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Validacin de caudales de aire en salas limpias


Antonio Estvez Manso* y Marco Fassina** *Doctor en Ciencias Fsicas. Profesor Titular de la Universidad Politcnica de Madrid. ** Responsable Tcnico de Aircommissioning

El objeto de este artculo es discutir la idoneidad del uso del anemmetro de hlice para medir el caudal de aire a la salida de un filtro absoluto, y en particular, la utilizacin de este instrumento de medida en las labores de validacin de una instalacin de acondicionamiento de aire para salas limpias

Como es bien sabido, en el proceso de puesta en marcha y validacin de una instalacin de aire acondicionado para una sala limpia es preciso certificar que el caudal de aire que se introduce en el local coincide dentro de unos mrgenes de error con el caudal de proyecto. La medida de este caudal se realiza segn varios procedimientos, siendo dos muy habituales la utilizacin de tubo de Pitot para medir el caudal en los conductos y la utilizacin de anemmetro de hlice para medirlo a la salida de los filtros absolutos. Dependiendo del procedimiento seguido es habitual obtener valores distintos de este caudal; valores que, con relativa frecuencia, llegan a mostrar discrepancias apreciables entre s. En el caso particular de la utilizacin de anemmetro y de tubo de Pitot, el caudal obtenido por el primer mtodo suele conducir a valores del caudal mayores que los obtenidos por el segundo procedimiento.

Considerando que la determinacin del valor del caudal mediante un anemmetro es ms imprecisa que mediante un dispositivo de presin diferencial intercalado en el conducto y simulando las condiciones habituales de toma de datos en una sala limpia, hemos diseado un experimento para estimar el error cometido cuando se emplea aquel primer procedimiento. Obtenemos como resultado, en condiciones de laboratorio, que el caudal medido utilizando el anemmetro puede ser apreciablemente mayor que el caudal real. Mostramos grficas que cuantifican esta discrepancia. Finalmente, discutimos cmo este error de medicin puede conducir a un falseamiento de la validacin de la instalacin haciendo no recomendable, a nuestro juicio, la utilizacin del anemmetro de hlice para la determinacin del caudal de aire impulsado en la sala limpia.

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Normativa aplicable al proceso de validacin de una instalacin Adems de ser de aplicacin los principios bsicos establecidos en la norma UNE-EN 12599 [1] que determina el procedimiento de prueba y los mtodos de medida para la puesta en marcha de una instalacin de ventilacin y de acondicionamiento de aire de carcter general, la puesta en marcha de la instalacin de aire acondicionado de una sala limpia est regulada por la parte tercera de la norma UNE-EN ISO 14644 [2], que enumera y detalla el conjunto de pruebas y mediciones que se han de ejecutar para validar la instalacin. En particular, y en lo que al flujo de aire respecta, la norma indica claramente cul es el propsito de estas pruebas (Ref. [2], pg. 28): B.4.1 Principio El objeto de este ensayo es medir la velocidad y la uniformidad del flujo de aire y del caudal de aire impulsado en sales y zonas limpias. Las mediciones de la distribucin de la velocidad son necesarias en salas y zonas limpias con flujo de aire unidireccional, y del caudal de aire impulsado en salas y zonas limpias con flujo de aire no unidireccional. La medicin del caudal de aire impulsado se efecta con el fin de obtener el volumen de aire impulsado en la instalacin limpia por unidad de tiempo y este valor puede ser utilizado para obtener las renovaciones de aire por unidad de tiempo. El caudal de aire impulsado se mide bien aguas abajo de los filtros terminales o bien en los conductos de impulsin; ambos mtodos permiten obtener la medicin

de la velocidad del flujo de aire que atraviesa una superficie conocida, siendo el caudal de aire el producto de la velocidad por el rea. La eleccin del procedimiento debera acordarse entre el cliente y el suministrador. Estos ensayos son aplicables en los tres estados de funcionamiento definidos. Entre otros controles, pruebas y mediciones, en esta norma se hace mencin explcita del procedimiento que se debe seguir y de los instrumentos de medida que se deben utilizar para medir tanto el caudal de aire de suministro en los conductos como el caudal de aire que se introduce en la sala a travs de los filtros absolutos. As, en el Anexo A de la norma (Ref. [2], pg. 17) aparece cules son los instrumentos de medida que pueden ser utilizados para medir el caudal de aire que circula por los conductos de suministro: medidor de Venturi, tubo de Pitot, caudalmetro de placa de orificio o campana de medicin con caudalmetro. Para la medida del caudal a la salida de los filtros se permite la utilizacin de cualquiera de los anteriores, excepto el medidor de Pitot. Finalmente, para la medida de la velocidad del aire se permite la utilizacin de anemmetro de hilo caliente, anemmetro ultrasnico, anemmetro de hlice o tubo de Pitot. En la cuarta seccin del Anexo B (B.4 Medicin del flujo de aire, Ref. [2], pg. 28) se detalla el procedimiento a seguir para realizar las medidas del caudal y de la velocidad con los citados ins-

trumentos. En particular, explicita cmo calcular el caudal a la salida del filtro a partir del valor medido para la velocidad del aire. B.4.2 Procedimiento para el ensayo en instalaciones con flujo de aire unidireccional. B.4.2.1 Generalidades. La velocidad del flujo de aire unidireccional determina las caractersticas de la sala limpia con flujo de aire unidireccional. La velocidad puede medirse cerca de la superficie del filtro terminal de impulsion o dentro de la sala. Esto se realize definiendo un plano de medicin perpendicular a la direccin del flujo de aire impulsado y dividindolo en celdillas de igual superficie [15]. B.4.2.2 Velocidad de impulsion del aire. La velocidad del aire debera medirse aproximadamente a una distancia entre 150 mm a 300 mm de la superficie del filtro. El nmero de puntos de medicin debera ser suficiente para obtener el caudal de aire impulsado en la sala y zonas limpias, y debera ser la raz cuadrada de 10 veces la superficie en metros cuadrados pero nunca inferior a 4. Como mnimo debera medirse un punto para cada salida de filtro o unidad de filtro con ventilador. Puede utilizarse una Cortina para excluir las perturbaciones que puedan afectar al flujo de aire unidireccional. El tiempo de medicin en cada posicin debera ser suficiente para asegurar lecturas repetibles. Se deberan registrar los valores temporales medios de las velocidades medidas para varios puntos de medicin.

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B.4.2.3 Uniformidad de la velocidad dentro de la sala limpia. La uniformidad de la velocidad debera medirse aproximadamente a una distancia entre 150 mm a 300 mm de la superficie del filtro y la subdivisin en celdillas debera definirse por acuerdo entre cliente y suministrador. Cuando los aparatos de produccin y las mesas de trabajo estn instaladas, es importante confirmer la existencia de variaciones importantes del flujo de aire. Por lo tanto, la medicin de la uniformidad de la velocidad no debera realizarse en puntos junto a estos obstculos . Es possible que los datos medidos no indiquen las caractersticas de la propia instalacin de sala o zona limpia. Los datos a tener en cuenta para obtener la uniformidad de la velocidad, es decir, la distribucin de la velocidad, deberan acordarse entre el cliente y el suministrador. El tiempo de medicin en cada posicin debera ser suficiente para asegurar lecturas repetibles. B.4.2.4 Caudal de aire impulsado medido mediante la velocidad en la superficie del filtro. El resultado del ensayo de la velocidad del flujo de aire realizado de acuerdo con el apartado B.4.2.2 se puede utilizar para calcular el caudal total de aire impulsado segn lo siguiente: Q = (Uc Ac) donde Q es el caudal de aire total;

Uc es la velocidad del flujo de aire en el centro de cada celdilla; Ac es la superficie de cada una de las celdillas, definida como el rea de la instalacin dividida por el nmero de puntos de medicin; es la suma de todas las celdillas. B.4.2.5 Caudal de aire impulsado en conductos. El caudal de aire impulsado en conductos puede medirse con caudalmetros volumtricos tales como placas de orificio, Venturis y anemmetros, referenciados en las Normas ISO 5167-1 a ISO 5167-4[19][20][21][22]. En el caso de mediciones con tubo de Pitot y manmetros o anemmetros (trmicos o de hlice) en conductos rectangulares, el plano de medicin en el conducto debera estar dividido en celdillas de igual superficie, y la velocidad del aire debera medirse en el centro de cada una de ellas. El nmero de celdillas ha de estar acordado entre el cliente y el suministrador, por ejemplo, 9 16. El caudal de aire volumtrico debera calcularse tal como se indica en el apartado B.4.2.4. Para conductos circulares, puede medirse el caudal volumtrico con un tubo de Pitot segn el procedimiento que se describe en la Norma EN 12599[10]. Procedimiento habitual de validacin de una instalacin El responsable de la puesta en marcha y validacin de la instalacin de aire acondicionado en salas limpias sigue un procedimiento establecido y previamente acordado con el cliente que queda bien establecido en las

normas UNE-EN 12599 y UNEEN ISO 14644-3, como se acaba de discutir en la seccin anterior. En particular, ser motivo de acuerdo, y as quedar claramente establecido, cules sern los procedimientos que se emplearn para la medida del caudal de aire tanto a la salida de los filtros absolutos como en los conductos de suministro, as como los instrumentos de medida que se emplearn. Una situacin habitual es aquella en la que el caudal de aire en los conductos se mide mediante tubo de Pitot y el caudal a la salida de los filtros mediante anemmetro de hlice. sta es precisamente la situacin en la que centraremos nuestra atencin. Comenzaremos comentando las lneas fundamentales del proceso de medida del caudal a la salida de los filtros. En el mercado hay una amplia variedad de modelos y de tamaos de filtros absolutos, siendo los utilizados ms habitualmente aquellos que tienen por dimensiones: 600x300 mm, 600x600mm y 1200x600mm. El valor del caudal de aire emitido por el filtro se determina de igual manera en cada uno de los tres casos: se divide el rea del filtro en celdas y se mide la velocidad del aire en cada una de stas, utilizando para ello un anemmetro de hlice que se suele situar a una distancia de unos veinte centmetros del filtro; seguidamente se calcula la velocidad media y se toma como caudal el producto de sta por el rea del filtro. El nmero de celdas en que se debe dividir el filtro depende de varios parmetros (el tamao del propio filtro,

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el nmero de repeticiones de la medida y otros detalles del proceso de medida en s); los detalles para la determinacin de este nmero estn claramente expuestos en las normas UNEEN 12599 y UNE-EN ISO 14644-3. Una vez medido el caudal emitido por cada uno de los filtros, se asigna como valor del caudal total de aire impulsado en la sala la suma de los caudales individuales de cada filtro. Por su parte, el valor del caudal impulsado por la mquina en los conductos de suministro se mide mediante tubo de Pitot situado en el ramal principal, en caso de que ste no se ramifique antes de llegar al primer filtro. Si el ramal principal se bifurca en ramales secundarios es costumbre colocar tubos de Pitot en cada uno de ellos, lo cual sirve en particular para comprobar y asegurar el equilibrado de la red. En este caso se asigna como valor del caudal impulsado por la mquina, el valor de la suma de caudales para los distintos ramales secundarios. Tericamente, el valor del caudal de aire introducido en la sala y el valor del caudal impulsado por la mquina en el ramal principal deben ser iguales. Sin embargo, en los procesos de puesta en marcha de las instalaciones y en las posteriores y peridicas labores de mantenimiento, es habitual encontrarse con discrepancias en los valores de esos dos caudales, que deberan coincidir dentro de los mrgenes de error. Es frecuente en-

contrar que el valor del caudal calculado a la salida de los filtros mediante el anemmetro exceda hasta entre un veinte y un treinta por ciento al caudal calculado mediante los tubos de Pitot instalados en los conductos. Entre los profesionales dedicados a la puesta en marcha y validacin de instalaciones se acepta comnmente que el procedimiento de medida basado en tubo de Pitot es ms preciso que el basado en la utilizacin del anemmetro de hlice. De hecho, en los casos en que es grande la discrepancia entre los valores del caudal calculados por ambos procedimientos, habitualmente se asigna como valor del caudal el determinado mediante tubo de Pitot. Sin embargo, en muchos casos de puesta en marcha, validacin o simples labores de mantenimiento de una instalacin, slo es posible determinar el caudal que se impulsa en la sala limpia mediante la medida del caudal a la salida de los filtros, utilizando para ello un anemmetro de hlice. En estos casos el valor medido del caudal seguramente venga afectado por un margen de error elevado y en cualquier caso ser un caudal mayor al real. Este hecho tiene una implicacin obvia e importante: se est falseando el valor del caudal de aire que se introduce en la sala limpia, asignndole un valor mayor al real. Si se acepta este valor sin aplicar algn tipo de factor de correccin no se estar garantizando el nmero de renovaciones hora previstas y en conse-

cuencia puede verse afectada la calidad del aire dentro de la sala limpia. Motivados por lo anterior y con objeto de cuantificar el error cometido cuando se hace uso del anemmetro de hlice en la determinacin de caudales en salas limpias, diseamos un experimento de laboratorio que intentaba simular las condiciones reales en una instalacin. Presentamos los detalles de este experimento en la seccin siguiente. Montaje experimental Diseamos un experimento de laboratorio sencillo que permita conocer con gran precisin el caudal de aire suministrado a un filtro absoluto y comparar este valor con el obtenido mediante un anemmetro de hlice con el que se determinaba el caudal a su salida. En la medida de lo posible se trat de recrear las condiciones que se dan habitualmente en el proceso de toma de datos en una sala limpia. El montaje experimental, llevado a cabo en el laboratorio de Fsica de la E.U.I.T. Aeronutica (Universidad Politcnica de Madrid), se describe a continuacin: 4 Un ventilador alimentado con una fuente de tensin variable proporcionaba un flujo de aire de caudal variable que era dirigido hacia la caja de un filtro absoluto a travs de un conducto circular metlico rectilneo. Este conducto, de dimetro d=250 mm y de una longitud l=6 m, estaba hermticamente sellado con silicona para impedir fugas de aire.

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4Con objeto de determinar con precisin el valor del caudal de aire enviado al filtro, se dise y construy un caudalmetro de placa de orificio que se dispuso en el interior del conducto. Este caudalmetro se dise atendiendo a la norma UNE-EN ISO 5167 (partes 1 y 2) [3,4]. Bsicamente consista en un enderezador de flujo interpuesto entre el comienzo del conducto (conexin del ventilador) y la placa de orificio; la propia placa de orificio, inserta en el conducto a una distancia d=4,5 m del comienzo de ste, con un orificio de dimetro d=150 mm; dos tomas de presin situadas asimtricamente antes y despus de la placa, con sondas conectadas a un manmetro diferencial calibrado y certificado. Los valores del caudal medidos con este caudalmetro se ven afectados de un error relativo inferior a e=0,5 % (cota de error calculada segn la norma UNEEN ISO 5167-2 [4]). 4Conectado mediante tubo flexible al extremo terminal del conducto se encontraba la caja que contena el filtro absoluto HEPA H14. Se trabaj con dos tamaos de filtro, 600x300 mm y 600x600 mm. 4Debajo del filtro se situaba una estructura metlica sobre la cual apoyaba el anemmetro de hlice. ste se dispona horizontalmente, con el molinete orientado paralelamente a la superficie del filtro, a una distancia d=20 cm. El anemmetro poda desplazarse libremente en el plano horizontal

mediante un dispositivo de doble gua anclado en la estructura. En el momento de la toma de datos el anemmetro se situaba justamente debajo de cada una de las celdas en que era dividido el filtro, emplendose para determinar el valor de la velocidad del aire en esa celda. El anemmetro empleado se encontraba calibrado y certificado. 4Finalmente, se dispona una sonda de temperatura en el conducto, corriente abajo de la placa de orificio. El valor de la temperatura en el interior del conducto permita calcular la densidad del aire. En cuanto al proceso de toma de datos, y como se acaba de indicar un poco ms arriba, se realizaron medidas para dos filtros absolutos HEPA H14, uno rectangular de dimensiones 300x 600 mm y otro cuadrado de tamao 600x600 mm. En ambos casos se tomaron medidas para un conjunto de valores del caudal, o equivalentemente, para un conjunto de velocidades del aire a la salida del filtro. En ambos casos, estas velocidades estaban comprendidas dentro del margen v 0.3 - 0.9 m/s . Cada uno de los filtros fue dividido imaginariamente en celdas, n = 10 celdas en el caso del filtro rectangular y n = 25 celdas en el caso del cuadrado. Se midi el valor de la velocidad del aire justo debajo de cada una de las celdas, con el anemmetro situado a d=20 cm de distancia. Estos valores se utilizaron para obtener el valor del caudal de

aire segn la siguiente expresin:

Qanemmetro=3600VmS
donde: Q Anemmetro (m3/h). Vm = velocidad media del aire a la salida del filtro (m/s). caudal de aire

ni velocidad del aire a la salida de cada celda (m/s).


n nmero de celdas. S rea neta del filtro: : S=0.1595 m 2 para el filtro rectangular. S=0.3364 m 2 para el filtro cuadrado. Simultneamente a la medida del caudal efectuada utilizando el anemmetro de hlice, se realizaba otra medida usando el caudalmetro. En este caso se meda la presin diferencial del aire al atravesar la placa de orificio (p). En trminos de esta magnitud, se calcula el caudal de aire segn la siguiente expresin (vase la norma ISO 5167-2 [4]):

donde: QCaudalmetro caudal de aire (m3/h). C coeficiente de descarga del caudalmetro (C.0.60 en nuestras condiciones).

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factor de expansibilidad del aire ( .1 en nuestras condiciones). d dimetro del orificio (d=150 mm). D dimetro del conducto (D=250 mm). b relacin de dimetros (b = d/D).

r densidad del aire (corregida por temperatura y altitud). p.presin diferencial en la placa de orificio.
Resultados En las grficas 1 y 2 se muestran los caudales medidos para cada uno de los dos filtros HEPA 14. Se representan los caudales medidos por ambos procedimientos, con anemmetro y con caudalmetro de orificio, obtenidos para distintas velocidades del aire a la salida del filtro. A la vista de estos dos grficos se obtiene la conclusin de que el valor del caudal medido con el anemmetro de hlice es siempre mayor que el medido con el caudalmetro de placa de orificio, en el intervalo de velocidades considerado. La diferencia entre ambos valores del caudal aumenta con la velocidad. En el grfico 3 mostramos la correlacin entre ambos caudales (QCaudalmetro / QAnemmetro) en funcin de la velocidad a la salida del filtro. Del anlisis de esta grfica se obtiene una estimacin del orden de magnitud de la diferencia de valor entre ambos caudales. As, en la zona de inters para la velocidad, la diferencia entre ambos caudales est en el rango 15% a 20% para el filtro cuadrado (580x580 mm) mientras que lo est en el rango 20% a 25% para el filtro rectangular (580x275 mm).
Grfico 1

Grfico 2

Grfico 3

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Conclusiones Los resultados que hemos obtenido confirman las dudas que plantebamos al principio, esto es, que el anemmetro de hlice no es idneo como instrumento para medir el caudal de aire a la salida de un filtro absoluto. La medida mediante el anemmetro de hlice del caudal de aire emitido por un filtro absoluto conduce a una sobreestimacin del valor que, en trminos redondos, estimamos puede cifrarse en un 15% a 25%. A nuestro juicio, esta cifra es demasiado elevada para que los valores obtenidos en el proceso de medida puedan ser tomados como vlidos. Nuestra conclusin es que debe descartarse la utilizacin de este

instrumento de medida, debiendo ser sustituido por la campana de medicin con caudalmetro. En todo caso, en aquellas situaciones en que por algn motivo deba utilizarse el anemmetro de hlice con objeto de determinar el valor del caudal, su utilizacin debera ser complementada con medidas simultneas del caudal en el conducto realizadas mediante tubo de Pitot, lo cual permitira la aplicacin de un factor correctivo. A nuestro juicio, el anemmetro de hlice debera ser utilizado nicamente para medir la velocidad del flujo de aire y no para determinar el caudal (a menos que se aplique un factor correctivo). Bibliografa
[1] UNE-EN 12599:2001 Ventilacin de edificios. Procedimientos de

ensayo y mtodos de medicin para la recepcin de los sistemas de ventilacin y de climatizacin instalados. [2] UNE-EN ISO 14644-3:2006 Salas limpias y locales anexos controlados. Parte 3: Mtodos de ensayo. [3] UNE-EN ISO 5167-1:2003 Medicin del caudal de fluidos mediante dispositivos de presin diferencial intercalados en conductos en carga de seccin transversal circular. Parte 1: Principios y requisitos generales. [4] UNE-EN ISO 5167-2:2003 Medicin del caudal de fluidos mediante dispositivos de presin diferencial intercalados en conductos en carga de seccin transversal circular. Parte 2: Placas de orificio. Agradecimientos: expresamos nuestro agradecimiento a la empresa General Filter Italia por habernos proporcionado varios filtros absolutos HEPA 14.

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