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PEDRO AZARA La fundacin mtica de la ciudad Pedro Azara, Eva Subas, Ricardo Mar, Eduard Riu-Barrera, 2000

Publicado en el catlogo de la exposicin La fundacin de la ciudad, Centro de Cultura Contempornea de Barcelona 2000

Introduccin Uno de los aspectos simblicos que caracterizan a muchas de las ciudades de la antigedad clsica es la existencia de relatos, histricos o inventados, en torno a sus orgenes y su fundacin. Personajes mitolgicos como Teseo, Eneas, Rmulo, Cadmo... se mezclan con otros ms reales como Bato, fundador de Cirene, o Taras, hroe epnimo la ciudad de Taranto. Todos ellos nos aparecen en un entramado de leyendas y relatos en el que a menudo es difcil distinguir la narracin literaria de los ecos de viejos acontecimientos histricos. El trasfondo histrico de esta narrativa es la aparicin de la ciudad como una comunidad de "ciudadanos" con sus derechos y obligaciones, firmemente asentadas sobre un territorio. La polis, en Grecia, y la civitas, en Italia, surgen como resultado de un largo proceso poltico, econmico y social que tiene su punto crtico en el siglo viii a.C. Viejas comunidades agrarias organizadas en torno a clanes gentilicios que formaban pequeos asentamientos fueron aglutinndose en puntos concretos del territorio para constituir entidades de mayor dimensin. En algunos casos el cambio se produjo en torno a una vieja acrpolis griega, en otras ocasiones el escenario fue un conjunto de pequeas colinas situadas en algn lugar estratgico de Italia central. En el cambio se alteraron profundamente las viejas relaciones sociales, polticas y familiares. Como siempre ocurre en estos procesos graduales, parte de las viejas creencias y estructuras pervivieron en el nuevo orden que se iba estableciendo. Un examen atento de los acontecimientos nos muestra que en ningn momento se realiz un salto en el vaco. La naciente comunidad urbana supo encontrar los imprescindibles elementos ideolgicos de cohesin que garantizaran su continuidad. El substrato fundamental inalterable fue la religin: los dioses, los sacerdocios y las creencias. Sin embargo, esto no era bastante, haca falta crear una memoria colectiva para explicar y avalar histricamente la aparicin del nuevo orden. Como expresin de la autoconciencia de los nuevos ciudadanos fueron apareciendo los relatos mticos del origen de las ciudades. En ocasiones, en torno a la idea de la "autoctona" de la poblacin, por ejemplo en Atenas; a veces, como recuerdo de una lejana migracin, como es el caso de Roma, y a menudo recurriendo al retorno de lejanos pobladores, como en el caso de Esparta. Pero por encima de estas manipulaciones el mito de la fundacin naci como expresin de la voluntad de afirmacin de una comunidad que

haba alcanzado finalmente el rango de una ciudad evolucionada. En este texto pretendemos realizar una reflexin global en torno al desarrollo del mito del origen en las ciudades de Grecia y de Roma. Asimismo, se ha considerado la pervivencia de esta idea en la historia de las ciudades europeas. Los hijos de No pasaron durante mucho tiempo como fundadores mticos de nuestras ciudades. Una reflexin histrica que enlaza con el pasado clsico de las civilizaciones mediterrneas. Los mitos de fundacin en la cultura griega La ciudad aparece relativamente pronto en el contexto mitolgico. En la leyenda de Gilgamesh, el rey construye las murallas de Uruk, lo cual es celebrado como una gran gesta, ya que significa, de hecho, la construccin de la ciudad. La leyenda se remonta seguramente al tercer milenio, aunque la versin ms antigua que conocemos es del siglo viii a.C., recogida en las bibliotecas reales asirias. En el contexto de una Uruk neoltica, la ciudad es obra de un monarca y no de una comunidad de ciudadanos. Nos hallamos por lo tanto ante un concepto de comunidad alejado de la idea del de ciudadana propia de la polis griega o de la civitas romana. De hecho, la leyenda de Gilgamesh no aporta un mito especfico de fundacin de Uruk, de la ciudad, sino que tan slo evoca su fundacin en un contexto mtico. Por lo tanto en este caso no podemos hablar, en rigor, de un mito de fundacin de la ciudad. Para ello deberemos esperar la aparicin de las comunidades cvicas en diferentes puntos del Mediterrneo arcaico. La primera fundacin de ciudad que nos aparece en el contexto mitolgico griego es la de Esqueria (Corf), citada en La Odisea. Dice Homero que Naustoo, semejante a los dioses, condujo a los feacios hasta la isla de Esqueria, lejos de los Cclopes, donde se establecieron; construy un muro alrededor de la ciudad, edific casas, erigi templos a los dioses, y reparti las tierras (Odisea 6.7). A diferencia de la mencin mtica de la fundacin de Uruk, aqu la ciudad aparece ya caracterizada por sus principales elementos: la muralla, las casas y los templos, adems de las parcelas de tierra que corresponden a los ciudadanos. De hecho, casi podramos pensar que se nos describe el procedimiento o ritual de fundacin de la ciudad. Cuando ms adelante se describe el ambiente ciudadano, se descubre una organizacin basada en la preeminencia de la dinasta de Naustoo, rodeada por un consejo de prncipes, de modo que el rey figura como el primero entre sus pares. Se menciona la comunidad de los feacios, por su nombre, lo que implica una comunidad cvica, y se menciona un gora. En cuanto a los detalles de carcter mtico, es de destacar que el fundador sea un hroe, un hijo de Poseidn, y que el traslado de la poblacin y la fundacin de la ciudad estn justificados por conflictos fronterizos con los peligrosos cclopes. Hroe y crisis, dos ingredientes esenciales en lo que sern los relatos de fundacin. Para algunos autores, la ciudad de Esqueria es ya una autntica polis, mientras que para otros se encuentra en un estadio inmediatamente anterior al de la ciudadestado. No hay acuerdo sobre el momento histrico de aparicin de la ciudad de los ciudadanos, pero el abanico de posibilidades tampoco es muy amplio: este fenmeno se tuvo que producir entre el siglo x y el siglo viii a.C. El proceso y sus causas tambin

resultan complejos porque suponen pasar de una organizacin muy jerarquizada a una comunidad poltica ms igualitaria. Es preciso ceder el poder, repartirlo, aunque en los primeros balbuceos de las polis pueda darse todava un sistema de realeza, como en el caso de Naustoo, quien tiene la responsabilidad mxima sobre un grupo de prncipes dirigentes. El origen de este nuevo sistema basado en la participacin ciudadana en la toma de decisiones tal vez tenga que ver con los movimientos de poblacin, la existencia de desplazados, quienes ya no se regirn tanto por criterios parentales como por nociones de comunidad vecinal en sus nuevas relaciones sociales. A raz de las migraciones, los grupos de desplazados habran tenido que justificar sus derechos sobre las nuevas tierras por medio de historias o mitos que relacionaran su comunidad con el territorio. Por eso adquiri tanta importancia que los griegos de la edad oscura y la poca arcaica redescubrieran las tumbas de poca micnica: con ellas podan de alguna manera construir su pertenencia al lugar. Y a partir de fenmenos como ste, una suerte de arqueologa avant la lettre, surgiran los diferentes cultos heroicos que, a travs de los mitos, emparentaran a las comunidades que contaran con una base territorial y tnica. Dentro de este territorio definido por un lazo de carcter religioso, la bonanza econmica habra favorecido la concentracin del hbitat y estimulado la maduracin de las instituciones. Al mismo tiempo que se forja esta nueva forma de vida, se est produciendo otro fenmeno fundamental: la creacin del alfabeto griego, a partir del alfabeto fenicio o semtico, con la inclusin de todas las vocales. Esto permite un lenguaje ms flexible y adaptado al idioma hablado y permite la escritura de las narraciones que ponan la aureola heroica sobre las viejas tumbas. Es el comienzo de la escritura narrativa; es Homero y Hesodo; es el siglo viii a.C. Pero es que adems la arqueologa demuestra que en ese mismo momento da comienzo la colonizacin griega del Mediterrneo. Es cierto que la dispora helnica se haba iniciado un par de siglos antes hacia las costas del Asia Menor, pero no se trataba de un movimiento migratorio organizado. La colonizacin de poca arcaica es un fenmeno que se origina en el seno de las polis nacientes. Cuando los colonos se lanzan a la mar lo hacen a menudo en nombre de comunidades que estn todava en camino de cristalizar su formacin poltica. Pero la colonizacin implica un acuerdo y una organizacin. No tiene nada que ver con la emigracin que se produce sin consulta ni respaldo. As, como ha sugerido en repetidas ocasiones Irad Malkin, nos encontramos ante la paradoja de que el movimiento colonial tuvo que ser responsable en parte de la idea de ciudad-estado al forzar la definicin de las normas de convivencia, los derechos y deberes de los segregados, de los colonos de la nueva ciudad, y al esbozar la relacin que se establecera entre la o las metrpolis y la colonia. En definitiva, en un espacio de tiempo relativamente corto se ha desencadenado el proceso de formacin de laspolis griegas, pero las referencias escritas se retrasarn por lo menos un par de siglos porque la sociedad, a pesar de la aparicin del nuevo alfabeto, sigue siendo mayoritariamente grafa y contina basndose en la comunicacin oral. Slo ms adelante, alrededor del siglo vi a.C., se afianzarn la escritura y la reflexin poltica,

con el consiguiente perfeccionamiento de las instituciones ciudadanas: se codificarn las leyes, se instituirn nuevos calendarios o se iniciarn las crnicas historiogrficas, etnogrficas o geogrficas. Es en este contexto de la consolidacin legislativa de la polis cuando hacen su aparicin formal las composiciones poticas sobre la fundacin de las ciudades. Surge un autntico gnero que sin duda se inspirara en leyendas o mitos que se remontaban a la edad oscura, a los siglos de fermento de las ciudades-estado. Y si podemos hablar de gnero, es porque el origen de la ciudad es la protagonista de una larga serie de escritos y porque se instaura una suerte de trama vlida en la mayor parte de los casos. Un mito en el que la fundacin es prcticamente un acto heroico y de expiacin de los pecados o defectos del fundador. Los principales autores que relatan mitos de fundacin en una fecha temprana son Herdoto y Tucdides, en el siglo v a.C., bastante lejos por tanto de la fecha de fundacin de las ciudades ms antiguas, pero mucho ms cerca de ella que el resto de autores en los que nos podemos basar. Por rigor metodolgico, transcriben algunas de las tradiciones orales que escuchan, aunque no juzgan la validez de dicha informacin sino que la aceptan como tal. No es que no se hayan planteado el problema de la credibilidad del mito, sino que no se plantean su diseccin, un invento de la antropologa estructural. Ellos los aceptan como dichos inverificables: los lgoi son los "dichos" y, como sealaba Arnaldo Momigliano, Herdoto es un narrador impenitente que lo consigna todo. El esquema narrativo compartido por todos los relatos griegos, el cuento de la fundacin, para algunos autores respondera a un gnero de tipo colonial, y sera comparable al de otras colonizaciones porque contiene una serie de metforas del proceso de apropiacin del nuevo territorio. Colonizar se entiende como acto de purificacin, de civilizacin y de fusin de comunidades distintas. As, se sugiere que a travs del acto de fundacin el hroe-criminal y la comunidad en crisis vuelven a gozar del favor de los dioses. Y que el fundar, que obliga a resolver un acertijo, se convierte en una victoria de la civilizacin sobre la barbarie. Y es que en el mito griego, el orculo se manifiesta con un lenguaje enigmtico. En realidad, como las narraciones desgranan, de lo que se trata es de intentar describir lo desconocido. As, por ejemplo, el orculo que Falanto, fundador de Tarento, recibe antes de partir le indica que deber fundar su ciudad all donde vea a un macho cabro beber agua salada (Diod. Sic. VIII,21,3). Pero, entre otras cosas, tragos, en griego, significa "higuera salvaje", de modo que el fundador debe entender que lo que el orculo describe no es la imagen literal sino algo distinto: una zona de marismas. Finalmente, en el mito de fundacin aparece el matrimonio de la ninfa local y una divinidad griega, con lo que se resuelve pacficamente la confrontacin con los indgenas. En las costas de Libia, Apolo se une a la ninfa Cirene de la cual la ciudad adoptar el nombre. Es la expresin de la adaptacin total al nuevo medio, su apropiacin, tras asumir la diferencia. Sin embargo, las polis son muy distintas entre ellas y sus orgenes tambin, de modo que hay como mnimo dos grandes grupos de fundaciones que el ensayista se encarga de distinguir. De hecho el griego tiene dos palabras distintas para hablar de estos dos fenmenos: oikiz, la fundacin colonial, acto llevado a cabo por el oikista o jefe de la expedicin, y ktzo, la fundacin o "refundacin" simblica de las ciudades histricas, las

grandes polis de la Hlade, que no se han desplazado del lugar ocupado secularmente. Las grandes ciudades surgidas de asentamientos que se remontan a la edad del bronce, como la propia Atenas, suelen poner mucho nfasis en este punto. Sus ciudadanos son los pobladores originarios del territorio y eso acrecienta sus derechos y su dominio sobre el mismo y sobre sus vecinos, por supuesto. Por eso los atenienses reivindican mitos de origen donde se demuestra que son autctonos, que siempre estuvieron all. Porque, en realidad, los hombres no nacieron de mujer sino de la tierra y por voluntad divina. Erecteo o Erictonio, primer ateniense, nace por azar a raz del forcejeo entre Hefesto y Atenea. De resultas, Atenea, la diosa virgen, ser madre de un hijo nacido de la Tierra, receptora de la semilla de Hefesto, y a la vez protectora de sus descendientes. Algunos hroes de estos relatos, como tambin ocurre en Tebas, con el mito de Cadmo y del nacimiento de los espartos ("los sembrados") a partir de los dientes de un dragn, son hroes civilizadores: Erictonio da nombre a Atenas y Cadmo, el fenicio, es quien trae el alfabeto... En realidad, segn los mitos, no son fundadores en un sentido estricto, sino intermediarios que hacen posible la aparicin de la ciudad. En definitiva, las ciudades continentales cuentan con narraciones que interpretan no slo ciudad sino la civilizacin en general y los orgenes tnicos. No slo se trata de los mitos conocidos como de "autoctona", sino, de algo tan opuesto como, por ejemplo, el mito del "retorno de los Herclidas" a Esparta, un mito que, por el contrario, subraya las rupturas: los dorios, percibidos como ajenos al antiguo poblamiento del Peloponeso, conquistarn el lugar bajo la gua de los descendientes de Hrcules, legtimos detentores de la tierra. Este mito proporcionar una genealoga basada en el rey Tndaro y otros hroes homricos que sern objeto de culto desde el mismo origen de Esparta y a la vez justificar sus continuas ambiciones territoriales. La descendencia de Hrcules aparece en muchos mitos fundacionales de los dorios ya sea en el Peloponeso o en el sur del Egeo o en la costa de Asia Menor. Se trata de un mito legitimador de la posesin territorial basado en criterios opuestos a la "autoctona" pero eficaz en la reivindicacin de los derechos. Sin embargo, a pesar de la fuerza de sus mitos genealgicos y de pertenencia al territorio, algunas de esas mismas ciudades se dotan al mismo tiempo de otros cultos heroicos que tienen una funcin particular en el conjunto de los mitos fundacionales: proporcionar el marco para un culto cvico y propiciar la seguridad de la ciudad. As, en Esparta se introduce el culto heroico a Orestes, hijo de Agamenn y nieto de Tndaro, que encarna la unin de los reinos homricos de Agamenn y Menelao y, en la fecha de su adopcin como hroe, la reunin de gran parte del Peloponeso bajo la gida de Esparta. Por su parte Atenas, a principios del siglo v a.C., enva una expedicin a la isla de Esciros en busca de los huesos de Teseo, el clebre hroe tico que a sus gestas de hroe civilizador incorpora sus virtudes como poltico al haber conseguido la unificacin tica. Teseo es, en el nuevo mito, el responsable del sinoicismo de las aglomeraciones que preceden a la Atenas-ciudad y el inventor de las instituciones polticas y de nuevos juegos o competiciones de carcter panhelnico. Es el prncipe de la democracia. Esta iniciativa

ateniense tendra mucho que ver con las reformas reales que Clstenes ha efectuado en la organizacin de los demoi de Atenas. Hombre de estado, afianza desde el punto de vista religioso su sistema dando un mito a cada una de las diez tribus para que enarbolen su propio hroe epnimo. Y tambin tiene mucho que ver con el enfrentamiento con los persas en Maratn, donde se dice que Teseo se apareci para ayudar a los combatientes. Teseo, hroe salvador. Sin desplazar a los mitos de "autoctona", se siente la necesidad de precisar las particularidades de las ciudades y de subrayar con nuevos rituales los cambios sociales y polticos que se van produciendo. Adems, apropindose de una sepultura heroica de otro lugar, e instituyendo un nuevo culto, se neutralizan los smbolos y las reliquias propiciatorias de molestos vecinos. El mito se usa para construir los nuevos discursos histricos. Pero para llegar hasta aqu, ha habido tres siglos de tradicin oral acerca de los orgenes de las ciudades. Una tradicin, que antes de ensalzar valores polticos ha exaltado otros de tipo cvico. Y es que junto a los mitos de "autoctona" como el de Erictonio, nacido de la tierra, y los mitos de refundacin como el de Teseo, se han desarrollado tambin los mitos de las fundaciones coloniales. Mitos que responden en estructura y contenidos a una necesidad distinta aunque preserven la figura del hroe, esta vez fundador explcito de la ciudad y lder de la nueva comunidad. Gracias a Herdoto y a otros relatores conocemos, por ejemplo, una primera versin de la fundacin de Cirene en Libia, a manos de Bato, un descendiente de los argonautas, tartamudo y extranjero, que se ve designado por el orculo de Delfos para fundar la ciudad. En este mito encontramos todos los ingredientes significativos de la narracin fundacional. En primer lugar el fundador es un personaje distinto, extrao, lo que no es casual puesto que en Grecia a menudo se asocia la metis, la inteligencia tcnica, con defectos fsicos o desviaciones genealgicas. Aparece tambin la crisis del lugar o comunidad de origen: Menecles de Barce, historiador del siglo II a.C., encuentra dos tipos de causas para la expedicin de Bato: las indicaciones del orculo de Apolo, recogiendo la versin de Herdoto, o la stasis o crisis poltica en la ciudad de Thera (Santorini) que se resolver por la segregacin de una parte de la comunidad. Y es que, como algn autor afirma, en el mito colonial, el orculo motiva la accin; la omnipresencia del orculo de Delfos en las fundaciones dorias podra ser un truco de Herdoto para construir la narracin. Aparte de sus ventajas narrativas, el paso por un santuario panhelnico tiene otra virtud: contribuye a configurar una nocin de identidad griega en una situacin de dispersin que fomenta la disgregacin poltica. Los griegos se reconocen como tales sobre todo a travs de dioses y mitos compartidos. Si en Oriente los descendientes de los argonautas (los minias) juegan un papel central en la difusin de la ciudad, en Occidente, el principal mito que sirve de marco geogrfico y cronolgico para otros mitos, es el de Hrcules y, en concreto, su expedicin en busca de los bueyes de Gerin. Como en otros casos, esta trama mtica permite describir confines lejanos y otorga la capacidad civilizadora a lo helnico. Pero muy pronto, en las narraciones occidentales el mito de Hrcules aparecer asociado al de la cada de Troya. Especialmente, a su secuela de los infaustos "retornos" de los

contendientes a su lugar de origen. Aqu, el tema del viaje errtico sirve para construir al hroe fundador y dotarle de una biografa. Adems de Ulises habr otros hroes, incluso menores, que aparecern con ms o menos insistencia. Es el caso de Filoctetes, el guardin de las flechas de Hrcules, fundador de Petelia y Macala en la regin de Crotona, o de Diomedes, el compaero de Ulises, o de Epeo, el constructor del caballo de Troya y fundador de Metaponto. Hoy por hoy se suele considerar que la alusin a los aqueos demuestra que los griegos de poca arcaica, colonizadores de Occidente, deban de haber reconocido las huellas de una presencia micnica y habran sentido tambin el parentesco tnico y geogrfico que les una. De modo que, a juzgar por las crnicas de fundacin de ciudades, las seas de identidad no proceden de la Historia con maysculas. Un caso muy revelador, y reiteradamente citado de la forma de entender el mito de fundacin es el que hace referencia a la ciudad de Amfpolis. Dicha ciudad haba sido fundada por el ateniense Hagnn despus de que muchas ciudades hubieran intentado colonizar ese territorio. Pero al cabo de pocos aos el lacedemonio Brsidas toma la ciudad y se enfrenta a los colonos de origen ateniense. Los principales contendientes, Kleon y Brsidas, mueren en combate pero la ciudad de Amfpolis elige ser una aliada de Esparta y decide honrar al nuevo hroe, Brsidas, para lo cual se borrar la memoria y los lugares de la memoria de Hagnn, el ateniense, autntico fundador, y del hroe Reso, cuyas reliquias haba elevado al rango de hroe fundador. En este proceso de extraamiento del mito fundacional se percibe la insignificancia de la veracidad y se apunta tambin el inicio de un proceso de paso del culto de la reliquia al culto del muerto por la patria, caracterstico de las turbulencias de la poca clsica. Si la historia no aporta las seas, de dnde salen? El caso de Amfpolis y de otras ciudades donde se han encontrado las tumbas o cenotafios de los fundadores demuestra que el ritual del culto al hroe fundador es lo que articula la conciencia cvica y la identidad de la nueva comunidad. Y es que la religin de la polis es lo que articula la vida de la comunidad, sus fiestas, sus ritmos, etc.. y contiene una vertiente cvica y poltica que caracterizar las religiones de toda la antigedad clsica hasta la constitucin de una iglesia. Este aspecto es plenamente visible a partir del siglo vi a.C., el siglo que marca el nacimiento de la poltica. As por ejemplo, Pisstrato, tirano en Atenas, instituye un nuevo calendario religioso, con nuevas actividades religiosas como las Panatenaicas, que sern en adelante la fiesta patritica de Atenas. Pero la polis como tal durar poco, enfrentada a las tentaciones hegemnicas y al imperio de Alejandro a finales del siglo iv a.C. Algunas ciudades permanecern independientes, otras sern proclamadas libres, pero slo lo sern en cierta medida, dentro de los lmites de su pertenencia a un rey. Durante todo este tiempo, el discurso de la libertad permanece y es sentido como ms necesario si cabe ante las amenazas. Lo mismo que el sentimiento de identidad griega, que se sigue transmitiendo a travs del mito de la cada de Troya, del enfrentamiento con el brbaro. Pero surgen nuevas formas de engarce con la tradicin, cada vez ms explcita respecto a su origen literario. Una leyenda de fundacin de Alejandra pone en escena a una divinidad con aspecto de

anciano venerable y que anuncia a Alejandro el lugar de la fundacin: la tierra frente a la isla de Faro. Alejandro lo interpreta como el cumplimiento de un anuncio revelado ya por el propio Homero en La Odisea, lo que le sirve para concebirla como metrpolis universal. El mito de fundacin aflora ahora en las transcripciones de los sabios, y empieza una vida distinta a la impuesta por la cultura oral. Adquirir as otro significado para la memoria colectiva. No conducir directamente el ritual cvico, sino que ser "mitografa" erudita para consumo individual o para una religin de estado. Algunas ciudades se dotarn de hroes epnimos, que apenas cuentan con biografa, que son meramente instrumentales. Es el caso de Taras (que aparece en las monedas del siglo vi a.C.), otro de los fundadores de Taranto adems de Falanto (Estrabn, Diodoro) y de Hrcules (Virgilio). Taras es hijo de Poseidn y de una ninfa local llamada Stira (que pasa por ser hija de Minos). La duda es si Taras, hroe epnimo, smbolo de la ciudad en las monedas, es realmente considerado y cultivado, en esta poca, como el fundador de la ciudad o es un mero smbolo. Al final, el hroe fundador desaparecer delante del concepto de Tych, la personificacin de la ciudad, o de los genios tutelares, que sustituyen al oikista en el valor de smbolo y de protector. En poca arcaica, cada polis tena su prenda salvadora. En poca helenstica se produce una especializacin alrededor de dicha divinidad: a finales del siglo iv a.C., la Tych personifica varios conceptos abstractos como el destino humano, segn Tucdides, o el motor de la historia, segn Polibio. El fundador ha perdido su misin de llenar de contenido histrico los orgenes de la ciudad. Con las conquistas de Roma, con su expansin territorial, la ciudadana ser un derecho desligado del origen de la persona. La patria ya no ser la ciudad sino el imperio, la ideologa ciudadana se transformar en sentimiento de pertenencia a una patria ampliada. Las nuevas ciudades se integrarn en un sistema jurdico diferencial y jerrquico, equilibrando dependencia y privilegios, favoreciendo patriotismos locales pero con la nica esperanza de la promocin social a ttulo personal. Se dar paso a la creacin de un sistema municipal. El Capitolio, el templo de la antigua divinidad polidica, ser el centro de un culto estatal. La ciudad ya no honrar a su hroe particular, pero el emperador se dir descendiente del fundador de Roma. Los orgenes de Roma y de sus mitos de fundacin Frente a la riqueza y complejidad de los mitos griegos que acabamos de examinar, la religin romana se nos presenta como una tradicin mucho ms pobre y esquemtica. Para justificar esta situacin, frecuentemente se ha recurrido al substrato tnico y cultural del mundo romano. Los pueblos indoeuropeos no habran tenido mitos cosmognicos y teognicos, o los habran tenido muy rudimentarios. Por el contrario, los griegos habran desarrollado su cosmogona a partir de la notable riqueza mtica de las culturas de Oriente. En este esquema, el desarrollo de una mitologa propia por parte de Roma habra dependido del contacto con la cultura griega a partir del siglo vii a.C. (o tal vez viii a.C.) en

conexin con el proceso histrico que condujo a la transformacin de Roma en una ciudad-estado. Desde un punto de vista cultural es difcil asumir que los latinos careciesen de un mundo mtico propio. En 1959, S. Accame, escribiendo sobre los reyes de Roma, subrayaba que "no ha habido ningn pueblo que en su estado primitivo no fuese capaz de transformar en leyenda el contenido histrico de su vida... Cada pueblo ha creado su saga divina y heroica". Rastreando entre los indicios y noticias que se han conservado de la ms antigua tradicin mitolgica latina y considerando atentamente las tradiciones arcaicas de Roma, ya en el ao 1955 Angelo Brelich propuso un esquema de las etapas que pudo seguir la consolidacin de un universo mitolgico con coherencia propia. Distingua en primer lugar un substrato de entidades primigenias cuyas caractersticas se relacionan con el caos anterior a la creacin del cosmos. Algunas de estas figuras divinas son relativamente bien conocidas, como Jano, Saturno o Vulcano. Otras como Siculo, Caco y Ceculo resultan mucho menos claras. Este universo mtico contaba adems con un estrato sucesivo formado por mitos asociados a la accin civilizadora de los hroes. En particular personajes como Fortuna, Feronia (Ops para los latinos), Pico y Fauno, que reflejaran en parte los principios vitales de la naturaleza. A este mundo de seres primordiales acabara sucediendo la creacin de una autntica cosmogona formada por divinidades ya diferenciadas con personalidad funcional: Jpiter y Juno, nacidas de la diosa virgen Fortuna Primigenia (en Praeneste) o de Feronia (en Anxur). A este ltimo estrato original de la mitologa latina perteneceran las figuras de Latino, asimilable al dios Jpiter Lacial y, naturalmente, los arquetipos de Rmulo y Remo, sucesores de los antiqusimos Pico y Fauno. Estos dos ltimos adquieren en esta interpretacin la personalidad de un reydemonio ambivalente, que rene por una parte los rasgos salvajes de una naturaleza selvtica violenta y por otra constituye la figura de un antepasado civilizador asociado al establecimiento de la soberana. En este mundo primordial latino la loba y el pjaro carpintero (pico) son los dos animales sagrados de Marte, una divinidad que en origen tena un carcter ms agrario que guerrero, que protegen a los gemelos. El pastor Fustulo, asociado a veces con Fauno o con Pan, constituye el principio de la naturaleza salvaje. Su relacin en la leyenda con el personaje femenino de Acca Laurentia o Larunda simboliza su unin con los principios de la fertilidad. La antiqusima fiesta romana de las laurentalia expresara la confluencia de naturaleza salvaje y fertilidad en el primordial mito de fundacin. La intervencin de estos personajes en el nacimiento de Rmulo y Remo confirmara la originalidad itlica y la antigedad del mito de los gemelos fundadores. Desgraciadamente, el carcter limitado de las fuentes arcaicas que se han conservado hace difcil demostrar cules fueron los elementos de las viejas leyendas procedentes del final de la edad del bronce que pudieron sobrevivir al proceso de asimilacin de Roma al perfil tpico de una polis griega. Sin embargo, los indicios que podemos recoger de la religin arcaica romana permiten intuir que sus primeros pobladores traan ya un mundo espiritual elaborado cuando llegaron para asentarse sobre las colinas romanas. Es la tradicin mtica que servira de germen a lo que acab siendo la

narracin de los orgenes de la ciudad por excelencia: la urbs. El xito histrico de Roma fue construir un imperio que abarcaba todo el mundo conocido. Para justificarlo, la ciudad necesit imaginar un pasado mtico que explicase su destino universal. Es por ello que a lo largo de su historia Roma nunca dej de reelaborar el mito de sus orgenes. Incluso tras la cada del imperio, continu siendo el modelo de "Ciudad Eterna", cuyas races se confunden con el origen mtico de la civilizacin y cuyo destino parece imperecedero. El descubrimiento moderno de los mitos del origen de Roma comienza con la aparicin de los viejos textos clsicos y con su publicacin a comienzos del Renacimiento. La difusin de las viejas narraciones romanas sirvi de recuerdo a una nebulosa edad de oro, que coincida con hallazgos tan materiales y vivos como las estatuas del Lacoonte o los "grutescos" de la Domus Aurea. Los orgenes del mundo civilizado slo se podan entender en Roma y en los mitos que los propios romanos haban dejado de su orgenes. Al recuperar las fuentes clsicas para su estudio, inevitablemente, surgi la polmica sobre qu aspectos deban ser considerados histricos y cules simplemente legendarios. Ya en el siglo xvi surgieron dos corrientes contrapuestas: una "conservadora", que crea reconocer en las propias leyendas romanas trazas de una verdad histrica, y una escuela escptica que no conceda a esas narraciones veracidad alguna. Esta discusin coincidi en el siglo xvii con la controversia que los ilustrados mantuvieron sobre la validez histrica de la Biblia. Negar el carcter histrico de Rmulo, transformando Tito Livio en un simple narrador de fbulas, permita poner en duda de modo implcito "cuentos" como el de No, Abraham o el propio Moiss. Es curioso que esta polmica persista an hoy da. La validez de las tradiciones acerca de la fundacin de Roma contina siendo un tema de debate en los estudios histricos. En este sentido, la arqueologa est aportando nuevos datos que permiten replantear el problema. Frente a la visin hipercrtica que ha negado el valor histrico de la narracin de Tito Livio, considerndola poco ms que una leyenda inventada con fines propagandsticos, las nuevas excavaciones en el centro de Roma y en otros lugares del Lacio parecen confirmar algunos aspectos de la leyenda que hasta ahora eran negados casi unnimemente. De hecho, el esquema histrico que la arqueologa va construyendo poco a poco para las primeras fases de la cultura urbana en Italia central permite replantear la visin ofrecida por antiguos historiadores como Dioniso de Helicarnaso, Varrn o el propio Tito Livio. En la situacin actual de la investigacin, la historia del Lacio comienza en las ltimas fases de la edad del bronce (siglos xiii-xii a.C.). Durante ese perodo, una cultura de montaeses procedentes de los Apeninos se expandi hacia el sur de la pennsula italiana. Es la denominada cultura "subapennica" que se identifica en los yacimientos arqueolgicos del Lacio arcaico gracias a sus caractersticas cermicas realizadas a mano. El comienzo de una primera cultura propia del Lacio se sita ya en la edad del hierro (principios del primer milenio a.C.) y se caracteriza por la presencia de las conocidas urnas-cabaas que aparecen en las tumbas de incineracin de sus necrpolis. Desde el punto de vista urbanstico corresponde a la aparicin de agrupaciones de cabaas en las

que se fija una poblacin que hasta ese momento se mova estacionalmente siguiendo los ganados. Los ms antiguos materiales aparecidos en Roma se ajustan puntualmente a este esquema. En la base de las estratigrafas nos aparecen los ya citados fragmentos de cermica subapennica sin asociacin con estructuras de hbitat y que se pueden remontar sin dificultad a los siglos xii-xi a.C. Los primeros lugares de hbitat resultan algo ms modernos y corresponden a asentamientos dispersos de cabaas asociados a pequeas reas de necrpolis. En esta fase inicial la poblacin romana se distribua como mnimo en tres aldeas separadas. La mejor conocida estaba situada en lo alto del Palatino, en la parte que se orienta hacia el Circo Mximo. Queda por plantearnos en qu momento fue superado este estadio primitivo. Los indicios arqueolgicos parecen dar cierta preeminencia a la aldea que se situaba en el Palatino. En el siglo viii a.C. se construy al pie de dicha colina un importante sistema defensivo compuesto por un muro con empalizada precedido por un foso. Dicha fortificacin fue amortizada a finales del siglo vii a.C. para la construccin de las primeras casas aristocrticas que tenemos documentadas arqueolgicamente en la ciudad. La destruccin de la muralla del Palatino coincide con la creacin de una primera plaza cvica: se realiza el primer pavimento del foro y se construyen los primeros edificios pblicos civiles (comitium y curia). Adems, aparecen los primeros cultos cvicos: en el foro, el templo de Vesta y, en la acrpolis del Capitolio, los primeros indicios de un culto. Son los sntomas de desarrollo de una comunidad cvica que superaba los estrechos lmites de una pequea aldea: la implantacin de un centro cvico-comercial, edificios religiosos colectivos y desarrollo de una lite aristocrtica. Tenemos que aadir a esos rasgos la delimitacin del permetro sagrado (pomerium) de la nueva ciudad con un gran recinto defensivo que unificaba las aldeas iniciales. Este proceso, que la tradicin griega define con el trmino de "sinoicismo", marca la adquisicin definitiva de los rasgos propios de una entidad urbana. La interpretacin de este panorama arqueolgico supone abrir el debate de los orgenes de Roma. Conocemos por la tradicin literaria romana la fecha de la fundacin de Rmulo establecida por Varrn: el ao 753 a.C. (segn Timeo en el 814 a.C.). Sin embargo, como hemos observado, las primeras poblaciones establecidas sobre el solar de lo que ser Roma se remontan a una cronologa mucho ms remota (siglos xii-xi a.C.), mientras que el nacimiento de la ciudad-estado corresponde a un momento ms tardo (siglo vii a.C.). Los arquelogos piensan que entre ambos momentos slo hubo el lento desarrollo de una poblacin cada vez ms numerosa y mejor organizada. Es posible que en el siglo viii se produjese un acontecimiento histrico que nos es desconocido. Mientras no aparezcan nuevas evidencias arqueolgicas o literarias que lo pongan de manifiesto, tenemos que pensar que la fecha de fundacin de Roma fue una invencin deducida por la tradicin anticuaria romana a partir del cmputo terico de las

generaciones transcurridas. Los primeros datos seguros de la existencia de un cuerpo de leyendas sobre la fundacin de Roma no se pueden llevar ms all del final del siglo v a.C. y los primeros textos de los que tenemos noticias fiables datan del siglo iv a.C. Ello nos obliga a plantearnos el modo en que los romanos del perodo histrico pudieron conservar el recuerdo de una tradicin que se remontaba tres o cuatro siglos en el tiempo. Slo podemos suponer que las viejas leyendas se conservaron gracias a su transmisin de generacin en generacin bajo la forma de relatos populares. Disponemos de datos que hablan explcitamente de la existencia de una tradicin de poemas que se recitaban en las grandes fiestas y en los banquetes. Gracias a ello se pudieron mantener las ms antiguas leyendas que provenan de las primeras aldeas de cabaas del final de la edad del bronce. Sabemos que estas sagas, adems de ser recitadas en banquetes, eran escenificadas como obras dramticas. En el siglo v a.C. ya se realizaban representaciones de hechos histricos en ocasin de los juegos anuales (ludi romani y ludi plebeii). La poesa declamada en escenarios pblicos con motivo de las fiestas o bien en las reuniones sociales fue sin duda el mecanismo formal que permiti la continuidad de los viejos relatos. Las fuentes literarias griegas y romanas acabaron recogiendo un relato sustancialmente homogneo respecto al origen de Roma. En algunas ocasiones se trata de datos dispersos incluidos en obras ms generales; en otras, sin embargo, nos encontramos con narraciones completas centradas en los primeros siglos de la historia de la ciudad. Los textos que se han conservado son fuentes indirectas, redactadas en los ltimos siglos de la repblica y durante el periodo imperial con noticias, datos y relatos procedentes de escritores anteriores mucho ms cercanos en el tiempo a los acontecimientos. La versin definitiva se produjo superponiendo tradiciones diferentes a la leyenda originaria. Un proceso que se desarroll paralelamente a la afirmacin de Roma en el Mediterrneo. La influencia helnica y el deseo de asimilarse a una ciudad griega jugaron un papel importante en el desarrollo de la versin romana del mito del origen. El punto de partida de la elaboracin del mito fue necesariamente las citadas leyendas y mitos conservados desde el final de la edad del bronce en las comunidades de Italia central. Rmulo y Remo formaran parte de esta primitiva tradicin. Como hemos visto su origen se asocia con personajes propios de la ms antigua tradicin latina como son Marte, Fauno o Pico. El carcter doble de los fundadores corresponde a otros mitos indoeuropeos de creacin. El poeta Naevius (siglo ii a.C.) presentaba a Rmulo como nieto de Eneas, sin embargo, su contemporneo Fabio Pictor, que escriba en griego, narraba probablemente una historia diferente. El rey de Alba Longa, descendiente de Eneas, dividi sus posesiones entre sus hijos: Numtor recibi el trono y Amulio las riquezas. Gracias a ellas Amulio suplant a su hermano. Ante el temor a la venganza de un posible descendiente, la hija del rey derrocado (Rea Silvia, tambin llamada Ilia en otras fuentes) fue obligada a consagrarse como virgen vestal. Tras ser violentada por Marte dio a luz a los gemelos Rmulo y Remo. Amulio orden asesinarlos, pero fueron abandonados en una cesta en la corriente del Tber. Amamantados por una loba acabaron matando al

usurpador Amulio y fundando la ciudad de Roma. sta es la versin ya helenizada del mito, enriquecida para su adaptacin al sistema narrativo griego de lo que deba ser la vida de un hroe fundador. La exposicin de los recin nacidos es atributo comn a otros soberanos antiguos nacidos de la nada como Sargn o Ciro. La tragedia de la madre y el nacimiento milagroso de los gemelos son episodios que cuentan con abundantes paralelos en el mundo griego y que constituyen un tema frecuente en los mitos de fundacin de ciudades. Por ejemplo, el mito del nacimiento de Perseo: un orculo previno al rey Acrisio de que un nieto lo matara; encerr entonces el padre a su hija Dnae en una prisin hasta que Zeus consigui penetrar hasta ella en forma de lluvia de oro, dejndola embarazada. Al descubrirse el hecho, Dnae fue arrojada al mar en un cofre, salvndose milagrosamente. Finalmente, su hijo Perseo creci y mat a su abuelo de forma involuntaria, tras lo que accedi al trono. El caso es similar al hroe fundador Telefo: leo, rey de Tegea, fue prevenido de que un nieto suyo acabara con su vida. Alarmado por la noticia el rey oblig a su hija Auge a consagrarse al servicio de Atenea. Auge permaneci casta como corresponda a su sacerdocio hasta que Hrcules, borracho, la rapt, violentndola junto a una fuente. Cuando leo supo que su hija estaba embarazada orden arrojarla al mar, ella se salv milagrosamente y tuvo sola a su hijo Telefo. Finalmente, Auge se cas con el rey de Misia y Telefo con su hija. Todo este conjunto de narraciones presenta una estructura similar que ha sido interpretada desde hace tiempo como parte de un ritual inicitico. El sufrimiento de la madre, su separacin del hogar y el castigo a que es sometida por una falta no cometida son las pruebas que sern reparadas por el hijo-hroe y sus hazaas. El encierro de la madre en una prisin, en una cueva o incluso en un bal arrojado al mar encajara con la transposicin mtica de rituales de iniciacin (pubertad, desfloracin, primavera...) y paso de adolescentes a adultos que conocemos bien en otras tradiciones tribales primitivas (abandono del hogar paterno por parte de la joven). Un segundo registro est formado por la leyenda del origen troyano. El mito de Eneas se encuentra en mbito etrusco, sin embargo este hroe ya aparece en el Lacio en el siglo iv a.C. El mito de Eneas se presenta como una intrusin en el imaginario mtico de los pueblos de Italia central procedente del mundo griego. El problema fundamental es definir los tiempos y los modos en que esta tradicin fue introducida en el pensamiento romano hasta enlazar con la leyenda de Rmulo y Remo. Eneas, miembro de una rama menor de la casa real troyana, aparece en la Ilada enfrentado a la rama reinante de Pramo. En un pasaje clebre la descendencia de Eneas estaba destinada a reinar sobre los troyanos. La definitiva destruccin de Troya hizo necesario imaginar su fuga de las costas de Asia Menor con los supervivientes troyanos para instalarse en otro lugar. Nace as en la tradicin griega la imagen de un Eneas errante en busca de un lugar donde asentarse. Adems de las conocidas representaciones en cermicas ticas del hroe huyendo con su padre ciego, se cita habitualmente el caso de una ciudad de Macedonia llamada Enea, que ya en el siglo vi a.C. acuaba moneda con dicha representacin. Sin embargo, algunos autores griegos asocian los viajes de Eneas en busca de una nueva patria con los viajes por Occidente de algunos guerreros aqueos como Ulises o Diomedes de regreso a su patria

tras la guerra. Helnico de Lesbos (finales del siglo v a.C.) consideraba que Eneas lleg a Italia en compaa de Ulises y fund Roma dndole el nombre de una troyana llamada Rhome. Es probable que para este autor griego, Roma fuera tan slo un nombre sin demasiado significado. Su asociacin con Eneas formaba parte de la tradicin helenocntrica de los eruditos griegos, que ponan as sus races en la fundacin de las principales ciudades del mundo conocido. Desde un momento muy temprano disponemos de numerosas representaciones de Eneas en la cultura etrusca. Se ha argumentado por ello que la leyenda de Eneas en el Lacio alcanz Roma a travs de la influencia etrusca. Sin embargo, las recientes excavaciones de Lavinium, la supuesta fundacin de Eneas en la costa del Lacio, han aportado nuevos datos arqueolgicos que apuntan a la existencia de un culto heroico dedicado al hroe troyano. En concreto el conocido heroon de Lavinium, el clebre cipo de Tor Tignosa y el santuario de Atenea en Lavinium. El principal elemento arqueolgico es una tumba orientalizante del siglo viii a.C. monumentalizada en el siglo iv a.C., que coincide sorprendentemente con la descripcin de Dioniso de Helicarnaso del cenotafio de Eneas (I, 64, 4-5). Actualmente se tiende a pensar que el mito de Eneas circulaba ya entre los pueblos itlicos en poca muy temprana sin tener que pensar en la existencia de un intermediario privilegiado para su introduccin en Roma. Para acabar, hemos de subrayar que los mismos griegos crearon por su cuenta un ciclo mitolgico, relacionado con Hrcules como hroe civilizador, que acab integrado en el cuerpo legendario de la fundacin de Roma. La tradicin de Hrcules, Caco y Evandro era un fragmento de la leyenda griega del hroe que acab por sumarse al sistema de registros superpuestos que constituye la narracin del origen de Roma. De las fundaciones mticas a la arqueologa "Y si a algn pueblo le es lcito divinizar sus orgenes y hacer a sus dioses responsables de ellos, el pueblo romano ha obtenido tanta gloria con las armas que, cuando dice que Marte es su padre y su fundador, los otros pueblos de la tierra tienen que tolerarlo con tanta ecuanimidad como soportan su dominio", dej dicho con custica irona el historiador Tito Livio (Ab urbe condita, prlogo), al anteponer el ejercicio efectivo de la dominacin a la explicacin legendaria. Pero ni su escptico comentario sobre los divinos orgenes de Roma, ni otros comparables de autores de la antigedad, fueron el fermento de una crtica explcita y profunda de los mitos fundacionales. De hecho, muchos siglos ms tarde el indio hurn protagonista del cuento L'Ingnu de Voltaire, escrito en 1767, an poda subrayar entre las lecturas hechas durante su encarcelamiento en la Bastilla que de una "antigua historia de la China" lo que ms le haba llamado la atencin es "que casi todo es verosmil y natural. La admiro en tanto que no hay nada maravilloso. Por qu todas las dems naciones se han dado unos orgenes fabulosos? Los antiguos cronistas de la historia de Francia, que no son demasiado antiguos, hacen venir a los franceses de un Francus, hijo de Hctor, los romanos se consideran salidos de un frigio". El comentario, tan volteriano, de este indio no tena nada de extemporneo, por el contrario, entonces en toda Europa las ciudades, las monarquas y las naciones todava

estaban cargadas de fantasiosos mitos fundacionales que, eso s, malheridos por la crtica histrica seran en buena parte barridos a partir del siglo xviii. De hecho, a lo largo del feudalismo, y tambin para el humanismo y la cultura barroca, la explicacin sobre el origen de sociedades, linajes o ciudades continu recurriendo al antiguo material mtico grecorromano, que con la difusin e imposicin del cristianismo en modo alguno fue repudiado ni excluido, sino que se aadi y mezcl con el bblico en un sincretismo nada conflictivo. La tradicin mtica judeocristiana, as como la pagana, constituy el esqueleto fundamental e imprescindible de toda explicacin histrica, inclusive la de las implantaciones urbanas, hasta el advenimiento de los grandes cambios en los saberes cientficos e historiogrficos que generan la transicin europea al capitalismo y se impusieron con las revoluciones burguesas. A partir de entonces se desmont buena parte de las explicaciones fundacionales mticas, que fueron sustituidas por nuevas tesis historiogrficas, an no basadas en la arqueologa sino en una depuracin y relectura de las fuentes literarias. Por un lado, se excluyeron todas las creaciones mticas postclsicas, en tanto que lo legendariamente pagano empez a ser objeto de interpretaciones contextuales diversas, tanto de orden histrico como etnogrfico o antropolgico. El material mtico pagano y judeocristiano fue, casi, el nico discurso posible sobre el origen de las ciudades mediterrneas y del resto de la Europa sometida al dominio romano, as como de sus periferias. En el contexto cultural e histrico de la antigedad y el feudalismo las ciudades eran intemporales y estaban presentes desde el origen de los tiempos, mientras que su formacin slo se conceba como el resultado de una fundacin con la que se ejecutaba un designio superior. Su origen deba ser, por lo tanto, un acto preciso, resultado de la decisin, a menudo por inspiracin divina, de una autoridad bien establecida: rey, jerarca, cabecilla militar o caudillo de un grupo de colonos, que poda tener, adems, un carcter semidivino en s mismo. Segn este tipo de discurso las ciudades tenan siempre fundador y acto fundacional, conocido o desconocido. Por ello, durante siglos una de las tareas de los historiadores fue, justamente, la bsqueda o, segn se considere, la invencin de quin haba sido el fundador y de cundo se haba producido el acto fundacional, para establecer su antigedad y prestigiar su origen. Historiar la ciudad, entender la urbanizacin como un proceso y un producto de determinadas formas sociales y no como un hecho intemporal, descontextualizado y resultado exclusivo de la voluntad de un agente individual que con unas acciones concretas estableca nuevas urbes, es resultado de los grandes cambios acaecidos en la cultura historiogrfica desde el final del antiguo rgimen. Como se ha dicho, la explicacin mtica de los orgenes urbanos no es, en modo alguno, patrimonio exclusivo de la antigedad grecorromana, sino que en la Europa feudal se mantuvo hasta muchos siglos despus y fue aplicada tanto a ncleos de nueva

formacin como a otros de origen remoto que no haban disfrutado en la antigedad de leyendas fundacionales, o que haban perdido su recuerdo, si las haban tenido. Las nuevas formulaciones, por ms elaboradas dentro de la cultura cristiana que fuesen, siguieron recurriendo, desde mucho antes de la recreacin humanstica, al material mtico pagano, a sus personajes, hroes, semidioses y dioses, ms o menos concatenados con la tradicin legendaria judeocrisitana, que se basaba sobre todo en la descendencia de los hijos de No para explicar la poblacin de las diferentes regiones del mundo y, en concreto, de los de Jafet para las islas y costas mediterrneas, donde habran fundado reinos y ciudades. Ahora bien, por un apriorismo cultural, a menudo slo se consideran histricamente relevantes y genuinas las leyendas fundacionales pergeadas en la antigedad, mientras que las posteriores son menospreciadas al tenerlas por subproductos anacrnicos, falsificaciones impdicas o fabulaciones reprobables, sin que, de hecho, haya solucin de continuidad historiogrfica sustantiva entre estas y las antiguas. No se trata, sin embargo, de que los siglos finales del imperio romanocristiano ni los tiempos de los reinos brbaros que le sucedieron en el occidente europeo fueran en absoluto propensos al desarrollo urbano; muy al contrario, en esos territorios el proceso ms generalizado fue el de desurbanizacin de las ciudades antiguas y la conversin de aquellas, pocas, que sobrevivieron en simples enclaves del poder feudal, laico y eclesistico, contenido a menudo dentro de grandes recintos amurallados de antiguo, vaciados casi por completo de dinmica urbana y convertidos en reductos casi totalmente ruralizados, como es el caso de urbes tan diversas como Barcelona, Londres o Roma. As pues, no hubo en este perodo, como tampoco lo hubo durante el imperio, un gnero histrico que tuviese por sujeto a la ciudad y a los ciudadanos como entidad social o, ms concretamente, sus organismos de gobierno, como siglos ms tarde surgira. En realidad, la ciudad no se erigi en sujeto histrico autnomo hasta que la dinmica urbana de las repblicas italianas y el humanismo cvico que engendraron lo hicieron histricamente posible. Desde entonces, por el occidente europeo se difundi gradualmente un gnero de historiografa urbana donde se mezclaba el relato legendario fundacional con la descripcin topogrfica y la resea de las formas de gobierno entre muchos otros aspectos que se trataban. Sin embargo, antes de la extensin del gnero, formulado en el siglo xv y difundido en el xvi, el origen de algunas ciudades importantes haba sido objeto de atencin, sobre todo de aquellas que devinieron sedes eclesisticas importantes, en tanto que a menudo se aprovechaban del prestigio de viejas urbes romanas de las que pretendan aparecer como las continuadoras. Es el caso de Reims, la antigua Durocortorum romana de la Galia Blgica, implantada en el territorio de los remi y que haba cambiado su nombre por el de Reims entre la cada del imperio romano y la aparicin del carolingio, de acuerdo con la denominacin de los antiguos pobladores de la regin. Ciudad episcopal, un historiador suyo, el cannigo Flodoardo, autor hacia mediados del siglo x de la Historia Remensis Ecclesiae, explic su etimologa y fundacin

de acuerdo con el material mtico pagano sin empacho alguno. Segn l, los fundadores de la ciudad y tambin ascendientes de la estirpe de los remi habran sido soldados fieles a Remo, el hermano gemelo de Rmulo, que una vez muerto por ste en una disputa sobre la obra fundacional de Roma, habran huido de la ciudad recin instituida para establecerse en la remota Galia. Argumentos en apoyo de esta explicacin eran la presencia de un relieve que representaba a Rmulo y Remo en uno de los portales de la muralla antigua de Reims, as como la antigua amistad entre romanos y remi. De este modo, Flodoardo consegua para su historia eclesistica un precedente fundacional que vinculaba la sede episcopal con la urbe capital de la Iglesia cristiana. Debe decirse, sin embargo, que, prudentemente, no excluy la posibilidad de otras versiones sobre el origen de la ciudad, aunque tambin en esto consideraba que Reims se acercaba a Roma, ya que los orgenes de ambas ciudades eran discutidos. Flodoardo casi haca coetneas las fundaciones de esta remota ciudad de la Galia y la de Roma, sin que ello sorprendiese en absoluto en el contexto cultural en que se haba confeccionado tal coincidencia, perfectamente ajeno a preocupaciones de ndole cronoevolutiva que llevasen a situar concretamente la urbanizacin del pas de los remi en un estadio histrico determinado. La historia siempre haba sido una retahila de acontecimientos, sin discontinuidad alguna, sin evolucin, progresin, cambios ni rupturas. Ni siquiera los tiempos originales, poblados de seres imaginarios, semidioses y hroes segn la tradicin pagana o de agentes de la divinidad y profetas segn la judeocristiana, eran precedentes considerados intrnsecamente diferentes del presente o del resto de los tiempos. De hecho, desde su inicio el mundo era esttico: ni la Tierra, ni por descontado el universo haban sufrido evolucin alguna, sino que tanto el reino natural como la propia humanidad haban permanecido inmutables para siempre. El estatismo de la sociedad, la inmovilidad histrica no sucumbi hasta las aportaciones de la economa poltica del siglo xviii y el evolucionismo del xix. En este sentido, un autor como Ildefons Cerd en la Teora general de la urbanizacin de 1867 expuso una historia evolutiva de la urbanizacin, mezcla de especulacin histrica y conocimientos arqueolgicos, que es un buen exponente de la transformacin radical en el saber producida entre el final del antiguo rgimen y la emergencia de la ciudad burguesa. La experiencia vivida tambin en la acelerada mutacin de las ciudades fue una levadura imprescindible para la reflexin sobre los procesos de formacin y transformacin urbana, lo que slo un siglo antes habra sido imposible no tan slo de desarrollar, sino ni siquiera, casi, de formular. La historia, antes que la conjuncin entre arqueologa y ciencias naturales en el siglo xix descubriese la larga prehistoria y las culturas protohistricas, se caracterizaba por una falta de sentido evolutivo y por una cronologa muy corta. Dentro de la brevedad de los tiempos no haba formas de organizacin social histricamente diferenciadas, todas haban sido iguales, tanto en lo que se refiere al modo de obtener la subsistencia como en sus formas polticas de regimiento y, por lo tanto, las ciudades, los reinos e imperios se haban sucedido desde el principio de los tiempos. Tampoco haba desarrollo alguno en las artes. Slo de vez en cuando, en los perodos ms remotos, alguien imbuido por las divinidades, aportaba azarosamente cierta innovacin, como la msica, la poesa o las leyes. Las ciudades, en esta suerte de discurso surgan en cualquier momento, nunca de

resultas de una determinada forma social, sino fruto exclusivo y arbitrario de los designios de la autoridad, fuese la que fuese. A lo largo de los tiempos, desde la creacin del mundo, se sucedan las fundaciones y la primera se remontaba a los mismos orgenes en la tradicin judeocristiana, cuando Can "construy una ciudad y le puso el nombre de su hijo Enoc" (Gnesis, 4.17). A partir del origen del mundo y hasta la contemporaneidad desde la que se historiaba el pasado siempre haba transcurrido un tiempo breve, algunos miles de aos a lo sumo. La guerra de Troya y el Diluvio Universal eran los hitos cronolgicos primordiales a partir de los cuales se puede decir que todo empezaba. Cabe decir que el conflicto troyano se consolid en poca feudal como un gran referente cultural, cronolgico y genealgico. Hasta el punto que las realezas inglesa y francesa se vincularan al ciclo mtico de Troya: los primeros a travs de un prncipe Bruto, poblador de Britania y antecedente del rey Arturo; los segundos a travs del propio Pramo. En los reinos feudales de la Pennsula ibrica, ni la corona catalanoaragonesa, ni las monarquas castellana y portuguesa se vincularon al ciclo troyano, del que tampoco derivaron, en principio, los mitos fundacionales urbanos feudales o tardofeudales. stos deben en buena parte su origen a la obra del arzobispo toledano Rodrigo Ximnez de Rada (11701247), quien en De rebus Hispainae invent una serie de reinos instituidos por Tbal, hijo de Jafet, nieto de No y primer poblador peninsular, donde se sucedieron varios monarcas hasta la llegada de los romanos. La unin de las coronas catalanoaragonesa y castellana conllev la confeccin de una remota historia hispnica unitaria por parte de Giovanni Nanni o Annius, fraile dominico de Viterbo (1432-?) que en 1498 present como autntico el falso texto de un sacerdote babilnico, supuestamente hallado por l, que explicaba la historia postdiluviana de la poblacin del mundo por los descendientes de No y, en concreto, la de la Pennsula ibrica, donde Tbal habra instituido un reino hispnico del que enumeraba a todos los soberanos hasta la llegada de los griegos. La fortuna de tal invencin, ms o menos retocada por los autores posteriores, fue enorme en todos los sentidos e imper largamente en la historia del reino de Espaa, dada su eficacia poltica. En este esquema de historia mtica se incluyeron o se hicieron derivar las leyendas fundacionales de las ms importantes ciudades peninsulares, aunque con explicaciones cambiantes y discutidas segn los intereses urbanos y las preferencias eruditas de sus constructores o reelaboradores. Hay que tener presente que jams las leyendas urbanas, desde sus orgenes ms remotos hasta su extincin, fueron construcciones cerradas o fijas, sino todo lo contrario; como el resto de construcciones mticas de esa ndole, una de sus caractersticas principales fue su permanente capacidad de reformulacin segn los cambiantes intereses de cada momento. As es como Barcelona tuvo distintas leyendas fundacionales. La ms antigua se remonta al siglo xiii y se halla en Rodrigo Ximnez de Rada, para quien Hrcules vino a la Pennsula en poca de los sucesores de Tbal y venci a Gerin, seor de los grandes rebaos que gobernaba los reinos de Galicia, Lusitania y la Btica. Despus de fundar la sevillana Hispalis se dirigi a Celtiberia, convertida en el precedente de la corona

catalanoaragonesa, y al llegar al Pirineo fund La Seu d'Urgell y, en Osona, la ciudad de Vic. Ocho de las naves que haban viajado con l a la Pennsula estaban en Galicia, en tanto que la novena se encontraba en las costas de Celtiberia y en el lugar donde se encontraba Hrcules construy una ciudad nueva, denominada la barca nona, es decir Barcelona, desde la que emprendi el regreso a su patria griega. A finales del siglo xv el humanista y obispo gerundense Joan Margarit aprovech esta narracin para vincular la ciudad al ciclo troyano. Segn Margarit la novena barca habra sido la nica que lleg de una flota enviada en busca de la ayuda de Hrcules durante la guerra de Troya. Coetneamente otros dos autores, tambin humanistas, Jeroni Pau y Pere Miquel Carbonell, pusieron en duda la hiptesis herclea. Unos versos del cristiano Paulino (finales del siglo iv) calificando de pnica a Barcino permitieron formular un nuevo mito que atribua la fundacin de la ciudad al caudillo Amlcar, de la familia cartaginesa de los Barca. Ambas tesis, la herclea y la brquida, se fueron recreando segn los intereses y gustos de los tratadistas. Aunque fueron refutadas en el siglo xix, an llegaron al siglo xx en la pluma de escritores retardatarios. Los dos fundadores mticos inspiraron el imaginario urbano de Barcelona a partir del siglo xvi, ya que se encuentran referencias a ellos tanto en acuaciones monetarias como en la decoracin de la propia sede del gobierno municipal, la renacentista Casa de la Ciutat, y en palacios de la aristocracia urbana. No slo esto, sino que en el siglo xix, cuando el neoclasicismo de la nueva ciudad burguesa construy sus primeros monumentos laicos, la figura de Hrcules se convirti en un recurso formal que personalizaba y prestigiaba los orgenes urbanos. Ahora bien, en el siglo xviii la crtica histrica ilustrada fue progresivamente derrocando las monarquas fabuladas de los reinos europeos, y de rebote a buena parte de los fundadores mticos de las ciudades. De repente, la historia del occidente europeo se encontr hurfana, porque una vez desmantelada buena parte de la historia legendaria resultaba que desde el origen del hombre, que cada vez se perciba ms lejano y asociado a la evolucin animal, hasta la historia explicada por los autores de la antigedad quedaba un gran vaco. Fueron los pueblos supuestamente ms primitivos segn el dictado de las fuentes clsicas, como los aborgenes, celtas, pelgicos, ciclpeos, tirrnicos o etruscos, los que poblaron la antigedad ms remota y les empezaron a ser atribuidas las urbes consideradas ms arcaicas o sus restos arqueolgicos. Entonces empezaba tambin a ser historiado el proceso de urbanizacin, situndolo en una fase muy avanzada de la historia humana, muy lejos de sus remotos principios. Acto seguido, el desarrollo de la arqueologa y la filologa empez a complementarse con la excavacin y el anlisis de las fuentes literarias a la hora de examinar las ciudades antiguas y sus orgenes. As se han construido los discursos contemporneos sobre el origen del urbanismo y la formacin de las ciudades.