ser otra cosa. Antes de que pudiera apretar el gatillo, el agresor cay muerto. Desde un promontorio junto al lago sonaron disparos y finalmente una enorme explosin que hizo volar por los aires grandes planchas de hielo. Cuando volvi la calma, Morgen estaba vivo, y sus agresores, todos ellos, estaban muertos o malheridos. Tu amigo es afortunado le haba dicho a Yost el Oberleutnant de las SS-, pero esta vez no escapar. Sac su Luger 9 mm y amenaz a Yost con ella. Despus, sin ms comentarios, se fue de la habitacin. Yost oy el sonido de sus botas atravesando el saln y luego el ruido de la puerta al cerrarse cuando el nazi sali al diminuto porche de la cabaa. Le grit a Morgen que retrocediera explic Yost, pero no poda orme. Cuando Seth oy el relato de lo que vino a continuacin, el sandwich que haba comido se le convirti en una pelota grasienta en el estmago. Poda ver a Morgen acercndose cada vez ms prosigui Yost. Avanzaba tambalendose a travs de la nieve y no tena la menor idea de que el Oberleutnant lo estaba esperando. Supongo que el alemn haba tenido en principio intencin de interrogarnos a los dos, pero con las tropas aliadas al otro lado de la colina creo que cambi de idea y decidi matarnos para ahorrar tiempo. Yost hizo una mueca de dolor mientras mova las piernas sobre el escabel. Aquellos ltimos das fueron una locura que se apoder de todos, que nos hizo hacer cosas que... bueno, supongo que sera imposible hacrselo entender del todo.

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Yost saba que despus de que matara a Morgen, el oficial de las SS probablemente volvera a la cabaa y lo matara a l. De modo que, tanto por su propia supervivencia como por la de Morgen, Yost se estir todo lo que le permitan las esposas y consigui romper un espejo que haba en la pared, junto a un pequeo escritorio de madera. Cog el trozo ms grande del espejo roto dijo Yost al tiempo que levantaba su mutilada mano izquierda para que Ridgeway la viera y con l me cort la carne, los tendones y los msculos del pulgar de esta mano. Al igual que un animal desesperado se arranca una zarpa o una pata cuando queda cogido en una trampa, Yost se cort el pulgar de la mano izquierda hasta conseguir liberar la mano de las esposas. Entonces, sin molestarse en vendar la herida, sali de la cabaa tras el Oberleutnant. No recuerdo haber sentido ningn dolor continu mientras se miraba con autntica sorpresa la mano mutilada llena de cicatrices, pero s recuerdo la frustracin que senta cuando sal corriendo por la puerta delantera todava con el cristal ensangrentado en la mano derecha. Yost vio al Oberleutnant en el extremo del porche, apuntando con su Luger, y vio a Morgen que se encaminaba a la puerta. Entonces corri hacia el oficial blandiendo el trozo de espejo como si fuera una daga. El oficial de las SS apunt cuidadosamente a la cabeza de Morgen. ste se qued paralizado al verlo, su cara transformada en una mscara de fatigada resignacin. O el disparo un instante antes de clavar por la espalda la punta del cristal en el cuello del Oberleutnant. Yost meneaba tristemente la cabeza mientras hablaba. Un segundo antes, tal vez medio segundo, y el oficial no hubiera podido disparar. Yost arranc el cristal del cuello del nazi y lo apual con l una y otra vez. El oficial cay. La sangre que manaba de varias de sus arterias iba formando surcos de un rojo brillante sobre la nieve. No recuerdo mucho ms despus de eso dijo Yost, salvo que tras haber derribado al nazi fui a ver a Hans. La expresin de Yost se volvi apenada. Haba recibido una herida horrible en la cabeza. Pude ver parte de materia gris asomando por la brecha abierta en el crneo. Seguramente me volv loco en ese momento, porque tengo un borrn en la memoria. No recuerdo nada hasta el momento en que un soldado americano me separ del cuerpo del nazi. Tuvo que abofetearme y quitarme el cristal de la mano. Yost mir a Seth a los ojos. Ms tarde, el soldado americano me cont que la primera vez que me vio estaba a horcajadas sobre el pecho del Oberleutnant clavndole el cristal en los ojos. A Yost se le quebr la voz. l... el Oberleutnant... todava estaba vivo. El soldado americano me dijo que haba podido or sus gritos mientras yo continuaba apualndolo. Yost mene la cabeza. Locura. Supongo que lo nico que puede hacer una persona cuerda en tiempos de guerra es volverse loca.

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Guard silencio largo rato. Slo se oan los estallidos de los nudos de la madera en la chimenea y el ruido de la gra en la obra en construccin de al lado. No oyeron el runrn del motor del ascensor que se pona en marcha acudiendo a a la llamada del vestbulo, donde cuatro hombres vestidos con trajes caros estaban esperando.

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Los paneles del techo de la cabina del ascensor privado de Yost estaban tirados por el suelo. Dentro haba cuatro hombres. Dos de ellos adosaron cargas explosivas huecas a la puerta cerrada. Con cuidado dijo el hombre que iba sentado junto al conductor en el sedn negro. Evidentemente, era el que diriga la operacin. Despus del desastre del almacn, esto tiene que salir perfecto. Uno de los hombres se haba subido encima de la cabina del ascensor y estaba all en cuclillas, observando la actividad que tena lugar abajo. Los hilos desconectados de la cmara de televisin de circuito privado colgaban junto a su ciego ojo electrnico. Asegrate de que las cargas estn firmemente sujetas y a continuacin pega alrededor la arcilla modelable, bien firme tambin dijo el que llevaba la voz cantante. Queremos asegurarnos de que explote hacia afuera. De lo contrario... dej la frase flotando en el aire, su significado era claro. Las cargas lo mismo podan matarlos a ellos que volar las puertas hacia adentro. La colocacin de cargas explosivas huecas era un arte, no una ciencia. El que diriga la operacin inspeccion minuciosamente el trabajo de sus hombres y por fin dio su aprobacin. Muy bien. Todos encima de la cabina. Con ayuda del hombre que ya estaba arriba, los otros subieron y se agacharon junto a la maquinaria. Tened cuidado con los contrapesos dijo el jefe mientras pulsaba el botn del ltimo piso. Cuando el ascensor empez a subir, desenroll los cables del detonador y se los dio a uno de los hombres que estaban encima de la cabina. Entonces le ayudaron a subir y se uni a ellos.

El hijo de Yost haba acudido para llevarse el resto de los sandwiches y para servirles ms cerveza. Seth no quiso ms. Ya tena el estmago bastante revuelto. Despus de que el americano me dio una bofetada continu Yost cuando su hijo hubo abandonado otra vez la habitacin, me despert como de un sueo. Mir lo que le haba hecho al nazi y de repente me

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qued sin fuerzas, tal vez por la sangre que haba perdido con la amputacin del dedo. Morgen y yo nos mantuvimos en contacto a lo largo de los aos dijo Yost. Tiempo despus, cuando ya se haba recuperado bastante de su amnesia, me cont todo lo que haba visto en la mina secreta en Alt Aussee. Tena miedo de morir y llevarse consigo el secreto de la mina, de modo que me cont la historia de principio a fin. Que era... Seth esperaba vidamente. Creo que es mejor que sea el propio Hans Morgen quien se la cuente dijo Yost. Morgen? Est aqu, en Zurich? Yost neg con la cabeza. Est en Alt Aussee. O estar all cuando usted llegue. Pero... Esccheme bien interrumpi Yost. El cuadro que usted tiene... la pintura... Seth asinti. Es la clave de todo lo que les ha ocurrido a usted y a su esposa... y de lo que nos ha ocurrido a m, y a Hans, durante los ltimos cuarenta aos. Cmo? pregunt Seth. No lo entiendo. Lo entender a su debido tiempo le asegur Yost, pero ahora debe prestar mucha atencin a mis instrucciones. Slo tendr una oportunidad. Lo entiende? Mir severamente a Seth, quien asinti con la cabeza. Debe llevar el cuadro al Thule Gesellschaft Bank que est en la Bahnhofstrasse, un poco ms al norte de la Paradeplatz. Pregunte por el funcionario a cargo de la planta. Entregele el cuadro y dgale que quiere acceder a su caja de seguridad. l sabr lo que tiene que hacer. Pero qu tiene que ver eso con...? No lo s. Realmente me gustara poder decrselo. En los cuarenta aos que llevamos Hans y yo siguiendo el rastro del cuadro, slo hemos podido averiguar que es la llave de una caja de seguridad cuyo contenido es de vital importancia para conseguir la Pasin de Sofa. Qu? Cmo es que...? Morgen se lo explicar -repiti Yost. Por qu tengo que esperar? Por favor, dgamelo ahora insisti Ridgeway. Todo lo que pueda averiguar podra ayudarme a encontrar a Zo. Para m, encontrarla a ella es ms importante que todo lo que pueda llevar cinco dcadas enterrado en una mina. Yost mostr una amplia sonrisa. Pero si ya no tiene que buscarla ms dijo. Su esposa est aqu, en Zurich. Habl con ella apenas una hora antes de que usted llegara.

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Seth dio un salto en su asiento como si le hubieran aplicado una descarga de alto voltaje. Zo? En Zurich? Cmo... por qu... por qu lo llam a usted? Por qu no me lo ha dicho antes? Dnde est? Yost levant la mano pidiendo silencio. Vayamos por partes. Hizo una pausa y se humedeci los labios resecos con la lengua. Me llam porque seguramente Willi Max le mencion mi nombre empez Yost. Ella conoce mi conexin con el arte en Kreuzlingen, por no mencionar que yo enmarqu casi todas las obras que Max haba... coleccionado. Pero no llam para hablar de arte, sino esperando que supiera algo de usted sonri. Pero por qu no me lo ha dicho antes? Porque saba que si empezaba mencionndoselo, usted no escuchara nada ms de lo que acabo de decirle respondi Yost, y lo que acabo de decirle es sumamente importante para m, para su esposa y para el resto del mundo. Seth mir a Yost con los ojos muy abiertos y sorprendidos. Dnde? La voz de Seth estaba quebrada y debilitada por la alegra . Dnde est? En su hotel respondi Yost, en el Edn au Lac. Seth se irgui de repente. Todo este tiempo... Su voz denotaba sorpresa. Hemos estado separados todo este tiempo y acabamos en el mismo hotel. Permaneci en silencio un momento, con los ojos fijos en las profundidades del fuego de la chimenea, hasta que de golpe rompi a hablar. Gracias por su tiempo y por su hospitalidad, seor Yost, yo... Espere. De repente la cara de Yost reflej un gran temor. Debe prometerme que ir a Alt Aussee a reunirse con Hans. Ha corrido un gran peligro por encontrarse con usted. Yo... Seth estaba a punto de decir que tendra que consultarlo con Zo cuando el suelo se estremeci bajo sus pies y una explosin hizo retumbar la estancia. Malditas obras! rugi Yost. Han vuelto a golpear la pared del edificio con la gra! Pero no haba sido la gra. De pronto, desde el otro lado de las slidas puertas de roble del estudio, oyeron las rfagas cortas y sincopadas de la H&K MP5A de Yost hijo, seguidas de la respuesta atenuada, ahogada, de armas automticas con silenciador.

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Padre! Oyeron el grito del joven Yost. Estn aqu! Estn aqu. Y al instante se dieron cuenta de que el hijo haba muerto. Rpido! Cierre la puerta, seor Ridgeway dijo Yost. Es muy resistente. Seth oy el ruido de pasos que corran por el pasillo y de voces de hombres que hablaban atropelladamente en susurros. Se puso en pie de un salto y se arroj contra la puerta de roble. En el preciso momento en que el picaporte empezaba a moverse, encontr el pestillo de la cerradura de seguridad y lo cerr. De repente, a Seth le vinieron a la memoria unas armas que le sonaban familiares, en un barco al otro lado del mundo. Y mientras su memoria le haca ver destellos del pasado, el recuerdo de las balas atravesando la tablazn del Valkyrie le provoc una subida de adrenalina. Seth se tir al suelo en el preciso momento en que el interior de los paneles de la puerta explotaban bajo una lluvia de proyectiles que hicieron saltar largas astillas de madera. Cbrase! -grit Seth mientras rodaba por el suelo hasta detenerse a cuatro patas junto a la butaca de Yost. El anciano se haba dejado caer y se arrastraba penosamente hacia un telfono que haba en una mesita junto a la ventana. Los proyectiles seguan atravesando la puerta, y con su velocidad muy mermada volaban por la habitacin. Al menos una de las balas mantuvo su impulso tras chocar con la puerta, o tal vez pas a travs de un orificio hecho por un proyectil anterior. Mientras Seth miraba a Yost arrastrndose por la rica alfombra persa que cubra los suelos de madera noble, la bala alcanz al anciano justo debajo del brazo. El punto en el que penetr se volvi rojo casi de inmediato. El cuerpo de Yost se puso rgido y se levant bajo el impacto de la bala. En ese instante, el tiempo pareci estirarse, distenderse hasta un punto de lentitud infinita. Luego la accin se aceler y el cuerpo del anciano vol por el aire yendo a caer sobre el soporte de bronce situado junto a la chimenea que sostena morillos, escobillas y otros elementos para el fuego. Seth retrocedi a gatas hasta la butaca donde haba dejado su chaqueta. Sac su Magnum y se refugi detrs de la silla justo cuando la puerta del estudio se abra de golpe. El primer hombre que entr grit algo en un idioma que Seth no entenda. Ruso, acaso? El hombre ech una mirada al cuerpo yacente de Yost y dispar su arma repetidas veces sobre la forma inerte, haciendo que se que sacudiera hacia atrs como una macabra marioneta. Bastardos! grit Seth al tiempo que apuntaba y disparaba contra el principal atacante, un hombre delgado vestido con un traje de buen corte. La bala lo alcanz en el vientre, pas a travs de sus intestinos, le rompi

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la columna vertebral y sali por su zona lumbar. Ya estaba muerto cuando cay al suelo. Otros gritos poblaron el silencio. Estaba seguro de que hablaban ruso. Cmo lo haban encontrado? Cmo lo haban seguido a pesar de las precauciones de Yost? No tena tiempo para pensar, slo para reaccionar y sobrevivir. Dispar un segundo proyectil a los hombres cuando stos se apartaron de la puerta del estudio. Sus voces confundidas llenaron el pasillo mientras trataban de reagruparse. Anticipndose a su rpido regreso, esquivando el cuerpo sin vida de Yost, Seth se dirigi hacia el telfono. No haba lnea. Estaba aislado, solo. Los dos Yost estaban muertos. Luch contra el pnico de alto voltaje que se dispar en su interior. Maldita sea, Dios! Por qu yo? Dame un jodido descanso! Arrastrndose otra vez hasta su chaqueta, Seth sac el puado de municin que haba llevado consigo. Otros doce disparos ms cuatro que le quedaban en el cilindro. Diecisis en total. Contra cuntos hombres? Poco despus, un fulminante fuego cruzado atraves la habitacin, destrozando el suelo, el techo y las paredes. Seth se repleg tratando de mantenerse fuera del alcance de los mortferos dedos invisibles que tanteaban el espacio a su alrededor. Puso la butaca de lado y se refugi detrs, aunque ofreca escasa proteccin. Los aos de entrenamiento en la academia de polica y en las calles volvieron a l. Reflejos, muvete rpido, sobrevive, sobrevive. Seth dispar dos veces a la puerta, uno hacia cada lado, y despus se lanz hacia la ventana. Volc una pesada mesa de mrmol y se puso detrs esquivando la sucesin de balas que atravesaban la habitacin y arrancaban esquirlas a la piedra. Gritos frenticos llegaban desde el pasillo y poco despus uno de los hombres cruzaba como un relmpago la puerta hasta el otro lado. Seth le dispar y despus maldijo para sus adentros. Lo haban obligado a desperdiciar una bala. Aunque hablaban ruso, tambin podan contar los disparos. Un segundo despus, oy algo que chocaba contra el suelo y despus rodaba hacia l. Seth examin la habitacin y vio la pequea y redonda forma metlica de una granada de mano a escasos centmetros de la mesa. Desesperado, Seth dej su Magnum y se lanz a por ella. La sostuvo en la mano sintiendo su poder letal y, como un pequeo animal paralizado a la vista de una cobra a punto de atacar, vacil durante lo que se le antoj una eternidad. Una dcima de segundo despus arroj la granada, que recorri el camino inverso hacia la puerta abierta mientras l se tiraba de cabeza refugindose tras la mesa.

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La explosin levant la mesa, que se aplast contra l, empujndolo hacia la pared. Durante un instante no oy ms que un tintineo de campanillas y despus el enorme bramido que recordaba de su primer da de entrenamiento con explosivos en la academia, cuando se olvid de ponerse los cascos de proteccin que les proporcionaba el departamento. Ms all del velo atronador, Seth oy voces. Luch contra la pesada mesa de mrmol que le haba salvado la vida y consigui apartarla justo en el momento en que dos hombres atravesaban en tromba la puerta con las armas listas para disparar. Uno de ellos lo vio y dispar contra l una breve rfaga. Seth se refugi de nuevo tras la mesa; esquirlas de mrmol sembraron la habitacin mientras l trataba a gatas de recuperar su arma. Dnde estaba? Como un poseso, Seth examinaba el rea circundante buscando su Magnum mientras los pasos de los hombres se acercaban. Otra rfaga de armas automticas con silenciador hizo volar ms esquirlas de mrmol. All estaba, junto a la pared! Se arrastr desesperado hacia ella y la cogi. Al volverse vio la cabeza del hombre ms prximo asomar por encima de la mesa marcada por los disparos. El hombre levant su arma. Seth se volvi y dispar el proyectil que le quedaba en el tambor. El lado izquierdo de la cara del hombre desapareci, dejando a la vista sus senos frontales y la base del cerebro. Hizo un ruido gorgoteante antes de golpear el suelo. Oy los pasos presurosos del otro abandonando la habitacin. Rpido, pens Seth. Tena que moverse rpido. No cometeran dos veces el mismo error con la granada. La prxima vez la sostendran el tiempo suficiente como para que no pudiera devolvrsela. Busc con desesperacin otra salida. Slo haba una puerta y una ventana. El aire fro entraba a raudales por los cristales rotos por la explosin. Tena a lo sumo segundos antes de que los hombres del pasillo arrojaran otra granada. Guard la Magnum con el tambor vaco en su cinturn, a la espalda, y se puso de pie. Abri de golpe la cortina con la mano y ech una mirada a los ocho pisos de espacio negro y vaco. Justo frente a l, a unos veinticinco o treinta metros, estaba la cabina iluminada del operador de la gra que haba visto en la calle. La pluma de la gra no se mova. Seth la sigui con la mirada hasta su extremo y despus hacia abajo. Los cables de la pluma de la gra colgaban hasta una tolva que estaban llenando con el cemento de una hormigonera que haba entrado marcha atrs en la obra. Los hombres seguan trabajando. Una manga iba desde la hormigonera hasta esta ltima. Otros hombres inmovilizaban la tolva. El rugido ensordecedor de la obra en construccin haba enmascarado los disparos de arriba. Mientras buscaba frentico un saledizo, un lugar donde apoyar un pie, vio cmo la tolva de hormign empezaba a subir mientras los cables de la gra recogan la holgura. Entonces la pluma empez a balancearse hacia l y fue adquiriendo velocidad poco a poco.

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Qu era lo que haba dicho Yost despus de la explosin? La gra. Haba lanzado una maldicin suponiendo que sta haba golpeado otra vez el edificio. Entonces, mientras Seth observaba cmo la pluma se balanceaba pesadamente hacia l, oy un chasquido familiar en el pasillo. Qu era? La pluma de la gra se acercaba. Que no se pare, Dios. Por favor, que no se pare. Seth se puso en cuclillas junto al antepecho de la ventana esperando su oportunidad. Entonces identific el chasquido del pasillo. Mierda! Era el ruido del pasador de la granada al golpear el suelo. La pluma de la gra se acerc ms: seis metros, cinco metros, tres metros. Seth se subi al antepecho. Un metro y medio... Oy el ruido de la granada contra el suelo. Ech una mirada hacia abajo, hacia la negrura que haba por debajo de l, y entonces salt hacia el inestable extremo de la pluma de la gra. Sinti la explosin de la granada antes de orla. La onda de choque lo levant y lo impuls hacia adelante, lanzndolo contra la gra. Tras l oy vagamente la explosin, cuya rfaga qued amortiguada por los poderosos motores de la maquinaria y por los de los camiones all abajo, adems de por el golpeteo de las remachadoras en otra obra vecina. Seth extendi los brazos para suavizar su trayectoria, pero la fuerza explosiva de la granada lo lanz contra el ingenio metlico con una fuerza inclemente. Sinti el esfuerzo de los msculos de brazos y hombros tratando de encontrar un asidero al tiempo que intentaba protegerse la cabeza. A punto estuvo de conseguirlo. Mientras se agitaba como loco, su rodilla qued atrapada en el ngulo formado por la estructura triangular de la pluma de la gra. Durante un tiempo que le pareci una eternidad, Seth qued colgado boca abajo, balanceado por el aire nocturno en la pluma de la gra ocho pisos por encima del suelo. Sinti cmo su Magnum se le resbalaba del cinturn. Mareado, mir hacia abajo, a la oscuridad que reinaba veinticinco metros ms all. Entonces un lquido espeso y caliente le cay sobre los ojos, nublndole la vista. Tard todava un momento en darse cuenta de que era su propia sangre, que le sala por la nariz. Levant la mano para enjugrsela. Entonces oy gritos abajo. En el suelo haba hombres que lo haban visto all colgado. La gra empezaba a bajar. No, Dios, por favor. Que no la paren. Con un esfuerzo casi sobrehumano se agarr a un tirante por encima de su cabeza y se alz hasta quedar montado a horcajadas sobre el tirante inferior de la pluma de la gra. Al hacerlo, vio aparecer dos caras en la ventana del apartamento de Yost, a menos de quince metros de l. Miraban hacia abajo, tratando de determinar dnde habra cado el cuerpo.

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La gra se apart de ellos otros treinta metros, arrastrada por el peso de la tolva de hormign, y a continuacin se detuvo. Seth se enjug la sangre que le sala a chorros de la nariz y trat de aclarar sus ideas. El golpe recibido en la cara le haba hecho perder el sentido del equilibrio. Trat de moverse hacia adelante y el mundo empez a darle vueltas. Por un momento pens que la gra haba empezado a moverse otra vez, hasta que por fin las cosas se estabilizaron. Seth oy que alguien gritaba por encima de l. Mir a la ventana del apartamento de Yost y vio que uno de los hombres lo estaba sealando. Los dos hombres levantaron las armas al unsono. A pesar de su inestable equilibrio, Seth avanz por la pluma de la gra hacia la cabina del operador.El operador debi de ver lo que estaba pasando, porque el poderoso motor de la gra rugi y la pluma empez a moverse otra vez, convirtiendo a Seth en un blanco mvil, llevndolo hacia la oscuridad, fuera del alcance de sus atacantes. Desde la ventana se oyeron ms gritos y, momentos despus, los cristales de la cabina del operador estallaron bajo un masivo ataque de armas de fuego. Seth vio que el operador de la gra se sacuda y estremeca hasta caer sobre los controles. Una dcima de segundo despus, la gra rugi. El crculo vertiginoso de la pluma se iba acelerando cada vez ms, amenazando con lanzar despedido a Seth. Con el corazn desbocado y la musculatura tan tensa que pareca a punto de romprsele, Seth trep a los tirantes, luchando contra la creciente fuerza centrfuga, consciente de que se transformara en un blanco fcil cuando se pusiera al alcance de las armas de los asesinos. Las balas chocaban a su alrededor contra la estructura de acero cuando lleg a la torre vertical de apoyo. Se desliz por ella y a punto estuvo de caer al suelo. En la base de la gra, unos brazos fornidos lo recogieron de prisa mientras la pluma de la gra segua girando sin control, haciendo saltar chispas all donde el extremo metlico rozaba el edificio de Yost. Gritos de alarma se propagaron por la obra en construccin cuando un contrapeso de hormign se desplom derribando una seccin de andamios que acababa de ser evacuada por los trabajadores. La sangre que le sala por la nariz baaba la cara y el cuello de Seth mientras l avanzaba tambaleante entre el gento presa del pnico que hua de la descontrolada y gigantesca gra, que se balanceaba y retorca mientras su aguja se aceleraba como la noria herida de un parque de atracciones. Los cables de sujecin se partieron entonces con un estruendo como de balas de can. Seth observ horrorizado cmo se torca la columna vertical y sali corriendo internndose en la noche.

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Captulo 26

Detrs del Edn au Lac, una ambulancia roja con cruces blancas sobre ambos laterales y en las puertas se detuvo ante la entrada de servicio. En el asiento trasero del vehculo iba el coronel Molotov, del KGB, con aire sombro, maldiciendo por ensima vez la suerte de que le hubiera tocado esa misin. La mujer haba escapado. Sus superiores le haban notificado que no se toleraran ms fracasos, que tena que recapturar a la mujer a cualquier precio, y tambin a su marido. El nico atisbo de suerte que haba tenido haba sido la llamada telefnica interceptada por su agente en Pars, segn la cual, el marido de la mujer estaba en Zurich. Mir su reloj: a esas horas su otro grupo ya lo habra apresado. Molotov saba que su hoja de servicio quedara limpia si consegua echarle mano al cuadro. Y eso era lo que pretenda hacer. Molotov observ de nuevo su copia de la foto del pasaporte de Seth, despus susurr algo a los dos hombres del asiento delantero y al que comparta el trasero con l. Sois enfermeros de ambulancia. No lo olvidis. Y recordad adems que queremos al seor y a la seora Ridgeway vivos. Heridlos si es necesario, pero no los matis. Ellos tienen algo que necesitamos.

En su habitacin, Zo colg el telfono. No lo entiendo. Dnde puede estar? Mir a Stratton y a Cartiere mientras volva a la mesa de la sala de estar. He llamado a su habitacin mil veces. Le hemos dejado mensajes en la puerta, en su correo... y todava nada. Fij la vista en el suelo desconsolada. Dnde puede estar? En la mesa haba restos de un asado de cordero. Zo se sent y mir malhumorada por la ventana. Pens que era una irona. All estaba ella, otra vez en el mundo real, en el mundo que tanto haba aorado todos aquellos meses y, sin embargo, algo segua faltando, algo que era precisamente lo que haca que el mundo fuera real para ella. Entonces se dio cuenta de hasta qu punto su existencia estaba definida por su relacin con Seth. Hasta que no consiguiera reunirse con l, seguira teniendo la sensacin de no haber vuelto a ser la persona que era antes. Cartiere interrumpi el flujo de sus pensamientos.

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Estoy seguro de que volver pronto. Tal vez est haciendo las compras de Navidad. Era la frase ms larga que ella le haba odo decir desde que se conocan. Zo intent sonrer. Espero que tenga tazn. Habl en voz tan baja que los dos hombres tuvieron que inclinarse para or sus palabras. Claro. Es Navidad. Mir a los dos hombres, uno tras otro, y despus concentr la mirada en su interior. En ese momento, el telfono empez a sonar. Zo lo atendi. Dgame? Zo? Era Seth Ridgeway. Zo, realmente eres t? Seth! La mujer sinti que se le quebraba la voz y empez a temblar . Oh, Dios mo! Eres t. Me alegro tanto de or tu voz. Oh, Dios. Y empez a sollozar suavemente. Te he echado tanto de menos, cario. Te he echado mucho de menos. Las lgrimas de dolor que haba contenido durante tanto tiempo empezaron a correr en un torrente de alivio. Zo... Zo. La voz de Seth sonaba apremiante al otro lado del telfono. Zo, espera un minuto. Necesito tu ayuda. Zo sinti que el corazn se le paraba. Poda or su respiracin entrecortada. Seth? Dnde ests? pregunt. Ests bien? Seth mir en derredor. Estaba en una cabina telefnica en la Gloriastrasse, justo frente a la entrada del hospital universitario. Grupos de estudiantes, algunos de ellos con sus batas blancas, otros evidentemente no graduados, pasaban junto a la cabina en grupos de dos o tres. Ninguno de ellos le prestaba atencin, pero estaba seguro de que eso no iba a durar mucho, de que las alertas saltaran en cuestin de minutos. A lo lejos, en la zona del edificio de Yost, poda or el aullido de las sirenas. S, estoy bien... ahora mismo respondi. Estoy en Zurich y... Ya lo s lo interrumpi Zo. Pero en qu parte de Zurich? Seth lade un poco la cabeza, escuchando atentamente el sonido de una sirena que se oa cada vez ms cerca subiendo la empinada cuesta desde donde l haba escapado haca apenas unos minutos. Tienes coche? pregunt ansioso. Zo vacil. S, yo... tenemos uno. George Stratton la mir con aire inquisitivo. Es Seth -dijo dirigindose a Stratton. Qu? pregunt Seth.

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Estaba hablando con George Stratton. Trabaja para el gobierno..., l me salv la vida. Que trabaja para quin? pregunt Ridgeway justo cuando apareca el coche de polica y se detena junto a una ambulancia. Los dos vehculos juntos, con sus luces parpadeantes, le recordaron a Seth una nave espacial aliengena. No importa dijo Seth. Cario, tienes que sacarme de aqu lo antes posible. Sacarte de dnde? inquiri Zo. Estoy al otro lado de la calle del hospital universitario... en la colina que domina la Ciudad Vieja, en la orilla oriental. Yo... Un segundo coche de polica rode la esquina lentamente, sin luces intermitentes ni sirena. El oficial que iba en el asiento del acompaante tena un reflector con el que barra las paredes y aceras. Lo habra visto? El coche estaba apenas a cien metros y el haz brillante del reflector atravesaba la noche. Tengo que irme dijo Seth. Renete conmigo en la Grossmnster. Dnde? pregunt Zo. La Grossmnster. Es una iglesia grande. Pregntale a cualquiera. Sin esperar una respuesta, colg el receptor y se desliz hacia la oscuridad de la noche.

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Captulo 27

La Grossmnster dijo Zo mientras terminaba de atarse las deportivas y empezaba a ponerse el abrigo. Creo que es una iglesia cerca del ro. S dnde est solt Stratton. Y no necesito ayuda para recoger a su marido. Quiero que usted se quede aqu con Rich, a salvo. Se subi la cremallera del abrigo y se acerc a la puerta. Maldita sea dijo Zo interponindose entre Stratton y la puerta. Voy a verlo, y usted no me lo va a impedir. No soy una maleta que pueda manejar a su antojo. Stratton ech una mirada a Cartiere, que esperaba instrucciones, y despus volvi a mirar a Zo. Podra hacer que Rich la detuviera hasta mi regreso, pero no quiero hacerle eso a l. A saber lo que podra hacer usted. Stratton volvi a mirar a Cartiere. Coge tu abrigo dijo. Prefiero enfrentarme al KGB que discutir con ella. Stratton le indic a Zo que se hiciera a un lado mientras abra la puerta y miraba si el pasillo estaba despejado. No hay nadie dijo. A continuacin mir a Zo. Esto podra ser peligroso. Quiero que me prometa que va a seguir mis rdenes con rapidez y sin cuestionarlas. Zo asinti con la cabeza, convencida de que el asentimiento era el precio que tena que pagar por ver a Seth. Sali al pasillo seguida de cerca por Cartiere. Ya tena decidido cundo y dnde deba seguir las rdenes de Stratton. Cartiere acababa de cerrar la puerta de la suite cuando el telfono empez a sonar. Dse prisa! lo apremi Zo mientras l buscaba la llave. Podra ser Seth otra vez. El telfono son una tercera vez y luego una cuarta. Al quinto timbrazo Cartiere abri la puerta y Zo se precipit al telfono de la mesilla de noche. Levant el receptor. Diga? No hubo respuesta. Diga? Hay alguien ah? Colg el receptor. Maldicin, maldicin repiti. Demasiado tarde. Permaneci un momento junto al telfono.

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Vamonos orden Stratton desde el pasillo. Ella y Cartiere corrieron a su encuentro.

El coronel Molotov del KGB sonri ampliamente mientras colocaba el auricular suavemente en su base. Est all dijo a los tres hombres que estaban de pie a su lado. T Molotov seal al conductor, sigeme por la escalera. Se volvi hacia los otros dos. Coged el ascensor y esperadnos all. Sin esperar respuesta, Molotov se lanz hacia la escalera, cubierta por una gruesa alfombra, olvidando temporalmente el dolor de las heridas de su cabeza.

Rich Cartiere not el golpetazo de las precipitadas pisadas a travs de la suela de sus zapatos. Un momento susurr, bloqueando el paso a Stratton y a Zo con uno de sus enormes brazos. Sac una Mini-Uzi de la cartuchera que llevaba colgada del hombro y se peg a la pared. Qu pasa? pregunt Stratton haciendo lo propio contra la pared del hueco de la escalera e indicando a Zo que lo imitara. Pisadas respondi Cartiere. Alguien sube corriendo. Tal vez son nios que estn jugando dijo Stratton. Yo no oigo... Los nios hacen ruido replic Cartiere. Deberamos or algo ms que pisadas. Cartiere empez a bajar silenciosamente los escalones, cubrindose con la Mini-Uzi. Stratton iba medio paso por detrs de l, empuando su automtica. Zo cerraba la marcha.

Molotov se ocult en el hueco de la puerta de una de las habitaciones del hotel. Al otro lado del pasillo, el conductor tambin trataba de esconderse en el estrecho espacio. Ambos haban quitado el seguro de sus metralletas de fabricacin checa. Los oyes? pregunt Molotov en un susurro. Cmo sabes que son ellos? inquiri a su vez el conductor en el mismo tono. Instinto dijo Molotov. Si no por qu susurran? Por qu no han bajado todava la escalera? Llevan all demasiado tiempo, y se mueven con cautela. Tienen que haber odo nuestros pasos.

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Cartiere vio a los dos hombres en el corredor justo cuando sus pies acababan de bajar el ltimo escaln del tramo que llevaba al segundo piso. Era un hombre de reacciones sorprendentes para alguien de su tamao, y habra sobrevivido de no haberse parado para detener a Stratton y a Zo con el brazo. Atrs! grit, mientras apuntaba con su Mini-Uz al hombre que estaba de pie en el lado derecho del pasillo. Vio cmo ste levantaba su arma y en ese mismo momento, por el rabillo del ojo, vio al otro oculto en la puerta. Disparar y replegarse; disparar y replegarse; oy la voz de su antiguo sargento de instruccin gritndoles. Cartiere apret el disparador de la Mini-Uzi y lanz una rfaga que alcanz al hombre en toda la cara y lo hizo darse con la cabeza en la puerta. Desde el puesto que ocupaba al otro lado del pasillo, Molotov sinti cmo la sangre, hmeda y caliente, le salpicaba en un lado de la cara mientras sala al pasillo y descargaba su metralleta checa contra el torso de aquel hombre corpulento. Cartiere se qued rgido cuando los proyectiles lo alcanzaron en el musculoso pecho y en el estmago, pero la expresin satisfecha de Molotov se disip al ver que el hombre acababa de darse la vuelta hacia l, sin que aparentemente le afectara la herida abierta que tea de rojo brillante su camisa. Muere de una maldita vez musit Molotov mientras acababa de vaciar su cargador. Cartiere vacil; el can de su arma se desestabiliz un poco, pero segua de pie, y sacuda la cabeza violentamente, como un toro que estuviese esperando a que el matador rematara lo que haban empezado los picadores. Horrorizado, Molotov vio cmo el can del arma del hombre se estabilizaba al fin en una lnea que apuntaba directamente a su pecho. El mafioso coronel del KGB dej caer su metralleta checa y salt hacia un lado justo cuando los proyectiles llenaban el aire en el lugar donde haba estado. Molotov ech mano de su automtica y descerraj tres rpidos disparos a la cabeza de aquel hombre enorme. Oh, Dios mo! Oh, Dios mo! Le han dado a Rich! Zo estaba paralizada de horror, su mano agarrotada sobre el pasamanos. Miraba a Stratton, que avanzaba pegado a la pared, tratando de llegar hasta Cartiere. Vio cmo ste se sacuda bajo el impacto de las balas, vacilaba un momento y despus apuntaba y disparaba. Un instante despus vio que dos balas se llevaban el lado izquierdo de la cara de Cartiere y una tercera le destrozaba el lado izquierdo del cuello, dejando al descubierto la carne y las arterias. Una sangre brillante y roja sali a chorros del cuello y dej un rastro carmes sobre la pared mientras

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l caa al suelo. Sonidos rechinantes, discordantes, de bronces y de cuerdas, llenaron la cabeza de Zo mientras ella reprima un grito. Entonces, desde arriba, ansiosas voces extranjeras llenaron el hueco de la escalera. Otras voces en ruso hablaban a las claras de una emboscada. Stratton vacil apenas un instante. Tome! Puso en manos de Zo una Mini-Uzi. Est sin seguro. Agchese y dispare contra cualquiera que trate de subir. A continuacin sac una pistola automtica de la funda del hombro y subi los escalones de dos en dos. Stratton lleg al final de la escalera e instantes despus el aire se llen de ms disparos, de largas rfagas sostenidas de dos o tres armas de sonido diferente. Zo no saba cuntas. Despus, de repente, rein el silencio, y lo nico que poda orse eran los gritos de dolor sofocados y desesperados de hombres heridos. El miedo le agarrot la garganta. Quin habra muerto all arriba? Si haba sido Stratton, volva a estar sola. Empez a temblar. Vuelva a su habitacin o le vuelo la cabeza! Zo reconoci la voz de Molotov que llegaba desde abajo, desde el corredor. Era evidente que gritaba a un husped curioso del hotel. Se oy un portazo y el cierre de los pestillos. Un instante despus, Molotov apareci tan de repente que Zo tuvo un momento de indecisin. La Mni-Uzi de Stratton colgaba inerme en su mano, a la altura de su cadera, oculta en las sombras entre los pliegues de su abrigo. No se mueva dijo l en ingls. Usted! replic Zo con amargura. Su corazn empez a latir ms de prisa cuando distingui las facciones de uno de los hombres del almacn. Haba sido demasiado lenta, maldijo para sus adentros mientras apretaba con fuerza el arma con el dedo apoyado en el gatillo. Zo mir al hombre a los ojos y trat de sostenerle la mirada mientras iba levantando muy lentamente el can de la Mini-Uzi. Molotov sonri con los ojos fijos en los de la mujer. S, yo. He venido a buscarte. Avanz hacia ella con aire desenfadado, llevando displicentemente el arma en la mano. Desde lo alto de la escalera se oan pisadas. Sera George? O sera uno de los socios de Molotov? Este subi otro escaln mientras Zo segua levantando la Mini-Uzi, milmetro a milmetro. Vendrs conmigo -dijo el ruso. En ese momento repar en el movimiento de ella, vio el arma y empez a levantar la suya. Dios, aydame, por favor, pidi Zo mentalmente. A continuacin levant el arma y apret el gatillo. La Mini-Uzi estall en una danza mortfera de modo automtico. Se sacuda, danzaba y tamborileaba. Frente a ella, el torso de Molotov se abri como un meln aplastado, escupiendo sangre y entraas y olor a carne caliente y fresca.

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Molotov cay al suelo. Instantes despus, una sombra sali del hueco de la escalera y tendi la mano hacia Zo. Ella se dio la vuelta con el arma a punto. George Stratton se peg a la pared, a un lado de la escalera. No! grit. Soy yo. Haba una mancha roja a la altura del muslo en una de las perneras de su pantaln. Ella corri hacia l. Lo han herido dijo mientras el hombre se pona de pie con dificultad. Nada serio la tranquiliz Stratton, quien se detuvo un momento y empez a subir la escalera. Vamos aadi volvindose a mirarla. Tenemos que salir de aqu. No hay modo de saber si van a mandar refuerzos. Volvieron a subir la escalera. Al llegar arriba, mientras corran hacia la suite, pasaron junto a dos hombres muertos tirados en el suelo. Zo no tard nada en meter su ropa recin adquirida en una maleta. Oy que en la otra habitacin Stratton hablaba por telfono en voz baja. No pudo entender casi nada de la conversacin, pero distingui el nombre de Rich y el del hotel. Stratton colg el telfono y minutos despus bajaban al stano por el ascensor de servicio que haba al final del pasillo. El corazn de Zo estaba lleno de pesar. Pens en Rich Cartiere y record a Molotov y cmo ella haba rezado por su muerte. Record a los dos hombres que haba matado en el almacn. Se pregunt cundo le dara Dios ocasin de rezar por algo que no fuera muerte y sufrimiento.

Seth Ridgeway se ocult entre las sombras ms densas de un prtico oscurecido y observ cmo el Volvo entraba lentamente en la Grossmnsterplatz. Tena la lengua pegada al paladar totalmente seco. Los coches de la polica ya haban pasado dos veces por la zona, con las sirenas. Aquel Volvo, sin embargo, era diferente. Dentro haba dos personas e iba a poca velocidad. Buscaban a alguien. A l? Sinti que se le aceleraba el corazn. Las luces de freno se encendieron y el coche fue a detenerse al otro lado de la plaza, demasiado lejos como para poder distinguir a la gente que iba dentro. Eran siluetas grises tras unas lunas tintadas. Un momento despus Seth vio que la puerta del conductor del Volvo se abra. El hombre que sali de dentro se mova como un polica: alerta y precavido, moviendo la cabeza como un halcn hambriento. Seth pudo ver una arma en su mano derecha. El hombre un poli?, lo haban encontrado? recorri lentamente diez o veinte metros por detrs del coche y luego una distancia igual por delante del mismo. Despus se acerc a la ventanilla del lado del acompaante, se inclin para decirle algo a la persona que estaba sentada all y le abri la puerta para que saliera.

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Seth sinti que se le paraba el corazn cuando vio a Zo salir del coche. La puerta se cerr con un golpe seco y ella y el hombre con aspecto de polica rodearon el coche hasta colocarse delante y miraron en derredor. A pesar de todo, Seth no hizo nada mientras su corazn se desbocaba otra vez. Sera realmente Zo? La escasa iluminacin de la calle llenaba su cara de sombras, sin embargo vio cmo se mova, su forma de estar de pie, de mover la cabeza y de agitar las manos en el aire. De repente sinti como si le hubieran quitado un gran peso de encima. Sali de las sombras y dio algunos pasos vacilantes, como si las piernas ya no le respondieran. Vio que sus rostros se fijaban en l mientras atravesaba la plaza. El hombre que pareca un polica lo apunt con su arma. Zo! grit Seth, y sin poder contener ya su alegra rompi a correr. Seth? dijo Zo al principio, como si no creyera realmente que era l. Entonces lo supo. Se encontraron en el centro de la empedrada oscuridad de la Grossmnsterplatz. Oh, Dios! exclam Zo mientras l la rodeaba con sus brazos. Oh, Dios, no cre que nunca... que nosotros... Su voz desemboc en sollozos alborozados. Esto es un milagro, es un milagro de Dios. Seth la mir y sinti que se le parta el corazn pensando en todo lo que deba de haber pasado. La apret contra s. Zo, oh, Zo... A Seth se le quebr la voz. Estoy tan contento de verte. Te amo tanto, tanto. Los ojos se le llenaron de lgrimas. Ahora haban pasado a un plano muy secundario los sonidos de la ciudad: la voz lgubre de las sirenas, el ruido tumultuoso del trfico en el muelle de Limmat, el rugido distante de un jet que sobrevolaba la ciudad. Todo ello desapareci junto con la Grossmnster y su plaza y el Volvo y toda la polica y los espas y los asesinos y los ancianos muertos. Estaban solos. El momento pas por fin. El brillo de unos faros acercndose puso a Stratton en guardia. Corri a la puerta trasera del Volvo y la abri. Suban! grit. Rpido. Se sent al volante y puso en marcha el motor. Los faros que se acercaban brillaban cada vez ms. Seth y Zo corrieron hacia el Volvo cogidos de la mano. Stratton sinti un acceso de envidia al verlos deslizarse en el asiento trasero. Se alej del lugar mientras Seth acababa de cerrar la puerta. El coche que se acercaba entr en la Grossmnsterplatz justo cuando el Volvo alcanzaba la Oberdorfstrasse. Stratton aminor la marcha en la esquina, y mientras giraba a la derecha por la Kirche Gasse, observ por el retrovisor que el coche que haba entrado en la plaza luca en un lado la insignia de la polica de Zurich.

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Seth Ridgeway se despert de repente y desorientado. La habitacin desconocida le dio miedo hasta que extendi la mano derecha y encontr a Zo durmiendo a su lado. Ella dorma tan confiada como un nio, acurrucada junto a l y con la cabeza sumergida en las almohadas. Seth senta su suave respiracin contra su hombro desnudo. Se relaj y se dedic a estudiar el entorno desconocido: la madera nudosa en las paredes, el techo alto de vigas descubiertas, la chimenea de piedra gris al otro lado de la habitacin, y el mobiliario rstico pintado a mano en estilo alpino. La brillante luz de la maana, todava con el tono rosado del amanecer, resplandeca al otro lado de los abetos que se vean a travs de la ventana. Su mente empez a trabajar frenticamente. Dnde estaban? Record la huida de Zurich y la insistencia de Stratton en que no volvieran a acercarse al Edn au Lac, pues seguramente sera un hervidero de policas. Haban viajado hacia el sur de Zurich. Record haber pasado por la ciudad de Zug y haber tomado despus un desvo de la carretera principal antes de llegar a Lucerna. A partir de ah, la carretera se haba vuelto montaosa, y haba visto un montn de seales indicando el camino hacia pistas de esqu y alojamientos de montaa. Tambin recordaba que haba un lago pequeo cerca. A medida que se iba despertando, sus ideas se aclaraban. Era una casa segura, un chalet prximo a una de las pistas de esqu. Seth sinti que sus msculos se relajaban al recordarlo todo. Zo emiti una especie de ronroneo en sueos y se acurruc ms contra l. Seth le mir la cara y se pregunt qu estara soando. No importaba, pens, mientras no fuese una pesadilla. Le pareci tan vulnerable, tan frgil. Sin embargo, saba lo dura que haba tenido que ser para sobrevivir a su terrible experiencia. La habra cambiado eso? Por supuesto que s, se dijo. Los cambiara a los dos? Estuvo pensando en eso largo rato y finalmente acept que las experiencias de los seis ltimos meses no podran por menos que haber cambiado su relacin, Se consol con la idea de que los cambios no tienen por qu ser malos.

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La toc con suavidad; acarici los contornos de su rostro, suavemente le pas la mano por el hombro y subi hasta la suave curva vulnerable del cuello adornada por el desorden provocativo de unos cuantos rizos. Era como si al tocarla pudiera recuperar los recuerdos y volver al pasado. Oy su voz de la noche anterior. Es un milagro! Lo era?, se pregunt. Tena Dios algn propsito, o era simplemente que no exista un maldito Dios y que ellos eran arrastrados al azar por un mundo sin sentido? Hubiera querido dar las gracias, pero la plegaria sele resista. Zo se fue despertando poco a poco. Sali a la superficie entre capas de sueo como un buceador que no tiene prisa por llegar al exterior. Fue captando el mundo fragmento a fragmento: primero los toques leves y suaves, como besos en sus hombros y cuello, despus la brillante luz de la maana del nuevo da. Se removi y estir las piernas atravesadas sobre el vientre de Seth, acurrucndose ms prxima a l. Dej que las manos de l circularan por su espalda, acariciadoras, explorando. Se detuvieron en la cintura y siguieron hacia abajo. Sinti que se humedeca y tambin que algo se endureca contra la pantorrilla que tena atravesada sobre el vientre del hombre. Abri los ojos cuando l la bes justo detrs de la oreja, y en la oreja. Se estremeci. Buenos das susurr con voz soolienta. Y lo son realmente dijo Seth. Se besaron, explorndose con la lengua, como unos amantes que acabaran de conocerse. Y entonces perdieron totalmente el control. Hicieron el amor como si fuera la primera vez... o la ltima. El sol ascendi en el cielo y su dbil tinte rosado se transform en el brillante resplandor de un claro da alpino, pero ni uno ni otra notaron el paso del tiempo. Estaban en un sitio donde el tiempo no poda rozarlos. Era un lugar donde la gente jams envejece, donde no se sufre, donde no se muere. Haba que ser un tonto para cambiar aquel lugar por el cielo. Y finalmente, se volvieron a quedar dormidos, febriles y exhaustos, y renovados. Zo durmi como sola, con la cabeza sobre el hombro derecho de Seth y el cuerpo apretado contra los duros ngulos del hombre. l la rode con el brazo derecho y se qued dormido con la cabeza apoyada contra la de ella. La llamada de George Stratton a la puerta son como un trueno, sobresaltndolos, arrancndolos de un descanso que haban echado de menos durante ms de seis meses.

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Son las ocho dijo Stratton con suaves golpecitos en la puerta. Los bancos abren dentro de dos horas. Hay agua caliente para la ducha y en media hora estar listo el desayuno. Seth se estir mientras desvanecindose por el pasillo. escuchaba los pasos de Stratton

Cruel bastardo musit con tono amistoso. Ella farfull una respuesta sumergida en la almohada. Seth se inclin para besarla una vez ms antes de levantarse.

La Interpol ha emitido una orden de busca y captura contra usted dijo Stratton mientras el guardes del chalet recoga los restos del extravagante desayuno que les haba preparado. Stratton mir a Seth. Lo buscan por asesinato. Zo dio un respingo. Alguien est moviendo los hilos aadi Stratton. Quieren apartarlo de la circulacin. Seth mene lentamente la cabeza. No lo sorprenda. Haba estado cerca de demasiados asesinatos como para pasar desapercibido. Pens en su barco, en Rebecca Weinstock y en su chfer, en Tony Bradford, en la masacre de Amsterdam, en los asesinos del apartamento de Yost y en el desventurado operador de la gra. La muerte haba ido dejando un reguero chamuscado y ancho detrs de l. Algn detalle? pregunt por fin,Parece ser que estuvo cerca del cadver de un profesor de la UCLA, Tony Bradford. Dios mo exclam Zo. Cmo se vio implicado Tony en todo esto? Es una larga historia contest Seth. Ser mejor que empiece por el principio. Bebi un buen trago de su taza de caf y procedi: Estaba durmiendo en el barco... Se volvi hacia Zo. No poda dormir en nuestra casa... no, no estando t all. La casa estaba llena de cosas que me recordaban a ti. Era como si esas cosas me persiguieran. Respir hondo. Una maana llova a cntaros y alguien llam frenticamente a la escotilla. Le cont lo de Rebecca Weinstock y los asesinos, y el chfer, y George Stratton. Entonces, el Valkyrie ya no existe? pregunt Zo con tristeza. Seth asinti lentamente. Despus les cont el resto: el misterioso motel que era un domicilio seguro, la recuperacin del cuadro y el descubrimiento del cadver de Bradford. Su vuelo a Amsterdam y los asesinos que haban dado all con l.

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Y ese sacerdote dijo la palabra brown? pregunt Stratton. Est seguro de qu fue eso lo que dijo? Seth asinti. Stratton coment que le gustara saber ms sobre ese misterioso grupo de sacerdotes del Vaticano. Salvo exclamaciones o preguntas ocasionales, Zo y Stratton permanecieron en silencio casi dos horas mientras Seth repasaba la historia de una serie de asesinatos que haban empezado en Marina del Rey y seguan persiguindolo por las calles de Zurich. A continuacin se quedaron sentados en silencio largo rato, oyendo el repiqueteo de los platos y las ollas en la cocina, observando cmo se iban acortando las sombras ante la proximidad del medioda. Bueno, creo que debemos ponernos en marcha dijo finalmente Stratton. Supongo que este padre Morgen del que le habl Yost no va a permanecer en Alt Aussee eternamente. Seth asinti con la cabeza. Muy bien aadi Stratton ponindose de pie, entonces, a mover el esqueleto.

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La Bahnhofstrasse estaba tan atestada como siempre. Los Mercedes formaban una fila largusima a lo largo de la calle y las limusinas aparcaban en doble fila. Multitudes de habitantes de Zurich, bien vestidos, pasaban presurosos junto a los ventanales del pequeo restaurante, cargados de paquetes. Desde lejos llegaba hasta los coches el sonido de los cantores de villancicos. Tenan problemas de afinacin. Al otro lado de la Bahnhofstrasse, una camioneta del Ejrcito de Salvacin se detuvo junto al bordillo y descarg un cuarteto de hombres de sobria vestimenta que llevaban instrumentos musicales. Los acompaaba una mujer que luchaba con un trpode, procurando que tuviera estabilidad suficiente para sostener el recipiente de las donaciones que colgaba de l. Se le desliz la campana que llevaba en el bolsillo de la chaqueta, cay ruidosamente al suelo y a punto estuvo de rodar hasta la alcantarilla antes de que un viandante la recogiera. El grupo se dispuso justo a la derecha de la entrada al Thule Gesellschaft Bank. Stratton detuvo el Volvo justo enfrente. Asegrate de llevar dinero suelto dijo Zo, o te mirarn con mala cara cuando entres al banco. S, pero es probable que nos miren mal de todos modos si el donativo no es lo bastante importante brome Seth. Un chico de once o doce aos pas vendiendo peridicos y Seth mir el destacado titular: cuatro muertos por una bomba en un apartamento. Debajo haba un Subttulo: VINCULACIN CON ASESINATOS EN UN ALMACN? Ridgeway contuvo la respiracin. Aparecera all su fotografa? El chico y sus peridicos salieron de su campo visual, dejando pendiente la pregunta. Sujet con fuerza el paquete de incalculable valor envuelto con papel de estraza y un cordn. Veamos otra vez. Cules son sus instrucciones? los examin Stratton. Presentar esto al empleado de dentro. Tengan esto muy presente: si el cuadro es realmente la clave para acceder a una caja de seguridad del banco, es ilegal. La nica razn de que les den acceso a ella es que el acuerdo se estableciera antes de que las leyes bancarias prohibieran las cuentas annimas.

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Quiere decir que no aceptarn el cuadro como prueba para acceder a la caja? La voz de Seth expresaba preocupacin. No. Si algo puede decirse de los suizos es que se puede confiar en ellos. Pero no actuarn si algo resulta sospechoso. Lo que tiene que hacer es entrar como si fuera el dueo del lugar. Acte como lo hara un rico arrogante, como un americano muy rico. Es lo que esperan, lo que prefieren incluso. No se arriesgarn a ofenderlo. De acuerdo dijo Seth. Luego se dirigi a Zo: Ests lista? Ella asinti a regaadientes. Entonces, usted esperar aqu? Esta vez la pregunta iba dirigida a Stratton.Aqu o por aqu cerca respondi l. Como sta no es una limusina Mercedes, tal vez tenga que moverme. Si algo... va mal y no puedo quedarme por aqu, hay un aparcamiento en Sihlstrasse seal. Atravesando la ciudad vieja. Aparcar en el nivel superior. Dicho esto, Ridgeway y Zo salieron del coche. La Bahnhofstrasse estaba inundada de un sol brillante y de una brisa fresca y estimulante. Me pone nerviosa dijo Zo mientras caminaban hacia la puerta. Ya s a qu te refieres respondi Seth sin perder de vista nada de lo que suceda a su alrededor. Otras veces la muerte haba surgido de la nada, pero esta vez no iba a dejar que lo cogiera por sorpresa. sa era la impresin que me produca cuando lo conoc, pero debes admitir que est en todo. Ni t ni yo estaramos vivos de no ser por l. Sin embargo... Zo dej la frase sin terminar. Tiene las conexiones necesarias para ponerte en la lista de buscados de la Interpol. Y por qu diablos iba a querer hacer eso? Para que dependas de l. Para que no puedas buscar ayuda en otra parte. Bueno, son las nicas cartas que tenemos y ser mejor que las juguemos. Pasaron junto al Ejrcito de Salvacin, que tocaba una rgida meloda que pareca escrita por un calvinista convencido de que las notas musicales eran cosa del diablo. Al pasar, Seth dej caer un billete de diez francos en el recipiente de las donaciones. Danke sebn dijo la mujer cuando hubieron pasado. Ridgeway se detuvo y mir hacia lo alto del edifici. El corazn se le aceler. La mirada del ex polica escudri ms all de la verja de hierro y de la piedra de aspecto slido y encontr lo que esperaba: los destellos metlicos, discretos y casi invisibles que revelaban la presencia de una variedad de modernos dispositivos de seguridad tras la fachada de rancia elegancia. Ridgeway haba odo hablar de aquellos bancos, de cmo utilizaban escners incorporados en las jambas de las puertas, los vestbulos y los ascensores para detectar armas. Cada antesala, oficina y ascensor del edificio estaban construidos para bloquearse

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automticamente y quedar as aislados del resto del edificio para encerrar a posibles ladrones, terroristas o sospechosos. Los bancos suizos eran demasiado discretos como para permitir que se hiciera publicidad de sus sistemas de seguridad. Sin embargo en los crculos de las fuerzas del orden, y Seth supona que tambin entre los delincuentes era bien sabido que una vez sellados, esos compartimentos eran tan seguros como las celdas de las prisiones de mayor vigilancia. Insonorizados, blindados, resistentes a cargas explosivas importantes, eran capaces de retener a cualquier fugitivo hasta que llegara la polica, sin interrumpir los asuntos cotidianos de los dems clientes legtimos del banco. Seth mir la puerta. Se frot las manos para eliminar el sudor y cogi el pomo. Sera sa la puerta que los conducira por fin a la libertad? O acaso el personal de seguridad los reconocera como los fugitivos que realmente eran y los dejara encerrados en alguna habitacin impenetrable a la espera de la llegada de la polica suiza? Tena la desazonadora impresin de que aqul no era un lugar al que le apeteciera entrar. Trag saliva para combatir el miedo que le atenazaba la garganta y abri la puerta franquendole el paso a Zo. El lugar no se pareca en absoluto a un banco. A un lado haba un sof y dos sillones separados por una mesa de cctel. Una lmpara de bronce iluminaba el extremo de la mesa prximo al sof. El suelo estaba cubierto con una alfombra azul medianoche en la que uno pareca hundirse hasta los tobillos. Las paredes estaban recubiertas de madera oscura en la que haban colgado escenas de caza. Un hombre alto, rubio, estaba sentado tras un enorme escritorio de madera, en el otro extremo de la estancia. Se puso en pie para saludarlos. Todo habra sido perfectamente corporativo o corriente de no haber sido por el hecho de que no haba ms puerta que aquella por la que haban entrado, dando la impresin de que no hubiera ninguna otra manera de entrar o salir de all. Tenemos negocios en comn, caballero? pregunt el hombre acercndose a ellos. Vesta un traje oscuro, de corte clsico y, mientras se les aproximaba, Seth observ que haba sido confeccionado por manos expertas para ocultar el arma que llevaba bajo el brazo izquierdo. El hecho de que hubiera hablado en ingls se deba al atuendo informal que ellos llevaban. Los banqueros suizos saban que la gente vestida as sola ser norteamericana y, por lo general, buscadores de curiosidades que queran contarles a sus amigos al volver a casa que haban visitado a los gnomos en Zurich. Sin embargo, la voz del hombre era educada y cordial, porque los banqueros suizos tambin saban que por cada veinte cazadores de curiosidades haba un americano sumamente rico que no vesta de forma apropiada para llevar a cabo negocios financieros. Se trata de un asunto confidencial dijo Seth con tono autoritario. Y cuento con poco tiempo. Debo ver a un funcionario inmediatamente. Claro, seor respondi el hombre echando una mirada al objeto envuelto en papel barato y a los zapatos deportivos nuevos, y

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evidentemente caros, de Zo. Volvi a su escritorio, sac un telfono de un lugar oculto y habl por l en voz tan baja que sus palabras resultaron ininteligibles. El hombre volvi a colocar el telfono en su sitio y mir a la pareja. El americano estaba de pie, aparentemente a sus anchas, en medio de la estancia. El recepcionista los atender ahora mismo dijo el hombre. Mientras hablaba, detrs del escritorio se abri una puerta camuflada por las junturas de los oscuros paneles de la habitacin y disimulada adicionalmente por la tenue iluminacin. Un hombre alto y delgado, con una barba estilo Lenn y un traje azul de raya diplomtica, sali por ella. Buenas tardes los salud con voz amable pero reservada. Soy Gunter Abis. En qu puedo ayudarlos? Estrech primero la mano de Zo y despus la de Seth. Tenemos una cuenta aqu dijo Seth, decidido a allanarse el camino . Una caja cuyo acceso est determinado por ciertas... disposiciones. Ridgeway mir a su alrededor. Preferira no decir ms hasta que nos encontremos en un lugar ms... privado. Abis enarc las cejas. Por supuesto respondi obsequiosamente, perdneme, pero... tenemos que ser muy cuidadosos para no dejar entrar a quienes no tienen aqu negocios legales. Sganme, por favor. El hombre los condujo a travs de la puerta que haba usado para acceder a la recepcin. Era la entrada a un ascensor y Abis fue el ltimo en entrar. Cerr la puerta panelada que daba al rea de recepcin y puls el botn de la octava planta. Las puertas se cerraron suavemente y la cabina empez a subir. Seth evitaba mirar al recepcionista y no dijo nada durante el trayecto. Las personas ricas y poderosas, sobre todo las que mantenan cuentas y cajas en los bancos suizos, no solan confraternizar con el personal de servicio. Adems, haban sido admitidos, al menos hasta ese momento. Cualquier cosa que dijesen tal vez no los ayudara e incluso poda despertar sospechas. Los ricos eran gente callada y Seth decidi ver si era capaz de representar esa parte del papel. Zo sigui el ejemplo de Seth y se mantuvo en silencio. A su izquierda, por favor dijo Abis cuando el ascensor se detuvo en la octava planta. Mantuvo abierta la puerta mientras salan. Estaban en otra rea de recepcin tambin recubierta de madera oscura, exactamente igual que la de la planta baja. Otro macizo guardia de seguridad ocupaba el enorme escritorio de madera. La nica diferencia era que de esta recepcin salan dos pasillos, uno hacia cada lado. El guardia devolvi respetuosamente la mirada de Seth mientras los tres salan del ascensor. Abis los condujo a una puerta que haba al final del corredor y la abri con una llave que sac del bolsillo. La habitacin, que ocupaba una

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esquina del edificio que daba a la Bahnhofstrasse y al lago, estaba decorada con una elegante opulencia, como pensada para dar gusto a los que tenan mucho dinero pero pocas ganas de gastarlo en frivolidades. Por favor, pnganse cmodos mientras notifico a uno de nuestros funcionarios que estn ustedes aqu. A continuacin, sin esperar respuesta, Abis dio media vuelta y sali de la habitacin. La puerta se cerr con tanta firmeza y solidez como la de una cmara blindada. Seth prob el picaporte. Estaba cerrada. El y Zo se miraron en silencio. Aquella sala tena el tamao y el lujo de una habitacin de hotel y estaba amueblada en el mismo estilo. Adems del sof y las butacas, haba un televisor, un revistero con prensa actualizada, un pequeo terminal de ordenador que presentaba cifras financieras, y un bar lleno de licores. Seth se dirigi al bar, apoy el cuadro en la pared, y llen un vaso con agua helada de una botella de Perrier. Vaya banco, no? dijo Zo con fingida alegra. Esos fascistas del NationsBanc podran aprender unas cuantas cosas de estos tipos. Seth se dirigi a la ventana y mir hacia la calle. El Ejrcito de Salvacin segua tocando como si le fuera la vida en ello, compitiendo por los escasos francos que les caan de vez en cuando. Es posible dijo lacnicamente. Pero al final todos son iguales, al menos los grandes. Se volvi a mirarla. La gente honrada no suele beneficiarse de su trato con ellos. Vaya, estamos susceptibles esta tarde brome Zo. Camin hasta donde l estaba. Lo siento respondi l ponindole las manos en los hombros. Simplemente estaba pensando en cmo este tipo, Abis, se ha deshecho en atenciones para a continuacin encerrarnos aqu a fin de asegurarse. Procedimiento bancario. Todos tienen procedimientos. Los banqueros son como un hatajo de nazis de esos que no hacen ms que pavonearse diciendo: Nosotros cumplir rdenes. Y cuando te estafan, por accidente o adrede, siempre es porque se limitan a seguir rdenes. Hizo una pausa . No son ms que negocios. Cada vez que oigas a alguien decir eso, puedes estar segura de que han dejado la moralidad en la puerta. La mir y vio un pozo de paciencia en sus ojos. Es bueno saber que no has cambiado en estos seis meses dijo Zo. Seth la mir largamente y se ri. Lo siento dijo. Estoy un poco nervioso. Ya lo s le respondi ella. En ese momento oyeron el ruido de una llave en la cerradura y el chasquido de la puerta al abrirse. Un hombre distinguido, de pelo gris y bigote muy contenido, entr en la habitacin. Tena un aspecto patricio y llevaba un traje de Savile Row. Hablaba ingls con el acento

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insufriblemente correcto de alguien que ha estudiado en los mejores colegios. Les ruego perdonen mi tardanza dijo avanzando hacia ellos. La puerta se cerr tras l. Soy Josef Mutters. Tendi la mano. Ridgeway se la estrech y sinti su apretn clido y firme. Soy vicepresidente del Thule Gesellschaft Bank repiti el nombre completo del banco como para que sus dos visitantes se aseguraran de que estaban en el lugar correcto. Qu puedo hacer por ustedes? Seth recogi el envoltorio que haba dejado junto al bar. Deseamos tener acceso a nuestra entregndole el paquete a Mutters. caja de seguridad dijo

Por un instante, el vicepresidente observ el paquete burdamente envuelto como si pudiera contener alguna nueva enfermedad americana, pero sin solucin de continuidad, su cara profesionalmente obsequiosa se recompuso. Podemos sentarnos un momento? pregunt. Seth asinti y los tres se acomodaron en el sof. Mutters coloc el paquete en la mesilla baja y empez a desenvolverlo. Tuvo que sofocar un respingo de sorpresa cuando vio el cuadro. Se qued mirndolo en silencio largo rato. Cuando finalmente levant la vista, la mirada obsequiosa se haba transformado en miedo. Despus de todos estos aos empez Mutters, tanto para s como para sus huspedes. Asinti como para sus adentros. Mi padre fue quien lo dispuso todo al respecto explic Mutters, en una poca en que estos procedimientos eran todava legales. Era inslito, pero no vio en ello nada ilegal y, por lo tanto, satisfizo los deseos del cliente. Los mir con agudeza. Pero claro que ustedes deben de saber ya todo esto, verdad? Al fin y al cabo tienen el cuadro. Seth sinti que el miedo haca que se le formara un nudo en el estmago. Sospechaba de ellos? Les hara preguntas que no podran responder? La polica no tardara mucho en acudir. Claro que lo sabemos respondi Seth. No hemos venido aqu para que nos den una leccin de historia, sino a recoger el contenido de nuestra caja. La mirada de Mutters era intensa. Seth poda ver cmo sus pensamientos se reflejaban en sus ojos, evaluando, sopesando, decidiendo. Por supuesto dijo finalmente, perdonen si he perdido mis modales. Mir a Seth. Esta vez sus ojos tenan la textura suave, complaciente, de un servidor. Es que esto es el fin de una era. Su voz era nostlgica. Todas las dems cuentas con... disposiciones inusuales han sido convertidas a los procedimientos normales, y la ley suiza nos prohibe reinstaurar la prctica. Mutters pareca lamentar la muerte de un ser querido. Guard silencio un momento, despus se puso en pie de repente

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y aadi: Con su permiso. Debo hacer algunas gestiones antes de proceder. Seth asinti y Mutters sali rpidamente de la habitacin. El golpe sordo que haca la puerta cada vez que se cerraba, semejante al de una cmara blindada, haba empezado a poner nervioso a Seth. Abri una botella de Grange que haba en el bar y sirvi dos copas, una para Zo y otra para l. Bebieron la mayor parte en silencio. Mutters regres justo cuando Seth haba llenado las copas por segunda vez. Mantuvo la puerta abierta mientras Abis empujaba una caja metlica con ruedas y una superficie de trabajo con un archivador. En una mano, el vicepresidente sostena un papel y un sobre rasgado de donde evidentemente haba salido la hoja. Entr detrs de Abis en la habitacin y le hizo colocar el carrito cerca de la ventana que daba al lago. Abis se march y la puerta volvi a hacer otra vez aquel irritante sonido. Sin soltar el papel, Mutters se acerc a donde estaban sentados Seth y Zo. Ech una mirada a la botella. Excelente eleccin dijo. Uno de los mejores vinos que existe. No est mal replic Seth tratando de no parecer impresionado, pero creo que no envejece con dignidad. Mutters enarc una ceja y sin ms comentarios cogi la pintura de la mesa. Procedemos segn lo dispuesto? pregunt. Ridgeway asinti, dej su copa en la mesa baja y se uni a Mutters junto al carrito que haba trado Abis. Zo se puso a su lado. Observaron mientras Mutters examinaba el papel, lo colocaba junto con el cuadro en la superficie de trabajo del carrito y a continuacin abra las puertas de la caja cerradas con llave. Volvi a estudiar el papel. De un estante interior de la caja sac una botella de trementina, unos trapos y una pequea caja de seguridad de metal gris. Esta tena un pequeo candado como medida de seguridad. Sin remangarse, ni siquiera quitarse la chaqueta, Mutters abri la botella de trementina, empap el trapo con ella y empez a frotar la superficie del cuadro. A Zo se le hizo un nudo en la garganta. Seth abri los ojos como platos, pero oprimi el antebrazo de ella suavemente para advertirle que guardara silencio. La pintura de dcadas de antigedad fue ablandndose poco a poco. En algunos lugares haba sido aplicada con una esptula y Mutters tuvo que usar un trapo tras otro para eliminar los tenaces pigmentos. Los colores se fueron corriendo y formando una mancha marrn a rayas, pero por fin, tras casi veinte minutos de trabajo, la superficie empez a cambiar. Ah! dijo Mutters crpticamente, y sigui frotando.

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Primero apareci un brillante punto dorado y despus otro.

Diez minutos ms tarde, Mutters haba acabado. Haba dejado al descubierto un pequesimo lingote de oro fijado en un hueco de la base de madera sobre la que haban aplicado la pintura. El lingote era tan largo como una cajetilla de cigarrillos. Mutters lo levant para que ambos pudieran verlo. Sobre el pequeo rectngulo se haban estampado una serie de letras y de nmeros: el sello de la fundicin que certificaba que se trataba de oro fino, el peso del mismo, y la esvstica, el guila y los rayos de las SS. Zo dio un respingo. Creo que esto era lo que esperaban, no? Mutters dirigi la pregunta a Seth. Qu?... Ah..., s. S! contest Seth tratando de ocultar su sorpresa . Precisamente lo que esperbamos. Mutters le entreg el panel de madera a Seth. Tenga cuidado dijo. Todava podra tener pintura fresca en los bordes. Seth cogi el cuadro de manos de Mutters y lo sostuvo a la luz. Contuvo la respiracin, sinti un fuerte dolor en el estmago al ver la esvstica grabada en el oro. El smbolo tangible del mal le hizo comprender la espantosa red que los haba envuelto. Devolvi el objeto a Mutters. El vicepresidente del banco cogi el papel que haba trado consigo. Al hacerlo, el sobre cay sobre la alfombra. Seth se agach para recogerlo y vio el nombre del remitente. Era el de Hermann Goering. Debajo de la direccin de Berln haba una sola palabra escrita: Instrucciones. A Ridgeway le temblaba la mano cuando dej el sobre en la mesa. Mutters volvi a mirar el papel que haba sacado del sobre, y entonces, con una navaja de hoja corta, hizo palanca hasta sacar el lingote encastrado en la madera. Debajo haba una llave. La cogi y se la entreg a Seth. Esta es la llave de su caja y ste su nmero de cuenta dijo Mutters tendindole a Seth el lingote de oro en el que se haban impreso los nmeros y la letra. Coincide exactamente con el nmero que figura en las instrucciones que nos dio el caballero que abri la cuenta y dej un fondo en fideicomiso para su mantenimiento a perpetuidad. Mutters mir inquisitivamente a Seth. Seth acept el lingote y la llave con cierta reticencia. No poda imaginar peor representacin del mal que Hermann Goering sosteniendo los mismsimos objetos que ahora tocaba l. Bueno, prosigamos dijo Seth con impaciencia.

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Por supuesto acept Mutters. Sin embargo, me temo que los nmeros de acceso grabados en el oro indican una cuenta de Prioridad Uno. Seth sinti que se le oprima el corazn. Y eso qu significa? Significa que no estamos autorizados a retirar la caja de la bveda sin su presencia. Seth se relaj. Es muy inusual. Normalmente, le traeramos la caja aqu ech una mirada en derredor, o a otro de los gabinetes de comprobacin, pero con una cuenta de Prioridad Uno, usted debe estar all para presenciar in situ la apertura del espacio de la caja. Seth asinti. No perdamos ms tiempo. Mutters cogi su hoja de instrucciones, a continuacin los condujo al ascensor y puls un botn que no tena ninguna marca. Esto nos lleva al nivel ms profundo de la bveda. El de mxima seguridad. Seth asinti, tratando de imitar el desinters por lo que los rodea que suelen demostrar los ricos. Dio la impresin de que eso tranquilizaba a Mutters. Desde el ascensor, recorrieron un corredor tras otro de suelo de mrmol marrn, con paredes cubiertas de cajas de seguridad de diversos tamaos. Tras bajar un tramo de escalera, se encontraron ante una batera de grandes cajas de seguridad, algunas tan grandes como los cajones del archivador de una oficina. Mutters retrocedi un paso y se inclin hacia atrs, con las manos a la espalda mientras examinaba los nmeros de arriba abajo. En seguida encontr el correspondiente. Ah dijo sealando con el dedo. La caja que indicaba estaba aproximadamente a metro y medio del suelo y tena una puerta de ms de treinta centmetros de ancho y un metro ochenta de altura. Zo y Seth se acercaron para examinar la caja. Ambas cerraduras estaban selladas con una delgada lmina de oro. Les ruego que las examinen cuidadosamente para asegurarse de que ninguna llave ha penetrado en ellas desde que se coloc el sello aadi Mutters. Los sellos estaban intactos. Seguimos adelante? pregunt Mutters. Seth asinti y le dio a Mutters la llave que haba permanecido oculta durante cuarenta aos bajo el lingote de oro. ste ejerca una presin molesta contra su muslo, sobresaliendo de la tela del bolsillo de su pantaln. Seth contuvo la respiracin mientras Mutters introduca primero la llave del banco y despus la de la pintura a travs de los sellos de oro y a continuacin en las cerraduras. La puerta se abri y una caja de seguridad

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metlica comn qued al descubierto. Mutters introdujo la mano, desliz la caja fuera del hueco donde haba permanecido olvidada durante ms de cuatro dcadas y la sac para que la vieran. La tapa estaba sellada con cuatro gruesos sellos de oro; stos, al igual que el lingote, llevaban grabado el sello de las SS. Mutters mir los sellos y despus a Seth. Su rostro no reflejaba ninguna expresin; tena el aspecto de un hombre que ya lo ha visto todo. Quiere usted que se la lleve al gabinete de comprobacin? Seth asinti con la cabeza. Mientras l y Zo seguan a Mutters y abandonaban las bvedas, Seth miraba las filas y filas de cajas y se preguntaba qu otros males se escondan en ellas. Estaban matando a personas en ese mismo momento por el contenido de esas cajas? La idea le provoc un estremecimiento.

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El gabinete de comprobacin todava ola levemente a trementina. Mutters les haba llevado la caja hasta all y los haba dejado solos. Con impaciencia, ellos haban roto los sellos de la caja y haban encontrado dentro un maletn de metal de los que se usan para proteger cmaras e instrumentos electrnicos. Tena una compleja cerradura de combinacin que se abri cuando introdujeron los nmeros correspondientes a la cuenta bancaria. El contenido del maletn estaba ahora esparcido sobre la mesa de caf: papeles, muchos con sellos, documentos de la Reichschancellery y del Vaticano; instrucciones encuadernadas relativas a una instalacin fortificada; el plano de dicha instalacin identificada slo como Instalacin Habersam, un microfilme con una etiqueta que deca testimonios histricos originales en la Instalacin Habersam, y fotografas, docenas de ellas. Seth le pas a Zo nerviosamente una de las fotografas. No me extraa que todava estuvieran dispuestos a matar por el cuadro dijo. Zo cogi la fotografa. Impresa en costoso papel libre de sulfuro, la imagen en grano fino de un rostro la miraba. La cara era la imagen vaga de una mujer joven o una nia muerta, con expresin tranquila, de alivio, como si ya hubiera acabado un gran sufrimiento. No puedo creerlo exclam Zo. Hitler chantaje al papa con esto para que guardara silencio sobre las atrocidades nazis. Crelo dijo Seth. Aqu est el documento que lo prueba. Busc entre el revoltijo de cosas que haba sobre la mesa y sac un documento, el acuerdo que garantizaba el silencio de la Iglesia catlica, a cambio del cual Hitler garantizaba la seguridad del Vaticano y se comprometa a no hacer pblica ninguna prueba relacionada con el sudario de Sofa. Al pie, refrendadas por los sellos del Vaticano y del Tercer Reich, estaban las firmas del papa Po XII y de Adolf Hitler. Zo volvi a colocar las fotografas sobre la mesa, encima de las dems imgenes del sudario. Ambos se quedaron mirando todo el material. Era algo abrumador: el ocultamiento de un Mesas femenino por parte de un emperador y de un papa, el descubrimiento del sudario y de todos los documentos relacionados la Pasin de Sofa propiamente dicha firmados por

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Hermann Goering. Cientos de personas haban muerto a causa del encubrimiento original; millones ms haban sido asesinadas bajo el silencio a que ste dio lugar. Qu hacemos ahora? pregunt Zo. Ir a Alt Aussee, supongo dijo Seth. Eso fue lo que Yost dijo que debamos hacer. Ir a ver a Morgen. Adems, no podemos quedarnos aqu demasiado tiempo. A la polica le gustara cogernos. Es posible que un pequeo pueblo de Austria sea un buen lugar para ocultarse hasta que podamos pensar realmente en cmo salir de este atolladero. Tambin nos dara la ocasin de examinar todo este material ms detenidamente. Slo hemos rascado la superficie aadi Zo. Seth asinti, se inclin sobre la mesa y empez a recoger todos los papeles y meterlos en el maletn. Todo aquello les haba llevado ms de dos horas. A estas alturas, Stratton deba de estar impaciente y preocupado. Se reuniran con l y llevaran el Volvo a Alt Aussee. All, un anciano sacerdote llamado Hans Morgen los ayudara a encontrar algunas respuestas y en ellas tena que haber soluciones; una forma de detener las matanzas que seguan al sudario, una forma de exculpar a Seth de los cargos de asesinato. Tena que haber una manera. Seth y Zo iban cogidos de la mano mientras seguan a Mutters al ascensor. Por el rabillo del ojo, Seth vio a dos hombres al extremo del pasillo que caminaban hacia ellos. Los mir atentamente. Uno de ellos le pareci familiar, pero no pudo recordar de dnde. Los polis, los profesores y los hombres perseguidos ven muchas caras a lo largo de su vida. Mutters les hizo un gesto afirmativo a los hombres y sonri cuando las puertas del ascensor empezaron a abrirse. Al parecer, los conoca. El de la derecha meti la mano dentro de su chaqueta y cuando volvi a sacarla empuaba una pistola automtica con un gran cilindro tubular acoplado al can. Seth sinti un fro en las entraas y una leve exclamacin escap de la boca de Zo. El hombre de la pistola se detuvo de repente a unos seis metros de ellos y levant el arma. No... Eso fue todo lo que Mutters pudo decir antes de que el hombre le disparara. A continuacin el asesino apunt a Seth. Dejndose llevar por su instinto, Seth empuj a Zo dentro del ascensor y empez a pulsar frenticamente el botn que deca ZUMACHEN. Desde el pasillo llegaban ruidos de pasos que corran amortiguados por la mullida alfombra. Pero la puerta no se cerraba. Seth cogi a Zo por el brazo y la empuj hacia el rincn, junto al panel de control. Ella vio cmo Seth aferraba el asa del maletn de metal negro con las dos manos y lo levantaba como si fuera un lanzador de martillo olmpico.

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No te muevas le dijo l. Balance el maletn, despus apoy los pies firmemente y se impuls con toda la fuerza de su cuerpo justo cuando el de la pistola meta la cabeza dentro. El maletn de metal tena todo el peso de los papeles y documentos que contena. Una esquina le dio al asesino justo por encima de la oreja izquierda y el metal penetr con facilidad en la carne blanda. Un instante despus, un sonoro crujido llen el interior del ascensor cuando la cabeza del hombre se abri como un meln podrido. El arma automtica con silenciador se escap de las manos del asesino y fue a dar contra la pared del ascensor. Seth sigui sujetando el maletn mientras el cuerpo del hombre se aflojaba y caa pesadamente, el tronco dentro del ascensor y las piernas en el pasillo. Las puertas del ascensor por fin empezaron a cerrarse, golpeando repetidamente contra el cuerpo. Seth le pas el maletn ensangrentado a Zo mientras l se lanzaba a por el arma cada en el suelo. Mientras las puertas golpeaban una vez ms contra los riones del muerto y se volvan a abrir, Seth vio que el segundo hombre hablaba por un pequeo radiotransmisor. Eso significaba que haba ms. Pero dnde? El hombre vio el arma de Seth y rpidamente se hizo a un lado, colocndose fuera de la lnea de fuego. El ascensor se volvi a cerrar contra el cuerpo muerto y Seth se agach y tir del cadver. Mientras lo arrastraba hacia el interior de la cabina, las puertas golpearon contra los tobillos del hombre y se volvieron a abrir. Cuando lo hicieron del todo, el segundo hombre estaba all de pie, y en lugar del radiotransmisor sostena una pistola igual que la que empuaba Seth. Por un instante los dos se miraron en silencio. Luego ambos levantaron el arma a la vez y apuntaron. Seth fue una dcima de segundo ms rpido y una pizca ms certero. Sinti el firme retroceso del arma en su mano, una, dos veces, y despus se puso a salvo. Cuando las puertas se cerraron por fin, Seth entrevio al hombre cayendo de rodillas y luego de cara sobre la alfombra. Mientras bajaban en el ascensor, Seth gir el cuerpo del asesino y encontr otros dos cargadores para la automtica. Se los meti en los bolsillos de los pantalones. Quines...? A Zo se le quebr la voz. Carraspe y volvi a intentarlo. Quines eran? Seth mene la cabeza y sigui rebuscando en los bolsillos del hombre muerto. Cogi su billetero y lo abri de una sacudida. Dentro haba un grueso fajo de billetes: francos suizos, chelines austracos, billetes de marcos alemanes de distintos valores. Entre la pila de tarjetas de crdito, Seth encontr una con foto que identificaba al muerto como Bernhard Saltzer, empleado del Thule Gesellschaft Bank. Le pas la tarjeta a Zo para que la viera-Herr Mutters no era la nica persona del banco dispuesta a prestar servicios a los que vinieran a reclamar el contenido de esa caja.

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El ascensor empez a frenar en la planta baja.

Toma, guarda esto dijo Seth pasndole el billetero del hombre. El ascensor se par y las puertas volvieron a abrirse. Seth cogi el maletn de metal y empuj la puerta que se abra en la pared cubierta de paneles de la recepcin. Sali del ascensor. Junto a l, el guardia estaba desplomado sobre su enorme escritorio de madera. Le manaba sangre de una pequea herida redonda en la sien. Sentado en el sof haba un hombre que vesta uniforme negro con cordoncillos rojos. Seth tard un segundo en reconocer a uno de los miembros de la banda del Ejrcito de Salvacin. Haba otro de pie junto a la puerta de la recepcin. Los dos se miraron sorprendidos al ver aparecer a Seth. Se quedaron paralizados un momento. El que estaba sentado en el sof levant un pesado artefacto que Eidgeway reconoci como una H&K MP5A. Ridgeway retrocedi rpidamente hacia el ascensor y tropez con Zo al hacerlo. Los dos se enredaron y cayeron al suelo justo cuando los proyectiles de la H&K empezaban a incrustarse en los paneles de madera del ascensor. Seth oy que gritaban Schnell! Schnell! Rpido! Rpido!. Consigui desembarazarse de Zo y, ponindose de rodillas, dispar una vez al asesino de la metralleta. El disparo lo alcanz en el vientre y lo dej tieso, con una expresin de enorme sorpresa en la cara. Seth aprovech su estupor y le dispar otra vez. La mayor parte del ojo derecho del hombre desapareci en una salpicadura roja y rosada .Zo se puso de pie y toc todos los botones de control del ascensor. Cuando las puertas empezaron a cerrarse, Seth empez a disparar una y otra vez al segundo miembro de la banda del Ejrcito de Salvacin. La automtica se le qued sin municin justo cuando se cerraron las puertas. Seth solt un suspiro cuando empezaron a subir. Adonde vamos? le pregunt a Zo mientras daba vueltas a la pistola intentando encontrar el mecanismo liberador del cargador. Hacia arriba dijo Zo. Seth consigui introducir un segundo cargador en la empuadura de la pistola. Algunos de los pisos tienen que ser oficinas le explic ella, y donde hay oficinas tiene que haber salidas de incendio. Las puertas se abrieron en una gran sala oscura dividida por tabiques con la parte superior de cristal. El lugar estaba lleno del murmullo sofocado de los ordenadores, las calculadoras, las impresoras y el negocio del dinero. Seth escondi rpidamente la pistola a su espalda, en la cintura de sus pantalones. Zo estudi el panorama y entr en la sala. Se dirigi a una alarma roja de incendio que haba en la pared y la puls. La alarma empez a sonar mientras ella gritaba Feuer! Feuer! Feuer! Fuego! Fuego! Fuego! Un murmullo de agitacin atraves el lugar. La gente empez a levantarse de sus asientos. Seth cogi el maletn e imit a Zo.

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Fuego! Hay que salir de aqu! Fuego!

El murmullo fue subiendo de tono y algunos de los trabajadores empezaron a recoger sus cosas. Las mujeres fueron a por sus bolsos. Un hombre alto con la autoridad grabada en su cara se dirigi a ellos. Vamos a ver dijo enfadado. Qu sucede? Fuego en la primera planta grit Seth. Herr Mutters me dijo que viniera y evacuara la planta. El hombre se puso tieso al or el nombre de su superior. Esto es totalmente irregular replic sin embargo. Tengo que hablar con el propio vicepresidente Mutters en persona. Se acerc a un telfono, pero la sala ya se haba transformado en un caos mientras la gente se empujaba tratando de llegar a una puerta abierta en el extremo opuesto. Un timbre de alarma, sin duda accionado cuando la salida de emergencia fue abierta, propag por la estancia un virulento sentimiento de ansiedad. Zo y Seth se unieron a la masa de gente que ahora estaba al borde del pnico. Al pe de la escalera de incendio, la multitud se arremolinaba en un ancho patio conectado por callejones con las otras calles. La gente estaba atnita y confundida, haciendo comentarios en pequeos grupos. Muchos decan en voz alta que no vean humo y algunos especulaban con que deba de ser otro simulacro. Seth y Zo se apartaron de la multitud y lentamente se escabulleron por uno de los callejones que daban a la Bahnhofstrasse. El aullido de las sirenas se acercaba, sin duda los bomberos y tal vez la polica si se haban descubierto los cadveres. El callejn los condujo a una tranquila calle en el corazn del viejo barrio medieval de Zurich. Caminaban en silencio, demasiado conmocionados para hablar. Media hora despus llegaron al aparcamiento subterrneo de la Sihlstrasse, y minutos ms tarde, Zo encontr el Volvo. Stratton les hizo seas con la mano.

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Captulo 31

Llegaron a Alt Aussee la maana anterior a Nochebuena. Una fuerte nevada haba empezado a caer poco antes del amanecer y haba ido arreciando a medida que avanzaba el da. La carretera desde Bad Aussee era estrecha y segua todos los meandros de un pequeo ro que corra hacia el lago. Cuando llegaron a Alt Aussee apenas podan circular a quince kilmetros por hora. La nieve se haba endurecido en el parabrisas, transformndose en hielo donde no llegaban los extremos de las escobillas. Los tres se registraron en dos habitaciones en el Kohlbacherhof, un pequeo hostal en la linde de la ciudad, junto a una pequea iglesia. Por fin, protegindose con un paraguas de la nieve hmeda, Zo y Seth recorrieron a pie el medio kilmetro largo que haba desde el hostal hasta el centro del pueblo. Yost haba sido claro: slo los esperaban a ellos dos. Quines? haban preguntado Zo y Stratton casi al mismo tiempo. Seth se haba encogido de hombros. Dijo que ellos nos reconoceran. De camino a la ciudad, el nico vehculo que los adelant fue un tractor que arrastraba un remolque cargado de heno. El granjero, arrebujado contra el fro, los salud con la mano al pasar. No vieron a nadie ms hasta que llegaron al centro de Alt Aussee. Pasaron por varias tiendas: una ferretera, una tienda de ropa y otra donde vendan juguetes, libros y artculos diversos. Todas las tiendas estaban en casas unifamiliares de una sola planta, algunas de ellas de piedra, separadas unas de otras por estrechos callejones o calles. Todas las tiendas estaban cerradas. La Navidad ya haba empezado para los tranquilos habitantes de Alt Aussee. Unos cincuenta metros ms all de la juguetera-librera encontraron una combinacin de comisara y oficina postal instalada en un edificio de dos plantas construido de rstica piedra gris. Cuando Seth prob a abrir la puerta del edificio, result que tambin estaba cerrada. Y ahora adonde vamos? se pregunt en voz alta.

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Permanecieron un momento delante del edificio y volvieron a mirar a su alrededor. Haba ms tiendas a ambos lados de la calle principal, pero al igual que las tres por las que haban pasado, casi todas tenan el aspecto de estar cerradas, con sus escaparates oscuros y sombros. El camin de una granja, con la cabina oxidada y remendada con trozos de metal cortados de latas, pas traqueteando por delante de ellos, dejando huellas frescas de neumticos en la calzada cubierta de nieve. El conductor tambin los salud. Le devolvieron el gesto y se quedaron mirando cmo el camin empezaba a desaparecer engullido por el espeso manto de nieve, pero antes de que desapareciera del todo, la nica luz de freno que le funcionaba se encendi al detenerse junto al bordillo. Seth y Zo escudriaron el manto espeso y algodonoso que cubra la ciudad y vieron, un poco ms all del camin, que sala luz de las ventanas de un edificio. Observaron al conductor, que sali del camin y entr en el edificio. Vamos? pregunt Zo dando un paso vacilante hacia el camin. S accedi Seth siguindola. Da la impresin de que es el nico lugar habitado de la ciudad. Al acercarse, distinguieron la silueta de un pequeo caf y cervecera. Cruzaron la calle. Para cuando llegaron al camin del granjero, las huellas que ste haba dejado en la nieve ya se haban borrado. Frente al camin haba estacionados un Mercedes desvencijado y un Fiat nuevo. Se encontraban frente a un restaurante con un tejado muy empinado y ventanas compuestas de docenas de pequeos cristales facetados incrustados en una oscura celosa de madera. La nieve se haba juntado en las facetas inferiores dando como resultado la decoracin natural que los americanos se esforzaban tanto por imitar con aerosoles de falsa nieve plstica. A travs de la ventana vieron al granjero saludando a la gente del interior. Dos policas uniformados estaban sentados a una mesa con tazas de caf en la mano y sendos vasitos de licor llenos de un lquido claro, probablemente schnaps. Eso explicaba que la puerta de la comisara al otro lado de la calle estuviera cerrada. Otras tres personas, tipos rudos, robustos, de caras enrojecidas y vestidos con los loden verdes caractersticos de los Alpes, ocupaban una gran mesa alargada con bancos a uno y otro lado. Beban cerveza de unas jarras casi vacas. El posadero y una mujer de formas ampulosas que deba de ser su esposa estaban detrs de la barra y saludaban a los recin llegados con amplias sonrisas y gestos de la mano. Seth y Zo atravesaron la puerta, cambiando el fro cortante de la nieve por un ambiente clido, con ese aroma caracterstico a levadura de cerveza, el olor picante, levemente sulfuroso, del repollo, embutido en todas sus variantes, y los olores hmedos, terrosos, de seres humanos que se calientan y se secan despus de enfrentarse a las inclemencias del tiempo. Todas las cabezas se volvieron al entrar ellos por la puerta. Seth observ que en su expresin no haba nada de hostilidad, simplemente curiosidad. Alt Aussee era un lugar donde acababan todas las carreteras

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antes de transformarse en tortuosos senderos que se internaban en las abruptas colinas y montaas que haba ms all. No era frecuente que llegaran desconocidos a un lugar como aqul en vsperas de Navidad. Gruss Gottdijo Seth, pronunciando el tradicional saludo austraco. Gruss Gott respondieron a coro los presentes. Seth y Zo se dirigieron a la barra atendida por el dueo y su mujer. Mientras atravesaban el local, Seth repar en un anciano arrugado, sentado en una esquina del caf, apartado de los dems, con una jarra de medio litro de cerveza. Puedo ayudarlos en algo? pregunt el propietario con el suave acento de la campia austraca que hace que el alemn adquiera resonancias casi lricas. S, por favor respondi Seth. Espero que pueda ayudarnos. Estamos buscando a un hombre, el padre Morgen. Vio que la cara del posadero se crispaba casi imperceptiblemente. Lo conoce usted? S. La respuesta del hombre fue lenta. Lo conozco..., he odo hablar de l. Eso fue todo lo que dijo. Seth senta las miradas de todos perforndole la espalda. Cuando por fin habl, le temblaba la voz. -Lo ha... lo ha visto usted? El propietario lo mir con gesto adusto y despus se ri sin la menor alegra. S, lo he visto. Hizo una pausa. Yo era un nio la ltima vez que lo vi. No creo haberlo visto desde entonces. Hizo otra pausa. Eso debi de ser en las ltimas semanas de la guerra. Seth asinti lentamente y se volvi. Los dos policas estaban sentados en silencio y lo miraban con la desconfianza con que los guardianes de la ley y el orden suelen mirar en todas partes lo que no es habitual. Oficiales empez Seth, con voz todava menos firme, tienen ustedes alguna idea de dnde podra encontrar al padre Morgen? Los dos negaron con la cabeza sin pronunciar palabra. Seth volvi a asentir. Saben dnde se alojara en caso de que viniera a visitar el pueblo? Zo se haba dirigido al posadero y a su mujer. Los dos asintieron con la cabeza al unsono antes de que el hombre respondiera. En el Kohlbacherhof respondi, o tal vez en la antigua posada. Mir la pared de su caf que daba al norte. Est a unos kilmetros de aqu. Subiendo por la carretera. Zo esper, pero al parecer el hombre haba terminado de hablar. Bien dijo ella vacilante. Gracias por su... informacin.

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Salieron del caf y empezaron a recorrer el camino de vuelta hacia el hostal. Ahora la nieve era ms fina y ms espesa. No puedo creer que resulte tan difcil encontrar a un anciano en un lugar tan pequeo como ste se quej Zo. Ellos saben dnde est dijo Seth en voz baja. Por qu lo dices? No has visto la expresin de sus caras? Se mostraban cordiales cuando entramos y, en cuanto dijimos que estbamos buscando al padre Morgen, fue como si se levantara un muro. Sus rostros se han transformado en piedra. Pero por qu? pregunt Zo. Lo estn protegiendo. Perdonen. Inesperadamente una voz son a sus espaldas. Seth y Zo se volvieron y se encontraron con el anciano que beba cerveza en el rincn ms apartado del caf. Yo conozco al padre Morgen dijo. Tal vez pueda ayudarlos. El anciano estaba un poco encorvado, pero aun as, era casi tan alto como Seth. Deba de haber sido muy alto en su juventud. Su pelo blanco enmaraado le daba cierto parecido con el Einstein de los tiempos de Princeton. Me llamo Gunther dijo, y tendi la mano desnuda a Seth; ste se la estrech. Yo soy Seth Ridgeway y sta es mi esposa, Zo. El hombre que haba dicho llamarse Gunther inclin la cabeza, y cogi la mano de Zo. Por un momento ella crey que iba a besrsela, pero se limit a estrecharla y dejarla caer. Puedo presentarles al padre Morgen continu. Los avisar. Esperen en el Kohlbacherhof..., solos..., en el bar. Se dio media vuelta y con una velocidad sorprendente para un anciano volvi andando hacia el caf. Zo y Seth pasaron horas sentados en el restaurante y cervecera del stano del Kohlbacherhof, con sus copas de gluhwein, vino caliente con especias. Arriba, en su habitacin, Stratton fumaba en silencio, irritado por las instrucciones que les haban dado a Seth y Zo. Mientras esperaban su cita de la tarde con el anciano, Zo le explicaba a Seth lo que haba visto en el almacn y cmo se las haba arreglado para huir de all. El permaneca en silencio, maravillado por la fortaleza y el ingenio de su mujer.

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Tengo que decir que lo nico que me sorprende es que ese plan no se te ocurriera antes. Zo tom un sorbo de su gluhwein y asinti. Tal vez fuera algo psicolgico. Puede que no quisiera irme antes de haber visto todas las obras de arte. O tal vez... Se qued un momento con la mirada perdida. O tal vez? la inst Seth. Ya s que esto te va a resultar difcil de creer dijo Zo dudando. Mir hacia el techo y despus volvi a mirar a Seth, pero creo que tal vez Dios quera que yo estuviera all. Creo que se supona que yo deba estar all hasta recibir el mensaje. Entonces Ella me proporcion el plan para escapar. Ah, s, claro. Vas a decir que hay un Dios del que eliges el sexo, uno o ambos o ninguno, tan taimado que nos hace llegar hasta el borde de la muerte para que creamos en l o Ella? Zo se limit a mirarlo. Seth neg con la cabeza. Zo, eso no es fe. Eso es desesperacin por el miedo mortal que nos produce algo que pende sobre nosotros. Se volvi hacia ella. Mira, t ya tenas en tu cabeza todo lo que necesitabas. No estoy tan segura de que fuera as dijo ella con tono vacilante. Por supuesto que s insisti Seth. Slo tenas que recordar todo eso que te haba enseado tu padre y ponerlo en prctica. Realmente no estoy segura de eso insisti Zo. Ahora que lo pienso, fueron tantas cosas que no estoy segura de que las supiera antes. Claro que lo sabas. Slo que no pensaste en ello durante aos porque no tuviste necesidad. Entonces, por qu de repente me volvi todo con tanta claridad? pregunt Zo. Fue casi como si hubiera visto los planos. Eso es porque la presin de la muerte inminente hace que uno se concentre... Confa en m, yo he pasado por eso. Tus encuentros recientes con la muerte parecen haber tenido el efecto contrario sobre ti. S, si te sucede una vez, la experiencia es mstica, pero cuando intentan matarte una y otra vez, empiezas a pensar que o bien Dios es un retorcido y un sdico o que no existe en absoluto. Zo no estaba de acuerdo. Eso no cuela. Yo estuve en un peligro grave y constante todo el tiempo. La muerte estaba a la vuelta de la esquina todos los das. Por qu el espectro de la muerte no hizo que me concentrara en la idea antes de

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que empezara a saber cosas sobre la Gran Diosa, antes de que empezara a creer en un Dios que aceptaba lo femenino? No puedo creerlo dijo Seth mientras apuraba lo que le quedaba en el vaso. T, la seora ver-para-creer, la. que no confa en nada que no pueda tocar con sus propias manos o ver con sus propios ojos. Y yo no creo lo que dices t, Seth. T, el creyente, lo eres slo hasta que las cosas se vuelven inestables y entonces entierras tu fe? El telfono de detrs del bar empez a sonar exactamente a las siete de la tarde. El hijo adolescente del propietario contest, escuch y luego dijo: Es para usted, mein Herr. Seth fue hasta el telfono y cogi el auricular. S? Herr Ridgeway? Soy yo, Gunther. S puedo ayudarle. Quiero decir que unos amigos mos pueden ayudarle a encontrar al padre Morgen. Entonces, est aqu, en Alt Aussee? Gunther guard silencio. Tal vez puedan ayudarle. Est dispuesto a reunirse con ellos? Por supuesto. Estupendo dijo Gunther. Salga del Kohlbacherhof y siga por la calle principal hacia la ciudad. Antes de llegar, en el punto donde la carretera se bifurca, hay una pequea tienda donde venden juguetes, libros... La conozco. Bien dijo Gunther. Renase conmigo a la puerta de esa tienda. Cundo? Ahora. Ahora? Tiene algo mejor que hacer esta noche en Alt Aussee? La voz del hombre se ti repentinamente de impaciencia y sarcasmo. No, no. Claro que no. Bien replic Gunther. Mis amigos estn ansiosos por reunirse con usted. Venga ahora mismo. Seth colg y pag el gluhwein que haban bebido. Mientras volvan a su habitacin a recoger sus abrigos le explic a Zo la conversacin. Despus inform a Stratton. Seth y Zo salieron. La nieve se haba transformado en un fino polvo que caa del cielo. La temperatura haba descendido y la nieve cruja bajo sus pies mientras recorran el resto del camino en silencio, cogidos de la mano. Llegaron a la juguetera-librera cinco minutos despus. Se

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quedaron all, golpeando el suelo con los pies como si el fro fuera un insecto al que pudieran aplastar bajo la suela de sus botas. Momentos despus, algo duro se apoy en las costillas de Seth, por detrs. El ruido del motor de un coche empez a llenar el aire de la noche. No hagan ningn movimiento, seor y seora Ridgeway. No reconocieron la voz, no era la de Gunther. El desvencijado Mercedes que haban visto antes estacionado ante el caf se detuvo junto a la acera. Seth volvi la cabeza para tratar de ver la matrcula, pero con la luz de los faros no pudo distinguir nada. Sintense en el asiento trasero les dijo una voz al odo. La puerta se abri de golpe. Seth mir mientras Zo abra la boca como para gritar. Rpidamente, una mano enguantada se la tap. Ella empez a forcejear. Seth hizo un movimiento para ayudarla y un objeto pesado le golpe la cabeza desde atrs. El dolor que sinti hizo que se le doblaran las piernas. Eso ha sido una tontera dijo una voz mientras los metan de prisa en la parte trasera del coche. No hay motivo para alarmarse. La voz no era amenazante. Tan pronto como Seth y Zo estuvieron dentro del coche, las puertas se cerraron y el vehculo empez a moverse. Voy a taparles los ojos dijo una voz. Seth trat de volverse hacia el lugar de donde sta provena, pero el dolor punzante en la cabeza no se lo permiti. Momentos despus, unas manos les cubrieron la cabeza con lo que pareca un grueso calcetn negro. La tela era opaca, pero lo suficientemente desgastada como para poder respirar a travs de ella sin dificultad. Por favor, reljense les dijo la voz. No tenemos intencin de hacerles dao. El dolor de cabeza de Seth le haca dudar de las palabras que oa. Se acord de los asesinos que se haba encontrado en Zurich, en Amsterdam, en Marina del Rey. Trat de conformarse pensando que, a diferencia de aquellos hombres, stos se haban limitado a tratar de capturarlo, no de matarlo. Eso no le sirvi de mucho consuelo. El coche avanz por una carretera pavimentada durante unos cinco minutos. Despus empez a traquetear al avanzar ms lentamente por una superficie spera. Estaban echados de cualquier manera en el asiento trasero y de algn modo Seth encontr la mano de Zo. Se la apret y ella hizo lo mismo. Fortaleza, consuelo, esperanza, amor. Todo eso se comunicaron sin palabras mientras el viejo Mercedes daba tumbos en la oscuridad. Una media hora ms tarde, el Mercedes se detuvo. Con los ojos todava vendados, los sacaron del coche y los colocaron en otro asiento, ste ms duro y fro. Un momento despus, oyeron el ruido de un motor pequeo que se pona en marcha delante de ellos. Seth reconoci el sonido de una motonieve.

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Empezaron a avanzar y, sin soltar la mano de Zo, Seth imagin que estaban en una especie de trineo remolcado por una motonieve. As siguieron otra media hora, la mayor parte avanzando lentamente entre maleza que les enganchaba la ropa. Agachen la cabeza les advirtieron una vez cuando debieron de pasar debajo de algn objeto de baja altura. Finalmente se detuvieron en una zona llana y el ruido del motor de la motonieve se extingui en la noche. Los condujeron caminando sobre la nieve. Se abri una puerta y, al entrar en una habitacin, los envolvi una oleada de aire clido. Oyeron que la puerta se cerraba a sus espaldas. Destapadles los ojos dijo una voz, y entonces les quitaron la media de la cabeza. Seth no tuvo que parpadear para adaptarse a la luz, porque la nica que haba en la habitacin provena de una lmpara de queroseno y del fuego de lea de una rstica chimenea de piedra. La habitacin tena el aspecto de una de esas cabaas alpinas que hay diseminadas por la campia en todo el Tirol. Haba en ella un camastro poco confortable y una serie de muebles de fabricacin casera. La habitacin ola a cera derretida y a caf. Zo pas el brazo por la cintura de Seth. Ambos se volvieron. Junto a la chimenea, cada uno con una jarra de loza en la mano, haba dos hombres. Reconocieron a Gunther. De pie junto a l haba otro hombre ms delgado y de aspecto ms aristocrtico. Mir a Zo y a Seth un momento y luego se adelant hacia ellos. Bien venidos dijo tendindoles la mano. Soy Hans Morgen.

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Morgen no tena aspecto de sacerdote. Con su grueso jersey de trenzas y su blazer y pantalones de lana, pareca ms un profesor o un investigador cientfico. Tampoco llevaba alzacuellos. Estrech sus manos, primero la de Zo, despus la de Seth. Debo disculparme por la estrafalaria forma en que los han trado aqu dijo Morgen, pero hay mucha gente que ahora mismo me est buscando. Tena que asegurarme de que ustedes son quienes dicen ser. Seth se frot la nuca. Lo siento de veras, seor Ridgeway se disculp otra vez Morgen, siento lo de su cabeza, pero Richard... Ech una mirada a un hombre que estaba junto a la puerta. Seth se volvi a mirarlo. Richard Stehr era un hombre de aspecto tranquilo, con una cara redonda, casi de beb, ojos azul claro y el cuerpo de un defensa de rugby. Afortunadamente Richard es un experto, no le ha causado ningn dao irreparable. Eso es fcil decirlo replic Ridgeway, pero su enfado era slo superficial. Por supuesto dijo Morgen cordialmente. Les gustara sentarse? Tengo caf recin hecho. Les seal unas sillas con respaldo de madera junto a una mesa rstica sobre la cual haba una buena provisin de tazas, botellas, salchichas y un pan negro parcialmente cortado en rebanadas. Se sentaron a la mesa y observaron en silencio mientras Morgen usaba un guante acolchado para sacar de un trpode que haba en la chimenea una maltrecha cafetera llena de desconchones en el esmalte. Eligi unas tazas de loza para Zo y Seth y se las llen del lquido negro y humeante. A continuacin rellen su propia taza y se sent a la mesa con ellos. Los otros hombres, los que los haban llevado a la cabaa y Gunther, que estaba con Morgen cuando ellos entraron, se quedaron todos de pie. De vez en cuando abran las cortinas y miraban furtivamente hacia el exterior. Al parecer, haba gente fuera, centinelas, porque uno de los hombres de dentro haca peridicamente una seal como para responder a una comunicacin. Tengo entendido que han pasado por dificultades extraordinarias para recuperar la Pasin de Sofa. Zo y Seth asintieron al mismo tiempo. Por qu no me cuentan cmo fue todo? No quiero ser un husped desagradecido replic Seth, pero puesto que ha sido usted quien nos ha trado hasta aqu de una manera tan...

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peculiar, me sentira mucho ms tranquilo si nos contara primero algo sobre usted y sobre su grupo aadi echando una mirada a la habitacin y a los hombres que estaban de pie. La mirada de Morgen se suaviz. Claro dijo. Perdnenme por ser al mismo tiempo demasiado ansioso y un anfitrin muy poco satisfactorio. Entiendo perfectamente sus reservas. Mir a Gunther y le indic con la cabeza que se uniera a ellos. Gunther se acerc arrastrando los pies y ocup una silla al lado de Seth. Gunther tal vez pueda aadir algunos detalles de color que a m me falten. Tengo entendido que mi difunto amigo Jacob Yost lo puso al tanto de los comienzos de todo esto dijo Gunther mirando a su alrededor, como si la cabaa alpina fuera el smbolo de todo lo que los haba afligido durante ms de cuatro dcadas. Yo empezar donde seguramente lo dej Yost dijo Morgen. Las ltimas dcadas han sido difciles de creer, pero ser ms fcil entenderlas si tiene un contexto en el que situarlas. Tom un sorbo de su jarra de caf, hizo un gesto de disgusto y se recost en su silla.

George Stratton escudri a travs de la nieve ligera que atravesaba las luces de sus faros. Casi haba dejado de nevar. Condujo el Volvo lentamente por el camino desigual y rocoso que suba la empinada ladera. Ramas cargadas de nieve golpeaban por todos lados los costados del coche. Stratton haba seguido los pasos de Seth y Zo, apenas tapados por la nieve, cada vez menos densa, hasta el punto de encuentro. Su ojo experto encontr las huellas de los neumticos, las rozaduras en la nieve, y los surcos que salan de la tienda. No haba huellas de pies partiendo del lugar, de modo que Stratton supuso que Ridgeway y su mujer se haban ido, voluntariamente o no, con la gente del coche. As pues, sigui las roderas de los neumticos, tarea fcil gracias a que no haba trfico y a que ya nevaba muy poco. Los bajos del Volvo rozaron contra una roca, y Stratton se par, cogi una linterna y sigui subiendo la ladera a pie.

De modo que, despus de la guerra, segu buscando al sargento Morgen continuaba su historia, pero ste, al igual que muchos de sus camaradas, se las haba arreglado para desaparecer. Morgen se puso en pie lentamente y fue hacia la cafetera, que haba vuelto a poner en la chimenea para que se mantuviera caliente. Por otra parte, hice todo lo que pude para comprobar lo que haba dicho el sargento sobre el chantaje de Hitler al papa. Eso tuvo dos

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consecuencias para m. Se inclin y cogi la cafetera con el guante protector. La primera dijo volviendo a la mesa fue un encuentro con un pequeo grupo de gente de la Curia dedicado a asegurarse de que ningn otro papa tendra que someterse nunca a semejante chantaje moral o teolgico. El sacerdote del parque, inquisitivamente a Morgen. Morgen asinti con tristeza. El padre Smith. Lo haba enviado para que lo siguiera. Para que lo protegiera. Justo antes de morir dijo algo as como brown. Qu puede significar eso? Us ese abofeteado. nombre? pregunt Morgen como si lo hubieran en Amsterdam dijo Seth mirando

Entonces, es un nombre? Morgen hizo una pausa como tratando de asimilar el impacto. Lo sospechaba dijo, pero no lo saba con certeza. Por su cara pas una sombra y los labios le temblaron casi imperceptiblemente. Seth y Zo lo miraron, a la espera de una explicacin de sus crpticas observaciones. Por un momento, los ojos de Morgen se cubrieron de un velo de distancia, brumoso, pero de repente el velo desapareci y en su mirada brill la furia. Se lo dir dentro de un momento dijo mientras se sentaba. Se qued mirando brevemente las abultadas venas de sus manos, como si fuera un orador pblico que hubiera perdido el hilo y supiera que las notas estaban escritas en ellas. Levant la vista y continu. La segunda cosa que sucedi es que me convert en objeto de intenso escrutinio por parte de otros miembros de la Curia. Esta gente pareca estar de acuerdo en dejarme seguir buscando el cuadro y al sargento, pero tambin pareca decidida a evitar que hiciera uso de mi informacin si consegua encontrarlos. Son un grupo funesto. Descubr quines eran en los niveles inferiores... otros sacerdotes, algn que otro obispo. Hizo una pausa. Mi superior en Munich era uno de ellos. Dara lo indecible por descubrir a quin se dirige cuando informa sobre m en Roma. Morgen hizo un alto, su mirada se perdi por derroteros distantes y vagos, como si mentalmente estuviera viendo lo que hara si encontrara a esos hombres de Roma. Con un leve meneo de cabeza, continu. Me dejaron bastante a mi aire, salvo por la estrecha vigilancia. Supongo que se avienen a dejarme ir y venir siempre y cuando saquen alguna ventaja de mi informacin, de mis esfuerzos. Para ellos he sido una especie de cebo. Me mandaban a la jungla para atraer a los tigres

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mientras ellos se escondan entre los arbustos, esperando que llegara el tigre con la piel adecuada. Durante todos estos aos he sido muy cuidadoso, extremadamente cuidadoso, para no darles indicios de que s lo que se traen entre manos. As cometen ms errores. Hasta los ms profesionales, los ms fanticos, pueden tener un descuido. Seth pens en el hombre de Stratton y en cmo le haba permitido abandonar la biblioteca de la UCLA la noche del asesinato de Tony Bradford. De modo que despus de la guerra continu Morgen procur mantener en secreto las cartas importantes que enviaba a Jacob Yost y las llamadas telefnicas que le haca. Por supuesto, el Vaticano saba que trabajaba con l para tratar de localizar obras de arte cobradas como botn de guerra. Todas nuestras cartas y llamadas relativas a las obras de arte recorran las vas normales, y estoy seguro de que eran interceptadas por los miembros de la Curia que me tienen vigilado. Pero la situacin cambi radicalmente hace ms o menos un ao. El pasado... Morgen cerr los ojos un momento. El pasado junio, Yost y yo conseguimos recuperar un cuadro semifamoso. Era una de las primeras obras de Pissarro, y haba sido ofrecida discretamente a la venta por un antiguo coronel de las SS que viva con una nueva identidad en Portugal. Condujimos a la polica a su villa en la costa, cerca de Lisboa, donde se apoderaron del cuadro y pusieron al coronel bajo vigilancia. El incidente suscit gran inters entre los periodistas. Como resultado de toda esa publicidad, un hombre al que haba conocido cuarenta aos antes como Franz Bohles von Halbach me llam desde Kreuzlingen. Era el sargento de las SS que haba acudido a m aquella noche haca cuarenta aos buscando el perdn por la muerte del chico del pueblo. Era el mismo que me haba mostrado el sudario y la Pasin de Sofa en su bveda de seguridad dentro de la mina. Pues bien, Von Halbach era ahora un hombre muy rico que se haca llamar Willi Max dijo Morgen, mientras apartaba su silla de la mesa y cruzaba las piernas, tratando de ponerse cmodo en su duro asiento de madera. Max, o Von Halbach, tambin se estaba muriendo, y las cuestiones morales que haba conseguido pasar por alto o sofocar durante cuarenta aos haban empezado a mortificarlo. El joven sargento agobiado por la culpa se haba convertido en un moribundo lleno de arrepentimiento que tema por su alma mortal. Durante los cuarenta aos pasados desde que vino a mi casa en Alt Aussee para confesarse, se haba vuelto un hombre ms refinado. Conoca la importancia del cuadro, saba que contena las llaves para recuperar el sudario y la Pasin de Sofa. As pues, no se present en mi puerta con la pintura en la mano, e hizo bien, porque es probable que el cuadro estuviera ahora en manos de mis enemigos de la Curia. En lugar de eso, consciente de lo importante que era guardar el secreto, decidi actuar con discrecin. Se puso en contacto con Yost, quien me llam inmediatamente.

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Gunther interrumpi para sugerir que comieran algo. Los hombres de fuera se turnaban para vigilar y entraban de uno en uno para comer salchichas fras y pan antes de continuar con su tarea. En su mayora eran hombres de edades comprendidas entre los cincuenta y los sesenta aos y mostraban gran deferencia hacia Morgen. Antes fueron sacerdotes Morgen interrumpi su historia para explicar quines eran los hombres que estaban fuera. Aguantaron hasta donde pudieron la traicin y las imposturas de la Iglesia, pero incluso despus de colgar los hbitos se sintieron llamados a servir a Dios. Ahora viven como sacerdotes, pero sirven a Dios, no a la Iglesia. Ayudan al nmero cada vez menor de los que al igual que nosotros seguimos en la Iglesia para combatir su deshonestidad y sus abusos. Con el sudario y la Pasin de Sofa es posible que podamos ganar algunas batallas aadi Gunther revolvindose en su silla. Creo que ahora es su turno. Mientras daban cuenta de la comida sencilla y fra, Seth y Zo volvieron a relatar sus vicisitudes. Las historias se hacan ms cortas cada vez que las contaban, ya que preferan economizar palabras para pasar por encima de todo el dolor y el miedo. Morgen, a su vez, explic que el ncleo de reformistas del Vaticano haba decrecido notablemente con el paso del tiempo. Los que haban dedicado sus vidas a las luchas de poder y a la burocracia bizantina los consideraban una amenaza. E incluso los que aceptaban que la corrupcin vaticana exista y era preciso erradicarla vean en los reformistas una fuente potencial de problemas. Por eso no pudimos protegerlos mejor a ustedes dijo Morgen pesaroso. Ridgeway asinti comprensivo antes de hablar. Lo que ustedes han dicho aclara muchas cosas, pero todava no explica por qu el KGB mat a su hombre en el parque de Amsterdam. Han hablado del peligro que representa la Iglesia, pero todos los peligros a los que Zo y yo nos hemos enfrentado provenan de los rusos, y no puedo ver qu conexin hay entre la Iglesia y el KGB. Eso son varias preguntas contest Morgen. En primer lugar, el KGB no fue responsable de la matanza de Amsterdam.Hizo una pausa, como si lo que tena que decir a continuacin le hiciera dao con slo pensarlo. Lo mat la Congregacin. Fue la Congregacin para la Doctrina de la Fe, el nuevo nombre de la Santa Inquisicin. Ridgeway y Zo miraron a Morgen con incredulidad. Pueden creerme dijo, y no fue la primera vez. La Iglesia tiene dinero e influencias. Ambas cosas pueden usarse para contratar gente y para convencerla de que mate. Llevan casi un milenio hacindolo. Yo pensaba que eso haba terminado con los Borgia dijo Ridgeway. Morgen mene pesaroso la cabeza.

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No termin con los Borgia, del mismo modo que no haba empezado con ellos. Ellos slo lo llevaron hasta los mayores extremos. Los gobiernos, todos los gobiernos, han considerado necesario matar a personas por una u otra causa. A veces la muerte ha quedado escrita en trminos de valenta y nobleza, pero claro, la historia siempre es reescrita para justificar a los ganadores. Y ah est la vinculacin entre el KGB y la Iglesia: ambas son gobiernos, y como tales actan. La Iglesia teme y desprecia a Zhirinovsky. El y sus partidarios, incluida gran parte de la KGB, temen y odian a la Iglesia. Y en esa conjuncin de miedo y odio hay un hermanamiento de violencia. Pero qu gana con todo esto el KGB? insisti Seth. Por qu quieren la Pasin de Sofa a toda costa? No puede ser slo porque la Iglesia la quiera desesperadamente y por lo tanto ellos tambin. En parte es as dijo Morgen. Pero sobre todo, la quieren por las mismas razones por las que la quera Hitler. Ridgeway y Zo lo miraron de manera inquisitiva. La Pasin de Sofa representa poder. Un poder que puede ser usado a voluntad de quien lo posea. En este caso, Zhirinovsky o, si l muere, otros como l, quiere usar la Pasin de Sofa para chantajear a la Iglesia, a todas las Iglesias, para que guarden silencio sobre sus atrocidades y el nuevo expansionismo ruso, y sobre el genocidio que sin duda sobrevendr. Las iglesias han ejercido una gran influencia para reclutar gente contra los regmenes injustos. Zhirinovsky sabe, del mismo modo que lo saba Hitler, que un gobierno est seguro cuando no entra en conflicto con la religin del pueblo. La gente todava sigue votando segn sus creencias religiosas en todo el mundo. Hitler, el KGB, los grupos que mandan matar a un abortista en nombre de Jess, los violentos activistas de derechas, fanticos religiosos y terroristas polticos, en el fondo son todos hermanos dijo Morgen. Las diferencias entre ellos son triviales. Da lo mismo que sea Zhirinovsky o cualquier otro. Si no es l, ser otro tirano. No debemos permitir que un tirano vuelva a usar la verdad para atar las manos morales de la Iglesia. Las palabras de Morgen estaban teidas con la fuerza de sus convicciones. Pero cmo se puede hacer eso sin precipitar a la Iglesia en la confusin? pregunt Seth. Las Iglesias cristianas, todas ellas, se basan en la fe en Cristo como el Mesas. No corren ustedes el riesgo de destruir la unidad de la Iglesia si hacen pblica la existencia de otro Mesas? De uno cuya realidad podra probarse sin sombra de duda? Especialmente una mujer? Acaso no habra gente que abandonara sus propias religiones para honrar a esta nueva Mesas? Piense en el antagonismo entre los nuevos y los viejos creyentes. Por ejemplo, en Irlanda, la violencia se debe a diferencias sobre cmo honrar al mismo Mesas. La escisin sera tan mala como... se detuvo para ordenar sus ideas.

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Tan mala como las diferencias entre el islam y la cristiandad intervino Zo. Exactamente concedi Ridgeway. Morgen los mir con calma, con ojos que decan que llevaba dcadas considerando todos esos argumentos. Usted habla como los jefes del Vaticano dijo por fin. Es la misma lnea de razonamiento que Constantino y su papa elegido a su antojo usaron para matar a Sofa y a sus seguidores en los comienzos. La Iglesia siempre ha estado en peligro: los romanos, los hunos, los visigodos, reyes ambiciosos, fascistas, nazis, y quienes deseaban su poder. Esto siempre ser as. Estoy convencido de ello. Hizo una pausa y despus habl en tono ms bajo, ms firme y ms seguro. Pero a Dios no hay nada que pueda ponerlo en peligro, y mucho menos la verdad. No ve que en el origen de esta situacin hay una mentira? Constantino y los estamentos de la Iglesia estaban ms preocupados por la supervivencia burocrtica de la institucin que por la fe y las almas de los creyentes. Cuando mataron a Sofa y taparon la verdad en aras de la preservacin de su propio poder, sembraron Ja simiente de la destruccin que ahora va a fructificar.Y cuando se dice una mentira, despus hay que decir otra y otra ms hasta que la verdad ha quedado tan relegada que las mentiras difundidas destruyen la fe sin necesidad de nada ms. Debido a eso, cada papa ha sostenido falsos testimonios respecto a los ms importantes artculos de fe, y no ha tenido ms remedio que defender la ortodoxia con ms mentiras y falsos testimonios. Los que han intentado acabar con esta vergonzosa tradicin han muerto prematuramente. Morgen se inclin hacia adelante, en sus ojos brillaba la determinacin. De lo que tenemos que preocuparnos, en cambio, es de la fe espiritual de la gente, no de la Iglesia. Lo que importa no es la supervivencia de una de las burocracias ms antiguas de cuantas perviven en el mundo y de sus banales luchas y fracasos, sino de la fe religiosa ntima de aquellos a los que se supone que la Iglesia debe servir. No es tan importante a quin rinda culto la gente como que, simplemente, rinda culto. Lo importante es creer, da lo mismo que sea en Buda, en Cristo, en Mahoma o en Vishn, o en los dioses que transportan el sol por el cielo todos los das. Eso era lo que crea mi padre susurr Zo. Me dijo que concibiera todas las religiones y credos del mundo como una ventana de cristal coloreado que brilla con todos los colores del espectro. Muchos colores, pero un solo sol. Dios nos hizo a todos de diferentes colores y Dios nos habla en muchas lenguas. Su padre era un hombre sabio dijo Morgen. Somos criaturas finitas que aspiramos a lo infinito. Lo que importa son nuestras preguntas. Las preguntas y no las respuestas, porque las respuestas nunca contestan a la totalidad, siempre estn limitadas por nuestros sentidos fsicos. Adems, nunca son totalmente ciertas porque las respuestas humanas a los secretos de lo divino siempre estn teidas por la cultura, la sociedad, la

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conveniencia, el prejuicio, la ambicin y todos los dems pecados mortales. A pesar de todo esto, la gente tiene que creer. La fe en lo que no vemos es lo que alimenta nuestra creatividad, nos hace llevar a cabo hazaas que no pueden explicarse por los fenmenos naturales y nos permite trascender nuestro mundo fsico. Se inclin todava ms, con los codos firmemente plantados en el centro de la mesa. Es preciso que la gente crea, y que crea en la verdad. Nosotros podemos ser el instrumento que se la aporte. Morgen se enjug el sudor que le perlaba la frente. La Iglesia de hoy est basada en gran parte en una mentira. A largo plazo, dentro de una extensin de tiempo que slo podrn medir los historiadores que no nacern hasta dentro de otro siglo o incluso ms, la verdad sentar las bases para una fe ms slida, pero nosotros, y los que vengan detrs de nosotros, sufriremos por los pecados e indiscreciones y temores de los hombres que vivieron all por el ao 325 de nuestra era. La otra posibilidad es dejar que los fascistas y los dictadores y los hombres ambiciosos utilicen la verdad para chantajear el futuro. Se dej caer hacia atrs en su silla, visiblemente agotado. Despus de uno o dos minutos, Seth se puso de pie, fue hasta la chimenea y usando el guante protector llev la cafetera hasta la mesa. Quiere un poco? le pregunt a Morgen, que asinti dbilmente mientras Ridgeway le llenaba la taza. Despus hizo lo mismo con la de Zo y la suya y devolvi la cafetera a la chimenea. Morgen recuper energas suficientes como para volver a apoyarse en la mesa, aunque se aferr a ella como un hombre que se agarra al ltimo madero de un barco hundido. Oyeron cmo el viento silbaba fuera, cmo estallaban los nudos de la madera en la chimenea, los sonidos casi imperceptibles que hacen los seres humanos al respirar, al moverse. Por fin, Seth rompi el silencio del padre Morgen. Lo que yo no entiendo es cmo, sabiendo usted todo eso, habiendo pasado por todo eso, sigue siendo catlico, y ms an, sacerdote. Morgen estudi la cara de Seth y esboz una triste sonrisa. He pasado por muchas crisis de fe, como la que parece estar atravesando usted ahora respondi el anciano sacerdote, pero creo que la fe en Dios nos sostiene a todos... Pero la nocin que tenemos de Dios est corrompida por la poltica y por las conveniencias de la religin organizada replic Seth con intencin de suscitar controversia. La nocin es corrupta y su existencia es totalmente sospechosa. S dijo Morgen con tono paciente. S que lo es. La fe nos sustenta; la religin nos divide. Si usted est subiendo una montaa y se da cuenta

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de que la cuerda que lo mantiene a salvo tiene fibras podridas, abandona toda su fe por el hecho de que haya fibras corrompidas? Seth frunci el ceo. La fe nos une a lo espiritual prosigui Morgen, pero fe y religin estn trenzadas en una misma cuerda. En todas las religiones organizadas la fe verdadera y la blasfemia estn entrelazadas como las hebras de una cuerda. No confo en poder erradicar el mal sin destruir el todo. Soy mortal y limitado, y no siempre tengo la visin necesaria para saber con certeza cules son las fibras que deben conservarse y cules deben ser eliminadas. De modo que simplemente acepta a la Iglesia tal como es, con todas sus imperfecciones. Ms o menos asinti Morgen lentamente, e hizo una pausa. Lo mejor que puedo. Ya ve, en lugar del ejemplo del cristal coloreado, yo veo todas las religiones como un acceso diferente a Dios. Como criaturas finitas que somos, nunca podemos aprehender ms que una pequea parte de lo infinito. De modo que no es de extraar que personas y culturas diferentes slo vean su pequea parte verdadera de Dios. Como los hombres ciegos que describen un elefante? arriesg Zo. Exactamente. Todos somos ciegos a nuestro modo dijo Morgen. Creo que todas las religiones tienen su propio atisbo verdadero de Dios. Pero cmo pueden todas reclamar para s que son la nica verdadera? pregunt Zo. Honestamente no pueden. No partiendo de una fe verdadera respondi Morgen. La exclusin, el rechazo y las injurias vertidas sobre las dems concepciones de Dios son cosas que hacen mal los hombres. Y las mujeresaadi Zo. Y las mujeres confirm Morgen sonriendo. Dios es masculino. Dios es femenino... las dos cosas o ninguna de ellas. Tratamos de vislumbrar algo de Dios y nos aferramos en creer en alguien como nosotros mismos. De modo que la fe es nuestra conexin con lo divino, y la religin nuestro intento de imponer a los dems nuestra visin de Dios. El anciano sacerdote asinti. Pero no cree que es un error propugnar una visin de Dios por encima de otra, o tratar de hacer que Dios sea exclusivamente masculino o femenino? prosigui Zo. No es eso una especie de idolatra intelectual: poner lmite a lo que no lo tiene, dar un rostro a lo que carece de l? Es posible que la prohibicin de los dolos fuera un intento de hacer que nos centrramos en lo abstracto, en lo infinito, en lo omniabarcador y no en la personificacin concreta de la teologa del momento. Tiene razn concedi Morgen. Limitar a Dios en cualquier sentido o creer slo en un Dios que se parece a uno es una blasfemia. Creo... Se detuvo de pronto al orse un grito en el exterior de la cabaa.

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Rpido, el maletn le dijo Morgen a Gunther.

La mirada de Seth sigui la figura encorvada de Gunther que se diriga, arrastrando los pies, a un rincn de la cabaa ocupado por un camastro sin colchn. Cmo ha conseguido usted eso? exclam Seth al ver que Gunther extraa de debajo de la cama el maletn metlico que Zo y l haban sacado el da anterior del Thule Gesellschaft. Los que trabajan conmigo tienen muchsimo talento dijo Morgen. Seth observ mudo de asombro a Gunther, que llevaba el maletn hasta la chimenea. El tercer hombre que haba en la habitacin, un hombre fornido de algo ms de cincuenta aos, con el pelo cortado casi a cero, se sum a Morgen y a Gunther, y entre los tres levantaron una de las piedras de las que estaba hecho el hogar. Mientras los gritos suban de tono fuera, los tres hombres metieron el maletn en un hueco de la chimenea y se esforzaron por volver a colocar la piedra en su lugar. Seth se sacudi la momentnea indecisin y los ayud. Su espalda fuerte y sana facilit las cosas. Acababan de rematar su tarea cuando la puerta se abri de golpe y dej entrar una rfaga glida y un remolino de copos de nieve. Dos de los hombres de Morgen se detuvieron indecisos en la puerta un momento, sosteniendo a un tercer hombre semiinconsciente por los brazos. Morgen les hizo un gesto afirmativo y entraron medio arrastrando al hombre. Iba vestido con un forro polar muy parecido al de Seth, gruesos pantalones de lana y unas slidas botas de montaa. Lo encontramos merodeando ah fuera dijo uno de los que lo llevaban dejndolo caer a los pies de Morgen. El cautivo se quej. Dadle la vuelta orden Morgen. Cuando lo hicieron, Zo dio un respingo. El hombre era George Stratton.

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Captulo 33

La mina de Habersam es muy grande explic Gunther. Lo s mejor que nadie, pues trabaj all como encargado hasta que llegaron las SS. Haba sacado el plano de la mina y lo haba extendido sobre la mesa de la cabaa. Alrededor de la misma estaban sentados Morgen, Ridgeway, Zo, dos de los hombres de Morgen y George Stratton, con media docena de parches en la cabeza para vendar las heridas recibidas en su reciente batalla campal fuera de la cabaa. Los otros tres hombres tambin lucan vendajes y a ninguno de ellos les gustaba la idea de que el americano se sumara a la empresa. De hecho, habran matado a Stratton de no ser porque Zo y Seth abogaron por l. Nos salv la vida le dijo Seth a Morgen, y volvi a contar con todo lujo de detalles el incidente en la limusina de Marina del Rey. Zo aadi el relato de su propio rescate en Zurich. Resulta sospechoso que est usted siempre a mano cuando lo necesitan dijo Morgen. Pero a regaadientes acept que el americano se incorporara al equipo. Haban decidido ir a por el sudario y la Pasin de Sofa el da de Navidad, y ahora ultimaban los detalles del asalto a la mina. Nuestro sacrificio ser nuestra celebracin haba dicho Morgen. Gunther explic detalladamente cmo l y los dems, sin incluir a Morgen, haban trabajado durante varios aos para abrir un tnel desde una mina abandonada adyacente a la de Habersam. La entrada a Habersam est tan bloqueada que hubiera sido necesario contar con equipo pesado y explosivos para despejarla dijo Gunther. Por razones obvias no queramos llamar la atencin. Eso por no mencionar prohibitivamente caro. los costes aadi Morgen. Sera

Gunther asinti confirmando lo dicho. He vivido aqu toda mi vida y en un momento u otro he trabajado en casi todas las minas desde aqu a Bad Ischl. Las colinas estn tramadas de minas. Hay tantas que buen nmero de ellas ni siquiera figuran en los mapas. A Gunther le llev ms de un ao dar con la mina adecuada. Tena que ser una abandonada, para que pudieran trabajar sin llamar la atencin, y

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tena que estar lo suficientemente cerca del pueblo para que un puado de hombres pudiese dedicarse en sus ratos libres a excavar un tnel desde all a la mina Habersam. Gunther y sus colegas tardaron ms de nueve aos en concluir el tnel. Pero si ya han abierto un tnel hasta el interior de la mina, cmo es que no han contratado ya, por ejemplo, a un ladrn de cajas fuertes para sacar el sudario de all? Sin decir nada, Gunther rebusc en el maletn de metal negro, cogi un pequeo librito encuadernado y lo levant para que todos lo vieran. El buen sargento Von Halbach le habl al padre Morgen de un amplio sistema de salvaguardas, minas y trampas que impedan cualquier aproximacin a la bveda dijo Gunther. Y adems aadi Morgen, no es slo que la propia bveda estuviera diseada para resultar peligrosa para cualquiera cuya entrada no estuviera autorizada, sino que Von Halbach me dijo que, como salvaguarda ltima haba mecanismos capaces de destruir el sudario y la Pasin e impedir as que cayeran en manos equivocadas. Y sta es la llave para evitar, desarmar y desmantelar las defensas dijo Gunther, pasando ansiosamente las pginas del libro. Hizo una pausa mientras repasaba el reverso de una pgina. Incluidos los procedimientos para entrar en la bveda. Dobl la encuademacin del libro hacia atrs y lo sostuvo en alto para que todos pudieran verlo. Pero seguramente los explosivos se habrn deteriorado a lo largo de cuarenta aos dijo Zo. Seth neg con la cabeza. La gente sigue muriendo por culpa de granadas y bombas de la segunda guerra mundial que algunos granjeros desentierran en sus campos o contra las que golpea la pala de los trabajadores de las compaas de gas. Gunther mir a Zo y asinti. Tiene razn, seora Ridgeway, y hay gases venenosos fabricados por los nazis, gases nerviosos, bombas de ntrax que an conservan toda su potencia, y posiblemente son mil veces ms peligrosos ahora que sus carcasas y contenedores metlicos estn deteriorados. Los nazis fabricaron buenas armas. Todava es previsible que constituyan un problema. Zo se estremeci. Supongo, entonces, que alguno de ustedes Seth mir a Gunther ser un experto en ese tipo de explosivos y artilugios de la segunda guerra mundial. Se produjo una pausa embarazosa mientras Gunther miraba a Morgen. Este carraspe.

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Me temo que lo mataron en Amsterdam dijo Morgen. Muri en el parque, a su lado. Yo aprend algo sobre explosivos mientras trabajaba como encargado en la mina dijo Gunther. Pero de ah a ser un experto... No precisamente, seor Rdgeway. Por eso nos gustara que nos acompaara maana a la mina le dijo Morgen a Seth. Tengo entendido que su experiencia como polica incluye ciertos conocimientos sobre explosivos. Por eso y porque es usted joven y tiene una espalda fuerte. No, Seth! grit Zo. Nosotros ya hemos hecho demasiado. Deja que ellos se ocupen de esa parte. Morgen la mir con preocupacin. Nosotros los ayudaremos... Podemos ayudarlos... a limpiar sus nombres, podemos hacer que se retiren los cargos policiales contra ustedes, independientemente de que lo de maana sea o no un xito. Trag saliva, mir brevemente a Seth y despus a Zo. No tengo la menor duda de que sern exonerados si podemos presentar la prueba que yace ahora en el interior de esa mina. Volvi a hacer una pausa, como un abogado que da a los jueces tiempo para asimilar la informacin. Pero sin el sudario y la Pasin de Sofa, sus argumentos, los hechos del caso, sern tomados por mentiras, por fantasas. Son demasiado fantsticos como para ser credos... sin ningn tipo de prueba. Pasarn ustedes el resto de sus vidas escondidos o en prisin. Se puso de pie, rode la mesa y se acerc a Seth y Zo. La ayuda que pueden prestarnos maana aumenta mucho nuestras posibilidades de xito y tambin las de que ustedes sean exonerados de todos esos cargos. Si en cambio fracasamos... Se encogi de hombros, como tratando de sacudir de ellos las implicaciones. Seth sinti de repente que el peso de la decisin recaa sobre los suyos. Puedo pensarlo hasta la maana? pregunt. Por supuesto asinti Morgen, pero deber quedarse con nosotros esta noche mientras estudiamos los planes. Los preparativos son los que pueden salvar nuestras vidas maana. Bueno, los preparativos, la suerte y nuestras oraciones.

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Captulo 34

Llegaron a la boca de la mina abandonada cerca del medioda del da de Navidad. El tiempo haba empeorado. El viento soplaba desde el valle con ansias de venganza, arrastrando consigo copos de nieve tan duros como la arena, que se clavaban como agujas donde encontraban piel expuesta. La visibilidad se haba vuelto casi nula, amenazando con hacer desaparecer todo lo que los rodeaba. El sol era un vago disco brumoso contra un cielo de un gris uniforme. Seth y Zo agradecieron las gafas que les proporcion Gunther. Las motonieves se arrastraban entre las brillantes tinieblas lacerantes mientras Gunther los conduca de un punto de referencia a otro, findose de su misterioso conocimiento de la zona para impedir que se perdieran. Morgen montaba detrs de Gunther en la motonieve de cabeza, que remolcaba un pequeo trineo cubierto de tela impermeabilizada donde llevaban las herramientas, los explosivos y los dems instrumentos que consideraban necesarios. Detrs iba una segunda motonieve con Stratton, pilotada por uno de los tres hombres que lo haban capturado la noche anterior. Cerrando la marcha iba un tercer vehculo conducido por Seth Ridgeway. Zo iba en el asiento trasero y rodeaba su cintura con los brazos. Seth haba tratado de convencerla de que se quedara en la cabaa con los dems hombres de Morgen, pero ella se haba negado. Ya te lo dije en Zurich. Te he encontrado y no importa lo que suceda, no importa lo peligrosas que se pongan las cosas, no nos van a volver a separar. No hubo forma de convencerla. Seth luchaba por no perder de vista las luces traseras de la segunda motonieve. No poda ver la que iba en cabeza, y dejar de ver tambin la segunda implicara perderse instantneamente. En el momento en que el disco gris del sol llegaba a su zenit, Seth oy que el sonido de la motonieve de Gunther cesaba de repente. A esto le sigui la aparicin de las luces de freno del segundo vehculo. Seth apret los frenos de su propia motonieve y no los solt hasta que pararon. Sin decir nada, desmontaron y ayudaron a tirar del trineo hasta la boca de la mina. En cuestin de minutos lo arrastraron colocndolo al amparo de un saliente rocoso. Por delante de ellos, una reja de hierro impeda la entrada

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a la mina. Gunther sac la tela impermeabilizada del trineo y empez a distribuir el equipo. A Seth, Zo y Stratton les dio unas mochilas que pesaban entre doce y quince kilos. A continuacin entreg a todos linternas y silbatos para llevar colgados del cuello. Llvenlos consigo en todo momento les dijo. Si se apartan del grupo, qudense donde estn y toquen el silbato. Se colg un gran rollo de cuerda para escalada en diagonal a travs del pecho, despus se ajust un cinturn cargado con mosquetones y clavos para escalada y se sujet un martillo a la cintura.La entrada a esta mina es muy inestable les advirti. Una vez que hayamos llegado a la sal todo marchar bien, pero las rocas y los apuntalamientos que componen los primeros ciento veinte metros del tnel corren peligro de hundirse. Como para confirmar su sombro diagnstico, unas cuantas piedras se desprendieron de las rocas en algn lugar ms all de donde estaban. Hay un orificio de ventilacin cortado verticalmente en la porcin superior de sal prosigui Gunther. Si la entrada quedara bloqueada, podemos salir usando el equipo de escalada. Se dirigi a la puerta de hierro, abri un candado deteriorado y empuj la puerta. Todos entraron detrs de l. La mermada luz slo penetraba hasta los primeros quince metros de la entrada de la mina. Todos haban encendido sus linternas. El camino era traicionero, ya que lo que pisaban era hielo y de lo alto colgaban unos grandes carmbanos parecidos a cuchillos. Seth y Zo caminaban con cuidado por el suelo helado, atrevindose a dar slo pequeos pasos, ya que la mina se iba inclinando inexorablemente hacia abajo. Los restos de la penosa luz del da se desvanecieron por completo en la negrura absoluta del tnel. Para conservar las bateras, Gunther orden que todos menos l apagaran sus linternas. Su luz iluminaba puntales de madera podrida y los restos herrumbrosos de otros de metal. Era evidente que las superficies rocosas de arriba y de los lados desafiaban all a la gravedad sin el menor soporte. Seth quiso preguntarle a Gunther sobre eso, pero no lo hizo. En realidad, no quera conocer la respuesta. De repente, un ruido de desprendimiento de rocas llen el tnel. De algn lugar, en medio de la oscuridad, no mucho ms all del brillante cono que la linterna de Gunther abra en las tinieblas, llegaba el hueco entrechocar de una piedra contra otra. Esperen dijo Gunther en voz baja. Ya les haba advertido previamente que no deban hacer ruido. Las rocas de esa parte de la mina eran tan propensas a desmoronarse que casi cualquier ruido poda desencadenar un derrumbamiento. Su advertencia cort de raz cualquier intento de conversacin, ni en voz alta ni en susurros. Despus de todo, l era el hombre que haba trabajado en las minas toda su vida. El sonido de las rocas al caer continu durante algunos segundos. El suelo del tnel vibr bajo sus pies, e instantes despus pequeos fragmentos de piedra empezaron a caer a su alrededor desde el techo del tnel.

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Zo pronunci una plegaria silenciosa.

Un minuto despus las rocas haban dejado de caer, y una vez ms se quedaron quietos en el tnel, con su respiracin como nico acompaamiento sonoro. Gunther dud todava algunos segundos. Siguieron adelante sin hablar. Seth repasaba mentalmente una y otra vez las cosas a las que tendran que atender una vez que hubieran llegado a la mina de Habersam. Haban revisado los planos y las instrucciones de la caja de seguridad media docena de veces. Los mapas nazis de la mina, marcados con los puntos donde se encontraban colocados los explosivos y otros dispositivos, fueron comparados con los mapas de la compaa minera que Gunther haba podido obtener. No les sorprendi comprobar que los dos mapas no coincidan totalmente. Los de la empresa minera indicaban la presencia de tneles que no figuraban en el mapa de los nazis. Del mismo modo que los cartgrafos, antes de la poca del trazado de mapas desde el aire o por satlites, solan diferir en cuanto a la forma de los continentes, los ingenieros de minas de cuarenta aos atrs utilizaban mtodos burdos, lo que permita asegurar que no haba dos mapas de minas, especialmente de minas ubicadas en lugares apartados, que fueran iguales. Sin embargo, en esas circunstancias, hasta las menores diferencias podan resultar peligrosas, ya que era necesario saber con exactitud dnde se encontraban las trampas colocadas por los nazis. Un pie mal apoyado o incluso unos cuantos centmetros podan significar el desastre. Y por supuesto, no hay modo de saber si todo el dispositivo de proteccin consta en los planos les haba dicho Gunther la noche anterior. El comandante de la unidad de las SS podra haber ordenado otras medidas en los ltimos das de la guerra sin tomarse la molestia de actualizar el material de la caja. El hielo se iba fundiendo poco a poco a medida que se iban internando en la mina. Ahora el tnel estaba lleno del ruido que produce el agua al correr. Las colinas estn llenas de corrientes y ros subterrneos les haba explicado Gunther. El mayor peligro con el que se enfrentan los mineros, junto con el de los derrumbamientos, es, por supuesto, el desastre que se produce al volar una pared rocosa y encontrarse con un torrente subterrneo. Explic que la lluvia y la nieve, al derretirse, se transformaban en agua que se infiltraba por las capas de rocas e iba migrando hacia las profundidades. Parte flua naturalmente alimentando las fuentes que daban lugar a los ros de montaa, pero otra gran parte circulaba por las grietas y fisuras de las rocas de las montaas y en un momento dado se introduca en los depsitos de sal que haba por todas partes en las profundidades. La sal, parte de la cual contena sulfuro y otros minerales, se disolva en el agua, que la transportaba en su recorrido descendente hacia las capas ms calientes de roca que haba en la base de las

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montaas. En un momento dado, muchas de estas corrientes calientes, cargadas de minerales, emergan a la superficie en forma de fuentes termales en torno a las cuales se construan grandes balnearios. Seth recordaba las palabras de Gunther mientras recorran el tnel de paredes rocosas que parecan empujarlos malvolamente hacia adentro, tratando de apresarlos, como si quisieran quedarse con sus vidas. Se senta impelido a andar ms rpido, pero Gunther era el que marcaba el paso. Seth trat de hacer a un lado su ansiedad, calificndola de claustrofobia leve. El autntico peligro acechaba ms adelante. Los documentos del maletn metlico negro describan una serie de ingeniosos dispositivos letales colocados por los nazis para proteger su tesoro. Haba ametralladoras cuyos gatillos estaban conectados con cables trampa. Semejantes a los que los alemanes del este solan emplear en la zona fronteriza que los separaba de Alemania occidental antes de la unificacin haba dicho Zo. Despus estaban los fosos cubiertos, erizados de estacas en el fondo. Como los de los norvietnamitas haba aadido Ridgevvay. Haba contenedores de napalm para incinerar a los que dispararan el mecanismo correspondiente, y los que se salvaran de ser inmolados, probablemente moriran cuando las llamas consumieran el oxgeno del tnel. En las estancias ms grandes de la mina de sal, donde la formacin era estable, se haban enterrado en la sal minas antipersona. Todo ello estaba marcado en los mapas, junto con los procedimientos para evitar o desactivar los dispositivos. Sin embargo, la presencia de trampas para incautos aadidas a ltima hora segua atormentando a Seth, lo mismo que la anotacin manuscrita que haba en la parte interior de la contracubierta del lbrito. Qu significa Pfeil? le haba preguntado a Gunther. Flecha haba respondido el austraco. Pero no haban encontrado ninguna otra referencia a flechas. Seth lo haba olvidado hasta ese momento, cuando repasaba la lista de cosas que acechaban en la oscuridad distante, desafindolos a entrar. Dio la impresin de que la luz que llevaba Gunther se hubiera vuelto ms brillante dentro del tnel, y Seth se dio cuenta rpidamente de que la razn era que el hombre haba entrado en una zona cuyas paredes eran blancas. La columna apur el paso, ansiosa por cambiar la estabilidad incierta del tnel apuntalado por la mayor fiabildad de la formacin salina. Momentos ms tarde, sin embargo, la linterna de Gunther pareci extinguirse cuando entraron en una cmara gigantesca, cuyas dimensiones eran semejantes a las de un auditorio. Gunther se detuvo. Enciendan todas las linternas un momento les dijo.

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Exclamaciones de admiracin salieron de las bocas de Seth, Zo y Stratton cuando abarcaron con una mirada la enorme estancia blanca. Se considera que las formaciones de sal son muy estables les explic Gunther. Adems de usarlas para almacenar el arte y los tesoros obtenidos de sus saqueos, los nazis trasladaron incluso fbricas enteras a minas como sta para que pudieran seguir funcionando a salvo de los bombardeos aliados. Las colinas de los alrededores estn llenas de cmaras parecidas a sta. Algunas de ellas prosigui Morgen fueron usadas por los judos y por otros para esconderse de los nazis. Al otro lado del valle hay cmaras de minas transformadas en tumbas cerradas. Contienen los cadveres de personas ejecutadas por los nazis cuando registraron las minas para transformarlas en almacenes y encontraron a familias enteras viviendo en ellas. Se volvi con expresin de tristeza e hizo a Gunther un gesto con la cabeza. ste les orden que volvieran a apagar sus linternas. Mientras avanzaban, Seth observ que en la sal haba un sendero de color pardusco, excavado sin duda por los pies de Gunther y de sus ayudantes cuando se estaban abriendo paso hacia la mina de Habersam. Siguieron el sendero rodeando un montn de tableros, andamios de metal oxidado y una pila cnica de sal que haba cado del techo de la gran cmara. Si no se excava la mina en los lugares adecuados, el agua puede hacer eso con el correr del tiempo explic Gunther. Minutos ms tarde salieron de la enorme cmara blanca y fueron a dar a un espacioso corredor. Sus paredes de sal blanca reflejaban y difundan la luz de la linterna de Gunther de tal manera que pareca que el pasaje tuviera una iluminacin indirecta proveniente del interior de las paredes. Cuando se hubieron adentrado unos cincuenta metros en el corredor, ste empez a estrecharse, obstruido por montones de sal que ocupaban la mayor parte de su anchura y se elevaban hasta la mitad de su altura. Esta es la sal que extrajimos del pasadizo seal Gunther. Recorrieron otros cincuenta metros antes de llegar a una apertura desigual en las paredes. La columna se detuvo en fila india. Un largo rastro de sal obstrua el pasillo en la otra direccin, hasta donde penetraba la luz. Aqu est dijo Gunther con un orgullo semejante al que podra haber reflejado la voz de Miguel ngel cuando anunci que su David estaba terminado. Se agruparon en torno a la abertura, y Seth trep a la pila de sal para ver mejor. Zo subi a su lado. La abertura tena alrededor de metro ochenta de alto y algo menos de noventa centmetros de ancho. A Seth le record la tapa abierta de un atad. Cuando Gunther dirigi la luz de su linterna hacia el pasadizo, pudieron ver que era largo y recto y que continuaba ms all de lo que la

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luz poda iluminar. Seth consult su reloj y vio que era casi la una de la tarde. Me gustara repasar algunas cosas de ltima hora antes de entrar en el tnel, para que podamos recordar los aspectos importantes de los que hablamos anoche dijo Gunther. En primer lugar, les recuerdo que hay minas antipersona enterradas en el suelo por todas partes. Los planos indican una colocacin aleatoria salvo en las proximidades de la gran bveda. All forman grupos muy densos. Mir al corpulento cincuentn de pelo casi al cero que haba ayudado a capturar a Stratton la noche anterior. Por ese motivo, Richard ir delante de nosotros con un detector de metales. Espero que la humedad haya oxidado los detonadores, pero no podemos estar seguros. Recuerden que no hemos estado en la mina de Habersam prosigui Gunther. Necesitbamos el mapa que ustedes consiguieron en la bveda del banco para asegurarnos de no dar ningn paso que pudiera ponernos en peligro o, lo que es ms importante, producir daos a la Pasin. De modo que cuando lleguemos al otro lado del pasadizo, estaremos en terreno totalmente nuevo y, debido a las discrepancias entre los mapas de los nazis y los de la empresa minera, no sabemos con precisin a qu lugar de la mina de Habersam nos conduce nuestro pasadizo. Significa eso que nuestra prediccin sobre qu trampas para incautos nos encontraremos podran no ser correctas? pregunt Zo. Gunther asinti. Aunque creo saber dnde iremos a parar. Rezo para que no ests equivocado dijo el padre Morgen, y luego, dirigindose al grupo pregunt: Les gustara rezar antes de entrar en el pasadizo? Todos asintieron con la cabeza. Seth record ese viejo dicho de que no hay ateos en una trinchera, y se mantuvo al margen del grupo sin dar seal de asentimiento. Morgen empez con el salmo veintitrs. El Seor es mi pastor; nada me falta. En verdes pastos me hace recostar; me conduce a las aguas donde descansar. Aunque camine por valle tenebroso, no temer mal alguno porque l est conmigo. Ella me hace recostar, pensaba Zo en silencio. Ella me conduce... ella est conmigo. La voz del sacerdote fue adquiriendo mayor intensidad a medida que recitaba el salmo. Aunque camine por valle tenebroso, no temer mal alguno porque l est conmigo. Tu vara y tu cayado me consuelan. Preparas una mesa para m a la vista de mis enemigos. Unges con leo mi cabeza. Mi copa est rebosante. Sin duda el bien y la misericordia me acompaarn todos los das de mi vida, y habitar en la casa del Seor para siempre.

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En el corredor levemente iluminado debajo de la montaa hubo un murmullo de sofocados amenes, de todos menos de Seth, que se mantuvo silencioso. Entonces, con el tosco pan de montaa que llevaban y el agua de las cantimploras, Morgen parti el pan y consagr la Eucarista. Seth se mantuvo apartado. Despus todos los dems consumieron el pan y el agua. A continuacin, como paracaidistas prximos a la zona de lanzamiento, se sumieron en pensamientos personales sobre su propia mortalidad. Seth y Zo permanecieron abrazados. El sinti el calor y el amor de la mujer y dese poder recuperar la certidumbre espiritual que ahora le faltaba. Por fin, sin prembulos, ya que haban estudiado el plan muchas veces y volver a hacerlo entonces les hubiera llevado demasiado tiempo, Richard Stehr se meti en el pasadizo, seguido por Gunther, detrs de ellos Seth, Zo, el padre Morgen y George Stratton, que cerraba la marcha. Te amo le dijo Zo a Seth al entrar en el pasadizo. Y yo a ti, pequea contest l, y la bes a continuacin. Se separ de ella de mala gana y sigui la fgura encorvada pero vigorosa de Gunther por el estrecho tnel. No llevaban andando ni un minuto cuando el ruido de una corriente de agua llen el pasadizo. Qu es eso? le pregunt Seth a Gunther. Un ro subterrneo respondi ste sin aminorar el paso. Llevo aos oyndolo. En una poca me asustaba. Hizo una pausa como para encontrar las palabras que describieran sus sentimientos. Ahora es como un viejo amigo. Seth no comparta su optimismo respecto al ruido y la forma que retumbaba bajo sus pies, todo lo cual se intensificaba a medida que avanzaban. El tnel restallaba con el ozono de las emociones, del miedo sobre todo, que los una y pareca impulsarlos a ir cada vez ms rpido. Despus de otros diez minutos de marcha, la linterna de Richard ilumin una pared blanca al extremo del pasadizo. Daba la impresin de que hubiera un orificio del tamao de un puo en el centro del mismo. Aqu es donde termina grit Gunther. El ruido del agua era ahora tan fuerte que tuvo que elevar la voz para que todos lo oyeran. Tiene menos de dos metros de espesor. Al acercarse el resto de la partida, Gunther le pidi a Seth que le pasara la pala que ste llevaba atada a su mochila. Seth se estaba inclinando para desatar la correa que sujetaba la picuda pala cuando Richard lanz un grito. Seth levant la vista. Pareca que Richard se hubiera encogido. Se haba vuelto hacia ellos y tenda los brazos pidiendo ayuda.

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Ayudadme! gritaba con desesperacin. Gunther se deshizo inmediatamente de su mochila, se ech boca abajo en el suelo y empez a arrastrarse hacia RIchard, que pareca haber quedado reducido a la mitad. Seth tard un momento en darse cuenta de que Richard no se haba encogido en absoluto, sino que se haba hundido en el suelo del tnel. Agitaba los brazos y gritaba mientras se iba hundiendo cada vez ms. A su alrededor, el suelo de sal apelotonada estaba oscurecida por el agua. La condensacin de vapor formaba una leve niebla en el aire fresco del corredor. Gunther se aproximaba cautelosamente a Richard, con los brazos y las piernas abiertos para distribuir su peso de forma ms equilibrada. No haba forma de saber hasta dnde haba sido minado el suelo. Seth se despoj sin vacilar de su propia mochila y arrastrndose boca abajo avanz a su vez para sujetar el tobillo de Gunther. Cuando alz la vista, lo nico que pudo ver fue la cabeza de Richard. El hombre trataba de aferrarse a la mano tendida de Gunther, pero del suelo del tnel se desprendieron ms trozos a su alrededor y desapareci. Seth sinti que Gunther se estiraba a tiempo de agarrar a Richard. Tire! Tire de nosotros! le grit Gunther a Seth un instante despus . Ahora! Tirando con todas sus fuerzas, Seth fue retrocediendo, arrastrando a los otros para arrebatarlos a las garras de las corrientes subterrneas. El progreso era lento. Aqu estoy. Sinti unos fuertes brazos que tiraban de su cinturn. Stratton se haba adelantado a Morgen y a Zo para ayudar. Lograron retroceder treinta, cuarenta centmetros, hasta que finalmente el tnel se llen con el sonido de un grito desgarrador. Gunther, Seth y Stratton cayeron de repente hacia atrs, al liberarse abruptamente de parte del peso. Richard lanz un ltimo grito y desapareci en las profundidades del agujero, que lo engull. Los tres se quedaron all sentados, demasiado atnitos como para moverse. Zo corri hacia Seth y se aferr a l. Momentos despus, los sollozos atormentados de Gunther se propagaron en el aire. Hans Morgen se acerc a l para consolarlo. No ha sido culpa tuya, Gunther dijo Morgen, pasando un brazo alrededor de los hombros de su amigo. Claro que s. Yo lo he soltado protest Gunther. Consegu sujetarlo y luego lo he soltado. Y empez a sollozar en voz baja. Has hecho todo lo que has podido argument Morgen. Seth, Zo y Stratton permanecieron en silencio unos diez minutos, hasta que Stratton les hizo seas de que lo siguieran de vuelta hasta la cmara del tamao de un auditorio por la que haban pasado.

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Gunther y Morgen los estaban esperando cuando regresaron arrastrando dos largas tablas de sesenta centmetros de ancho por algo ms de tres metros de largo. Stratton y Seth se las arreglaron para introducir las tablas por el estrecho tnel mientras que Zo conduca a Morgen y a Gunther de vuelta hasta la pila de maderas que haban apartado del montn de escombros que haban rodeado al entrar. Les llev ms de una hora, pero cuando acabaron, el agujero del suelo del pasadizo estaba puenteado con tableros. Debemos darnos prisa dijo Gunther. Ahora que el agua se ha abierto paso, no sabemos cunto tardar en aflojar los bordes. Podra tragarse incluso nuestro pequeo puente. Los condujo al otro lado del puente y rpidamente la emprendi con su pala contra el extremo del corredor. Trabajaba con el ansia de venganza de un hombre que se castiga. Cuando el agujero tuvo el tamao suficiente, Gunther se asom por l como un marinero que se asoma a una portilla, y balance su linterna describiendo amplios arcos para mirar el tnel del otro lado. Hizo una pausa para examinar el plano, que haba sacado del maletn negro. Lo estudi con atencin, despus pas de nuevo la cabeza por el agujero, comparando la realidad con el mapa. Por fin volvi a donde estaban los dems y extendi el mapa en el suelo del corredor. Seth, Zo, Morgen y Stratton se apelotonaron para tratar de ver. Estamos aqu. Gunther seal un lugar en el mapa cerca del cruce de dos tneles. Yo pens que saldramos... desplaz un dedo sucio por el trabajo realizado a otro punto distante unos dos centmetros y medio del primero justo aqu, pero no importa mientras sepamos con exactitud dnde estamos en cada momento. Pleg el plano y termin de ampliar el agujero para poder acceder con facilidad al tnel de la mina de Habersam. Adems, insisti en que avanzaran en fila india y dejando no menos de seis metros entre uno y otro. Slo Seth y Zo desoyeron este consejo. El detector de metales se haba perdido con Richard, de modo que Gunther estudiaba cada detalle, pgina por pgina del libro para hallar las minas antipersona. Fue midiendo con precisin los progresos que realizaban; para ello usaba una cinta mtrica de tres metros que desplegaba tras de s a medida que avanzaba. Asign la tarea de sostener el otro extremo de la cinta al padre Morgen, que protest por la asignacin de una tarea relativamente exenta de riesgo. Sin embargo, cedi ante la insistencia de Gunther. A Zo le encarg que fuera dejando pequeos montones de negro de humo por el suelo para marcar su camino, a fin de que fuera ms fcil encontrar luego la salida sin riesgo. El negro de humo vena en recipientes del tamao de una lata de refrescos. Zo descubri rpidamente que la mochila de Ridgeway slo contena latas y latas de ese polvo negro como la tinta.

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Ahora todos llevaban sus linternas encendidas y examinaban el corredor para detectar posibles trampas que no figurasen en los planos encontrados en la caja de seguridad de Zurich. A las dos y media llegaron a la primera ametralladora conectada con un hilo. Alto! grit Gunther. Se aproximaban a la interseccin con otro tnel cuando se pararon. Gunther enfoc la linterna hacia abajo. Miren esto dijo. All, en medio del cruce, haba un delgado cable tensado de un extremo al otro del corredor. Gunther les hizo seas de que siguieran adelante lentamente. Avanzaron hasta el cable y all se detuvieron. Gunther alumbr con su luz el tnel de la interseccin a la derecha. No haba nada ms que el poste al cual estaba atado un extremo del cable. En la otra direccin, en cambio, haba una ametralladora sobre un trpode. Era de cuerpo cuadrado, con un largo tambor que acababa en una especie de campana. Alrededor del tambor haba un manguito de metal perforado, la camisa refrigeradora. Se quedaron unos segundos mirando el arma, casi como si esperaran que de un momento a otro abriera fuego. Gunther les indic que volvieran a la seguridad del tnel por el que haban venido. Seth espiaba desde la esquina mientras Gunther caminaba hacia la ametralladora y la giraba hacia la blanca pared de sal. A continuacin sac unos alicates y cort el cable, que cay en medio de la interseccin del tnel. Gunther inici el camino de regreso hacia ellos, pero se detuvo y volvi atrs, hasta la ametralladora. Se inclin sobre ella y accion el gatillo. El arma cobr vida, llenando los tneles de fuego y de ruido durante una docena aproximada de rfagas hasta que guard silencio tras agotarse el cargador. Un olor a cordita y los fantasmas de antiguos enemigos tomaron forma y acompaaron a Gunther hasta el lugar donde se haban reunido los dems. Por eso debemos ser cuidadosos dijo. A continuacin hizo traer la cinta y la plant en la punta del corredor de interseccin. Cogi entonces el otro extremo y reanud la marcha. Al llegar a los intervalos indicados en los planos, describa una curva hacia un lado o hacia otro para esquivar las minas. Los dems lo seguan. Cien metros ms adelante, se desvi para bordear el camuflaje de un profundo foso. La mina se llen del ruido de las tablas al desmoronarse y de una asfixiante nube de polvo producida por los materiales al caer en el agujero. Al igual que los dems, Zo ilumin con su linterna el pozo mientras pasaba por el estrecho repecho que quedaba entre ste y las paredes del tnel. Desde abajo la miraron amenazadoras unas aguzadas estacas de metal que en apariencia tenan casi un metro de largo. La primera sorpresa se la llevaron al entrar en una enorme cmara, casi tan amplia como la del tamao de un auditorio de la otra mina. Haban ido avanzando paso a paso, esquivando un campo de minas colocadas una

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junto a otra con apenas sitio para colocar el pie entre los detonadores. Gunther cogi la lata de negro de humo que llevaba Zo y lo esparci, no formando un sendero sino sealando los lugares especficos donde deban colocar los pies. La precisin tena que ser absoluta. Un resbaln o la prdida del equilibrio, y cualquiera poda saltar en pedazos por obra de los explosivos enterrados en la sal. El ltimo campo de minas tena casi doce metros de ancho. Gunther hizo que todos se quedaran rezagados casi cincuenta metros mientras l se iba abriendo camino entre las minas. En la distancia apenas iluminada daba la impresin de estar movindose a cmara lenta. Todos esperaban en silencio, conteniendo la respiracin. Zo mir al padre Morgen y vio que sus labios se movan en una plegaria silenciosa. Por fin, Gunther se irgui en toda su altura y los llam a gritos. Est despejado. Venid uno por uno. Zo observaba aterrorizada mientras Seth se iba abriendo camino. Por fin l se volvi. Por qu no esperas aqu, Zo? Ni hablar dijo ella con una valenta que no senta. A Seth le hormigueaban los dedos mientras observaba cmo ella iba eligiendo el lugar donde poner los pies. Le pareci una bailarina danzando un solo letal. Era como si la cueva hubiera desaparecido en torno a l mientras observaba cada uno de sus trmulos pasos. Empezaba a tener la impresin de que su recorrido se haca interminable y de que no avanzaba en absoluto, cuando de repente la tuvo en sus brazos. La apart hacia un lado mientras el padre Morgen y George Stratton repetan la travesa. Por fin todos se encontraron reunidos. Esta es la sala de la cmara acorazada principal dijo Gunther, examinando primero el plano de la mina y a continuacin los alrededores . En los planos no aparece ninguna trampa. La cmara tena unos setenta y cinco metros cuadrados y entre nueve y doce metros de altura. El suelo era irregular. Estaba cubierto de escombros dbilmente iluminados que parecan embalajes o pilas irregulares de desperdicios. S, lo s dijo el padre Morgen como en un sueo. Ech una mirada a su alrededor, como un sonmbulo que de repente se despertara de su trance-. Yo estuve aqu aadi, con cierta incredulidad. Estuve aqu hace ms de medio siglo... Toda una vida. Pase la luz de su linterna por la habitacin. Entramos aqu... aqu. El haz de luz enfoc el comienzo de un corredor en el lado opuesto de la cmara. Y la entrada a la bveda est por ah... Seal con la luz hacia la derecha. All. La puerta metlica de la cmara acorazada estaba empotrada en un afloramiento de roca de color gris. Era grande, no tena xido y desde la distancia a la que ellos se encontraban se pareca increblemente a la puerta de la bveda donde estaban las cajas de seguridad del Thule Gesellschaft Bank.

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Seguramente por aqu no haba trampas dijo Morgen, hablando todava como en sueos, porque por aqu se movan los hombres, muchos hombres. El sargento me lo ense. La entrada principal estaba fuertemente vigilada, y el resto de los accesos protegidos por trampas explosivas para evitar la entrada de gente como nosotros. Ridgeway los precedi hacia la puerta de la bveda. Haba recorrido la mitad del ancho de la cmara cuando tuvo la sensacin de que una parte del suelo estaba levemente hundida. Al otro lado de la estancia se oy un chasquido metlico y el rpido movimiento de un dispositivo mecnico. Cuerpo a tierra! grit Ridgeway tirndose al suelo y arrastrando a Zo consigo. Un solo disparo reson en el lugar, seguido del seco sonido metlico de la municin que no se haba disparado en la otra ametralladora. Seth jurara que haba odo la bala atravesar el aire por encima de su cabeza. Poco despus, todos se pusieron de pie y siguieron adelante. Al acercarse a la cmara acorazada, Seth alumbr con su linterna una de las pilas de escombros esparcidas por el lugar. stas estaban formadas por esqueletos de hombres vestidos con uniformes de las SS. Deba de haber una veintena de ellos por toda la cmara, pero con los nervios templados por los horrores por los que haban pasado a lo largo del da, ni Seth ni Zo ni ninguno de los dems reaccionaron a la vista de las esquelticas manos y de los crneos que sobresalan de los uniformes en los que se mezclaban el verde oliva y el marrn. Ms bien avanzaron como cansados gladiadores que atraviesan la arena sembrada de los cadveres de sus enemigos muertos. La cruzaban para saludar al emperador y para recibir su recompensa. Seth tena la sensacin de que haban vuelto para escribir el captulo final de una guerra que haba empezado en otra era y qu los haba estado esperando todo ese tiempo. El enemigo todava responda a su ataque, como si el destino an tuviera que decidirse. La primera puerta de la bveda tena dos diales de combinacin que haba que girar al mismo tiempo. Zo iba leyendo los nmeros en voz alta mientras Seth en el dial de la derecha y Gunther en el de la izquierda hacan girar los mecanismos. Dial izquierdo hacia la izquierda hasta el veintisiete ley en los documentos que Stratton alumbraba con su linterna, y dial derecho a la izquierda hasta el cincuenta y nueve. Listos. Ya. Seth y Gunther movieron los diales al mismo tiempo y se quedaron esperando las instrucciones para el siguiente paso. Ya est dijo Zo. No hay ms nmeros. Seth y Gunther se miraron el uno al otro y entonces, como si se hubieran comunicado mentalmente, se volvieron e hicieron una seal a Morgen. Padre dijo Gunther, quiere hacer los honores?

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Morgen se acerc a la puerta con la actitud reverente y el paso vacilante de un hombre que se aproxima a la culminacin de la obra de su vida. Agarr la manivela de la bveda y la hizo girar en sentido horario. En algn lugar dentro de la enorme puerta, el mecanismo respondi con una sucesin de slidos chasquidos, accionando las piezas bien lubricadas por primera vez en ms de cuatro dcadas. Tambin ese sonido record al de la cmara acorazada que haba debajo de las calles de Zurich, como s ambas hubieran sido diseadas por el mismo hombre para el mismo acto del destino. Morgen trat de mover la puerta con todas sus fuerzas. No lo consigui. Alarmado ante la posibilidad de haber llegado tan lejos para nada, Seth puso su mano derecha junto a la del sacerdote y tir. Nada. La alegra y el gesto reverente haban desaparecido de la cara de Morgen. Seth dijo Zo, qu sucede? Que la puerta no se abre contest Seth. El mecanismo interno ha funcionado, pero ahora no se abre. Hizo una pausa. Djame ver las instrucciones. Ella le pas los papeles que haba estado leyendo. Ridgeway los examin mientras Gunther miraba por encima de su hombro. Tras una pausa se los pas a Gunther. Lo hemos hecho todo correctamente dijo Ridgeway. Deben de ser las bisagras o algo as. La mirada de Morgen pareci centrarse en otra poca. Creo que tena una especie de mecanismo automtico dijo por fin. Recuerdo que la puerta casi se abri por sus propios medios cuando el sargento me trajo aqu. Tal vez algo que aadi el comandante del campo? sugiri Gunther. Ridgeway se encogi de hombros con el rostro ensombrecido por el esfuerzo de pensar. Coja su cuerda le dijo a Gunther poco despus. Ate un extremo a la manivela de la puerta. Gunther as lo hizo, y cuando el nudo qued hecho, Seth los distribuy a todos a lo largo de la cuerda como los miembros de un equipo de remolque. A tirar! grit a continuacin. La cuerda se tens y se balance mientras formaban una lnea recta. Dieron un paso atrs mientras la cuerda de escalada de nailon se tensaba an ms, pero la puerta no se movi. Ms fuerte los anim Seth. Tirad ms fuerte.

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El arrastre de las suelas de las botas tratando de afirmarse en el granuloso suelo de sal se mezclaba con los resoplidos del esfuerzo. Finalmente se oy una especie de chasquido quejumbroso y la puerta se abri. Bien! grit Stratton. Gracias a Dios musit Morgen. Dentro de la bveda se encontraron con una estancia de otra poca. Tendra entre cuatro y cinco metros de ancho y por lo menos el doble de largo. Estaba dispuesta como una oficina: un escritorio con su silla y su lmpara, y una mesa alargada de reuniones. El suelo estaba alfombrado y las dos paredes ms largas revestidas de madera. La pared del fondo era de hormign y en ella haba encastrada una caja fuerte. Caminaban lentamente. Morgen pareca un hombre que explorase un sueo casi olvidado; Iluminaron las paredes con sus linternas. All dijo Morgen sealando haca el centro de la pared de la derecha. Ridgeway mir, pero no consigui ver qu era lo que estaba sealando el sacerdote. Morgen se dirigi hacia el lugar y les mostr un clavo. Aqu estaba colgado el cuadro aadi Morgen. El sargento Von Halbach lo sac de aqu. Tuvo que ser as. Lo vi aquella vez. Yo lo vi. Se volvi haca los dems como si no esperara que le creyeran. Gunther y Seth pasaron rpidamente por su lado, ansiosos de acabar con la ltima fase del trabajo. Llegaron al fondo de la bveda y extendieron los documentos sobre la mesa. La combinacin es de tipo estndar dijo Gunther mientras examinaban los papeles, pero una vez abierta la puerta, slo disponemos de diez segundos para introducir el lingote de oro del cuadro en la ranura, aqu. Seal primero un dibujo de la puerta de la caja fuerte y despus la ranura en la puerta que haba en la pared. La ranura estaba bloqueada por un trozo de metal. Ridgeway sac el lingote de su mochila. Debe de haber algn mecanismo de contrapeso dentro prosigui Gunther. Probablemente se active por un objeto del tamao y peso adecuados. Seth asintiQuiere sostenerme la luz? pregunt Gunther. Seth volvi a asentir mientras el austraco se acercaba a la caja fuerte y empezaba a dar vueltas al dial. Haba diecisis nmeros en total, y Gunther los marc con lenta precisin. Por fin, al marcar el ltimo dgito, se produjo un chasquido y un rechinar momentneo al quedar libre la ranura. El reloj de Seth marcaba las 3:13:26, y segua avanzando. Rpido lo apremi Gunther, dme el lingote. Seth se lo entreg. 3:13:29.

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3:13:30.

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Gunther se volvi hacia la caja fuerte. Le temblaban las manos al aproximar el lingote a la ranura. Gunther solt una maldicin mientras manipulaba el lingote. 3:13:31. El lingote cay sin hacer ruido sobre la alfombra. i Oh, Dios! Rpido! Gunther y Seth cayeron de rodillas simultneamente mientras el mecanismo de la caja de seguridad segua rechinando.3:13:34. Aqu est. Gunther le entreg el lingote a Seth. Hgalo usted. Seth se puso de pie. 3:13:37. Seth introdujo el lingote en la ranura. Este desapareci rpidamente, engullido por el mecanismo de la puerta. El ruido ces. Lo hemos conseguido? pregunt Gunther. Seth mir su reloj. Un retraso de uno o dos segundos dijo echando mano a la manivela . Veamos si todava funciona. Empezaba a girar la manivela cuando Zo grit. Seth, la puerta se est cerrando! Seth se volvi sin moverse del sitio y vio que la puerta de la cmara acorazada se estaba moviendo sobre sus bisagras. George! grit Seth. T, Zo y el padre, salid de aqu y sujetad la cuerda, a ver si podis retrasar el cierre. Yo ayudar a Gunther. Pero antes de que ninguno de ellos pudiera moverse, Gunther cogi la manivela de la caja fuerte y la hizo girar. Se oy el ruido sibilante de los muelles al accionarse. Instantes despus, media docena de flechas como arpones atravesaron los paneles de madera prximos a la caja fuerte y surcaron el aire. Uno de ellos se clav en el lado derecho del pecho de Gunther y lo lanz contra la pared opuesta. Los dems se incrustaron sin producir ninguna herida en la pared alrededor de l. Pfeil! grit Gunther. La palabra cobr entonces todo su significado para Seth. Haban encontrado las flechas. Gunther! Morgen hizo ademn de acercarse a l, pero Seth lo sujet impidindoselo. Padre, salga de aqu le dijo mientras miraba cmo la puerta segua cerrndose. Sacadlo de aqu les orden a Stratton y a Zo. Yo ayudar a Gunther. Seth consigui que Morgen se diera la vuelta y lo empuj hacia la brecha cada vez ms reducida de la puerta. Vamos.

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Todos! grit autoritario. Stratton sujet a Morgen y se encamin hacia la puerta. Zo ni se movi. Seth se dio la vuelta y corri hacia Gunther. Tena la mirada extraviada y daba boqueadas como un pez fuera del agua. De su herida manaba sangre en abundancia, manchando la alfombra a sus pies. El extremo de la flecha sobresala unos diez centmetros de la parte superior del pecho, casi hasta el hombro. No se vea que saliera espuma de la herida, lo que significaba que la flecha no haba afectado al pulmn. Podra sobrevivir en caso de recibir atencin mdica con prontitud. Seth lo mir, ech una mirada a la puerta, que ahora estaba medio cerrada, y volvi a mirar a Gunther. Extendi los brazos hacia l y cogi al anciano austraco por los hombros. El dolor va a ser infernal, Gunther. El anciano mir a Seth con los ojos nublados por el dolor y asinti. Seth respir hondo y arranc a Gunther del asta de la flecha que lo tena clavado a la pared. Gunther dio un grito espantoso y entonces, sorprendentemente, empuj a Seth y se dirigi tambalendose hacia la caja fuerte. Gunther, qu... Seth no poda creer que el hombre se mantuviera en pie todava. Atrs dijo Gunther con voz repentinamente debilitada. Se apoy con la espalda en la pared y permaneci all un momento. Seth ech una mirada ansiosa a la puerta que se cerraba. Cuando volvi a mirar a Gunther, ste se haba inclinado hacia el interior de la caja fuerte y luchaba con su contenido. Sac algo pesado y se volvi. Seth se qued boquiabierto. Gunther tena en sus manos una caja de oro incrustada con piedras preciosas que relumbraban con destellos verdes, rojos y blancos y parecan potenciar el haz de la linterna de Seth. De repente, un sonido horrible y conocido se repiti en el silencio de la bveda. Seth sinti que se pona tenso cuando una segunda andanada de flechas atraves la oscuridad. Una de ellas se clav en la cara de Gunther, justo al lado de la nariz. El impacto le hizo perder el equilibrio y caer de espaldas contra la pared. Otras dos flechas se le clavaron en el vientre, pero sus ojos muertos ni parpadearon. La enjoyada caja cay al suelo y se desparram su contenido. Seth, date prisa! La puerta! le advirti Zo. Seth ech una mirada aterrorizada hacia la misma, despus mir el contenido de la caja desperdigado por el suelo; un rollo de tela y unas pginas amarilleadas por el tiempo. Si abandonaba ahora, todas las muertes habran sido en vano y la matanza continuara. Luchando contra el pnico que le revolva las entraas, Seth se puso de rodillas y avanz a gatas para reunir los objetos cados, los meti dentro de la caja y la cerr.

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Sal ahora mismo! le grit a Zo mientras se lanzaba hacia la puerta. Apenas quedaba algo ms de un palmo. Zo pas sin dificultad. Toma! -le dijo pasando la caja por la abertura. Zo la cogi. Seth se meti de lado en la brecha que segua estrechndose. No caba! Poda sentir los bordes de acero cerrndose sobre l, apretndole la espalda contra el marco. El terror lo consuma. Tuvo ganas de gritar. Faltaba tan poco! No es justo. Superando el pnico, empuj con todas sus fuerzas el borde de la puerta. Por un momento pareci estar bloqueada hasta que finalmente logr deslizarse por la abertura y cay al suelo boca abajo.

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Captulo 35

Pseme la caja. La voz de Stratton son arrogante y exigente. Zo no le hizo el menor caso y se puso de rodillas junto a Seth sobre el duro suelo granuloso de la cmara de sal. Este estaba aturdido y conmoconado por el duro trance de haber escapado por un pelo con la Pasin de Sofa instantes antes de que la enorme puerta de la cmara acorazada se cerrara del todo. Haba cado de bruces salvndose por una dcima de segundo de ser aplastado como un insecto, y aterrizando sobre el esqueleto totalmente uniformado de un soldado de las SS que llevaba mucho tiempo muerto. Cay encima de la caja, jadeando por el esfuerzo, por el dolor y por el horror de haber visto a Gunther clavado a la pared no una sino dos veces. Jams olvidara la mirada de los ojos desorbitados del austraco incluso despus de muerto, y la contraccin nerviosa de su brazo derecho. Dme la caja ahora mismo! orden Stratton. Vayase a la mierda, Stratton! le solt Zo mientras segua inclinada sobre Seth. De los ojos de ambos brotaban lgrimas de alivio y de agradecimiento. La caja! Ya! La voz de Stratton era estridente.Zo se volvi, furiosa, pero sus palabras airadas se le atragantaron cuando vio el can del arma que la apuntaba. En la otra mano, Stratton sostena una linterna con la que le iluminaba la cara. Ella cerr los ojos deslumbrada por la luz. Qu...? No entenda lo que tena ante su vista. Que me pase la caja! repiti Stratton. Ahora! En la oscuridad oyeron el sonido triscante de unos zapatos sobre el suelo de sal. Usted, padre! Stratton dirigi la linterna hacia Morgen. No se mueva o la mato! Morgen se detuvo. Seth se incorpor. Quieto! orden Stratton. No haga ninguna tontera. Seth levant la vista, un poco mareado, pero la nueva amenaza rpidamente le despej la cabeza.

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-Ahora dijo Stratton con la impaciencia propia de un hombre que quiere parecer paciente, pseme la caja. Zo mir a Seth y ste asinti. Mientras ella se acercaba para recoger la caja, Seth observ por el rabillo de ojo la presencia de un revlver enfundado en el suelo, todava unido al cinturn del soldado muerto de las SS. Stratton cogi la caja de manos de Zo, que se sent en el suelo tras entregrsela. Pesaba al menos quince o veinte kilos. Stratton fue retrocediendo hasta apartarse de ellos unos seis metros, lo bastante cerca como para tenerlos a tiro, pero lo bastante lejos como para que no pudieran abalanzarse sobre l. Ahora apaguen sus linternas y trenmelas. Ellos as lo hicieron. Stratton las recogi y las apil a sus pies. Camine hasta donde estn ellos, padre dijo Stratton, sealando a Seth y a Zo, y sintese a su lado. Morgen camin hasta donde estaban sentados Seth y Zo. Mir a Seth que, con un gesto afirmativo, le indic que obedeciera. Yo... Stratton carraspe, yo hubiera querido que las cosas no hubieran acabado as dijo dejando su linterna en el suelo enfocada sobre los tres. Se despoj de la mochila mirando brevemente hacia abajo mientras lo haca. Seth se desplaz unos milmetros haca el soldado muerto. Pero ustedes tienen en sus manos algo espiritual y asombroso que afecta a las almas de millones de personas prosigui mientras se pona de rodillas junto a la mochila y soltaba los correajes. Un puado de vidas, la ma incluida, importan poco comparadas con esto. Abri la solapa superior de la mochila y, con la mano que le quedaba libre, empez a vaciarla: material de primeros auxilios, una manta, agua embotellada, comida deshidratada, un pequeo hornillo de butano con una tapa que haca las veces de cazo. Pero no es ms importante la verdad? pregunt Morgen con la voz firme del hombre que hace tiempo que ha dejado de temer a la muerte. Conoceris la verdad y la verdad os har libres. La verdad? Ya no estoy seguro de cul es la verdad o de si importa algo respondi Stratton, cuya voz iba subiendo de tono mientras hablaba. S que creer en una religin, en una fe slida, le importa a mucha gente, y que sera terrible privarla de ese consuelo slo para poder ofrecer al mundo otra apasionante equivocacin espiritual. Seth se haba ido aproximando imperceptiblemente al esqueleto, hasta que logr cogerlo del uniforme. Empez a tirar de l para acercarse la pistola, y se sorprendi al ver lo fcil que resultaba. En cierto modo haba imaginado que un uniforme lleno de huesos sera pesado, como si la muerte tuviera peso.

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Morgen abri la boca para decir algo, pero Stratton movi furioso el arma hacia l. No, padre! grit. No retrasemos lo inevitable. No puedo dejarlos aqu para que se mueran de hambre como el resto de estas almas miserables. Hizo una pausa mientras describa un amplio arco con la mano para abarcar a todos los esqueletos que haba en la cmara. No soy un hombre sdico les dijo con pesar, y morir de hambre es una forma larga y dolorosa de pasar a mejor vida. Hizo una nueva pausa. No tienen que preocuparse por eso aadi inclinndose para sujetar la caja. Era difcil de manejar. Les disparar dos veces en la base del crneo. No sufrirn dolor. No matars dijo Morgen, y su voz reson como la de un profeta del Antiguo Testamento dentro de la cueva. No siga! le orden Stratton con la voz rota, al borde de la histeria. No ser el primero que mata por defender la fe. Seth pas los dedos alrededor del cierre de presin de la funda del arma y suavemente la abri de un tirn. Emiti un chasquido casi inaudible. Mientras Stratton estaba ocupado intentando meter la caja en la mochila vaca, Seth sac el revlver de la funda. Sinti la culata firme y fra en la mano. Stratton haba conseguido meter la caja en la mochila. Encima de la misma haba puesto las linternas y ahora trataba de cerrar el correaje. Seth les dio un ligero toque, primero a Morgen y despus a Zo, con el can del arma. Cuando consigui que lo miraran baj los ojos hacia el revlver. No haba manera de advertirlos, pero esperaba que corrieran hacia la zona en sombras cuando llegara el momento. El momento lleg muy rpido. Stratton termin con el correaje, levant la mochila y desliz un brazo a travs de las correas. Tendra que cambiar el arma a la mano izquierda por un instante para pasar el brazo por la segunda correa. Seth observ, esper. Todo dependa de elegir el momento adecuado. De eso y de que la municin del viejo revlver funcionara. Stratton se ajust la correa izquierda, desplazndola para dejar que la derecha colgara. Empez a juntar las manos. La izquierda aferr el arma; por un instante, ninguno de sus dedos estuvo en el gatillo. Ahora!, pens Seth mientras levantaba el revlver. Empuj a Zo con el hombro para que se arrastrara fuera del haz de luz. La expresin de Stratton pas del fastidio por los pequeos detalles de la mochila a la sorpresa al ver que sus rehenes empezaban a moverse. El miedo se reflej en sus ojos cuando vio el revlver en la mano de Seth. Stratton dispar con la mano izquierda, pero no le dio tiempo a apuntar y el tiro le sali desviado. Morgen se puso de pie rpidamente y se uni a Zo en las sombras. Los dos corrieron hacia otro montn de huesos que haba en el suelo con la esperanza de hallar otra arma.

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Seth amartill su revlver, apunt al pecho de Stratton y apret el gatillo. El ruido del percutor sobre una bala fallida produjo un dolor mortal en los odos de Seth. De una voltereta se apart de la luz de la linterna de Stratton mientras el hombre de la NSA se cambiaba el arma de mano y volva a disparar. La bala abri un surco profundo en el suelo a los pies de Seth. Seth dispar de nuevo. Esta vez el revlver rugi en la oscuridad, pero err el tiro y levant la sal en el extremo donde estaba apoyada la linterna, con lo cual la hizo saltar por la cmara proyectando extraas luces estroboscpicas. Con esa iluminacin surrealista, Seth atisbo la figura de Stratton corriendo hacia la salida de la cmara. La linterna se detuvo por fin con su haz apuntando directamente hacia un pasadizo que parta de la cmara. La luz iluminaba los lados del corredor pero dejaba la cmara sumida en una profunda oscuridad. De repente, desde su izquierda, Seth oy el rugido de otra arma. A la luz del destello producido por la misma, vieron una erupcin de sal que se desprenda de la pared de la cmara, detrs de Stratton, al tiempo que ste se pona a salvo en el corredor y desapareca engullido por la oscuridad. Seth? son la voz de Zo. Por aqu contest l. Poco despus los tres estaban reunidos otra vez. Ridgeway! Esta vez era la voz de Stratton. Estaba deformada por la resonancia del eco que rebotaba a lo lejos, en las profundidades. Ridgeway, tengo municin de sobra, y toda est activa y es fiable. Si me sigue, estar esperndolo en la oscuridad. S por dnde tiene que salir de aqu. Stratton! llam Seth, pero no obtuvo respuesta. Los tres se juntaron en la oscuridad pegajosa, claustrofbica, temerosos de dar a conocer su posicin. Estara Stratton esperando a que se acercaran a la linterna? Permanecieron agachados un tiempo que pareci durar horas mientras el haz azul brillante de la luz empezaba a amarillear. Sin luz no haba posibilidad de seguir el rastro de negro de humo para salir de la mina. Por fin, Seth se puso de pie en la oscuridad, el revlver en una mano mientras la otra le temblaba por la indecisin. Sera la linterna un cebo? Sera como la rata muerta de hambre que tiene que acabar mordiendo el queso en la trampa? Finalmente, se guard el revlver en los pantalones, de una carrera fue hasta la luz, la cogi y se apart de un salto del lugar tratando de apagarla mientras esperaba el sonido de las balas y el impacto de la municin. Pero eso nunca sucedi. Lo nico que oa en la oscuridad era el sonido agitado de su propia respiracin. Se habra ido Stratton? Podan morir si l estaba all, esperando a que intentaran encontrar el camino de salida de la mina, pero moriran con toda seguridad si no lo intentaban. Para

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conservar las pilas semiagotadas de la linterna, slo la encendi brevemente para determinar dnde estaban Zo y el padre Morgen, despus la apag y se acerc a ellos. La oscuridad era su aliada; los ocultara. Pero la oscuridad tambin era su enemiga; poda conducirlos hacia las trampas y emboscadas dejadas por enemigos antiguos y nuevos. Recogieron el agua, el hornillo de gas, la cuerda de escalada de Gunther, que todava estaba atada a la puerta de la bveda, y una de las mantas que Stratton haba sacado de su mochila. La manta era de plstico aluminizado y estaba reforzada con fibras. Era de las que los motoristas y los que acampan llevan para casos de emergencia, y sta era definitivamente una emergencia. Seth encendi el hornillo de gas y, a la dbil luz azulada que produca, fueron guindose por el rastro de negro de humo que Zo haba dejado tan cuidadosamente al entrar. La anmica luz del hornillo los llev hasta el enorme campo de minas que guardaba la entrada inmediata a la cmara. Ridgeway encendi entonces la linterna y us los minutos de luz que le quedaban para guiarlos por el campo de minas, paso a paso. El resto del recorrido no present dificultades gracias al rastro oscuro que sorteaba las minas y las trampas. En varios lugares se notaba que Stratton haba tratado de borrar las marcas, pero slo haba conseguido emborronarlas.Tambin haba tratado de aislarlos retirando las tablas del puente que permita atravesar el arrollador torrente subterrneo en el tnel de Gunther, pero tras una docena aproximada de intentos, Seth consigui enganchar el extremo de una de las tablas con la cuerda de escalar y tirar de l hacia ellos. Con la cuerda atada alrededor de la cintura, cruz el tablero vacilante mientras Zo y Morgen sujetaban el otro extremo de la cuerda. Una vez llegado al otro lado, volvi a poner en su sitio todas las tablas para que los otros pudieran cruzar. Ya haba oscurecido cuando consiguieron alcanzar la entrada de la mina abandonada. La tormenta de nieve haba cesado totalmente, dejando tras de s un cielo oscuro, sin luna, salpicado de estrellas. Un viento cortante soplaba desde el valle. Una de las motonieves haba desaparecido y Stratton haba desmontado el distribuidor de las otras dos. O bien se haba llevado los cables o bien los haba tirado en la nieve, donde permaneceran ocultos hasta la primavera, cuando se produjera el deshielo. Ridgeway mir primero una de las motonieves y despus la otra. Quit el cable de la buja de una de ellas, la llev a la otra y lo conect primero al distribuidor y despus a la bobina de alta tensin. El motor de arranque rugi. Los tres se montaron en la motonieve con Ridgeway a los mandos.

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Se ha ido a Innsbruck dijo Morgen con absoluta seguridad, rompiendo un silencio casi catatnico. Stratton se ha ido a Innsbruck. Cmo lo sabe? pregunt Seth, tratando de hacerse or por encima del ruido del motor. Braun dijo Morgen. Qu? pregunt Seth. No lo entiendo. Le promet que le dira lo que significaba, no es cierto? respondi Morgen. Seth asinti lentamente, temeroso de que los acontecimientos del da hubieran desquiciado al anciano sacerdote. No era brown, es decir el color marrn dijo Morgen en voz baja. Seth par el motor para orlo mejor, sino Braun. Hizo una pausa, con la mirada perdida en un lugar al que ni Seth ni Zo podan seguirlo. Braun. Smith mencion ese nombre antes de morir, como si Braun fuera culpable. Rec por que no lo fuera, pero tiene que serlo. Morgen mir a Seth con la mirada llena de pesar. Braun vive en Innsbruck dijo Morgen. Stratton le ha llevado a l la Pasin de Sofa. Debemos ir all. Seth esperaba ms informacin, pero Morgen guard silencio. Seth puso otra vez en marcha el motor de la motonieve y la condujo hacia el valle.

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Captulo 36

El amanecer haba empezado apenas a perfilar las sombras en la columnata de Bernini que rodea la plaza de San Pedro cuando la polica comenz a colocar las barreras para controlar a las multitudes como parte de los preparativos de la audiencia semanal del papa. Haca ya tiempo que el mircoles era el da en que el papa conceda audiencia a la gente sin rango ni renombre de todas partes del mundo. Aunque ese mircoles era el da despus de Navidad, el papa no vea razn alguna para posponer la audiencia semanal. El pontfice sala caviloso de su capilla privada, fortalecido por ms de noventa minutos de maitines y laudes antes de su jornada. Hizo una pausa en una ventana de su apartamento del palacio apostlico y observ la actividad que se desarrollaba abajo. En la periferia vio a la incipiente multitud que ms tarde desfilara por el auditorio que Pablo VI haba construido nicamente para dar cabida a la audiencia pblica. Le gustaban especialmente las audiencias pblicas. se era el pueblo real, el rebao para el que Dios lo haba elegido como pastor. Eso nadie se lo poda quitar, ni siquiera Braun. El papa trat de aplacar la rabia que empezaba a invadirlo, Le haba confiado a Braun las cuestiones ms comprometidas de la Iglesia, lo haba defendido de quienes pensaban que el cardenal de Viena era demasiado combativo, demasiado poco caritativo y demasiado inclemente. All de pie, mirando hacia abajo, a la gente que se haba levantado en mitad de la noche para llegar antes de que saliera el sol, el papa sinti aflorar a sus ojos lgrimas de frustracin, de rabia y de tristeza. Si Braun se sala con la suya, y el osado cardenal casi siempre lo haba conseguido, esas audiencias pblicas pronto pasaran a manos del ambicioso austraco. El papa se estremeci, respir hondo, retuvo el aire y a continuacin lo exhal en un gran suspiro que podra haber abarcado la tristeza universal del mundo, pero que esta maana slo brotaba de la exhumacin del sudario y la Pasin de Sofa. Braun lo haba despertado la noche anterior con la noticia, y con la exigencia de que se convocara inmediatamente el Colegio Cardenalicio. Braun haba hecho hincapi en que quera una transicin ordenada.

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El papa buf para sus adentros mientras se apartaba de la ventana con pensamientos nada caritativos. Se dirigi al comedor. A pesar de la crisis, tena hambre. Inmediatamente despus de la llamada de Braun, el pontfice haba enviado a su secretario de estado, Richard Borden, y a un equipo de archivistas del Vaticano a Innsbruck para autentificar la alegacin de Braun. El papa mir el viejo reloj con mecanismo de madera colgado de la pared. Cundo llamara Borden? Todos haban pasado la noche en blanco. Cundo llamara? Entr en el comedor y salud a su personal. Le desearon buenos das con ojos tristes, inquisitivos. Lo saban? Cmo? La llamada que haba estado esperando lleg mientras miraba la primera pgina del Rome Daily American. Atendi la llamada en su estudio privado. S, Richard? dijo el papa tratando de que su voz sonara animada. Qu has descubierto? La cara del papa se arrug como el papel. Su porte erguido se hundi y sus fuertes hombros se encorvaron. Busc nerviosamente durante algunos instantes hasta que encontr una silla en la que sentarse. S prosigui, con una voz que era la de un anciano. Entiendo. Permaneci a la escucha otro medio minuto. Hay algo... que podamos hacer? Meneando la cabeza como si su secretario de Estado estuviera en el estudio con l, la voz del papa son enrgica cuando volvi a hablar. No! No debes hacerlo. Eso nos convertira en seres moralmente corruptos como l. Sal de ah lo ms pronto que puedas. Te necesito aqu. Lentamente, devolvi el auricular a la base del telfono y se puso de pie. Volvi a pasar ante la ventana en el camino de vuelta a la capilla. El amanecer haba pintado la plaza con tintes rosados. La multitud haba aumentado. Los mir, esta vez con el amargo afecto de alguien que dice adis a un ser amado. A continuacin fue a su capilla privada a rezar para que se produjera un milagro.

Es magnfico, George, sencillamente magnfico. Braun volvi a rodear la mesa de conferencias de la sala de reuniones del Consejo Ecumnico. El sudario de Sofa estaba extendido, cubriendo la mayor partede la mesa de madera. La enjoyada caja de oro y el volumen encuadernado de la Pasin de Sofa ocupaban una pequea mesa trada de la recepcin.

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La sbana era de lino y meda unos tres metros y medio de largo. Tena dos imgenes enfrentadas por la cabeza, una anterior y una posterior, de una joven en el umbral de la pubertad. Los desvados contornos color paja de sus heridas eran visibles a la luz brillante de las primeras horas de la maana. Al otro lado de la puerta cerrada de la sala del consejo se oan las voces amortiguadas de los hombres que el papa haba enviado desde el Vaticano para comprobar la autenticidad del sudario. Braun haba disfrutado vindolos trabajar. Como profesionales se haban mostrado entusiasmados al examinar una parte obviamente tan genuina de la historia, pero como gente leal al papa actual y a sus doctrinas, haban realizado su trabajo con gesto adusto, sabedores de lo que significara la autentificacin. El ms atribulado era Richard Borden. Braun pens que realmente no importaba. Como el escriba de Constantino que haba entrevistado a toda la poblacin de la aldea de Sofa, Borden y los dems ya haban dejado de serle tiles. Y lo mismo que en el caso del escriba, sus das y sus vidas eran finitos. Alguien llam a la puerta. Vaya a ver quin es, George, por favor dijo Braun mientras se inclinaba sobre la mesa para mirar la cara de la imagen. Los zapatos de Stratton resonaron sobre el suelo desnudo de madera mientras se encaminaba a la puerta y la abra. Richard Borden, que pronto sera ex secretario de Estado, estaba de pie al otro lado. Haga el favor de comunicarle al cardenal que ya nos vamos le pidi Borden. Braun alz la cabeza. Cmo se encuentra el papa esta maana, Borden? El secretario de Estado procur controlar su temperamento. Est bien, eminencia, y ha accedido a su... peticin. Cundo podemos esperarlo en Roma? Braun se lo qued mirando unos instantes, como si estuviera considerando atentamente la pregunta. Cuando est preparado dijo volviendo a centrar su atencin en el sudario. En ese preciso momento, una leve vibracin hizo temblar el suelo. Haba llegado el telefrico que vena a recoger al grupo del Vaticano. Stratton le cerr la puerta en las narices a Richard Borden y volvi junto a Braun. Le gustara ser jefe de mi destacamento de seguridad personal? le pregunt Braun sin apartar la vista del sudario. S, seor dijo Stratton con ansiedad, por supuesto, eminencia.

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Eminencia...

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Stratton permaneci en actitud protectora junto a Braun algunos instantes. Braun lo mir y enarc las cejas. Y qu pasa con Rolf? Ha sido su guardaespaldas personal durante muchos aos. Rolf se est haciendo viejo murmur Braun. Se lo dir? Pronto? En cuanto regrese. Braun se irgui. Mientras tanto, vuelva a guardar todo esto. Con un gesto de la mano abarc toda la mesa de conferencias. Tengo que hacer el equipaje. Hemos de tomar un vuelo hacia Roma a medioda. Me gustara salir de aqu a las once. Se volvi y camin hacia la puerta. Querra informar al personal? Por supuesto, eminencia respondi Stratton obsequioso.

Seth sala del Hotel Central algo antes de la diez de la maana. Sostuvo la puerta abierta para Zo y el padre Morgen. La luminosidad del da les hizo entrecerrar los ojos mientras caminaban por la Gilmstrasse hacia el aparcamiento donde haban dejado el viejo Audi de Gunther. Seth llevaba las maletas de todos. Es hacia all. Morgen seal hacia el norte, describiendo con su dedo largo y fino un grupo de tejados aguzados. Estuve all una vez, hace casi treinta aos, cuando nombraron cardenal a Braun. Haban llegado a la esquina de la Erlestrasse y giraron a la derecha, hacia la universidad. Encontraron el coche cinco minutos despus. Ridgeway puso en marcha el motor para calentarlo mientras Zo se acomodaba en el asiento del acompaante y Morgen en el trasero. Ridgeway coloc el equipaje en el maletero y apart la delgada capa de nieve en polvo que el viento haba depositado durante la noche. Por fin se desliz tras el volante, meti la marcha y sali del aparcamiento. Las calles de Innsbruck estaban resbaladizas a causa de la nieve y heladas en algunas zonas donde el fro extremo haba superado la capacidad de la sal para derretirlo. Sin embargo, las carreteras estaban despejadas cuando llegaron a la autopista que conduca al aeropuerto, donde Seth haba contratado un vuelo en helicptero con una compaa que ofreca vuelos tursticos para ver desde el aire las pistas de esqu. El helipuerto est en el tejado hacia la parte trasera del chalet dijo Morgen. Segn el casero de Braun, que lleva trabajando con nosotros casi veinte aos, la entrada a la casa desde el helipuerto nunca est

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cerrada. Se accede por un ascensor y una escalera que conducen al centro del chalet principal. Los guardias estn apostados en el permetro de los terrenos y tienen sus propios recintos separados de la vivienda principal. A Braun no le gusta que le recuerden su necesidad de seguridad, de modo que el chalet principal est fuera de los lmites de la guardia, salvo en caso de emergencia. El nico efectivo de seguridad que tiene entrada en el chalet en condiciones normales es el principal guardaespaldas de Braun, Rolf Engels. Es un hombre corpulento y leal. Tendr que matarlo si lo encuentra en su camino. Puede que est un poco mayor, pero sigue siendo formidable. Estupendo musit Seth. Lo mejor que podemos esperar es que la mitad de las balas de estos viejos revlveres funcionen. Se refera a los revlveres y la municin extra que haban conseguido entre los esqueletos de los soldados de las SS en la mina de Habersam. Con suerte, slo tendremos que usar los revlveres para abrirnos camino al salir dijo Zo esperanzada. Ni Morgen ni Seth respondieron. Llegaron al aeropuerto menos de media hora despus y los orientaron hacia la terminal adecuada. Seth se los present al piloto del helicptero, quien expres su sorpresa cuando Seth le dijo adonde queran ir. Es un da muy complicado para el Nido del Cardenaldijo. Seth le pregunt qu quera decir. Tengo encargo de recoger al cardenal a las once y traerlo de vuelta aqu. Tiene alquilado un jet privado para Roma. Supongo que se trata de una emergencia. Hizo una pausa y aadi: Al cardenal no le gustan las visitas inesperadas. Tendr que llamarlo primero, si no les molesta. Seth mir a Morgen, quien rpidamente se abri la cremallera del anorak para dejar ver el alzacuellos. El efecto sobre el piloto fue inmediato. Llevo informacin importante para el cardenal dijo Morgen, lo cual no era precisamente una mentira. Me est esperando y se molestar si me retraso. Puede llamarlo, pero le aseguro que nos espera. El piloto mir a Morgen con respeto. Por supuesto, padre accedi. Sganme, por favor. Ech mano de un gorro de lana, se lo puso sobre la calva y se encamin a la puerta. Todos se colocaron los cinturones de seguridad mientras las turbinas del Jet Ranger chirriaban hasta alcanzar la velocidad de marcha en vaco. Despus de repasar su plan de vuelo, el piloto se volvi hacia ellos e hizo un gesto afirmativo. Con una sacudida, las revoluciones del motor aumentaron y de repente el suelo se fue alejando mientras ellos ascendan con el morro hacia abajo. El piloto maniobr rpidamente y todos se pegaron a la ventanilla. Entonces el aparato se lade y se elev definitivamente del suelo con tal rapidez que todos sintieron un vaco en el estmago.

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Captulo 37

Neils Braun haba terminado de hacer su equipaje cuando oy el plopplop-plop de las aspas del helicptero a lo lejos. Mir el elegante y caro reloj Piaget que llevaba en la mueca para asegurarse de que no iba con retraso. El helicptero llegaba temprano. Estaba bien, pens, cuanto antes llegara a Roma, antes podra tomar el control. Braun ech una ltima mirada a sus dependencias y sonri. Sera la ltima vez que las vera con ojos de cardenal. Dentro de veintisiete horas, poco ms o menos, sera papa. Esperaba con ansiedad las ceremonias de la abdicacin. Us el telfono de la mesilla de noche para llamar a su asistente y le dijo que llevara las maletas al helipuerto y esperara all al helicptero. A continuacin se dirigi con paso gil a la sala de conferencias.

El Nido del Cardenal estaba situado en la cima de una meseta ms o menos cuadrada, escarpada y desigual, de aproximadamente medio kilmetro de barranco a barranco. Los edificios estaban suspendidos al borde de un precipicio, dominando el valle del Inn y las pistas de esqu olmpico del Axamer Lizum. A unos cien metros del Nido del Cardenal y conectada con ste mediante un pasadizo cubierto y con calefaccin, haba una cabaa diseada para alojar a una docena de hombres; aquellos que, en turnos de cuatro, patrullaban el rea alrededor del Nido del Cardenal las veinticuatro horas del da. Al igual que los que se encargaban de la seguridad del palacio del arzobispado en Viena, todos eran hombres avezados, veteranos escogidos entre las filas de las mejores unidades militares del mundo. Los doce estaban bajo el mando de Rolf Engels, antiguo miembro del Cuerpo de Montaa de Hitler, la lite de su ejrcito. Haba sido recomendado en un principio por un miembro del Consejo Ecumnico como guardaespaldas idneo para el entonces reciente obispo que hablaba con tanta elocuencia contra el comunismo y que muy pronto se haba convertido en blanco de sus agentes. Rolf Engels estaba en la terminal del telefrico, bebiendo t caliente con el operador de las cabinas, cuando oy las aspas del helicptero.

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Rpidamente ech una mirada a su reloj. Sus cejas se enarcaron al ver la hora. Bernhard dijo Engels a su soldado. Asmate y dime qu ves. Bernhard, un hombre de complexin tosca, vestido con un traje blanco de camuflaje alpino, sali y volvi un momento despus. Un helicptero amarillo con una leyenda en negro inform. Est demasiado lejos como para distinguir lo que dice, pero se parece al que suele trasladar al cardenal. Engels asinti con la cabeza. Gracias, sargento. Bebi otro sorbo de t, mir la taza para ver cunto quedaba y suspir.Ser mejor que hagas subir la cabina le dijo Engels al operador. Quiere que vaya con usted? pregunt Bernhard. Engels neg con la cabeza. Es mera rutina respondi. Apur el t y tir la taza de plstico a una papelera. Sigui al operador al cuarto de motores y observ mientras ste pona en marcha el mecanismo bien engrasado que llevaba la cabina hasta casi el borde del precipicio del Nido del Cardenal. Los patines del helicptero apenas se haban posado en la nieve del helipuerto del chalet cuando se abri la puerta. Ridgeway fue el primero en saltar a tierra y despus ayud a Zo y a Morgen a bajar. Un tramo de escalera llevaba desde la pista hasta una pasarela con pasamanos que, atravesando el tejado, conduca hasta una puerta abierta en una estructura del tamao de un porche. Esperar aqu le dijo el piloto a Morgen. No tiene sentido que vuelva al aeropuerto y regrese despus a recoger al cardenal. Dgale que se tome su tiempo, que yo estar aqu. Morgen asinti y se uni a Seth y Zo, que lo esperaban en la pasarela. Tal como Morgen haba asegurado, la puerta no estaba cerrada. Seth sac el viejo y pesado revlver al atravesar el umbral. Lo nico que haba era una escalera que conduca abajo. Vamos susurr, y empez a bajar los escalones tratando de no hacer ruido. La escalera era de metal y estaba cubierta con goma antideslizante. Descendieron en silencio. En el primer descansillo oyeron que se abra una puerta que daba a la escalera, a lo que siguieron unos sonidos como los gruidos y forcejeos de un hombre que carga con un objeto pesado. El ruido fue subiendo de tono. Seth fue hasta la puerta y gir el pomo. Estaba cerrada. Ms abajo, en la escalera, los ruidos se acercaban. Seth busc en su bolsillo trasero y sac una tarjeta de crdito de su billetero. Entonces, guardando el revlver en su cinturn, se arrodill ante el picaporte e introdujo la tarjeta entre la puerta y el marco. Poco despus se oy un chasquido satisfactorio. La puerta se abri al tirar de ella.

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Al otro lado haba una especie de desvn lleno de cajas de cartn y cajones de madera. Seth indic a Zo y a Morgen que entraran. Obedecieron. Los ruidos que llegaban de abajo eran cada vez ms fuertes. Mientras Seth cerraba la puerta, pudieron or con nitidez la respiracin agitada del hombre que los produca. Seth aplic el ojo a la estrecha hendidura que quedaba entre la puerta y el marco y poco despus vio a un hombre delgado que suba dificultosamente con dos enormes maletas rgidas. El hombre se detuvo en el descansillo el tiempo suficiente como para enjugarse el sudor, y luego encar el tramo final. Unos segundos despus, el hueco de la escalera se inund con una luz blanca deslumbrante. Otra vez en la penumbra amarillenta de las bombillas de alto voltaje, Seth abri la puerta y condujo a los otros dos hacia abajo.

Stratton estaba colocando el sudario y los ltimos documentos en la caja de oro y piedras preciosas cuando entr Braun. El helicptero ha llegado con anticipacin dijo ste mientras se acercaba a Stratton e inspeccionaba su trabajo. Quiero que usted... De repente la puerta de la sala de reuniones del consejo se abri golpeando ruidosamente la pared. Braun se detuvo tan repentinamente que estuvo a punto de caerse. Stratton tap la caja y gir sobre sus talones para enfrentarse al ruido. La caja cay con un ruido sordo sobre la madera de la mesa. Ridgeway! exclam Stratton con la incredulidad de alguien que contempla atnito la aparicin de un fantasma. Aprovechando el factor sorpresa, Seth se adelant rpidamente e hizo seas a Zo de que entrara en la habitacin. No le quites ojo. Seth seal a Braun. Zo dio un paso adelante, lo encaon con su revlver y amartill el arma. Al or el sonido del mecanismo del revlver, hubo una vacilacin en la mirada de Braun, pero su frreo autocontrol hizo que la expresin de su rostro no cambiara. Qu significa este ultraje? barbot Braun. Cmo se atreven a irrumpir as en mi intimidad? Cllese! dijo Zo con voz autoritaria. Braun trat de retroceder. Y no se mueva! Braun intent asumir una pose digna, pero detrs de su compostura exterior, su mente era un torbellino. En su vida haba salido de peores situaciones gracias a su labia. Mir a la mujer enfadada pero atractiva que se le acercaba.

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Stratton haba retrocedido ante Seth, tratando de poner la mesa entre l y el viejo revlver que podra o no ser capaz de abrir un agujero terrible en su cuerpo. No se deje engaar, eminencia dijo Stratton. Esas armas son reliquias. La municin es de hace cuarenta aos. Quieto, Stratton! orden Seth. Y qudese donde est aadi sonriendo. Mire hacia aqu, indignsimo seor, o espera que lo llame eminencia? pregunt con extrema aspereza. Aqu su infantera se ha parado en seco porque sabe que el arma podra volarle la cabeza. Mir a Stratton con expresin sarcstica e hizo una pausa. Est dispuesto a correr el riesgo pensando que el revlver podra fallar? No. Braun trag saliva, tratando de dominar su ira. No, por supuesto que no. Evidentemente estamos en desventaja. Mientras se enfrentaba al revlver de Zo, Braun trataba de imaginar dnde podra estar Rolf. El viejo soldado era un hombre rutinario y haca sus inspecciones siguiendo un horario que era ms regular que la mayora de los relojes. Su mente se desboc, tratando de recordar. Entonces el suelo se estremeci bajo sus pies. El motor de ascenso del telefrico se haba puesto en marcha. Braun sonri para sus adentros. La cabina tardaba unos tres minutos en hacer el recorrido ladera arriba. Tres minutos. Tena que entretenerlos el tiempo suficiente hasta que Rolf terminara de hacer sus rondas. Seth retrocedi hasta tener a Stratton y a Braun dentro de su campo visual. Ponga su arma sobre la mesa le orden a Stratton. El hombre de la NSA vacil como si estuviera calculando las posibilidades de que el revlver de Seth no disparara. Seth avanz hacia l. Sobre la mesa, amigo. Stratton busc bajo su chaqueta. Lentamentedijo Seth. Squelo sujetndolo por la culata con el ndice y el pulgar. Si veo un dedo cerca del gatillo es hombre muerto. Stratton asinti, sac el arma de debajo del brazo y la puso sobre la mesa de conferencias. Era un pesado Colt 45 automtico del ejrcito de Estados Unidos. Ha sido muy listo, Stratton dijo Seth. Y convincente. Me enga como a un tonto. No se enfade usted, seor Ridgeway intervino Braun confiado al saber que Rolf llegara pronto. Somos hombres razonables. Por qu no hablamos? Razonables! exclam Seth. Le parece a usted razonable matar a la gente? Bastardo farisaico e hipcrita. Deberamos matarlo ahora mismo. Tiene el descaro de llamarse a s mismo razonable? Ha traicionado a todo el mundo y ha corrompido todo lo que ha pasado por sus manos. Mir la caja. Y ha encubierto cada uno de sus actos para que nadie sepa lo que es usted realmente. Quiere ocultar el chantaje de Hitler, la mayor vergenza. Seth hizo una pausa. O tal vez chantajear usted mismo a

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alguien. A Seth no le pas desapercibido el atisbo de reconocimiento en los ojos de Braun. A quin quiere chantajear, seor cardenal arzobispo? Qu va a hacer con el sudario? Usted me malinterpreta, seor Ridgeway contest Braun. S dijo Seth. Hitler y Eichmann tambin fueron malinterpretados. Braun levant la mano lentamente. Permtame decir algo, por favor. Seth asinti con la cabeza. Lo que quiero hacer con el sudario no es ni ms ni menos que salvar al mundo cristiano. Seth se lo qued mirando estupefacto durante un instante. Est bromeando ri Seth. Conozco a la gente como usted, Braun. Slo piensan en s mismos. Maldito si le importa salvar algo o hacer algo que no sea en su propio beneficio. No le importa lo que sea si le reporta poder, ni de qu lado tenga que ponerse para conseguirlo. Los tipos como usted son intercambiables. Se los desenchufa de un lado y se los enchufa en otro. Pues bien, sea lo que sea lo que tenga pensado para el sudario, ya se puede ir despidiendo. Seth se dirigi a la caja depositada sobre la larga mesa de conferencias. Nos llevamos la caja. Mir hacia arriba. Tenemos el transporte esperando, de modo que quiero que usted y Stratton se echen boca abajo en el suelo. Seth los seal con el can del arma. Aqu, en mitad de la sala, boca abajo y con las piernas abiertas. Ni Braun ni Stratton discutieron. Ahora. Zo empuj a Braun con su revlver. El dio un salto como si hubiera recibido una descarga elctrica y la mir con furia. Vamos dijo Zo, ya lo ha odo. Podemos matarlo ahora mismo dijo Seth. Como hizo usted con otros. O puede echarse en el suelo y dejar que nos llevemos la caja pacficamente. Debe permitir que me explique dijo Braun tratando de engatusarlos . Usted no lo entiende. Puede que l no, pero yo s. La voz de Morgen retumb en la estancia. Es posible que el seor Ridgeway y su esposa no lo entiendan, pero yo ya lo creo que te entiendo. Es lgico. Llevo aos estudindote. Maldito sea, viejo estpido! maldijo Braun al ver acercarse a Morgen. S dijo Morgen sin poner nfasis en sus palabras, tal vez yo est maldito, pero en qu te convierte eso a ti? Los dos hombres se miraron en silencio durante un largo instante. Por qu lo ha hecho? pregunt Braun. No haba ninguna buena tazn. Por qu ha hecho todas estas cosas, tonto entrometido y senil?

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Ha habido dos cosas que me han mantenido vivo todos estos aos despus de aquel da en Alt Aussce dijo Morgen. Una de ellas era recuperar esta caja. La otra, el orgullo que senta por ti. Qu est diciendo? pregunt Braun. Est desvariando. Trataron de advertirme dijo Morgen con la mirada perdida en sus recuerdos. Trataron de decirme que eras el hombre responsable de toda esta locura, pero no quera creerlo. No poda creerlo. Braun se volvi hacia Seth. Podra hacer que este viejo tonto recuperase la tazn? Morgen rebusc algo en el hondo bolsillo de su anorak y sac de l un sobre arrugado y doblado. Las manos le temblaban mientras abra la solapa del sobre y sacaba de l una hoja de papel arrugado. Se adelant hacia Braun y le tendi el papel que tena en la mano. Mira esto dijo Morgen. Braun se qued mirando a Morgen como si tuviera ante s a un loco escapado del manicomio. Vacil un momento y despus le arrebat el papel de las manos al sacerdote. Los ojos del cardenal repasaron la hoja rpidamente antes de devolvrsela a Morgen. Y? pregunt. Sin responder, Morgen sac otro papel del sobre y se lo ofreci. Braun puso los ojos en blanco pero lo cogi. Un instante despus se lo devolvi a Morgen. La escena se repiti con un tercer papel. Mi paciencia tiene un lmite, viejo dijo Braun, y sus acertijos casi la han agotado. Qu significan para ti estos papeles? pregunt Morgen. Braun lo mir con exasperacin. No significan nada, al menos no en conjunto respondi. Me ha dado una copia de una carta de mi padre a mi madre, una copia de mi partida de nacimiento y una copia de la notificacin de la Wehrmacht sobre la muerte de mi padre en el frente polaco. Morgen asinti lentamente sin apartar de Braun su mirada firme y triste. Morgen le volvi a alargar los papeles. Vuelve a mirarlos. Mira las fechas. Por qu? pregunt Braun mirando a Ridgeway. Coja los papeles le orden Ridgeway. Braun obedeci con expresin ceuda, cogi los papeles y los volvi a examinar. Mira las fechas dijo Morgen.

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Seth observaba cada vez ms fascinado la conversacin entre los dos hombres. Entre ellos haba una tensin, era indudable, pero no era la tensin de dos viejos enemigos. Era algo ms... personal. Tambin Stratton observaba la escena que representaban los dos clrigos, pero no porque le interesaran las cuestiones que haba entre ellos, sino ms bien porque esperaba que absorbiera totalmente la atencin de Seth. La expresin de fastidio de Braun se fue transformando en incredulidad mientras examinaba los papeles. Morgen ley en la cara de Braun. Entonces, las fechas significan algo? pregunt. No... no lo entiendo dijo Braun mirando primero a Morgen y luego los papeles con expresin confusa. En realidad es muy sencillo concluy Morgen. La carta a tu madre de su esposo fue escrita por un valiente Oberleutnant de Radom, unos noventa kilmetros al sur de Varsovia, el 7 de setiembre de 1939. Ese mismo valiente Oberleutnant... Mi padre interrumpi Braun. Morgen hizo como si no lo hubiera odo y continu: Ese valiente Oberleutnant muri en combate el 9 de setiembre, en el asalto alemn a Varsovia. El viejo sacerdote hizo una pausa, se humedeci los labios y continu. T naciste el 6 de agosto de 1940, casi once meses despus de que ese valiente Oberleutnant muriera. Sigo sin entender susurr Braun, autnticamente confundido. Se ha tomado todas estas molestias para demostrar que soy hijo ilegtimo? Y qu? Soy hijo ilegtimo? No sera el primer bastardo de la historia que lleg a ser papa, pero eso no basta para justificar su conducta de los ltimos cuarenta aos. No, en circunstancias normales tendras razn dijo Morgen, pero t no eres un bastardo cualquiera. Eres mi bastardo. Braun se qued plido. Abri la boca estupefacto. Usted? Usted es mi padre? Morgen asinti. Mientras la atencin estaba centrada en Morgen y Braun, Stratton se lanz a por su arma. Seth! El grito de Zo apart la atencin de Seth de los dos sacerdotes. Seth apunt a Stratton y apret el gatillo. El percutor emiti un sonoro chasquido al dar contra una bala estropeada. A Seth se le cay el alma a los pies. La mano de Stratton estaba a menos de un palmo de su Colt. Seth lo sigui con el can de su revlver, volvi a amartillar y dispar otra vez. Y otra vez la bala fall.

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Stratton se apoder del Colt y, de un salto, lleg hasta el otro lado de la mesa, y de all al suelo. Atrs! le grit Seth a Zo, pero ella no cedi terreno y apunt su arma hacia donde Stratton haba desaparecido detrs de la mesa. En un instante, Stratton se incorpor de un salto, disparando el arma sin orden ni concierto. Por fin apunt a Seth. Este volvi a dispararle, pero por tercera vez la municin fall. Stratton empez a apretar lentamente el gatillo del Colt. Por favor, Dios rog Zo. Afina mi puntera. Slvanos. Apunt al pecho de Stratton y apret el gatillo. El arma la recompens con un rugido ensordecedor y una llamarada que recorri media habitacin. La bala alcanz a Stratton en el hombro en el preciso momento en que disparaba contra Seth e hizo que errara el tiro. Dej caer el Colt al suelo al girar por el impulso del disparo. Zo volvi a disparar. Su segunda bala alcanz a Stratton en mitad de la espalda con fuerza suficiente como para lanzarlo contra la gran cristalera que daba al valle del Inn. Ante la mirada y el silencio atnito de todos, la ventana se rompi bajo el impacto del cuerpo de Stratton. El estallido del cristal son como un trueno, pero su intensidad no pudo superar la de los gritos de Stratton mientras se tambaleaba un momento en el vano de la ventana y caa a continuacin entre una lluvia de fragmentos de cristal. Durante varios segundos siguieron oyendo su desesperado grito.

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Captulo 38

Cuando sali de la cabina del telefrico en la cima del acantilado, Rolf mir al helipuerto, sorprendido de que el cardenal no hubiera despegado todava. Sola irse como un relmpago. No le gustaba esperar. Rolf empez a subir los escalones que llevaban al chalet, escuchando el perezoso plop-plop-plop de las aspas del helicptero. Lo siguiente que oy fue el estallido del cristal y los gritos. Dada la solidez de la construccin, con sus paredes de piedra y gruesas maderas, no era de extraar que no hubiera odo los disparos de la sala de reuniones del consejo. Pero los gritos y el cristal indicaban que algo iba mal. Mientras se introduca con sigilo en el chalet pas revista mentalmente a los hombres de los que poda disponer. Tres haban aprovechado que haba terminado su turno para bajar a Innsbruck. Uno estaba junto a la terminal del telefrico. Eso le dejaba dos hombres de guardia all arriba y otros tres que dorman en los barracones. Seran suficientes, pens mientras se deslizaba en silencio por el gran vestbulo que haba sido saln cuando el chalet era un lugar de vacaciones. Desde dentro del edificio le llegaban murmullos nerviosos del personal de servicio. El ama de llaves lleg corriendo por el pasillo. Oh, Herr Engels grit. Menos mal que est usted aqu. Ha sucedido algo en la sala de reuniones del consejo. He odo el estallido de cristales y un ruido muy fuerte. Podra haber sido un disparo o una especie de explosin. Explosin? Eso lo sorprendi. No haba odo ninguna explosin. De inmediato pens en los nuevos leos de gas natural que el cardenal arzobispo haba hecho instalar recientemente en la enorme chimenea de la sala. Rolf se haba opuesto desde el principio. Haba sostenido sin xito que eran poco seguros. Acaso el cardenal no haba odo las historias de casas y edificios de oficinas, a veces bloques enteros de viviendas, que haban resultado destruidos por alguna fuga de gas no detectada que se haba acumulado y despus haba explotado ante la menor chispa? Rolf haba perdido esa batalla. Pero ahora, mientras corra escaleras arriba hacia la sala de reuniones del consejo, el hecho de que tal vez hubiera tenido razn no era su principal preocupacin.

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Detenlo le grit Seth a Zo. En la confusin, Braun haba cogido la caja con el sudario y la Pasin de Sofa. Estaba a medio camino de la puerta cuando Zo se volvi y dispar su revlver. Esta vez le toc a ella or el chasquido seco. Braun sali disparado por la puerta con la caja bajo el brazo y gir por el corredor de la izquierda hacia la escalera. Entr en el comedor y atraves corriendo las puertas hacia la cocina. Cerca del extremo del pasillo, tropez momentneamente en la alfombra y reanud su carrera hacia la puerta de la escalera situada en el extremo del vestbulo. Zo volvi a disparar. Esta vez el revlver dio un salto en su mano, pero era demasiado tarde. Seth pas por delante de ella y corri por el pasillo. Ella y Morgen lo siguieron. Seth. estaba en mitad del pasillo que conduca al vestbulo cuando Braun abri la puerta que daba a la escalera y entr en la cocina. La mayor parte de la enorme cocina slo se usaba cuando el Nido del Cardenal reciba a mucha gente a cenar. Era muy grande, unos cincuenta metros cuadrados, con muebles relucientes, refrigeradores y mquinas para el procesamiento de alimentos alineadas en las encimeras de acero inoxidable. De las rejillas del techo colgaban ollas y sartenes. Era una cocina capaz de atender una cena de Estado de cualquier presidente o dictador del mundo, pero esa maana estaba desierta, slo estaba all el cocinero, que estaba preparando una gran olla de estofado para el personal de la guardia. Seth entr corriendo en la cocina, seguido de cerca por Zo y mucho ms atrs Morgen, que avanzaba lentamente. Alto! le grit Seth a Braun, que iba apenas unos pasos por delante de l. Alto o disparo. Por el rabillo del ojo, Seth vio que el cocinero se tiraba al suelo. Braun sigui corriendo, sin hacer caso de la amenaza de Ridgeway. Sin dejar de correr, Seth apunt y dispar su revlver. El arma rugi, haciendo blanco muy cerca de la cabeza de Braun mientras ste llegaba al final de una gran mesa. El ruido de la bala sobre el metal, como un sonoro gong, sobresalt a Braun, quien perdi el equilibrio y cay al suelo sin soltar la caja. En un instante, Seth estaba encima de l. Dme eso! grit Seth. Al ver que el cardenal se negaba a soltar la caja, Seth se meti el revlver en el cinturn, se inclin, y trat de arrancarla de las manos de Braun. Llama a Rolf! grit Braun a su aterrorizado cocinero. Llmalo ya. Zo corri hacia el cocinero y lo encaon con su arma. Desde el acceso exterior, Rolf avanzaba silencioso hacia la cocina, empuando su Magnum 44. Mientras se acercaba a la puerta oy el disparo y el ruido de una refriega.

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Seth forcejeaba con Braun por la caja, tratando de hacer que aflojara la fuerza casi sobrehumana con que la tena sujeta. De repente, Braun lanz un golpe con el puo que le quedaba libre y le dio a Seth en la frente, dejndolo aturdido un instante. Braun estaba ya de pie cuando Seth se recuper. Con la caja bajo el brazo, Braun avanz tambalendose hacia la escalera. Seth lo sigui rpidamente y, con un gancho de derecha en el costado de la cabeza, derrib a Braun. La preciosa caja y su contenido vol lejos de las manos de Braun y se esparci por el suelo de la cocina mientras el cardenal aterrizaba pesadamente y se quedaba muy quieto sobre las baldosas blancas y negras. El silencio rein un instante. Lo nico que se oa era la respiracin agitada de Seth y el vigoroso borboteo del estofado pidiendo que lo removieran. En ese momento Rolf Engels irrumpi en la cocina. Levant la Magnum para disparar cuando, de repente, por el rabillo del ojo, vio a otra persona que estaba encaonando al cocinero. Aos de experiencia militar y como guardaespaldas lo haban preparado para hacer evaluaciones instantneas. Rpidamente decidi que la mujer del revlver era un blanco secundario con respecto al hombre que estaba de pie junto al cardenal. No le importaba que ella le disparara al cocinero. Engels haba sido contratado para proteger al cardenal a costa de lo que fuera. De modo que volvi a apuntar al hombre con su Magnum y ajust la mirilla para alcanzarlo en la regin lumbar. Rolf ya haba visto el poder de la Magnum 44 en una ocasin en que haba disparado a la parte trasera de un coche que hua. La municin haba atravesado el maletero, a la persona que ocupaba el asiento trasero, al conductor, haba pasado a travs del salpicadero y penetrado en el compartimento del motor con fuerza suficiente como para detener el coche. Como mnimo, la espina dorsal de ese hombre quedara destrozada, su corazn pulverizado y la parte frontal de su pecho abierta con todos los rganos expuestos. Apret el gatillo. En ese preciso momento, Seth se agach para recoger la caja y su contenido, y el proyectil de la Magnum 44 pas por el mismsimo lugar que instantes antes haba ocupado su pecho. Cbrete, Zo! grit Seth al or el caonazo del arma. Este se puso de rodillas junto a Braun cuando un segundo disparo explot en la cocina. Por detrs de l, Seth oy un silbido y poco despus oli a gas. Apaga la cocina, Heinrich! Rolf maldijo para sus adentros. Su segundo disparo haba impactado en los hornos de pastelera y sin duda haba destrozado una vlvula o una tubera de gas. Rolf se dio la vuelta y vio que Heinrich segua hecho un ovillo en el suelo junto a la mujer. El antiguo soldado de montaa salt por encima de las mesas y cerr el gas debajo de la olla del estofado, casi arrancando el quemador de la cocina y derramando el estofado por el suelo.

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Zo vio al hombrn aquel saltando por encima de la mesa y, al tiempo que se agachaba, le apunt con su revlver y dispar. Al ver que no pasaba nada, tuvo ganas de echarse a llorar. Braun empez a moverse. Seth sac el revlver de la cintura del pantaln y se arrodill de nuevo junto al cardenal cado. Usted recibe rdenes de m, de acuerdo? amenaz Seth, apoyando el can de su revlver bajo la barbilla de Braun. Braun asinti. Seth esper un momento y despus presion fuertemente con el arma la garganta del cardenal. Dgaselo o le vuelo la maldita cabezal Rolf? dijo Braun con voz dbil. Rolf. Eres t? Engels se apart de la cocina y apunt con su Magnum 44 a la mujer. Estaba a punto de apretar el gatillo cuando Braun lo llam. S, eminencia dijo Rolf, relajando la presin sobre el gatillo. Rolf, no dispares dijo Braun. Me matarn si lo haces. Lo entiendes? Rolf mir a Zo con ojos llenos de rabia. Si haba algo que odiaba en el mundo era que no le dejaran hacer bien su trabajo. S, eminencia respondi Rolf. Y por encima de todo dijo Braun, no hagas dao a la chica. De pie dijo Rolf, mirando a la mujer agachada en el suelo. Zo obedeci. Rolf se puso de pie tras ella, apuntndola a la cabeza con el can de su arma. Quiero ver al cardenal exigi Rolf. Haga que se ponga de pie para que vea que est bien o le disparo a la chica. Sosteniendo el revlver bajo la barbilla de Braun, Seth se puso de pie, alzando al mismo tiempo a su rehn. El corazn le dio un salto cuando vio a Zo al otro lado de la cocina, encaonada por uno de los hombres ms corpulentos que haba visto en su vida. Rolf y Seth se midieron. Vamos a morir asfixiados o a volar esto por los aires si no hacemos algo pronto, Amerikaner dijo Rolf. Depende de ti respondi Seth. Djala ir y yo suelto a tu apreciado cardenal. Rolf sonri con malicia. Crees que soy tonto? Pues te equivocas. De repente se oyeron unos golpes en la puerta que daba al pasillo. Rolf Engels fue rpido como un relmpago. Se dio la vuelta, vio a un hombre al que no reconoci y, en un instante, dispar su Magnum. Morgen se tir al suelo mientras el proyectil se estrellaba en la pared detrs de l.

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Captulo 39

El proyectil de Rolf err el blanco sobre Hans Morgen. El anciano sacerdote se puso de rodillas sosteniendo el Colt 45 de Stratton y elevando una plegaria de agradecimiento por haberse salvado de una bala ms. Al otro lado de la puerta de la cocina, Braun tosa violentamente, asfixiado por el gas. Morgen se debata entre el amor por su hijo y la necesidad de castigar los pecados que el hombre haba cometido. Era una lucha sin cuartel. Terminara como terminase ese da, el dolor de su corazn lo torturara mientras viviera. Esa oscura conviccin aliment un sbito desinters por lo que pudiera sucederle a l. La voz de Seth Rdgeway reson en la cocina. Mira, Ralph, o comoquiera que te llames, vas a matar a tu amado cardenal si no salimos pronto de aqu. Por qu no resolvemos este impasse fuera de aqu y vemos si hay alguna vlvula para cerrar el paso del gas? Impas... vaht? De qu hablas? pregunt Rolf. No importa dijo Seth. Tenemos que salir de aqu antes de que muramos todos. Rolf neg con la cabeza. Muy bien acept Seth, y a continuacin tosi. T te quedas aqu, nosotros nos marchamos. Arrastrando a Braun consigo, Seth empez a avanzar hacia las puertas de vaivn por las que haba entrado Rolf. No te muevas. La voz de Rolf subi de tono. Seth pudo ver un pnico incipiente en sus ojos. No te muevas o la mato a ella. Seth sigui avanzando hacia la puerta. Sus ojos miraban alternativamente la cara de aquel hombre enorme y su dedo sobre el gatillo. Si vea el menor movimiento en el dedo del gatillo, Seth se detendra de inmediato. Trataba de no mirar la cara de Zo. Saba que eso lo desconcentrara. Manten la calma se deca. Manten la calma. Ests jugando a un juego muy peligroso con todas las vidas que hay ahora aqu reunidas. Seth y Braun estaban ya cerca de la puerta y Rolf no haba tensado el dedo del gatillo. En lugar de eso, empez a avanzar hacia ellos. El leal guardaespaldas no iba a perder de vista a su protegido. Rolf se movi rpidamente para acortar la distancia que los separaba. Instantes despus, Seth supo que algo iba mal, terriblemente mal.

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Rolf empez a sonrer. Luego tir a Zo al suelo y se qued all de pie, con aquella mueca macabra. Poco despus, brazos y manos de acero sujetaron a Seth por el cuello y por los brazos y lo obligaron a soltar el revlver. El resto de la guarnicin haba llegado. Unas manos empujaron a Seth y lo pusieron de cara contra el suelo. Lo ltimo que atisbo antes de llegar a l fue al cocinero que miraba asustado por la puerta hacia el pasillo. Durante un instante, Seth se sinti viejo y agotado. Haba perdido..., haban perdido. Pens en la ltima imagen de Zo, tan hermosa, tan... tan poco preparada para morir. Entonces, reuniendo todas sus fuerzas, lanz un puntapi a sus captores, pero eran demasiado jvenes y fuertes. Sinti que la punta de una bota lo golpeaba en un lado de la cabeza y por un momento el mundo se le volvi borroso. Buen golpe, David. Seth oy la voz triunfal de Rolf entre la niebla. Poco despus, otra vez la voz de Rolf, esta vez en un tono ms respetuoso. Cmo se encuentra, eminencia? La respuesta de Braun fue ininteligible. A continuacin Seth oy la voz suave y grave de Zo que lo llamaba. Seth? Aqu dijo Seth. Alguien, probablemente aquel al que haban llamado David, volvi a golpearlo en la cabeza. Cllate, cerdo grit el hombre. Se encuentra bien, eminencia? Seth oy que preguntaba Rolf. Esta vez el cardenal respondi. S, slo un poco vapuleado. Hubo una pausa. Veo que una vez ms te has comportado. Jams perd la fe en tus facultades. -Gracias, seor dijo Rolf con orgullo. Ahora llvame al helicptero le pidi Braun. Aydame a ponerme de pie. Seth oy crujidos y quejidos. Qu hacemos con ellos? pregunt Rolf. El tono de la respuesta de Braun hizo que a Ridgeway se le helara la sangre en las venas. Lo que quieras, Rolf. Lo que quieras. Hubo una nueva pausa y Seth volvi a or la voz de Braun, esta vez ms cerca. Dadle la vuelta. Los tres hombres que tenan a Seth sujeto contra el suelo hicieron lo que se les ordenaba. Seth parpade y mir hacia arriba; el cardenal daba vueltas vertiginosamente ante sus ojos. Seth apenas haba tenido tiempo para fijar la mirada cuando vio al cardenal inclinarse sobre l y escupirle. Seth trat de volver la cabeza, pero unas manos fuertes lo sostuvieron. Cerr los ojos cuando el escupitajo le cay en la frente.

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Recoge la caja y su contenido le dijo Braun a Rolf. Y vamonos, tengo una cita en Roma. Sosteniendo en la mano derecha el Colt 45 de Stratton, Morgen se arrastr por el suelo de la cocina hasta donde estaban todos reunidos, ocultndose tras las mesas. Levant la vista justo a tiempo para ver a Braun escupir a Seth a la cara. Rolf haba vuelto a la cocina a recoger el sudario y la Pasin de Sofa. Morgen se hizo cargo de la escena inmediatamente. Frente a l estaba Rolf. Los dems estaban a su izquierda, cerca de la puerta que daba al corredor. Seth estaba inmovilizado en el suelo por tres hombres y Braun segua de pie dominndolo desde su altura; Zo estaba de rodillas, debatindose contra otros dos hombres que tena encima y que trataban de hacer que se estuviera quieta. Morgen se qued all, al lado de la puerta abierta. Hasta l llegaba el olor punzante del gas. Por un momento su mirada se cruz con la de Zo. Rolf levant el arma y la apunt contra Morgen. ste levant su Colt, volvi a oler el gas, pero en lugar de disparar, se tir al suelo en el preciso momento en que Rolf apretaba el gatillo. Se oy el bramido del arma de Rolf y a continuacin un bump! ms grande, brillante, llameante. Lo ltimo que vio Rolf Engels de este mundo fue cmo el fuego de su arma pareca prolongarse detrs de Morgen. Al incendiarse la cocina, Rolf supo que nunca deberan haber instalado el gas, en ningn lugar del chalet. La bola gnea rebot por toda la cocina, encendiendo fuegos por todas partes. Aplastado contra el suelo, Ridgeway sinti que el peso que tena sobre s desapareca. Poco despus se sent y presenci una escena del Inferno. Rolf y otros dos hombres de Braun ardan como antorchas. Tenan las bocas abiertas como si estuvieran gritando, pero Seth no oa nada fuera del rugir de las llamas. La madera seca y el mobiliario del viejsimo edificio se consuman de buena gana. Seth se puso de pie y corri hacia Zo. Braun estaba agachado cerca de l, tan quieto como si fuera de mrmol. Las mesas de trabajo de la cocina los haban protegido a ambos de las primeras llamaradas. Segundos despus, el personal de seguridad que haba sobrevivido entr corriendo en la cocina. Seth estaba dispuesto a luchar, pero los hombres arrastraban una pesada manguera de una vitrina que haba en el corredor y no prestaban atencin a nada que no fuera el fuego. Zo, ponte de pe. La sujet por debajo de los brazos. Tenemos que salir de aqu. Ella se puso de pie temblando. Momentos ms tarde, Morgen lleg a su lado. Entonces, de repente, como una estatua que cobra vida, Braun se les ech encima. El sudario, tienen que ayudarme a recuperar el sudario. Sus ojos brillaban con fuegos interiores. Tir de Seth y lo empuj hasta casi hacerle

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perder el equilibrio. Seth le dio un revs y lo alcanz con el dorso de su puo cerrado hacindolo caer de rodillas. Vaya y consiga su maldito sudario le grit Seth superando el bramido del fuego. Morgen mir al cardenal con expresin ambigua. Ven con nosotros, hijo le grit. Al infierno contigo, viejo! replic Braun mientras se lanzaba hacia las reliquias dispersas. Morgen todava vacil un momento, con los hombros hundidos y la cabeza baja, mientras las llamas rugan alrededor de ellos. El sacerdote estaba transfigurado por la visin de su hijo, su nico hijo, gateando entre las llamas, sin tener en cuenta su seguridad. Seth se acerc a Morgen y le puso una mano en el hombro. Rpido, padre le dijo. Tenemos que salir de aqu. Morgen se debata contra el instinto que lo empujaba hacia su hijo. Vio la energa de aquel manaco que se mova entre las llamas y algo pareci hablar a su razn, algo le dijo que tal vez slo las llamas podran curar, aplacar la locura que se haba apoderado del hijo que realmente nunca haba conocido. A Morgen el corazn le dio un salto en su pecho y se volvi hacia Seth. Su cara surcada por las lgrimas mostraba el dolor del supremo rechazo de un hijo hacia su padre, un hijo al que haba amado toda una vida, pero slo desde una dolorosa distancia. Lear. Por un instante entendi el sentimiento de ese rey y las tinieblas que lo haban invadido. Una conmocin de gritos lleg desde detrs de ellos y, al volverse, vieron cmo cuatro hombres del equipo de seguridad luchaban con el cardenal Braun, que haca todo lo posible por lanzarse hacia las llamas. No, dejadme gritaba Braun-. Dejadme. Dejadme. De repente lanz un grito inhumano al tiempo que se revolva contra el personal de seguridad y, por fin, con la fuerza sobrehumana de la que slo es capaz alguien cuando est en juego todo lo que anhela, consigui liberarse y se arroj al fuego. Los hombres trataron de ir tras l, pero las llamas los hicieron retroceder. Morgen dio medio paso hacia adelante y se detuvo. Todos estaban paralizados mirando el muro de llamas y sin poder creer lo que acababan de ver. Poco despus, oyeron los alaridos de Braun elevndose por encima del rugido del fuego. Empezaron siendo bajos y fueron subiendo de tono hasta superar los lmites del odo humano. El sonido dur un tiempo que les pareci largusimo, pero que probablemente fue de slo unos segundos. Eran unos gritos tan agudos, tan potentes, que no parecan de un ser humano. Pero lo que Seth y Zo no podran olvidar el resto de su vida era el tono de los alaridos. No eran gritos de dolor, sino algo prximo al xtasis. Que Dios se apiade de ti dijo Morgen.

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Cuando el grito ces, Seth, Zo y Hans Morgen corrieron hacia la escalera que los llevara al helicptero que, rogaban, todava estara esperando en el tejado.

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Eplogo

Los primeros cardenales haban empezado a llegar al Vaticano en respuesta a la convocatoria del papa. Haba empezado a conversar con ellos cuando fue interrumpido por Richard Borden, el secretario de estado del Vaticano. Al entrar en la sala, Borden tena una expresin que el papa no consigui descifrar. Le pido me disculpe por molestarlo, santidad, pero me pareci que querra leer esto lo antes posible. Borden le entreg un tlex amarillo y a continuacin abandon la sala. El papa ley el mensaje tres veces. se fue el tiempo que tard en asimilar la autntica trascendencia del mismo. Ley el tlex una vez ms y, despus, se volvi hacia sus visitantes, a quienes entonces ya consuma la curiosidad. El cardenal arzobispo Neils Braun ha muerto anunci solemnemente, tratando de que su voz no trasluciera la alegra que senta. La sala se llen de exclamaciones de asombro. Cmo ha sido? pregunt el arzobispo de Pars. Dnde? inquiri el de Miln. El papa les ofreci el tlex y nuevamente tuvo que hacer un esfuerzo para que su alegra interna no se reflejara ni en su cara ni en su voz. Por primera vez desde su infancia, crea realmente en los milagros. Os invito desaparecido. a pronunciar una plegaria por nuestro hermano

El papa elev una plegaria de condolencia y de intercesin, y, en lo ms profundo de su alma, una plegaria de agradecimiento.

El chalet era una edificacin moderna con tejado en forma de A usada por la parroquia bvara local como lugar de retiro espiritual. Al frente de la parroquia estaba un ntimo amigo de Hans Morgen. El edificio tena madera barnizada por todas partes y una chimenea de hierro en el centro de la habitacin de la que ahora sala un vivo chisporroteo. Seth Ridgeway aadi otro tronco de roble de la pila de lea que acababa de traer de fuera. A continuacin coloc la pantalla de metal como prevencin contra

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las chispas y se reuni con Zo, que estaba de pie junto a una enorme ventana que daba a las laderas pobladas de robles del protegido valle alpino. Ella se le acerc ms al rodearla l con el brazo. Creo que podra acostumbrarme a esto dijo Zo. Ya, ya s a lo que te refieres contest Seth. Llevamos aqu un par de das, pero parece toda una vida. Lo del Nido del Cardenal s que sucedi hace toda una vida. Se quedaron en silencio un largo rato viendo cmo el sol se abra paso entre las nubes y jugueteaba entre los rboles como si fuera un fuego verde. Dios ha sido bueno con nosotros dijo Zo. Si t lo dices. El tono de Seth era sombro. Espero que tengas tazn. Realmente me gustara creerlo, pero ya no puedo. Volvers a hacerlo le dijo Zo apretando su mano. Tienes que darte tiempo. Voy a necesitar mucho ms que tiempo. Sobrevino otro largo silencio mientras observaban cmo el viento barra el valle, pasando un cepillo helado por las copas de los rboles. Entonces los dos advirtieron el movimiento al mismo tiempo. All abajo, siguiendo un sendero serpenteante entre los rboles por el que la gente corra en verano, distinguieron la mancha roja del anorak de Hans Morgen. Vena montado en la motonieve en la que se haba ido a la ciudad un par de horas antes. Detrs llevaba un pequeo trineo muy cargado y tapado con tela impermeabilizada. El ruido del motor de la motonieve apenas se oa con el crepitar del fuego. Tal vez te ayud volver a la enseanza sugiri Zo. Tal vez respondi Seth, pero no lo creo. Despus de todo esto, despus de todo lo que he llegado a saber sobre la Pasin de Sofa y todo lo dems, tendra que tirar a la basura el plan de estudios y empezar de nuevo. Puede que ah est tu respuesta dijo Zo volvindose hacia l. Cmo? Desprndete de tu antigua manera de creer y empieza de nuevo. Hizo una pausa. Yo lo hice. No poda aceptar una fe que estaba tramada de fibras podridas. Necesitaba algo nuevo que le hablara a mi alma. Tal vez sea eso lo que necesitas. Seth le dedic una sonrisa de admiracin. T eres algo aparte. Se qued en silencio un momento. No lo s... Jams en mi vida me he sentido tan desorientado. Yo me sent as cuando por fin me di cuenta de la impostura que era la iglesia de mi madre dijo ella.

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Pero yo no quiero pasarme aos, como hiciste t, antes de recobrar la certidumbre. Es posible que tu certidumbre fuera falsa y por eso haya desaparecido advirti Zo. Sinti que le dola el corazn al ver el dolor que trasuntaban los ojos de Seth. Tal vez toda certidumbre sea una ilusin. Gracias, profesora dijo l. No, no he querido decir... Seth sonri abiertamente. Est bien. De verdad. La cogi entre sus brazos y la bes. Detrs de ellos, los troncos se acomodaron con un golpe seco. La motonieve se oa ahora ms cerca. Tal vez sentir que una certidumbre que se tena era falsa sea la forma que tiene Dios de decir que hay que seguir buscando la verdad dijo Zo finalmente. Un nuevo plan de estudios significa empezar a buscar nuevas ideas, a buscar la verdad. Creo que Dios disfruta con nuestra bsqueda. Es posible que la verdad ltima sea que no hay una verdad ltima, que lo que debemos hacer es seguir indagando a lo largo de toda nuestra vida. Eso me reconforta realmente. El ruido del motor se hizo audible a la puerta del chalet y a continuacin ces. Tienes alguna idea mejor? pregunt Zo. Seth neg con la cabeza. Thalia ha investigado mucho, ha reunido infinidad de fuentes y notas. Tal vez pueda ayudarte cuando llegue aqu lo anim Zo, y eso por no hablar del friso de alabastro. Si podis recuperarlo. Dalo por hecho asegur Zo. En el material que descargu del servidor est todo: fechas, nombres, precios, notas de embarque, nmeros de expedicin. Todo lo que necesito para demostrar que las obras de arte fueron robadas, dos veces, y que tengo derecho a recuperarlas. Vas a cabrear a mucha gente le advirti Seth. Todos esos destacados conservadores de museo, todos esos poderosos compradores. Eso no te va a favorecer mucho en tu carrera. Las pisadas de Morgen sonaron en la galera exterior, detrs de ellos. Los dos se volvieron. Realmente no me importa dijo Zo. Todos se lo merecen. Son los dbiles de espritu que venden su alma al diablo con tal de conseguir el arte a cualquier precio. No me interesa tanto el trabajo como devolver las obras a los pueblos y a los herederos que son sus legtimos dueos. Si tengo que abandonar mi carrera para conseguirlo, lo har.

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Todava no s si quiero volver a la enseanza reconoci Seth. En una poca fui un detective bastante bueno. Tal vez pudiera ayudarte en tu tarea. Y qu sabes t de arte? dijo Zo bromeando. Ms o menos lo que sabes t de religin le contest l. Ambos se estaban riendo cuando un Hans Morgen cubierto de nieve entr en tromba por la puerta, como un hombre de hielo salido de una nube de aire glido y nieve en polvo. Llevaba una mochila de lona color verde oliva en una mano. Buenas tardes! dijo animadamente mientras se quitaba las gafas con la mano que le quedaba libre. No hay nada como la nieve alpina para hacerme sentir treinta aos ms joven. Rebusc en la mochila mientras caminaba haca ellos. Segn el sacerdote de la parroquia, su amiga Thalia llegar maana. Se pondr en marcha en cuanto termine el funeral por su padre. Bastardos musit Seth. Morgen asinti. La pobre chica no tena ni idea de que l haba muerto tranquilamente mientras dorma unas semanas despus de que ella haba llegado a Zurich. Sac un ejemplar del International Herald Tribune de la mochila y se lo entreg a Zo. De qu muri? pregunt Seth mientras Zo desplegaba el peridico. De un ataque respondi Morgen. Una muerte instantnea. Metieron su cadver en un congelador de carne. Seth neg lentamente con la cabeza. Vaya! dijo Zo al mirar la primera pgina. Ley para s un momento, antes de pasarle el peridico a Seth. En primera pgina vena la historia del incendio de un retiro propiedad del Vaticano en las afueras de Innsbruck. Haba una fotografa area del edificio en llamas que haba tomado el piloto del helicptero con una pequea cmara de bolsillo nada ms despegar. Junto a la foto area haba una foto oficial de Braun con la leyenda: Muerto en el incendio. Seth ley atentamente la noticia. Aqu est dijo por fin, sealando un prrafo cerca del final del artculo-: La polica sigue buscando a tres supervivientes del incendio que fueron rescatados por un helicptero que esperaba para llevar al cardenal al aeropuerto de Innsbruck.sos somos nosotros. Tienen que saber nuestros nombres. Por qu no nos mencionan? le pregunt Seth a Morgen. No nos estn buscando? No revuelve la Interpol cielo y tierra para encontrarnos? Ya les dije que nuestros aliados en el Vaticano tenan sus amistades sonri Morgen. Con su ayuda se han ganado ustedes la gratitud de

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muchos de los miembros honorables de la Curia y del propio Santo Padre. De no ser as, estoy segursimo de que no hubieran dado su visto bueno a nuestra estancia en este magnfico retiro. A continuacin Morgen se volvi hacia la puerta. Ustedes lean eso seal el peridico. Tengo fuera los ordenadores que pidieron y necesito meterlos dentro. Nosotros le ayudaremos dijeron Zo y Seth al mismo tiempo. Hoy me siento como un len dijo Morgen negando con la cabeza. De veras? pregunt Zo dubitativa. Claro que s! respondi el sacerdote mientras sala Otra vez al exterior. Seth hizo ademn de seguirlo pero Zo lo sujet por el brazo. No, vas a herir su amor propio. Seth la mir no muy convencido, pero se dej arrastrar hacia un par de sillas rsticas que haba junto a la ventana. A lo lejos, un par de esquiadores de fondo atravesaba una ancha pradera. Se acomodaron en las sillas y Zo ley en voz alta uno de los artculos del peridico. El titular dice LOS LUGAREOS ENCUENTRAN UNA VINCULACIN RELIGIOSA EN LAS RUINAS..., Ocupa una columna lateral, junto a la esquela de Braun. Los trabajadores que llegaron a la escena despus del incendio dijeron que la estructura haba quedado totalmente quemada a excepcin de un trozo de linleo que se identific como el que cubra el suelo de la cocina. Algunos dijeron que el linleo tena la imagen de una mujer. Segn declaracin de un trabajador: "Tena ojos, manos. Yo jurara que lo vi. Es un milagro, una seal de Dios." La imagen fue descartada por la mayora como un caso ms de gente que ve lo que quiere ver en las imgenes azarosas aparecidas en la pared de un edificio o de un almacn, en las sombras, en las formas que perfila la luz al filtrarse por los cristales helados. El peridico citaba palabras del jefe de polica de Innsbruck: El fuego puede hacer algunas cosas extraas. Muchas veces, en estructuras quemadas, vemos imgenes que parecen caras, pero es como ver barcos en las nubes o un rostro en la luna. Slo es fruto de la imaginacin humana. El obispo de Innsbruck hizo una declaracin en la que coincida con el jefe de bomberos. Aos ms tarde, otro papa tendra que enfrentarse a un pequeo pero decidido grupo de fieles que exigan que el Vaticano estableciese un santuario en el lugar donde haba aparecido la imagen. Ese papa dara la misma respuesta que haba dado el hombre que era papa cuando se quem el Nido del Cardenal: La fe en lo que no se ve es ms fuerte que la fe en cosas que podemos tocar o ver. La mayor prueba de nuestra fe en un ser supremo es la disposicin a creer sin ver. Y, a la larga, las iglesias cristianas, y asimismo todas las religiones de todas las creencias, estn

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mucho mejor sin esos signos visibles. Siempre habr quienes quieran ver y no crean nunca, pero Dios bendecir especialmente a los que crean sin ver. Ese papa nunca dijo directamente a nadie si l crea o no en la seal.

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Nota del Autor

sta es una obra de ficcin basada en hechos reales. Hitler mont realmente una organizacin llamada Sonderauftrag Linz, cuyo objetivo era apropiarse de las mejores colecciones pblicas y privadas de Europa. Tena pensado exponer el arte robado en un magnfico museo que habra de construir en su ciudad natal de Linz, Austria. Un arquitecto haba hecho los planos para el Fhrermuseum, pero ste nunca lleg a construirse. El enlace de Hitler con la Sonderauftrag Linz fue un hombre llamado Heinrich Heim, con el que habl en Munich en diciembre de 1983. Por entonces haba una comunidad muy unida de nazis impenitentes que todava residan en Munich, un grupo en el que haba dos de los que fueron secretarios de Hitler y su piloto personal. En el momento de mi visita todava se reunan ocasionalmente para consolarse por sus prdidas que nunca haban aceptado del todo. Heim viva en un antiguo refugio antiareo de la segunda guerra mundial, en la parte de la ciudad conocida como Schwabing, a unas cuantas manzanas de la Staatsbibliothek, el equivalente bavaro de la Biblioteca del Congreso. Adems de los escasos derechos que cobraba por un libro que haba escrito (en el que hablaba de cuando haba espiado a Hitler por orden de Hermann Goering), Heim obtena algunos ingresos por responder a solicitudes de informacin que le llegaban de todo el mundo. La mayor parte de su investigacin la llevaba a cabo en la Staatsbibliothek. Werner Meyer, que por entonces era jefe de redaccin del Abend Zeitung, peridico de la tarde de Munich, me present a Heim una noche en vsperas de Navidad. Nieve, granizo y una lluvia helada nos cayeron encima aquella noche mientras estacionbamos el coche de Werner en un descampado oscuro y sin pavimentar y nos adentrbamos en un callejn sembrado de papeles e iluminado por una simple bombilla callejera. Werner llam al blindaje contra explosiones que le serva a Heim de puerta delantera. Observ que las otras dos ventanas abiertas en la pared de hormign tambin estaban tapadas con el mismo tipo de blindaje. Werner me dijo que Heim viva en un terror permanente de que los

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israeles tomaran represalias contra l porque, aunque haba cumplido condena algn tiempo en una prisin aliada, haba muchos que crean que haba participado en actividades mucho ms atroces que la de actuar como principal colaborador de Hitler en la coordinacin del robo de obras de arte. Despus de varios minutos, Heim lleg hasta la puerta y, con cierta dificultad, empuj la barrera de proteccin y nos dio la bienvenida. La frase doblegado pero no vencido caracterizara a Heim a la perfeccin. A primera vista, pareca un indigente callejero, vestido con dos abrigos y varias capas de jerseys y camisas, pero sus ojos tenan todava el brillo azul hielo que podra haber servido para un cartel de propaganda del varonil superhombre ario de Hitler. Nos condujo a la habitacin donde llevaba a cabo sus investigaciones y, una vez sentados entre el prodigioso amontonamiento de papeles, con toda solicitud nos puso unas mantas radas sobre las rodillas para que no tuviramos fro. El refugio antibombas no tena ningn medio de calefaccin. Meyer empez a hablar con Heim, mientras yo, con mi incipiente comprensin del alemn, escuchaba. Heim y Werner hablaron durante algunos minutos sobre sus progresos en la localizacin de algunas de las partituras originales del compositor Wagner que haban desaparecido durante la guerra. Esta bsqueda era la pasin de Werner. Hablaron durante un rato sobre la autenticidad de los diarios de Hitler que acababan de ser descubiertos. Heim dijo que haba ledo partes y tena la sensacin de que eran autnticos. Entonces la conversacin gir sobre m y sobre mis intentos de rastrear obras de arte perdidas. Como parte de mi tarea, haba puesto en prctica mis habilidades como antiguo reportero de investigacin, no slo reuniendo material para la novela, sino tambin manteniendo los ojos abiertos a cualquier cosa que descubriera y que pudiera servir como base para un buen artculo de revista, o incluso para un libro de no ficcin. Charlamos slo unos minutos antes de que Heim empezara a hablar afectuosamente de Frederick Stahl, el pintor favorito de Hitler y de otros nazis que mencionaba en su libro. A Heim no tardaron en emparsele los ojos recordando a Stahl y, supongo, los viejos tiempos. Habl de la belleza de la obra de Stahl y de cmo trataba Hitler al artista como si fuera un hermano o quiz un padre. A esas alturas, haba empezado a incluirnos a todos los presentes cada vez que usaba la palabra unser, la forma familiar del alemn para nosotros, pero que significaba algo ms, algo que podra traducirse ms o menos como nuestro crculo. Mi disgusto iba subiendo de tono al ver que tambin usaba la palabra para referirse a sus camaradas nazis e incluso al propio Fhrer. sa no era una comunidad a la que yo quisiera pertenecer. Dicho sea de paso, Heim evitaba referirse a Hitler por su nombre, como si temiera usarlo en vano, de una manera muy parecida a como la gente

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muy religiosa evita pronunciar el nombre de su dios. Para referirse a Hitler, deca A.H., por supuesto en alemn, Ah-hah!. Al cabo de un rato, el viejo nazi sac un manojo de papeles y un sobre de fotografas. Nos mostr las fotos. Eran todas en blanco y negro, de unos cinco centmetros de lado, y en cada una de ellas se vea un cuadro. Eran todos de Stahl y todos estaban inventariados en una hoja que Heim me pas. Dijo que los cuadros haban desaparecido y que haban sido vistos en Zurich poco antes de la cada del Tercer Reich. No dijo con exactitud cundo haban sido vistos ni por quin. Me dio una de las fotografas y el inventario despus de que yo le prometiera que buscara los cuadros y le hara saber a travs de Werner si haba hecho algn progreso. De Munich fui a Zurich para averiguar si haba algn rastro de las pinturas de Stahl. Despus de registrarme en el hotel, hice indagaciones y obtuve los nombres de varias galeras de arte que existan ya en el perodo en que haban desaparecido los cuadros. Fui a la ms antigua y habl con el dueo. Le mostr la foto que Heim me haba dado y le dije que representaba a un rico coleccionista que estaba interesado en adquirir el cuadro de Stahl. El hombre me ech de su galera con cajas destempladas y amenaz con llamar a la polica si no abandonaba el vecindario rpidamente. Dijo que no tena nada que ver con los cuadros a los que yo me refera y adems no quera tener nada que ver ni con ellos ni con la gente que pudiera estar interesada en ellos. Me result difcil determinar si estaba asustado o enfadado. Probablemente las dos cosas. Yo estaba asustado. Cuando haca periodismo de investigacin ya me haba visto amenazado, y haba conseguido seguir adelante, inflexible, hasta conseguir mi historia. Pero eso ya era agua pasada y ahora estaba firmemente decidido a conservar la vida y la salud; acabar desapareciendo en Zurich no era la idea que yo tena de cmo pasar unas vacaciones. As pues, aquella noche me com un rost que regu con un litro de cerveza, me fui a la cama y a la maana siguiente tom el primer tren de vuelta a Munich. Hasta hoy sigo desconociendo el paradero de los cuadros de Stahl y, es ms, creo que no sera saludable conocerlo. En este libro hay muchas ms cosas que son verdad. Por ejemplo, las historias de cmo los soldados de las SS que escapaban utilizaban las obras de arte para comprar su libertad. Pueden apostar a que muchas de las obras perdidas durante la segunda guerra mundial estn colgadas en las paredes de castillos de los Alpes. Muchas ms estn debajo de las calles de Zurich. Como pude saber de primera mano, muchas de ellas tienen un valor fantstico, incalculable, mucho mayor, segn opinan muchos, que la vida de alguien que ande por ah haciendo preguntas inadecuadas. Aunque con mucho retraso, en los ltimos aos del siglo XX se hicieron muchos intentos de localizar las obras de arte robadas para devolverlas a

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sus legtimos dueos. Tambin con mucho retraso se puso al descubierto la identidad de quienes haban colaborado con los nazis: bancos suizos y numerosas corporaciones americanas y europeas. Las exigencias de reparacin de los supervivientes del Holocausto y de las familias de las vctimas fueron recibidas con arrogantes burlas y se estrellaron contra el muro de los bancos suizos hasta hace muy poco tiempo, cuando la presin internacional dio lugar a un modesto esfuerzo por compensar a los propietarios o herederos de las cuentas. Tambin hubo un emperador, Enrique IV, que fue secuestrado. Todas las dems escaramuzas histricas relacionadas con papas (tres que reclamaban el papado al mismo tiempo) y emperadores son ciertas. Y, por supuesto, hubo un emperador Constantino que puso fin a las disputas religiosas con decretos burocrticos aplicados por la fuerza de la espada. Durante toda la historia religiosa, independientemente de qu religin se tratara, ha sido cierto que las cuestiones de fe se decidan ms por urgencias polticas que por cuestiones espirituales. Las partes de este libro que hablan del Concilio de Nicea y los acontecimientos y controversias religiosas que llevaron a su convocatoria son ciertas y cuentan con mucha ms documentacin que cualquier escritura de las Biblias hebrea y cristiana o del Corn de los musulmanes. Las partes sobre Sofa como mujer de carne y hueso son fruto de mi imaginacin, creadas a partir de fragmentos de interesantes investigaciones sobre la Iglesia cristiana de los primeros tiempos y sobre el papel vital de las mujeres en aquella poca, y que el revisionismo espiritual posterior, dominado por los hombres, ha tratado de eliminar. Sus esfuerzos han sido fructferos, pero quedan referencias significativas. Basta con leer los Proverbios o el Cantar de los Cantares, donde a la Sabidura se le da el lugar que le corresponde. Hasta la fecha, la Iglesia catlica y otras religiones, especialmente las Iglesias ortodoxas griega y rusa, siguen manteniendo la ambivalencia sobre una Sofa mtica. Algunos, especialmente los seguidores del Gnosticismo, dicen que es la primera creadora del universo. Otros creen en ella como la parte femenina de un Dios andrgino. Y tambin hay quienes la identifican como la personificacin de la Sabidura o incluso el Verbo de la Trinidad Cristiana antes de que fuera totalmente masculinizada. No cabe duda de que durante una parte muy extensa de la existencia humana, Dios era concebido como una mujer. Sofa tiene un lugar en la historia, pero todava est por determinar cul. La Iglesia catlica no es la nica entre las religiones modernas que mantiene su temor abyecto a las mujeres y su rechazo a adjudicarles papeles espirituales o dominantes. La mayora de los personajes catlicos romanos que figuran en este libro podran haber sido los lderes del judaismo, de la mayor parte de las religiones protestantes y del islam. Todos ellos (salvo un nmero desgraciadamente muy pequeo) mataran antes que admitir a una mujer como su igual, y mucho menos como salvadora.

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Tambin es del dominio pblico que el papa Po XII cerr los ojos a las atrocidades del Tercer Reich. En cuanto a los motivos que tuvo, se puede especular, pero es indudable que su silencio en aquellos tiempos no casa con el papel que se espera de una autoridad moral. Su falta de voluntad para elevar su voz en protesta contra las polticas nazis es, y sin duda seguir siendo, un misterio .Con su apologa del milenio, la Iglesia catlica confes y pidi perdn por todos los pecados mortales que cometi en nombre de Dios y de Cristo. Aunque es slo un pequeo paso, constituye un buen ejemplo que el resto del cristianismo y tambin el judaismo y el islam deberan imitar. Los estudiosos de la historia, la teologa, la geografa y las ciencias polticas encontrarn en este libro muchsimas cosas que son verdad, pero, despus de todo, el libro es en su conjunto una obra de ficcin, o al menos yo as lo creo. Sin embargo, se puede encontrar verdad en la ficcin, la verdad que he tratado de escribir es el imperativo espiritual de cuestionar y de buscar una relacin con Dios. Y, adems, de saber que esta relacin no excluye las diferentes relaciones que otros han establecido. Ninguna fe tiene el monopolio de Dios, del mismo modo que el color rojo no tiene una posicin ms privilegiada que otros en el espectro de la luz solar. Por ltimo, la Regla de Oro est en el corazn espiritual de todas las principales religiones; una regla de la que, frecuentemente, hacen caso omiso quienes la predican y dicen practicarla. El mandamiento intemporal de amar al prjimo como a ti mismo, de tratar a los dems como t quieres ser tratado, es algo que incluso nuestras limitadas mentes humanas pueden aprender, comprender y practicar. Como dijo el sabio judo Hillel, debes amar a tu vecino como a ti mismo. El resto no son ms que palabras. Lewis Perdue Sonoma, California, setiembre de 1999

Fin

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