Está en la página 1de 5

La Doctrina Secreta

Leucipo (c. 450-370 a.C.), filsofo griego, que quiz naciese en Abdera. Casi nada se conoce de su vida y ninguno de sus escritos ha perdurado. Sin embargo, es reconocido como creador de la teora atmica de la materia, ms tarde desarrollada por su principal discpulo, el filsofo griego Demcrito. Segn esta teora, toda materia est formada por partculas idnticas e indivisibles llamadas tomos. Demcrito (c. 460 a.C.-370 a.C.), filsofo griego que desarroll la teora atmica del universo, concebida por su mentor, el filsofo Leucipo. Demcrito naci en Abdera, Tracia. Escribi numerosas obras, pero slo perduran escasos fragmentos. Segn la teora atmica de la materia de Demcrito, todas las cosas estn compuestas de partculas diminutas, invisibles e indestructibles de materia pura (en griego atoma, 'indivisible'), que se mueven por la eternidad en un infinito espacio vaco (en griego kenon, 'el vaco'). Aunque los tomos estn hechos de la misma materia, difieren en forma, medida, peso, secuencia y posicin. Las diferencias cualitativas en lo que los sentidos perciben y el origen, el deterioro y la desaparicin de las cosas son el resultado no de las caractersticas inherentes a los tomos, sino de las disposiciones cuantitativas de los mismos. Demcrito consideraba la creacin de mundos como la consecuencia natural del incesante movimiento giratorio de los tomos en el espacio. Los tomos chocan y giran, formando grandes agregaciones de materia. Demcrito escribi tambin sobre tica, proponiendo la felicidad, o 'alegra', como el mayor bien una condicin que se logra a travs de la moderacin, la tranquilidad y la liberacin de los miedos. En la historia Demcrito era conocido como el Filsofo Alegre, en contraste al ms sombro y pesimista Herclito. Su teora atmica anticip los modernos principios de la conservacin de la energa y la irreductibilidad de la materia Epicuro (341 a.C.-270 a.C.), filsofo griego nacido en la isla de Samos en el seno de una familia ateniense, y educado por su padre, que era maestro, y por varios filsofos. A los 18 aos se traslad a Atenas para cumplir su servicio militar. Despus de una breve estancia, en el 322, se reuni con su padre en Colofn, donde empez a ensear. Sobre el 311, Epicuro fund una escuela filosfica en Mitilene, en la isla de Lesbos, y dos o tres aos despus fue director de una escuela en Lampsaco (hoy, Lpseki, Turqua). De regreso a Atenas en el 306, se instal all y ense sus doctrinas a un devoto grupo de seguidores. Como las enseanzas tenan lugar en el patio de la casa de Epicuro, sus seguidores fueron conocidos como los 'filsofos del jardn'. Tanto las mujeres como los hombres frecuentaban este lugar, y esta circunstancia provoc numerosas calumnias sobre las actividades que all tenan lugar. Estudiantes de toda Grecia y Asia Menor acudieron para incorporarse a la escuela de Epicuro, atrados tanto por su carcter como por su inteligencia. Epicuro fue un autor prolfico. Segn lo que acerca de su vida refiri el historiador y bigrafo del siglo III d.C. Digenes Laertes, a su muerte dej 300 manuscritos, incluyendo 37 tratados sobre fsica y numerosas obras sobre el amor, la justicia, los dioses y otros temas. De sus escritos, slo se han conservado tres cartas y algunos fragmentos breves, incluidos en la biografa de Digenes Laertes. Las principales fuentes sobre las doctrinas de Epicuro son las obras de los escritores romanos Cicern, Sneca, Plutarco y Lucrecio, cuyo poema De rerum natura (De la naturaleza de las cosas) describe el epicuresmo en detalle. Lucrecio (c. 99-55 a.C.), nombre familiar de Tito Lucrecio Caro, el poeta romano que en su gran poema didctico en seis volmenes, De Rerum Natura (De la naturaleza de las cosas), presenta las teoras de los filsofos griegos Demcrito y Epicuro, y constituye la fuente principal de la que hoy disponemos para conocer el pensamiento de Epicuro. Lucrecio se propona liberar a la humanidad del miedo a la muerte y a los dioses, en su opinin las principales causas de la infelicidad humana. En sus obras busca ms una finalidad instructiva y didctica que literaria. Su representacin del universo como un conjunto fortuito de tomos que se movan en el vaco, su insistencia en el hecho de que el alma no es una entidad distinta e inmaterial, sino una aleatoria combinacin de tomos que no sobrevive al cuerpo, y su defensa de que los fenmenos terrestres responden exclusivamente a causas naturales, se proponen demostrar que el mundo no se rige por el poder divino y, por lo tanto, que el miedo a lo sobrenatural carece por completo de fundamento. Lucrecio no niega la existencia de los dioses, pero considera que no intervienen para nada en los asuntos o en el destino de los mortales. Uno de los pasajes ms famosos de su obra De Rerum Natura es la descripcin de la evolucin de la vida primitiva y el nacimiento de la civilizacin. Eduard von Hartmann (1842-1906), filsofo alemn, nacido en Berln. Despus de sufrir una herida como artillero, Hartmann se dedic al estudio intensivo de la filosofa occidental, y su obra principal, La filosofa del inconsciente, apareci en 1869. En sus escritos Hartmann intent elaborar una sntesis de las ideas filosficas de Arthur Schopenhauer, Gottfried Wilhelm Leibniz, Friedrich Wilhelm Joseph von Schelling y Georg Wilhelm Friedrich Hegel. La piedra angular de la contribucin de Hartmann al pensamiento filosfico de este siglo fueron sus tesis de que la consciencia humana y todo el proceso fsico del mundo estn caracterizados de manera natural por el conflicto entre dos causas metafsicas

La Doctrina Secreta
antitticas, la voluntad inconsciente y la idea inconsciente. Asoci la evolucin del intelecto con el conocimiento de las ilusiones para conseguir la felicidad y concibi la salvacin del individuo en trminos referidos al triunfo de la razn y a la extincin de la voluntad. Hartmann escribi entre otras obras La verdad y la mentira en el darwinismo (1875), La religin del espritu (1882) y System der Philosophie im Grundriss (Esbozo de un sistema filosfico, 1907-1909). Platn (c. 428-c. 347 a.C.), filsofo griego, uno de los pensadores ms originales e influyentes en toda la historia de la filosofa occidental. Platn Platn, uno de los filsofos ms famosos de la antigua Grecia, fue el primero en utilizar el trmino filosofa, que significa 'amor a la sabidura'. Platn, que naci hacia el 428 a.C., consider una gran variedad de temas. En su pensamiento destaca la teora de las ideas, que propona que los objetos del mundo fsico slo se parecen o participan de las formas perfectas en el mundo ideal, y que slo las formas perfectas pueden ser el objeto del verdadero conocimiento. El objetivo del filsofo, segn Platn, es conocer las formas perfectas e instruir a los dems en ese conocimiento. Originalmente llamado Aristocles, Platn (apodo que recibi por el significado de este trmino en griego, el de anchas espaldas) naci en el seno de una familia aristocrtica en Atenas. Su padre, Aristn, era, al parecer, descendiente de los primeros reyes de Atenas, mientras que su madre, Perictione, descenda de Dropides, perteneciente a la familia del legislador del siglo VI a.C. Soln. Su padre falleci cuando l era an un nio y su madre se volvi a casar con Pirilampes, colaborador del estadista Pericles. De joven, Platn tuvo ambiciones polticas pero se desilusion con los gobernantes de Atenas. Ms tarde fue discpulo de Scrates, acept su filosofa y su forma dialctica de debate: la obtencin de la verdad mediante preguntas, respuestas y ms preguntas. Aunque se trata de un episodio muy discutido, que algunos estudiosos consideran una metfora literaria sobre el poder, Platn fue testigo de la muerte de Scrates durante el rgimen democrtico ateniense en el ao 399 a.C. Temiendo tal vez por su vida, abandon Atenas algn tiempo y viaj a Megara y Siracusa. En el 387 a.C. Platn fund en Atenas la Academia, institucin a menudo considerada como la primera universidad europea. Ofreca un amplio plan de estudios, que inclua materias como Astronoma, Biologa, Matemticas, Teora Poltica y Filosofa. Aristteles fue su alumno ms destacado. Con la intencin de conjugar la filosofa y la posibilidad de aplicar reformas polticas viaj a Sicilia en el ao 367 a.C., para convertirse en tutor del nuevo tirano de Siracusa, Dionisio II el Joven. El experimento fracas. Platn todava realiz un tercer viaje a Siracusa en el 361 a.C., pero una vez ms su participacin en los acontecimientos sicilianos tuvo poco xito. Pas los ltimos aos de su vida impartiendo conferencias en la Academia y escribiendo. Falleci en Atenas a una edad prxima a los 80 aos, posiblemente en el ao 348 o 347 a.C. Los escritos de Platn adoptaban la forma de dilogos, a travs de las cuales se exponan, se discutan y se criticaban ideas filosficas en el contexto de una conversacin o un debate en el que participaban dos o ms interlocutores. El primer grupo de escritos de Platn incluye 35 dilogos y 13 cartas. Se ha cuestionado la autenticidad de algunos dilogos y de la mayora de las cartas. Los dilogos platnicos pueden ser divididos en cuatro etapas de composicin. La primera representa el intento de Platn de comunicar la filosofa y el estilo dialctico de Scrates. Algunos de esos dilogos tienen el mismo argumento. Scrates se encuentra con alguien que dice saber mucho, l manifiesta ser ignorante y pide ayuda al que afirma saber. Sin embargo, conforme Scrates empieza a hacer preguntas, se hace patente que quien se dice sabio realmente no sabe lo que afirma saber y que Scrates aparece como el ms sabio de los dos personajes porque, por lo menos, l sabe que no sabe nada. Ese conocimiento, por supuesto, es el principio de la sabidura. Dentro de este grupo de dilogos se encuentran Eutifrn (una consideracin sobre la naturaleza de la piedad y la religin), Laques (una bsqueda del significado del valor), Crmides (un intento por definir la templanza), la Apologa de Scrates (donde narra la defensa que de s mismo ejerci Scrates en el juicio que le condujo a la muerte) y Protgoras (una defensa de la tesis de que la virtud es conocimiento y que es posible aprenderla). Los dilogos de los periodos intermedio y ltimo de la vida de Platn reflejan su propia evolucin filosfica. Las ideas de esas obras se atribuyen al propio Platn, aunque Scrates sigue siendo el personaje principal en muchas de ellas. Los escritos del periodo de transicin abarcan, entre otros dilogos, Gorgias (una reflexin sobre distintas cuestiones ticas), Menn (una discusin sobre la naturaleza del conocimiento), Lisis (una discusin sobre la amistad) y el libro I de La Repblica (una discusin sobre la justicia). Entre sus dilogos de madurez cabe citar El Banquete (destacada realizacin dramtica de Platn que contiene varios discursos sobre la belleza y el amor), Crtilo (sobre el lenguaje), Fedn (escena de la muerte de Scrates, en la que discute sobre la teora de las ideas, la naturaleza del alma y la cuestin de la inmortalidad), Fedro (sobre la belleza y el amor) y los libros II al X de La Repblica (que constituyen una detallada discusin sobre la naturaleza de la justicia). Entre los trabajos del periodo de vejez se encuentran Teeteto (una negacin de que el conocimiento tiene que ser identificado con el sentido de percepcin), Parmnides (una evaluacin crtica de la teora de las ideas), El Sofista (una reflexin posterior sobre las ideas o las formas), Filebo (discusin sobre la relacin entre el placer y el bien),

La Doctrina Secreta
Timeo (ideas de Platn sobre las ciencias naturales y la cosmologa) y Las Leyes (un anlisis ms prctico de las cuestiones polticas y sociales). El centro de la filosofa de Platn lo constituye su teora de las formas o de las ideas. En el fondo, su idea del conocimiento, su teora tica, su psicologa, su concepto del Estado y su concepcin del arte deben ser entendidos a partir de dicha perspectiva. El mito de la caverna. Quiz La Repblica sea el dilogo ms importante escrito por Platn. En l expuso su doctrina social y poltica, y su teora del conocimiento, parte de la cual, expresada en el mito de la caverna, puede leerse a continuacin. La teora de las ideas de Platn y su teora del conocimiento estn tan interrelacionadas que deben ser tratadas de forma conjunta. Influido por Scrates, Platn estaba persuadido de que el conocimiento se puede alcanzar. Tambin estaba convencido de dos caractersticas esenciales del conocimiento. Primera, el conocimiento debe ser certero e infalible. Segunda, el conocimiento debe tener como objeto lo que es en verdad real, en contraste con lo que lo es slo en apariencia. Ya que para Platn lo que es real tiene que ser fijo, permanente e inmutable, identific lo real con la esfera ideal de la existencia en oposicin al mundo fsico del devenir. Una consecuencia de este planteamiento fue su rechazo del empirismo, la afirmacin de que todo conocimiento se deriva de la experiencia. Pensaba que las proposiciones derivadas de la experiencia tienen, a lo sumo, un grado de probabilidad. No son ciertas. Ms aun, los objetos de la experiencia son fenmenos cambiantes del mundo fsico, por lo tanto los objetos de la experiencia no son objetos propios del conocimiento. La teora del conocimiento de Platn qued expuesta principalmente en La Repblica, en concreto en su discusin sobre la imagen de la lnea divisible y el mito de la caverna. En la primera, Platn distingue entre dos niveles de saber: opinin y conocimiento. Las declaraciones o afirmaciones sobre el mundo fsico o visible, incluyendo las observaciones y proposiciones de la ciencia, son slo opinin. Algunas de estas opiniones estn bien fundamentadas y otras no, pero ninguna de ellas debe ser entendida como conocimiento verdadero. El punto ms alto del saber es el conocimiento, porque concierne a la razn en vez de a la experiencia. La razn, utilizada de la forma debida, conduce a ideas que son ciertas y los objetos de esas ideas racionales son los universales verdaderos, las formas eternas o sustancias que constituyen el mundo real. El mito de la caverna describe a personas encadenadas en la parte ms profunda de una caverna. Atados de cara a la pared, su visin est limitada y por lo tanto no pueden distinguir a nadie. Lo nico que se ve es la pared de la caverna sobre la que se reflejan modelos o estatuas de animales y objetos que pasan delante de una gran hoguera resplandeciente. Uno de los individuos huye y sale a la luz del da. Con la ayuda del Sol, esta persona ve por primera vez el mundo real y regresa a la caverna diciendo que las nicas cosas que han visto hasta ese momento son sombras y apariencias y que el mundo real les espera en el exterior si quieren liberarse de sus ataduras. El mundo de sombras de la caverna simboliza para Platn el mundo fsico de las apariencias. La escapada al mundo soleado que se encuentra en el exterior de la caverna simboliza la transicin hacia el mundo real, el universo de la existencia plena y perfecta, que es el objeto propio del conocimiento. La teora de las ideas se puede entender mejor en trminos de entidades matemticas. Un crculo, por ejemplo, se define como una figura plana compuesta por una serie de puntos, todos equidistantes de un mismo lugar. Sin embargo, nadie ha visto en realidad esa figura. Lo que la gente ha visto son figuras trazadas que resultan aproximaciones ms o menos acertadas del crculo ideal. De hecho, cuando los matemticos definen un crculo, los puntos mencionados no son espaciales, sino lgicos. No ocupan espacio. No obstante, aunque la forma de un crculo no se ha visto nunca y no se podr ver jams los matemticos y otros s saben lo que es. Para Platn, por lo tanto, la forma de crculo existe, pero no en el mundo fsico del espacio y del tiempo. Existe como un objeto inmutable en el mbito de las ideas, que slo puede ser conocido mediante la razn. Las ideas tienen mayor entidad que los objetos en el mundo fsico tanto por su perfeccin y estabilidad como por el hecho de ser modelos, semejanzas que dan a los objetos fsicos comunes lo que tienen de realidad. Las formas circular, cuadrada y triangular son excelentes ejemplos de lo que Platn entiende por idea. Un objeto que existe en el mundo fsico puede ser llamado crculo, cuadrado o tringulo porque se parece (participa de en palabras de Platn) a la idea de crculo, cuadrado o tringulo. Platn hizo extensiva su teora ms all del campo de las matemticas. En realidad, estaba ms interesado en su aplicacin en la esfera de la tica social. La teora era su forma de explicar cmo el mismo trmino universal puede referirse a muchas cosas o acontecimientos particulares. La palabra justicia, por ejemplo, puede aplicarse a centenares de acciones concretas porque esos actos tienen algo en comn, se parecen a, participan de, la idea de justicia. Una persona es humana porque se parece a, o participa de, la idea de humanidad. Si humanidad se define en trminos de ser un animal racional, entonces una persona es humana porque es racional. Un acto particular puede considerarse valeroso o cobarde porque participa de esa idea. Un objeto es bonito porque participa de la idea, o forma, de belleza. Por lo tanto, cada cosa en el mundo del espacio y el tiempo es lo que es en virtud de su parecido con su idea universal. La habilidad para definir el trmino universal es la prueba de que se ha conseguido dominar la idea a la que ese universal hace referencia. Platn concibi las ideas de manera jerrquica: la idea suprema es la de Dios que, como el Sol en el

La Doctrina Secreta
mito de la caverna, ilumina todas las dems ideas. La idea de Dios representa el paso de Platn en la direccin de un principio ltimo de explicacin. En el fondo, la teora de las ideas est destinada a explicar el camino por el que uno alcanza el conocimiento y tambin cmo las cosas han llegado a ser lo que son. En lenguaje filosfico, la teora de las ideas de Platn es tanto una tesis epistemolgica (teora del conocimiento) como una tesis ontolgica (teora del ser). La Repblica, la mayor obra poltica de Platn, trata de la cuestin de la justicia y por lo tanto de las preguntas qu es un Estado justo? y quin es un individuo justo? El Estado ideal, segn Platn, se compone de tres clases. La estructura econmica del Estado reposa en la clase de los comerciantes. La seguridad, en los militares, y el liderazgo poltico es asumido por los reyes-filsofos. La clase de una persona viene determinada por un proceso educativo que empieza en el nacimiento y contina hasta que esa persona ha alcanzado el mximo grado de educacin compatible con sus intereses y habilidades. Los que completan todo el proceso educacional se convierten en reyes-filsofos. Son aquellos cuyas mentes se han desarrollado tanto que son capaces de entender las ideas y, por lo tanto, toman las decisiones ms sabias. En realidad, el sistema educacional ideal de Platn est, ante todo, estructurado para producir reyes-filsofos. Asoci las virtudes tradicionales griegas con la estructura de clase del Estado ideal. La templanza es la nica virtud de la clase artesana, el valor es la virtud de la clase militar y la sabidura caracteriza a los gobernantes. La justicia, la cuarta virtud, caracteriza a la sociedad en su conjunto. El Estado justo es aquel en el que cada clase debe llevar a cabo su propia funcin sin entrar en las actividades de las dems clases. Platn aplic al anlisis del alma humana un esquema semejante: la racional, la voluntad y los apetitos. Una persona justa es aquella cuyo elemento racional, ayudado por la voluntad, controla los apetitos. Existe una evidente analoga con la estructura del Estado anterior, en la que los reyes-filsofos, ayudados por los soldados, gobiernan al resto de la sociedad. La teora tica de Platn descansa en la suposicin de que la virtud es conocimiento y que ste puede ser aprendido. Dicha doctrina debe entenderse en el conjunto de su teora de las ideas. Como ya se ha dicho, la idea ltima para Platn es la idea de Dios, y el conocimiento de esa idea es la gua en el trance de adoptar una decisin moral. Mantena que conocer a Dios es hacer el bien. La consecuencia de esto es que aquel que se comporta de forma inmoral lo hace desde la ignorancia. Esta conclusin se deriva de su certidumbre de que una persona virtuosa es realmente feliz y como los individuos siempre desean su propia felicidad, siempre ansan hacer aquello que es moral. Platn tena una idea antagnica del arte y del artista aunque aprobara algunos tipos de arte religioso y moralista. Su enfoque tiene que ver una vez ms con su teora de las ideas. Una flor bonita, por ejemplo, es una copia o imitacin de las ideas universales de flor y belleza. La flor fsica es una reproduccin de la realidad, es decir, de las ideas. Un cuadro de la flor es, por lo tanto, una reproduccin secundaria de la realidad. Esto tambin significa que el artista es una reproduccin de segundo orden del conocimiento y, en realidad, la crtica frecuente de Platn hacia los artistas era que carecan de un conocimiento verdadero de lo que estaban haciendo. La creacin artstica, observ, pareca tener sus races en una inspirada locura. La influencia de Platn a travs de la historia de la filosofa ha sido inmensa. Su Academia existi hasta el ao 529, en que fue cerrada por orden del emperador bizantino Justiniano I, que se opona a la difusin de sus enseanzas paganas. El impacto de Platn en el pensamiento judo es obvio en la obra del filsofo alejandrino del siglo I Filn de Alejandra. El neoplatonismo, fundado en el siglo III por el filsofo Plotino, supuso un importante desarrollo posterior de las ideas de Platn. Los telogos Clemente de Alejandra, Orgenes y san Agustn de Hipona fueron los primeros exponentes cristianos de una perspectiva platnica. Las ideas platnicas tuvieron un papel crucial en el desarrollo del cristianismo y tambin en el pensamiento islmico medieval. Durante el renacimiento, el primer centro de influencia platnica fue la Academia Florentina, fundada en el siglo XV cerca de Florencia. Bajo la direccin de Marsilio Ficino, sus miembros estudiaron a Platn en griego antiguo. En Inglaterra, el platonismo fue recuperado en el siglo XVII por Ralph Cudworth y otros que se dieron a conocer como la Escuela de Cambridge. La influencia de Platn ha llegado hasta el siglo XX de la mano de pensadores como Alfred North Whitehead, que una vez le rindi tributo al describir la filosofa como una simple serie de anotaciones de Platn. George Berkeley (1685-1753), filsofo y clrigo irlands, considerado el fundador de la moderna escuela del idealismo. Berkeley mantena que no se puede concebir que la materia exista con independencia de la mente; los fenmenos de los sentidos slo pueden explicarse suponiendo que hay un dios que provoca de forma continua la percepcin en la mente humana. Nacido en el condado de Kilkenny, Irlanda, el 12 de marzo de 1685, estudi en el Trinity College de Dubln, de cuyo cuerpo docente lleg a ser miembro en 1707. En 1710 public Tratado sobre los principios del conocimiento humano. Al no convencer a la gente de su teora, public una versin ms popular, Los tres dilogos entre Hylas y Philonus, en 1713. Sus exposiciones de su filosofa fueron consideradas como descabelladas por sus contemporneos. Mientras tanto, haba sido ordenado dicono de la Iglesia anglicana de Irlanda y fue un destacado pastor protestante. En 1728 viaj a Amrica con intencin de

La Doctrina Secreta
crear una escuela misionera en Bermudas. Aunque abandon su proyecto en 1732, tuvo mucha incidencia en la educacin superior norteamericana, ayudando al desarrollo de las universidades de Yale y Columbia y otras numerosas escuelas. En 1734 fue nombrado obispo de Cloyne, donde permaneci hasta su retiro. Muri el 14 de enero de 1753 en Oxford. Berkeley desarroll su teora filosfica como una respuesta al escepticismo y el atesmo. Afirmaba que el escepticismo surge cuando la experiencia o las sensaciones se encuentran desligadas de los objetos, no dejando ningn camino posible para saber de ellos excepto a travs de las ideas. Para poner fin a esta disociacin, una persona tiene que reconocer que el "ser" de las cosas sensibles consiste slo en que son percibidas. Todo lo que es percibido es real, por eso las nicas cosas cuya existencia se puede conocer son aquellas que se pueden percibir. Berkeley insisti, no obstante, en que las cosas s tienen una existencia fuera de la mente humana y sus percepciones, pues las personas no pueden controlar las ideas que tienen. En consecuencia, debe haber una mente en la que existan todas las ideas, un omnipresente espritu infinito, a saber, Dios, que lo percibe todo. El sistema filosfico de Berkeley eliminaba cualquier posibilidad de conocimiento de un mundo externo material. A pesar de que su sistema tuvo pocos seguidores, sus crticas a los razonamientos sobre un mundo separado externo y al concepto de la materia fueron poderosas y han influido en los filsofos posteriores.