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La Doctrina Secreta

Abraham, patriarca bblico y, segn el libro del Gnesis (11,27; 25,10), padre de los hebreos, que al parecer vivi entre los aos 2000 y 1500 a.C. Para los musulmanes, Abraham, a quien llaman Ibrahm, es un antepasado de los rabes, debido a que es el padre de Ismael, del que se consideran descendientes. En otro tiempo se pens que era contemporneo de Hammurabi, rey de Babilonia. El relato bblico de su vida se basa en tradiciones conservadas por transmisin oral ms que en documentos histricos. Llamado Abram originalmente, fue el hijo de Tare, un descendiente de Sem, y naci en Ur, ciudad de Caldea, donde se cas con su hermana por parte de padre Saray o Sara. Ambos abandonaron Ur por inspiracin divina y se dirigieron a Harn junto a su sobrino Lot. Al recibir la promesa de que Dios hara de l una nacin grande, Abram se traslad a la regin sealada, Canan, donde vivi como un nmada. El hambre le llev a Egipto, pero fue expulsado por presentar a Saray, su mujer, como su hermana. Despus de regresar a Canan, Abram y Lot se separaron tras las disputas surgidas entre ellos y sus pastores; Lot permaneci en las proximidades de Sodoma (vase Sodoma y Gomorra) y Abram continu con su vida errante. Ms tarde, rescat a Lot de la cautividad del rey Cordorlahomor de Elam y fue bendecido por el sacerdote Melquisedec, rey de Salem. Entonces, Dios prometi a Abram un hijo de su esposa Saray, le repiti sus primeras promesas y las confirm con una alianza. Cuando Abram renov esta alianza, se estableci el rito de la circuncisin, su nombre se transform en Abraham, y el de Saray en Sara. Dios, a travs de unos ngeles, volvi a prometerle que tendra un hijo varn de su esposa. Al informarle de que iba a destruir las ciudades de Sodoma y Gomorra a causa de la depravacin de sus habitantes, Abraham le suplic que no lo hiciera. Dios le prometi que salvara las ciudades si pudiera encontrar slo diez hombres justos, pero, al no encontrar ninguno, cumpli su amenaza. Ismael, primer hijo de Abraham y de Agar, una esclava egipcia, naci cuando Abraham tena 86 aos. Los musulmanes rabes consideran a Ismael como su progenitor. Isaac, hijo de Abraham alumbrado por Sara cuando ste tena 100 aos, fue el primero de sus descendientes legtimos. Dios exigi que Abraham sacrificara a su hijo como prueba de fe, aunque por su incondicional obediencia, Dios le permiti salvarle y le recompens con una renovacin formal de su promesa. La tradicin islmica cita a Ismael, no a Isaac, en el sacrificio perdonado. Despus de la muerte de Sara, Abraham se cas con Quetur y tuvo seis hijos. Muri a la bblica edad de 175 aos y fue enterrado junto a Sara en la gruta de Macpel, en lo que hoy es Hebrn. Cristianos, musulmanes y judos aceptan a Abraham como encarnacin del hombre de fe inquebrantable, visin que aparece reflejada en el Nuevo Testamento. Akbar (1542-1605), tercer emperador mogol de la India (1556-1605), considerado el verdadero fundador del Imperio mogol. Hijo del emperador Humayun y descendiente de Tamerln y Gengis Kan, naci en Umarkot (Sind), actualmente perteneciente a Pakistn, y accedi al trono a la edad de trece aos. En un principio gobern bajo la dependencia del regente Bayram Kan, quien reconquist para el joven emperador gran parte del territorio que le fue usurpado a la muerte de su padre. Sin embargo, en 1560 Akbar se hizo cargo del gobierno. Al darse cuenta de que la aceptacin y la colaboracin hind eran esenciales para gobernar con fortuna cualquier imperio indio que mereciera tal nombre, se gan la lealtad de los rajputes, los hindes ms beligerantes, mediante una hbil mezcla de tolerancia, generosidad y fuerza; se cas con dos princesas rajputes, a las cuales les fueron concedidos altos cargos gubernativos, y en 1583 todos los estados rajputes haban aceptado a Akbar como dirigente. Tras haberse asegurado de este modo el apoyo de los hindes, sigui ampliando su reino conquistando nuevos territorios hasta extenderse desde Afganistn hasta el golfo de Bengala y desde el Himalaya al ro Godvari. No obstante, el mayor logro de Akbar fue la creacin de un sistema administrativo eficaz que mantuvo unido el Imperio y estimul el comercio y el desarrollo econmico. Concentr en sus manos todos los poderes de designacin y combin funcionarios civiles y militares dentro de una misma estructura, premiando sus servicios con dinero o tierras. Casi la misma importancia tuvo su promulgacin de una nueva religin, la Din-i-Ilahi (F divina), una combinacin del islam, el brahmanismo, el cristianismo y el zoroastrismo. Aunque este intento fracas, Akbar se rode de hombres sabios de todas las religiones y, a pesar de ser analfabeto, convirti su corte en un gran centro de las artes y las letras. Benars o Vrnasi, ciudad del norte de la India, en el estado de Uttar Pradesh, en la orilla septentrional del ro Ganges. Est situada en una regin frtil en la que se produce caa de azcar y cereales. La ciudad es tambin un importante centro comercial. Se fabrican brocados de seda, hilo de oro y plata, trabajos de filigrana y artculos de latn. Hay algunos edificios construidos durante el siglo XVI, aunque el reino de Kashi ocup su actual emplazamiento en la antigedad. Los hindes la consideran la ciudad ms sagrada del hinduismo; los peregrinos llegan a Benars desde todo el mundo y los relatos de estas peregrinaciones se remontan al siglo VII. Grandes multitudes se renen a lo largo del ro sagrado Ganges, donde unos terraplenes (o ghats) conducen al agua. Los hindes creen que la inmersin en el Ganges purifica los pecados y que morir en sus orillas conduce a la salvacin; las partes niveladas de los ghats se utilizan para las piras funerarias. Desde Ramnagar, a travs del ro, la ciudad de Benars da una impresin de esplendor que se disipa al mirar con ms atencin. Las

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estrechas calles serpentean tortuosamente entre edificios pintados o labrados, muchos de los cuales tienen galeras colgantes. Entre ms de 1.000 templos, los ms conocidos son la mezquita de Aurangzeb, el observatorio del raj Jai Singh y el templo de Durga (ambos construidos en el siglo XVII) y el ms sagrado de todos los templos, el Bisheshwar, o templo Dorado. Benars es tambin un centro de erudicin, en especial del estudio del snscrito, que se desarrolla en la Escuela de Benars (1971) y recibe subvenciones econmicas del gobierno. La Universidad Hind de Benars (1916) fue la primera universidad confesional de la India; tambin es la sede de la Universidad Varanasaya-Sanskrit, fundada en 1958. Poblacin (2001), 1.100.748 habitantes. Durante un viaje realizado a la India en el siglo XIX por el escritor estadounidense Mark Twain, ste relat su primera impresin de Benars con las siguientes palabras: "!Ms antigua que la historia, ms antigua que la tradicin, ms antigua que la leyenda, y parece el doble de antigua que todas ellas puestas juntas!" Aunque pueda tratarse de una estimacin exagerada, Benars tiene una larga historia. Para buscar la verdad, rezar en sus templos, escuchar a sus santones y aprender de sus eruditos han llegado a ella personas procedentes de todos los lugares de la India durante 3.000 aos. Para los hindes, Benars es el centro del Universo, la ciudad ms sagrada del mundo. Se considera una suerte poder morir en ella, ya que se cree que la muerte en Benars conduce a la liberacin de los ciclos de muerte y renacimiento. Pero Benars es algo ms que una serie de templos o una ventana al pasado. Es una ciudad habitable y moderna en la que viven ms de un milln de personas, situada en la parte central del estado septentrional de Uttar Pradesh. En sus calles abundan las tiendas y bazares, y la ciudad es famosa por su arte, msica y artesana. Pero es en su parte vieja, donde se encuentran el conjunto de templos y los lugares de bao en la orilla del Ganges (llamados ghats), donde se puede contemplar la ms famosa vista de Benars. Miles de personas se renen cada maana para baarse en el Ganges. En las imgenes superiores se puede observar el ghat de Dasshwamedh (seguramente el ms famoso ghat de Benars) a la cada de la tarde. Los devotos creen que fue en este lugar donde hace muchsimo tiempo Brahma, el dios hind de la creacin, realiz una serie de ritos sagrados. Bhagavad-Gita (El canto del Seor), poema snscrito compuesto por 700 versos y dividido en 18 captulos, considerado por la mayora de los hindes como su texto religioso ms importante y esencia misma de sus creencias. Casi todos los filsofos hindes importantes han escrito algn comentario sobre el Gita, y an continan apareciendo nuevas interpretaciones y traducciones de esta obra. El Gita, que est incluido en el Libro VI del poema pico snscrito Mahabharata, fue escrito en forma de dilogo entre la encarnacin del dios Krishna y un hroe humano, el prncipe Arjuna, en el campo santo de Kurukshetra, antes de la gran batalla de Mahabharata. Arjuna expresa su indecisin a la hora de entablar batalla contra amigos y parientes. La respuesta de Krishna es una exhortacin para que Arjuna cumpla su deber, es decir que como guerrero que es, debe luchar y matar. Krishna, a continuacin, explica la naturaleza del alma, el camino verdadero para llegar al Absoluto. El Gita recoge diversas doctrinas como la inmortalidad del yo del individuo (atmn) y su identidad con la deidad suprema (brahman), el proceso de la reencarnacin y la necesidad de renunciar a los frutos de la propia accin personal, estableciendo las principales enseanzas de los Upanisad y la filosofa Sankhya. El espritu (purusha) y la materia o naturaleza (prakriti), que se divide en la triple tendencia de bondad, pasin y oscuridad, son complementarios. Krishna reconcilia las afirmaciones opuestas de sacrificio y deber mundano, por un lado, con la meditacin y renuncia por otro, a travs de la devocin a Dios (ver Bhakti). Este Dios aparece en un breve pasaje bajo su forma terrorfica de da del juicio final antes de transformarse en la forma humana compasiva de Krishna. Buda (c. 563-c. 486 a.C.), fundador del budismo. Naci en el bosque Lumbin, en las proximidades de Kapilavastu (actualmente en Nepal, cerca de la frontera con la India). El nombre de Gautama Buda, por el que se conoce al Buda histrico, es una combinacin del nombre de su familia, Gautama, y el epteto Buda, que significa El Iluminado. A pesar de todos los esfuerzos realizados por los analistas y estudiosos, las fechas de su nacimiento y muerte siguen siendo dudosas. Las diversas fuentes budistas estn de acuerdo en que vivi 80 aos, pero no sobre las fechas concretas. Los seguidores de la escuela budista Theravada sitan su nacimiento en el ao 623 a.C. y su muerte en el 543 a.C., pero estas dataciones son rechazadas por la mayora de los historiadores occidentales e hindes. Las fuentes antiguas ofrecen dos cronologas diferentes: la cronologa larga, basada en fuentes cingalesas, que sita el nirvana final de Buda alrededor de 218 aos antes de la consagracin del rey Asoka (273 a.C.); y la cronologa breve, avalada por todas las fuentes chinas y snscritas, que datan la muerte de Buda 100 aos despus de la consagracin de Asoka. Todos los relatos que han llegado hasta la actualidad sobre la vida de Buda fueron escritos, muchos aos despus de su muerte, por discpulos proclives a la idealizacin de su maestro, por lo que resulta difcil separar los acontecimientos reales de los numerosos mitos y leyendas sobre su vida. Adems, la mayor parte de las tradiciones budistas sostiene que Buda no fue sino la ltima encarnacin en una serie de vidas recogidas en diversas historias edificantes. Para el budismo, los mitos y leyendas que rodean la figura del Buda histrico son tan importantes como sus palabras y hechos, de ah que los detalles histricos de su vida resulten

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difciles de establecer y, acaso por ello, no reciban un tratamiento preferente respecto a los relatos y doctrinas que se aadieron. Santuario de Bodnath (Katmandu, Nepal) Siddhartha Gautama, llamado luego Buda, naci en lo que hoy es Nepal. A pesar de que la mayora del pas profesa el hinduismo, continan existiendo muchos elementos budistas en la prctica religiosa. El santuario de Bodnath en Katmandu, la capital, es reverenciado por los budistas. Hijo del jefe de la clase guerrera Sakya, de Kapilavastu, Buda naci con el nombre de Siddhartha. Despus de su iluminacin fue conocido tambin por el nombre de Sakyamuni (sabio de los Sakyas). Dice la leyenda que su madre, Mahamaya, poco antes de dar a luz so que un hermoso elefante blanco se introduca en su matriz. Ella falleci poco despus de nacer su hijo. Se dice que los brahmanes examinaron al recin nacido y predijeron su destino como monarca universal o Buda. Fue educado por su padre y su madrastra en un ambiente de lujo y, al parecer, mostr una temprana inclinacin hacia la meditacin y la reflexin, lo que disgust a su progenitor, que quera hacer de l un guerrero y un gobernante ms que un filsofo religioso. En sus propios discursos Buda record que medit y entr en su primer trance cuando an era nio. Cediendo a los deseos de su padre, se cas muy joven y particip en la vida mundana de la corte. Tuvo un hijo, a quien llam Rahula ('Vnculo'). Los brahmanes examinaron al recin nacido y predijeron su destino como monarca universal o Buda. Segn la tradicin, Buda empez a buscar la iluminacin a los 29 aos, cuando vio por primera vez un anciano, un hombre enfermo y un cadver, descubriendo de pronto que el sufrimiento es el destino de toda la humanidad. Despus se encontr con un pacfico y sereno monje mendicante, y a partir de entonces decidi adoptar su forma de vida, por lo que abandon a su familia, la riqueza y el poder para iniciar la bsqueda de la verdad. Esta decisin, que el budismo denomina Gran Renuncia, es celebrada por los budistas como un momento crucial en la historia. As pues, abandon de inmediato el palacio, a su mujer y a su hijo y sali al encuentro del mundo. Vag como mendigo por el norte de la India, donde recibi las enseanzas de algunos famosos maestros brahmanes, los cuales pronto agotaron su capacidad para ensearle. Continu su bsqueda y termin por establecerse en Uruvela (cerca de la actual ciudad de Bod Gaya), con cinco de sus discpulos, uno de los cuales tambin haba formado parte de los brahmanes que reconocieron como Buda al recin nacido Siddhartha. Durante casi seis aos se esforz por alcanzar la iluminacin a travs de la prctica de un severo ascetismo, convirtindose en un autntico esqueleto viviente. Tras demostrarse infructuoso este mtodo, volvi de modo gradual a realizar una dieta normal, recuper su salud y modific su rgimen asctico, aunque perdi en este proceso a sus discpulos, que condenaron lo que consideraron su nueva debilidad. A los 35 aos de edad dio un gran paso hacia la Iluminacin mientras estaba sentado bajo una higuera de agua en Bod Gaya. La tradicin dice que una noche se sent decidido a no levantarse hasta haber alcanzado el nirvana. Primero fue asaltado por los ejrcitos demoniacos de Mara, seor de la ilusin, que intentaron sustraerle de su meditacin. Mara se retir vencido, incapaz de romper su concentracin, y Buda sigui meditando. Durante la noche alcanz niveles de conciencia cada vez ms altos, llegando a conocer sus vidas anteriores y al ojo divino capaz de seguir la reencarnacin de todos los seres. Capt las Cuatro Nobles Verdades: la vida es sufrimiento; la causa de este sufrimiento proviene de que el hombre desconoce la naturaleza de la realidad y se apega a los bienes materiales; el sufrimiento puede tener fin si el hombre logra superar su ignorancia y renuncia a las ataduras mundanas; el camino para lograr esta superacin es la ctuple Senda (o Camino de las Ocho Etapas), que se resume en principios tales como moralidad, concentracin y sabidura. Fue ste el instante en el que Buda experiment la Gran Iluminacin que le revel el camino de la salvacin. Libre ya del ciclo de la reencarnacin y dotado de una sensibilidad sobrehumana, pas las siguientes semanas considerando varios aspectos de su realizacin. Buda viaj por el valle del ro Ganges enseando su doctrina. Decidido a divulgar el dharma (o verdad eterna) que haba perfeccionado, lo primero que hizo fue reunirse con sus antiguos discpulos cerca de Benars y stos, cautivados por su sinceridad, le aceptaron como maestro y se hicieron monjes. Poco tiempo despus predic su primer sermn en las cercanas del actual parque Deer. Este sermn, cuyo texto se conserva, contiene la esencia del budismo y muchos eruditos lo consideran comparable, por el tono de su altura moral e importancia histrica, al Sermn de la Montaa de Jesucristo. Los principios bsicos de su nueva doctrina fueron el Camino del Medio y la disciplina monstica, que estableci para abrirse paso de la mejor forma posible entre los extremos del sacrificio y la autocompasin. Acompaado por sus discpulos, Buda viaj por el valle del ro Ganges enseando su doctrina, reuniendo adeptos y estableciendo comunidades monsticas en las que cualquiera poda ingresar, sin importar su rango social. Regres durante un breve periodo de tiempo a su ciudad natal y convirti a su padre, a su mujer y a otros miembros de su familia. Un rico seguidor sufrag la construccin de un monasterio en Savatthi, que se convirti en la principal residencia de Buda y el ncleo de difusin de sus enseanzas. Otros monasterios fueron fundados en las principales ciudades existentes en el curso del Ganges. La larga existencia de Buda como maestro y lder no estuvo desprovista por completo de problemas. Se tiene noticia de que hubo grupos religiosos rivales, en particular los jaines, que atacaron sus enseanzas e incluso a l mismo. Su primo y discpulo Devadatta quiso vengarse de l al ver frustrada

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su ambicin de heredar el liderazgo de la sangha (comunidad monstica), planeando primero su asesinato y provocando, ms tarde, un cisma en la sangha que dur poco tiempo. Despus de una vida de actividad misionera, Buda falleci a los 80 aos en Kusinagara (en el actual Nepal), por haber ingerido alimentos en mal estado. Al parecer predijo su muerte y avis a sus discpulos, pero se neg a darles ningn precepto sobre la futura organizacin y propagacin de sus doctrinas, insistiendo en que ya les haba enseado lo que necesitaban para salvarse. El arte budista posterior cre descripciones magnficas de su lecho de muerte, con animales y gente llorando con amargura mientras sus discpulos iluminados contemplaban con serenidad su nirvana final. Su cuerpo fue incinerado y sus reliquias divididas entre ocho stupas. Buda falleci a los 80 aos en Kusinagara. Buda est considerado como uno de los seres humanos ms grandes que han existido, un hombre de carcter noble y compasivo, visin penetrante y pensamiento profundo. No slo fund una gran religin, sino que su rebelin contra las radicalidades hedonistas, ascticas y espirituales, y contra el sistema de castas, influy de un modo decisivo en el hinduismo. Su rechazo de la especulacin metafsica y su pensamiento lgico introdujo una importante corriente analtica de la que hasta entonces careca la tradicin hind. Clemente de Alejandra, nombre completo de Tito Flavio Clemente (150?-215?), telogo griego y uno de los primeros Padres de la Iglesia. Es probable que naciera en Atenas y se educase en la catequesis de Alejandra, donde fue alumno del filsofo cristiano Pantaenus (siglo II). Cierto tiempo despus de la conversin de Clemente desde el paganismo, fue ordenado presbtero. Hacia el ao 190 sucedi a Pantaenus como director de la escuela catequstica, que se hizo famosa bajo su direccin. Orgenes, reconocido despus como escritor, profesor y telogo, podra haber sido uno de los alumnos de Clemente. Durante la persecucin de los cristianos en el reinado de Lucio Sptimo Severo, emperador de Roma, Clemente se traslad de Alejandra a Cesarea (Mazaca) en Capadocia. Poco se sabe de sus actividades posteriores. Fue considerado santo en algn momento; su nombre apareca en los martirologios cristianos antiguos. Muchos investigadores creen que Clemente fue el fundador de la escuela de Teologa de Alejandra. Segn el sistema de lgica de Clemente, el pensamiento y la voluntad de Dios exhortan, educan y perfeccionan al verdadero cristiano. Este proceso se produce en tres fases descritas en Exhortacin a los gentiles, El Pedagogo y Miscelneas, las obras ms importantes de Clemente. La primera es una defensa de la fe; la segunda contiene instrucciones sobre moral y costumbres; y la tercera es una discusin de varios puntos de teologa doctrinal, pensada para conducir al cristiano maduro al conocimiento perfecto. Clemente es adems autor de una serie de tratados, que se incluyen en Stromata (Tapices) y Qu rico podr salvarse? Confucio (c. 551-479 a.C.), filsofo chino, creador del confucianismo y una de las figuras ms determinantes en la historia de China. Confucio Durante el periodo de decadencia de la dinasta Zhou china, Confucio ense principios que contenan elevados valores ticos y morales. Recomend a los seores feudales vivir segn esas normas y servir como ejemplo a la poblacin. Confucio fue el primer gran filsofo chino. Su obra proporcion las bases tericas y morales del Imperio chino durante ms de 2.000 aos. Las enseanzas de Confucio se enmarcaron en el mbito de la filosofa tica, moral y poltica. Segn la tradicin, Kong Qiu (su nombre original, aunque luego pasara a ser conocido por el de Confucio, en chino Kongfuzi, maestro Kong) naci en el pas de Lu (en la actual provincia de Shandong) en el seno del noble clan de los Kong. Relatos de su vida rememoran como su padre, comandante de un distrito en Lu, falleci tres aos despus del nacimiento de Confucio y dej a su familia en la pobreza. Pese a ello, Confucio recibi una esmerada educacin. Se cas a los 19 aos de edad y tuvo un hijo y dos hijas. Durante los cuatro aos posteriores a su matrimonio la pobreza le impuls a trabajar como criado del jefe del distrito donde resida. Su madre muri en el ao 527 a.C. y, despus de guardar luto durante cierto tiempo, empez su carrera de maestro. Sola viajar de un lugar a otro e instruir a los discpulos que se haban reunido en torno suyo. Su fama como hombre de saber y de carcter, con gran veneracin hacia las ideas y costumbres tradicionales, pronto se propag por el principado de Lu. Durante la segunda mitad de la poca en que China estuvo regida por la dinasta Zhou, el gobierno central sufri un proceso de degeneracin y decadencia, y las intrigas y la relajacin de costumbres se generalizaron. Confucio lamentaba el desorden caracterstico de aquellos tiempos, as como la ausencia de modelos morales que revirtieran tal situacin. Por ello, lleg a la conclusin de que el nico remedio era recuperar y difundir entre la poblacin los principios y preceptos de los sabios de la antigedad. Por este motivo instrua a sus alumnos en los clsicos de la literatura china. Tambin subray la importancia de la msica china, que en aquella poca tena funciones ceremoniales y religiosas en las prcticas del Estado y del culto. Propugn el gran valor del poder del ejemplo. Los gobernantes, deca, slo pueden ser grandes si llevan vidas ejemplares y se guan por principios morales; de esta forma, los ciudadanos de sus estados tendran el necesario estmulo para alcanzar la prosperidad y la felicidad. Una popular tradicin sobre su vida establece que a los 50 aos de edad se convirti en magistrado de Zhongdu y, un ao despus, fue nombrado para ejercer en Lu un cargo equivalente al de ministro de Justicia. Confucio habra establecido numerosas reformas que condujeron a una administracin de justicia caracterizada por su imparcialidad y a la prctica erradicacin del

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crimen. Lu lleg a ser tan poderoso que el gobernante de un estado vecino intrig para conseguir la destitucin del ministro. Es ms probable, sin embargo, que slo fuera un funcionario menor. En cualquier caso, Confucio dej su cargo en el 496 a.C. y se dedic a viajar por diferentes territorios impartiendo clases y esperando en vano que algn otro prncipe le permitiera emprender reformas. En el ao 484 a.C., despus de que su bsqueda de un gobernante ideal se revelara por completo infructuosa, regres por ltima vez a Lu. Pas el resto de su vida escribiendo comentarios sobre los autores clsicos. Falleci en Lu y fue enterrado en una tumba en Qufu, Shandong. Confucio no leg escritos en los que apareciera su filosofa de modo sistematizado. Su pensamiento se transmiti a la posteridad slo gracias a la difusin que de l hicieron sus discpulos. El Lunyu (Analectas), obra recopilada por alguno de sus seguidores, es considerada la fuente de informacin ms fidedigna sobre su vida y sus enseanzas. Una de las obras histricas que, segn se dice, l mismo haba editado, el Chunqiu (Anales de primavera y otoo), es un relato analtico de la historia de Lu desde el 722 hasta el 481 a.C. Deseaba ser conocido como un transmisor ms que como un pensador, y por este motivo restableci el estudio de los textos antiguos. Sus enseanzas se convirtieron en libros de texto de las posteriores generaciones chinas. Confucio fue muy respetado durante su vida y tras su muerte. Aunque l mismo tena poca fe en lo sobrenatural, ha sido reverenciado por millones de personas casi como una divinidad. Las enseanzas de Confucio se enmarcaron en el mbito de la filosofa tica, moral y poltica. Afirmaba ser un restaurador de la moralidad antigua y mantena que los propios actos externos basados en las cinco virtudes (bondad, honradez, decoro, sabidura y fidelidad) encierran el conjunto del deber humano. Venerar a los padres, vivos o muertos, fue uno de sus conceptos claves. Su concepto de gobierno era paternalista y obligaba a todos los individuos a cumplir con rigor sus obligaciones hacia el Estado. En los siglos posteriores sus enseanzas ejercieron una poderosa influencia en la filosofa china. Constantino I el Grande (c. 274-337), emperador romano (306-337), el primero de ellos convertido al cristianismo. Fundador de Constantinopla (la actual Estambul), capital del Imperio romano de Oriente (y ms tarde Imperio bizantino) hasta 1453. Constantino I el Grande Constantino fue el primer emperador romano que se convirti al cristianismo. Durante su reinado se concedi la libertad de culto a los cristianos, antes perseguidos. Entreg grandes propiedades y otros obsequios a la Iglesia cristiana. Estableci la capital, Constantinopla (en la actualidad Estambul) en las provincias orientales. sta pas a ser ms tarde la capital del Imperio bizantino. Nacido con el nombre de Flavio Valerio Constantino, en Naissus (hoy, Ni, en la actual Serbia), hijo del prefecto del Pretorio (jefe militar de la Guardia Pretoriana) Constancio Cloro (ms tarde emperador Constancio I) y de Elena (que lleg a ser canonizada como santa Elena). Luch contra los srmatas y se uni a su padre en Britania, en el 306. Fue tan popular entre sus tropas que le proclamaron augusto cuando Constancio muri ese mismo ao. Sin embargo, durante las dos siguientes dcadas tuvo que luchar contra sus rivales al trono, y no logr ser emperador nico hasta el 324. Siguiendo el ejemplo de su padre y de los anteriores emperadores del siglo III, en su juventud fue un henotesta solar: consideraba que el dios romano Sol era la manifestacin visible de un Dios Supremo invisible (summus deus), que era el principio del Universo, y que era equiparado con el emperador romano. Su adhesin a esta creencia result evidente tras afirmar que vio al dios Sol, en el 310, mientras estaba en una arboleda de Apolo, en la Galia, en el mismo ao en que derrot a Maximiano. En el 312, en la vspera de una batalla contra Majencio, su rival en la pennsula Itlica e hijo de Maximiano, se dice que so cmo se le apareci Cristo y le dijo que grabara las dos primeras letras de su nombre (XP en griego) en los escudos de sus tropas. El da siguiente, la leyenda dice que vio una cruz superpuesta en el sol y las palabras con esta seal sers el vencedor (en latn, in hoc signo vinces). Derrot a Majencio en la batalla del Puente Milvio, cerca de Roma, en octubre de ese ao (312). El Senado aclam al vencedor como salvador del pueblo romano y le titul primus augustus. Constantino consider que el Dios cristiano le haba proporcionado la victoria, por lo que abandon sus anteriores creencias paganas. Detuvo la persecucin de los cristianos, y Licinio Liciniano, su coemperador, se le uni en la proclamacin del Edicto de Miln (313), que orden la tolerancia del cristianismo en el Imperio romano y restituy a la Iglesia los bienes confiscados. Murallas de Bizancio La ciudad de Bizancio fue fundada en la zona continental europea del estrecho del Bsforo, hacia el 660 a.C., como una colonia griega. Siglos ms tarde, pas a estar bajo control del Imperio romano. En el 326 d.C., Constantino I el Grande comenz la reconstruccin de la ciudad, inaugurada en el 330 con la denominacin de Constantinopla en honor a su fundador. Como capital del Imperio bizantino desde el 395 hasta mediados del siglo XV, Constantinopla fue una de las ciudades ms grandes y ricas de la cristiandad durante la edad media. Tras la cada de Constantinopla en manos turcas en 1453, pas a ser renombrada como Estambul y se convirti en la capital del Imperio otomano hasta la desaparicin de ste, en 1922. La consiguiente creacin de la Repblica de Turqua la sustituy como capital por Ankara (entonces Angora), un ao despus. La fotografa que podemos ver aqu muestra parte del conjunto amurallado que rodeaba la antigua ciudad de Bizancio, erigido por Constantino I el Grande pocos aos antes de que sta adquiriese su segunda denominacin.

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Pronto comenz la lucha por el poder entre Licinio y l, de la que en el 324 emergi nico dueo del Imperio tras derrotar a aqul en Crispolis. Como emperador de Oriente y Occidente, comenz a realizar reformas administrativas importantes. Reorganiz el Ejrcito, y complet la separacin de la autoridad civil y militar, comenzada por su predecesor, Diocleciano. Dirigi el gobierno central, en compaa de un consejo asesor, conocido como el sacrum consistorium. El Senado recuper sus poderes, los cuales haba perdido en el siglo III, y comenz a emitir el sueldo (solidus) de oro, que fue la moneda de uso hasta el final del Imperio bizantino. Intervino en los asuntos eclesisticos procurando establecer la unidad de la Iglesia, amenazada por el arrianismo; con este fin presidi el primer Concilio ecumnico de la Iglesia en Nicea, en el 325. Tambin comenz la construccin de Constantinopla, en el 326, en el emplazamiento del antiguo Bizancio griego. La ciudad se termin en el 330 (ampliada ms tarde), y fue embellecida con antiguas obras de arte griego. Adems, Constantino construy iglesias en Tierra Santa, donde se supone que Elena, su madre, encontr la Vera Cruz en la que se crucific a Jess. El emperador fue bautizado poco antes de su muerte, el 22 de mayo del 337. Constantino unific un imperio tambaleante, reorganiz el Estado romano y prepar el terreno para la victoria final del cristianismo a finales del siglo IV. Muchos eruditos modernos aceptan la sinceridad de su conviccin religiosa. Su conversin fue gradual; en un principio es probable que asociara a Cristo con el victorioso dios solar. Sin embargo, en la poca del Concilio de Nicea (325), era un cristiano convencido, aunque an toler el paganismo entre sus sbditos. A pesar de ser criticado por sus enemigos como defensor de una religin cruel y falsa, consolid el Imperio romano y asegur su supervivencia en Oriente. Como primer emperador que gobern en el nombre de Cristo, fue una de las principales figuras en el inicio de la Europa cristiana medieval. Derviches (en turco, procedente del persa darvsh, 'mendigo'), una de las formas de sufs (ver Sufismo). Agrupacin de musulmanes devotos, en algunos aspectos prximos a los monjes cristianos. Existen muchas hermandades de derviches, y cada una tiene sus propias reglas, vestimentas, ritos y mtodos para recibir a sus novicios e iniciarlos. No todas las rdenes cumplen en forma estricta con las ceremonias y leyes rituales musulmanas, como tambin varan las ocupaciones que requiere cada hermandad. Algunos derviches son vagabundos y dependen de la buena voluntad y las limosnas de la gente para sobrevivir. No faltan los que estn establecidos en monasterios, llamados tekkes o khanagahs, donde practican la observancia de algunos ritos especiales o se dedican a la meditacin y a la penitencia. Otros derviches son simples comerciantes o trabajadores, que celebran ceremonias de sus rdenes slo en ocasiones especiales. Existen otros que forman una especie de grupo de artistas y animadores religiosos; estos son contratados para que canten su dirge o zikr, en festivales privados y pblicos. Por lo general los devotos se suman en estados de delirio, siendo capaces de realizar actos de fuerza y resistencia increbles, para caer luego, presos de convulsiones. A pesar de que Mahoma era un defensor de la pobreza, no fue sino hasta despus de este periodo, durante el siglo VIII d.C., que las rdenes de los derviches se desarrollaron, cuando las ideas islmicas entraron en contacto con otras religiones, tales como el hinduismo y otras de Persia. Dentro de los grupos de derviches, el ms conocido y probablemente el ms antiguo es el de los kadiris, orden fundada en 1165 y que son conocidos en Europa como derviches aulladores, debido a sus peculiares cantos. Otro grupo muy conocido es el de los rifais (1182), famosos por sus proezas de comer vidrio y brasas calientes, y por tragar espadas. Tambin est la orden de los mawlaw o mevlevi, los derviches bailarines o que giran, fundada en 1273 por los seguidores del poeta y mstico persa Jalal ad-Din Muhammad Din ar-Rumi. Otro grupo es el de los qaladares, mendicantes msticos que hacen votos para viajar toda la vida. Devas y Asuras, en la tradicin veda (es decir, basada en los libros sagrados ms antiguos o Veda), un grupo de deidades y demonios. Los Devas (se calculan 33) gobiernan las tres regiones del cielo, el aire y la tierra y asisten a la humanidad con sus poderes benficos. En la lucha csmica entre las fuerzas del orden y las del caos, los Devas se oponen a los demonacos Asuras. Este conflicto es dramatizado en el mito del ocano batido, en el que los dioses supremos arrancan el monte Mandara, envuelven a la serpiente Vasuli en l y lo ponen en el ocano. Los Devas tiran de un extremo de la serpiente, los Asuras del otro, batiendo el ocano como mantequilla. Finalmente, despus de mucho batir, el sol y la luna surgen del ocano seguidos por Dhanvantari, el fsico de los dioses, que porta el elixir de la inmortalidad. ste es recibido por los Devas, y provoca una batalla en la que los Asuras son derrotados. En otro mito, una batalla hace estragos entre Devas y Asuras durante cientos de aos; el demonio bfalo Mahisha secuestra a los Devas, pero los salva la clera de Visn y Siva, tan intensa que su energa se materializa en la forma de la diosa Durga, que vence al bfalo. A los Devas los gua Indra, el dios guerrero de las tormentas y de la lluvia, que suele representarse montado en un elefante. Rival de Indra es Varuna, dios supremo del orden csmico, a quien parece que suplant, y muchos mitos registran las batallas de Indra con los destructivos poderes representados por los Asuras. En numerosos mitos los Asuras reciben ayuda de la deidad creadora Brahma: por ejemplo, sta les permite construir tres grandes ciudades desde donde dominar las regiones del cielo, el aire y la tierra. Sin embargo, en el momento culminante de su gloria, Siva prende fuego a las ciudades Asura y arroja a

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sus habitantes al mar. En la religin zorostrica o mazdesta de Irn, los Asuras o Ahuras fueron asociados bajo la gran deidad Ahura Mazda con las fuerzas del bien, mientras que los Devas o Daevas desempeaban la funcin opuesta, siendo asociados con el espritu maligno Ahriman. Diluvio, cataclismo mencionado en muchas tradiciones mitolgicas y religiosas, segn el cual, en pocas remotas, el mundo fue destruido o purificado por obra del agua, a menudo como resultado de la clera divina dadas las malas acciones de la humanidad. En el Gnesis, por ejemplo, la perversidad humana hace que Yahv (Jehov) se lamente de haber creado a la humanidad y decida destruir todas las cosas vivientes. El virtuoso No, que tiene 600 aos, resulta favorecido, sin embargo, por Jehov, quien le ensea cmo construir un arca para preservar en ella a la posteridad humana y a otras criaturas. El diluvio bblico tiene sus antecedentes ms claros en la mitologa mesopotmica y remite a la realidad geogrfica de una tierra sometida a repentinas crecidas de los dos grandes ros, el Tigris y el ufrates. En el Poema de Gilgamesh, una epopeya babilnica de origen sumerio, el gran dios Enlil enva un diluvio para destruir a la humanidad; un hombre, Ut-Napishtim, recibe instrucciones para construir un arca en forma de cubo y sobrevive en ella, cargada con la semilla de todas las criaturas vivientes. La descripcin de sus preparativos y del viaje anticipa ntidamente la historia bblica de No. El motivo del diluvio tambin aparece en la mitologa india y griega; incluso en la china, un hroe llamado Yu recibe el encargo del emperador Shun de mantener la inundacin bajo control; esta tarea le lleva trece aos de duro esfuerzo, pero finalmente resuelve el problema construyendo canales. Para compensar su dedicacin, el emperador abdica en su favor. El mito australiano aborigen del Gran Diluvio, que destruye un mundo ya existente e inicia un nuevo orden social, puede tener base histrica en los efectos de elevacin del nivel del mar cuando subieron las temperaturas despus de la ltima glaciacin. En otras versiones, el diluvio es obra de la gran serpiente arco iris Yulunggul, que lo enva furiosa porque han profanado su charca las dos hermanas wawalag, Waimariwi and Boaliri, cuyos viajes cumplen un papel importante en los mitos de creacin aborigen. Yulunggul devora a las hermanas y a sus dos hijos, pero despus del diluvio las vomita y crea as a los primeros habitantes del nuevo mundo. Mientras que los mitos del diluvio muestran el poder destructivo del agua, los mitos de la creacin suelen narrar los orgenes del mundo a partir de un abismo acutico o de un mar primigenio. Edn (del hebreo, 'delicia'), en los tres primeros captulos del libro del Gnesis, aparece como la primera residencia de la humanidad (ver Adn y Eva). Por cuanto los especialistas contemporneos tienden a considerar las descripciones bblicas como imaginarias, la ubicacin geogrfica del Edn ha despertado gran polmica. Tambin llamado Jardn del Edn o Jardn del Paraso, el nombre Edn tal vez est relacionado con Edinn (el nombre sumerio de la llanura de Babilonia) y es posible que el autor del Gnesis haya tenido en su pensamiento el verde paisaje de la Mesopotamia. El Edn se menciona en otros libros del Antiguo Testamento como lugar de gran fertilidad (Is. 51,3; Ez. 28,13; 31,19; Jl. 2,3) y el nombre sigue evocando un lugar idlico. Eusebio de Cesarea (260?-340?), telogo, historiador eclesistico y erudito cristiano, posiblemente nacido en Palestina. Eusebio Pnfilo adopt este nombre por su amigo y profesor Pnfilo de Cesarea, cuya amplia biblioteca le proporcion gran parte de los materiales histricos para sus obras literarias posteriores. Eusebio colabor adems con Pnfilo en una edicin de la Septuaginta, basndose en la Hexapla del escritor y telogo cristiano Orgenes, y en la preparacin de una apologa (cinco libros, en la actualidad perdidos) de las doctrinas de este escritor. Tras el martirio de Pnfilo, Eusebio abandon Cesarea y march a Tiro. Ms tarde huy de esta ciudad durante las persecuciones que los cristianos sufrieron a comienzos del siglo IV, y es probable que fuera encarcelado a su llegada a Egipto. Las persecuciones cesaron despus del ao 310 y fue puesto en libertad. Hacia el ao 314, Eusebio se convirti en obispo de Cesarea. En el Concilio de Nicea (325) pronunci el discurso de apertura y se convirti en el lder de los semiarrianos, grupo moderado contrario a la discusin de la naturaleza de la Santsima Trinidad, que preferan el sencillo lenguaje de las Sagradas Escrituras a las sutilezas de las distinciones metafsicas. En Nicea acept la posicin de Atanasio, aunque mostr inclinaciones arrianas (vase Arrianismo) en los Snodos de Antioqua (325) y Tiro (335). Eusebio cont con la proteccin de Constantino I, emperador de Roma, y fue uno de los hombres ms instruidos de su tiempo. Eusebio fue responsable de los cnones, sistema de referencias a los Evangelios utilizados en muchos manuscritos bblicos. Prepar o perfeccion la obra de Amonio Sacas (en griego, Ammonios Saccas), telogo alejandrino del siglo III, dividiendo el Evangelio segn san Mateo en 355 secciones, el Evangelio segn san Marcos en 236, el Evangelio segn san Lucas en 342 y el Evangelio segn san Juan en 232, con el nmero de cada una de ellas, llamadas secciones ammonianas, anotado al margen del texto. Como consecuencia de la similitud de materias, muchas de las secciones de un Evangelio eran casi idnticas a las de otro u otros Evangelios. Para facilitar la consulta, Eusebio elabor 10 tablas o listas clarificadoras. Entre sus escritos histricos destacan dos obras apologticas, adems de La Crnica (c. 303), una historia del mundo, y, sobre todo, Historia eclesistica (c. 324).

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Francmasonera, concepto que agrupa a las distintas organizaciones y asociaciones que a lo largo de la historia se han caracterizado por adoptar el principio de fraternidad mutua entre sus miembros, por la profusin de smbolos identificadores de contenido slo reconocible para los iniciados, por principios racionalistas y promotores de la paz, la justicia y la caridad, y por su estructuracin en pequeos grupos denominados logias que determinaron su condicin de sociedades secretas. El gremio de masones medievales haba estado al principio limitado a los albailes (gremio de la construccin) pero en Inglaterra, durante la Reforma, empezaron a admitir como miembros a hombres ricos o con cierto nivel social. Estos gremios se convirtieron gradualmente en sociedades fieles a unos ideales generales, tales como la fraternidad, la igualdad y la paz, y sus reuniones se volvieron ms acontecimientos sociales que reuniones de negocios. Cuatro o ms de estos gremios, llamados logias, se unieron en Londres el 24 de junio de 1717, para formar una logia general para Londres y Westminster, que, en menos de seis aos, lleg a ser la Gran Logia de Inglaterra. Este rgano es la logia general madre de los masones en el mundo, y de ella han derivado todas las logias importantes y reconocidas. La Gran Logia de Toda Inglaterra se form en York en 1725, la de Irlanda en junio del mismo ao, y la de Escocia en 1736. La seccin de York se puso bajo la jurisdiccin de la Gran Logia de Londres a finales del siglo XVIII. Como resultado del mecenazgo de la orden por miembros de la nobleza, la ascendente clase burguesa britnica consider la masonera como un medio para obtener el xito social, y la orden se hizo popular. Los ideales masnicos de tolerancia religiosa y la igualdad fundamental de todas las personas estaban en armona con el creciente espritu de liberalismo durante el siglo XVIII. Uno de los principios bsicos de las rdenes masnicas en todo el mundo de habla inglesa ha sido que la religin es un asunto exclusivo del individuo. La oposicin por parte de la Iglesia catlica romana ha existido bsicamente porque la masonera, con sus principios obligatorios y su esencia religiosa, ha usurpado las prerrogativas de la Iglesia. El nmero de miembros en el mundo excede los 6 millones. En la mayora de los pases de habla inglesa el rasgo caritativo y protector de la fraternidad ha sido responsable de la fundacin de hogares masnicos para la atencin de los ancianos necesitados y sus viudas, orfanatos y escuelas para los hijos de los miembros. El masn es consciente de que sus obligaciones fraternas de ayudar a los miembros deben ser subordinadas a la obligacin que debe a Dios, su pas y su familia, con pleno reconocimiento de sus deberes para con la humanidad. Signos de ritos masones han aparecido desde el siglo XVII, pero solamente cinco con alguna repercusin importante perduran hoy da. Hay dos sistemas masones que se conocen como el rito de York y el rito Escocs. Ninguno tiene conexin, histrica o de otro tipo, con York, Inglaterra o Escocia. El rito de York fue establecido a finales del siglo XVIII y es llamado Capitular, y los miembros, masones de la Bveda Real (cuatro grados); el siguiente escaln es Secreto y los miembros, masones reales y escogidos (tres grados); y el ltimo escaln es Caballera y los miembros, caballeros templarios (tres categoras). El Rito Escocs fue establecido en Charleston, Carolina del Sur, en 1801 (treinta y tres grados incluidos los tres grados de la Logia Simblica). En muchos otros grupos, unidos de alguna manera al rito de York, los miembros son por lo general seleccionados pero a veces son elegidos. Estn interesados en aspectos especiales de la Masonera, incluida la investigacin masnica. Se podra decir que son ramificaciones del tronco principal. Entre ellas estn la Orden Real de Escocia, los Grados Masones Aliados, la Cruz Roja de Constantino, la Sociedad Masnica de los Rosacruces, el Rito de la Estricta Observancia, el Colegio Principal de Ritos, Caballeros Masones, la Orden de Corcho, la Cruz de Honor de York, los Frailes Azules y los Sacerdotes Caballeros Templarios de la Sagrada Bveda Real. La logia espaola ms antigua de la que se conservan documentos es la Matritense o de Las Tres Flores de Lys, fundada el 15 de febrero de 1728. Entre los masones ms ilustres figuraron el conde de Aranda, el conde de Campomanes, Gaspar Melchor de Jovellanos, Muoz Torrero, Agustn de Argelles, Rafael del Riego, Alcal Galiano, Jos de Espronceda, Alberto Lista, Quintana y Baldomero Espartero. Otras importantes logias y grupos masnicos en la historia de Espaa fueron Gran Oriente de Espaa, Gran Logia Simblica Espaola, Gran Logia Independiente, etctera. Generalmente estos grupos tuvieron sus mayores momentos de auge durante periodos en que los ideales liberales, racionalistas y, normalmente, laicos y anticlericales, fueron predominantes, de un modo especial durante la revolucin de 1868, as como durante las dos etapas republicanas de la historia espaola. Algo similar sucedi en Latinoamrica, donde las sociedades francmasnicas estuvieron muy ligadas al proceso de emancipacin respecto de Espaa a comienzos del siglo XIX. As, podemos citar a la Logia Lautaro, creada en Buenos Aires en 1812 como ramificacin de la Logia de los Caballeros Racionales fundada por Francisco de Miranda en 1798. La oposicin a las sociedades francmasnicas tuvo dos direcciones. La primera, religiosa, fue la manifestada por la Iglesia catlica, aunque la masonera no excluye a los catlicos y un gran nmero de stos pertenece a logias en Latinoamrica y Filipinas. La segunda es poltica. Durante la dcada siguiente al secuestro en Batavia (Estados Unidos), en 1821, de William Morgan, un masn que haba amenazado con publicar los secretos masones y del que se supuso que haba sido vctima de los masones, surgi un movimiento general de protesta en los estados del este y del centro de Estados Unidos. En los del norte se cre el Partido Anti-masn; que fue durante algunos

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aos prcticamente la nica oposicin al Partido Demcrata. En 1832 el Partido Anti-masn design a un abogado, William Wirt, como su candidato a la presidencia, pero fue derrotado por Andrew Jackson, que apoyaba a la masonera. Despus de esta poca la masonera encontr poca oposicin poltica en los Estados Unidos o en cualquier otra parte, hasta la llegada al poder del nacionalsocialismo en Alemania en 1933. En aquel ao Hitler hizo recaer sobre los masones la responsabilidad de diversas actividades subversivas, incluidos todos los incidentes que llevaron a la I Guerra Mundial, y decret la disolucin de todas las asociaciones masnicas en Alemania. Entre los miembros notables de la francmasonera se encuentran el compositor Wolfgang Amadeus Mozart (cuya pera La Flauta Mgica gira en torno el ritual masn) y el escritor Liev Tolsti, cuya novela Guerra y Paz ensalza sus ideales de fraternidad. Todava no concluida la Guerra Civil espaola (1936-1939), la Ley de Responsabilidades de 13 de febrero de 1939 (cuyos efectos se extendieron con carcter retroactivo a octubre de 1934) declar delictiva la afiliacin a una logia masnica. Posteriormente se estableci un lista de 80.000 sospechosos de ser masones (pese al hecho de que no superaban los diez millares en 1936). En febrero de 1940 se promulg la Ley de Represin de la Masonera y el Comunismo. Franz Bopp (1791-1867), fillogo alemn nacido en Maguncia. En el ao 1821 llega a ser catedrtico de Literatura y de Filologa Oriental en la universidad de Berln. Por sus anlisis precursores de las formas gramaticales en las lenguas indoeuropeas, se le considera el fundador de la filologa cientfica comparada. Entre sus trabajos destaca: Gramtica comparada del snscrito, zend, griego, latn, lituano, gtico, germnico y eslavo. (1833-1852), que es la principal gramtica indoeuropea. Friedrich Max Mller, un estudioso alemn que cumpli la mayor parte de su vida acadmica en Inglaterra, y cuyos trabajos ms importantes tratan de la religin y los mitos de la India. Mller crea que en los textos vdicos de la antigua India, los dioses y sus acciones no representan seres o hechos reales, sino que son productos de una confusin del lenguaje humano, de un intento, a travs de imgenes sensuales y visuales, de dar expresin a los fenmenos naturales (como el trueno o el mar). Max Muller, erudito alemn, sostuvo que los mitos se originaron cuando el snscrito y otras lenguas antiguas empezaron a declinar Gnosticismo (del griego gnosis, 'conocimiento revelado'), movimiento religioso esotrico que floreci durante los siglos II y III y supuso un desafo para la cristiandad ortodoxa. La mayora de las sectas gnsticas profesaban el cristianismo, pero sus creencias eran diferentes a las de la mayora de los cristianos de los primeros tiempos de la Iglesia. Para sus seguidores el gnosticismo prometa un conocimiento secreto del reino divino. Chispas o semillas del Ser Divino cayeron desde este reino transcendental hasta el universo material, que es malo en su totalidad, y fueron encarceladas en los cuerpos humanos. El conocimiento podra volver a despertar a esos elementos divinos que de este modo volveran a su propia casa en el reino espiritual. Los textos gnsticos no revelan nada de la historia de las sectas y de las vidas de sus maestros ms importantes. En consecuencia, la historia del movimiento tiene que deducirse de las tradiciones reflejadas en los textos opuestos al gnosticismo. No se ha resuelto la cuestin de si este movimiento se desarroll primero como una doctrina no cristiana independiente, pero lo cierto es que las sectas paganas gnsticas existieron. La mitologa gnstica puede haber nacido de la especulacin juda establecida en Siria y Palestina a finales del siglo I, que a su vez recibi la influencia de las religiones dualistas persas, de modo preponderante del zoroastrismo. Hacia el siglo II, los maestros gnsticos cristianos haban sintetizado esta mitologa con la especulacin metafsica platnica y algunas tradiciones cristianas herticas. Los gnsticos cristianos ms importantes fueron Valentn y su discpulo Tolomeo, que fueron influyentes en la Iglesia de Roma durante el siglo II. Todos ellos, a la vez que seguan formando parte de la comunidad cristiana, se reunan en pequeos grupos para practicar sus enseanzas y rituales secretos. Para explicar el origen del universo material, los gnsticos desarrollaron una complicada mitologa. Del Dios original no cognoscible se haban generado por emanacin una serie de divinidades menores; la ltima de estas divinidades, Sofia (sabidura), manifest el deseo de conocer al Ser Supremo no cognoscible. De este deseo ilegtimo naci un dios deforme y malvado, un demiurgo que cre el universo. Las chispas divinas que moraban en la humanidad haban sido enviadas por Dios para su redencin. Los gnsticos identificaban el dios mal con el Dios del Antiguo Testamento, al que consideraron como el esfuerzo de ese dios para mantener a la humanidad sumergida en la ignorancia y el mundo material, y para castigarla por su intento de alcanzar el conocimiento. Fue siguiendo esa idea como interpretaron la expulsin de Adn y Eva del Paraso, el diluvio y la destruccin de Sodoma y Gomorra. A pesar de que muchos gnsticos se consideraban a s mismos cristianos, algunas sectas asimilaron slo los elementos menores del cristianismo en un conjunto de textos gnsticos no cristianos. Los cristianos gnsticos se negaban a identificar el Dios del Nuevo Testamento, el Padre de Cristo, con el Dios del Antiguo Testamento, y elaboraron una interpretacin no ortodoxa del ministerio de Jess; as, escribieron evangelios apcrifos (como los evangelios de Toms y de Mara) para justificar su afirmacin de que Jess expuso a sus discpulos la verdadera interpretacin gnstica de sus enseanzas: Cristo, el espritu divino, habit el cuerpo del hombre Jess pero no muri en la cruz, sino que ascendi al reino

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divino del cual haba venido. Los gnsticos rechazaban as el sufrimiento, la muerte expiatoria de Jess as como la resurreccin del cuerpo terrenal. Tambin rechazaban otras interpretaciones literales y tradicionales del Evangelio. Algunas sectas gnsticas rechazaron todos los sacramentos; otras conservaron el bautismo y la eucarista, interpretndolos como signos del despertar de la gnosis. Otros ritos gnsticos estaban destinados a facilitar la ascensin del elemento divino desde el alma humana hasta el reino espiritual. Se recitaban himnos y frmulas mgicas para ayudar a alcanzar una visin de Dios; otras frmulas se recitaban en el momento de la muerte para impedir que los demonios pudieran capturar el espritu ascendente y encarcelarlo de nuevo en un cuerpo. En la secta de Valentn se practicaba un rito especial, llamado la cmara nupcial, para celebrar la reunin del espritu perdido con su parte celestial. Las enseanzas ticas de los gnsticos iban desde el ascetismo hasta el libertinaje. La doctrina de que el cuerpo y el mundo material son malos llev a algunas sectas a renunciar al matrimonio y a la procreacin. Otros gnsticos los mantuvieron porque sus almas eran totalmente ajenas a este mundo, y no importaba lo que en l hicieran. Los gnsticos rechazaron en general los mandamientos morales del Antiguo Testamento a los que consideraron parte de los esfuerzos del dios del mal para atrapar a la humanidad. La mayor parte del conocimiento que se tiene del gnosticismo viene de los textos cristianos opuestos a este movimiento de los siglos II y III, que aportan las nicas citas en griego de los textos gnsticos originales. La mayora de los textos gnsticos que han sobrevivido estn en copto, lengua a la que fueron traducidos cuando los gnsticos se fueron a Egipto a finales del siglo II y III. En 1945 un campesino egipcio encontr 12 cdices que contenan ms de 50 escritos gnsticos en copto cerca de Nag-Hammadi; se ha determinado que estos cdices fueron copiados en el siglo IV en los monasterios de la regin. No se sabe si los monjes eran gnsticos, si estuvieron interesados por la naturaleza asctica de los escritos, o si haban reunido los textos dentro de un estudio ms completo de la hereja. Hacia el siglo III el gnosticismo empez a sucumbir ante la oposicin y persecucin de los cristianos ortodoxos. En parte como reaccin a la hereja gnstica, la Iglesia reforz su organizacin centralizando la autoridad en la figura del obispo, que redobl esfuerzos para suprimir a los gnsticos organizados de una forma precaria. Adems, conforme la teologa y la filosofa ortodoxas cristianas se fueron desarrollando, las primeras enseanzas mitolgicas gnsticas empezaron a parecer raras y toscas. Tanto los telogos cristianos como el filsofo neoplatnico del siglo III Plotino atacaron la idea gnstica de que el mundo material es malo en esencia. Los cristianos defendieron su identificacin del Dios del Nuevo Testamento con el Dios del judasmo y su creencia en que el Nuevo Testamento es el nico conocimiento revelado. El desarrollo del misticismo cristiano y el ascetismo satisficieron la mayora de los impulsos que haban dado lugar al gnosticismo y muchos gnsticos se convirtieron a las creencias ortodoxas. A finales del siglo III, el gnosticismo como movimiento diferenciado, pareca haber desaparecido. Una pequea secta gnstica no cristiana, los mandeos, existe todava en Irak e Irn aunque no est claro que formen parte del movimiento gnstico original. A pesar de que las sectas antiguas no han sobrevivido, peridicamente han reaparecido aspectos del mundo gnstico bajo numerosas formas: la antigua religin dualista llamada maniquesmo y las herejas medievales de los albigenses, los bogomilos, los paulicianos; la filosofa juda mstica medieval conocida como la cbala; la especulacin mstica en torno a la alquimia del renacimiento; la teosofa del siglo XIX; el existencialismo y el nihilismo del siglo XX, y los escritos del psiclogo suizo del siglo XX Gustav Carl Jung. La esencia del gnosticismo ha mostrado ser muy perdurable: la idea de que el espritu interior de la humanidad tiene que ser liberado de un mundo que es por su propia naturaleza engaoso, opresivo y malo. Gobi, vasta rea desrtica situada en Asia central, principalmente en el sureste de Mongolia; los chinos la llaman Shamo (desierto de arena). El desierto de Gobi se extiende unos 1.610 km de este a oeste y cerca de 970 km de norte a sur, est limitado por los montes Gran Jingan al este, Altun Shan y Nan Shan al sur, Tian Shan al oeste, y Alti, Hangayn Nuruu (Khangai) y los montes Yablonovi al norte. En general, la forma del Gobi es la de una meseta entre montaas. La altitud de la meseta vara entre los 914 m al este y los 1.524 m al oeste. El relieve de la meseta del Gobi consiste en su mayor parte en llanuras onduladas de grava, entremezcladas ocasionalmente con cordilleras bajas, cumbres planas y colinas aisladas, que son el resultado de la accin de las fallas. Slo la parte sureste del Gobi es completamente rida. El resto de la regin, aproximadamente las tres cuartas partes del rea, tiene una fina vegetacin de hierbas, arbustos y espinos, suficiente para alimentar los rebaos de los pastores nmadas que viven en la zona; hay agua en pozos y en algunos lagos poco profundos. Los extremos norte y noroeste son frtiles y hay estepas y praderas cubiertas de hierba en el extremo sureste del desierto. Varias rutas de caravanas, que datan de pocas antiguas, cruzan la regin. Entre las ms importantes se encuentran las rutas desde Partizansk (Suchan), en Rusia, hasta Hami, en Xinjiang (Sinkiang), regin autnoma de China, y desde Kalgan, en la provincia de Hebei (Ho-pei), en China, hasta Ulan-Bator, en Mongolia. El viajero italiano Marco Polo, su padre y su to fueron los primeros europeos en atravesar el Gobi, en el ao 1275. La siguiente travesa registrada fue la del sacerdote jesuita francs Jean Franois Gerbillon (1654-1707) a partir de 1680. En pocas ms

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recientes, varias expediciones han explorado el Gobi, incluidos los viajes organizados por el explorador sueco Sven Anders Hedin. El Museo de Historia Natural de Nueva York patrocin varias expediciones (1921-1930) dirigidas por el naturalista estadounidense Roy Chapman Andrews. Las expediciones descubrieron huevos fsiles de dinosaurio en el Gobi. Los descubrimientos arqueolgicos incluyen restos de civilizaciones pertenecientes a los periodos eoltico, paleoltico superior, aziliense, neoltico y de la edad del bronce. Henry Creswicke Rawlinson (1810-1895), orientalista y diplomtico ingls, nacido en Chadlington (Oxfordshire). Entre 1827 y 1849 sirvi en el ejrcito de la Compaa de las Indias Orientales y ocup varios cargos oficiales en otras partes de Asia. Regres a Inglaterra en 1849 con una valiosa coleccin de antigedades para el Museo Britnico. Rawlinson fue nombrado caballero en 1855. Tres aos ms tarde fue elegido parlamentario. Descifr e interpret la escritura cuneiforme persa, profundizando mucho el conocimiento que se tena en Europa de la historia y de las lenguas antiguas de Persia. Rawlinson escribi Las inscripciones cuneiformes de Asia Occidental (1861-1880). Iglesia catlica apostlica romana, denominacin de la iglesia cristiana de mayor importancia e implantacin en el mundo. En cuestiones de fe, sus componentes reconocen la autoridad suprema del obispo de Roma, el papa. La palabra catlico (del griego katholikos, universal) se utiliza para designar a esta Iglesia desde su periodo ms temprano, cuando era la nica cristiana. Gracias a una sucesin episcopal ininterrumpida desde san Pedro hasta nuestros das, la Iglesia catlica apostlica romana se considera a s misma la nica heredera legtima de la misin que Jesucristo encomend a los doce apstoles as como de los poderes que les otorg. Ha ejercido una profunda influencia en la cultura europea y en la difusin de los valores de sta en otras culturas. Tiene gran importancia numrica en Europa y Amrica Latina, aunque tambin es considerable su influencia en otras partes del mundo. Al comenzar la dcada de 1990, el nmero de sus seguidores era de 995,8 millones (un 18,8% de la poblacin mundial). De acuerdo con la tradicin cristiana primitiva, su unidad fundamental de organizacin es la dicesis, asignada a un obispo. La Iglesia catlica est integrada por aproximadamente 1.800 dicesis y 500 archidicesis, las cuales, en la actualidad, no son ms que sedes ms distinguidas sin la jurisdiccin especial que mantenan antao sobre los obispos cercanos. La iglesia ms importante de una dicesis es la catedral, donde el obispo preside la misa y otras ceremonias. La catedral contiene la ctedra (del latn cathedra, silla) episcopal, desde donde el obispo predicaba a la comunidad en los primeros tiempos. El obispo posee el oficio litrgico ms importante de la dicesis. En sntesis, se distingue de un sacerdote en la capacidad de conferir las rdenes sagradas y de otorgar de forma habitual el sacramento de la confirmacin. El obispo tambin ostenta el ms alto poder jurdico: tiene derecho a admitir sacerdotes en su dicesis y a prohibirles el ejercicio dentro de ella; se encarga asimismo de asignar parroquias u otras tareas a los sacerdotes que estn a su cargo. Por lo general, el obispo delega los problemas administrativos en su vicario, su canciller u otros funcionarios. En dicesis muy amplias puede recibir la ayuda de obispos auxiliares. El clero secular y regular se encuentra bajo la directa jurisdiccin del obispo. No se compone de miembros de rdenes o congregaciones religiosas, sino de los que han sido incorporados de una forma permanente a la dicesis bajo la autoridad del obispo local. Lo forman los sacerdotes de las parroquias y los que en ellas se encuentran destinados. Sin embargo, el clero regular se debe ante todo a sus rdenes o congregaciones, que generalmente van ms all de las fronteras de una sola dicesis. Mientras trabajen en ella deben respetar las decisiones del obispo en las cuestiones pblicas referidas al culto, pero disfrutan de una gran libertad en el ejercicio de sus funciones. Lo mismo puede decirse de las monjas (y tambin, en su caso, las hermanas) y de los monjes, que pertenecen a una congregacin pero que no forman parte del clero. Su tarea principal suele consistir en la atencin a las escuelas, los hospitales y otras instituciones de caridad de la dicesis. Desde el Concilio Vaticano II, los laicos, es decir, los miembros de la Iglesia que no pertenecen a ninguna orden religiosa, han asumido un papel cada vez ms importante ayudando a los sacerdotes y a los obispos, en especial en temas prcticos e incluso en el ejercicio pastoral, como la catequesis (formacin religiosa). El rango de mayor autoridad de la Iglesia catlica apostlica romana es el papa, cuyas resoluciones son decisivas en cualquier materia. El papa asigna o traslada de dicesis a los obispos. Aunque stos ejercen sus poderes gracias a su condicin, no pueden hacerlo de una forma legtima sin el permiso del pontfice. El 15 de septiembre de 1965, Pablo VI instituy el Snodo de los Obispos, un cuerpo representativo de obispos y otros cargos que puede ser consultado por el papa sobre asuntos importantes. El primer snodo se reuni en la Ciudad del Vaticano en 1967 y desde entonces se ha vuelto a reunir en varias ocasiones. Los snodos no deben confundirse con los concilios ecumnicos, solemnes reuniones de todos los obispos del mundo. La Iglesia catlica slo ha celebrado 21 concilios de este tipo en toda su larga historia. El ltimo fue el Concilio Vaticano II (1962-1965). Mientras se renen con el papa, los concilios ejercen la autoridad suprema dentro de la Iglesia. Los cardenales son los ms altos dignatarios de la Iglesia despus del papa. Son nombrados por el sumo pontfice y forman el Sacro Colegio Cardenalicio. Al morir el papa eligen a su sucesor en un cnclave. La mayora de los cardenales son obispos de

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dicesis situadas por todo el mundo y otros son jefes de congregaciones sagradas de la administracin papal. El Sacro Colegio Cardenalicio estaba limitado a 70 miembros (6 obispos cardenales, 50 sacerdotes cardenales y 14 diconos cardenales). En 1991 el nmero de cardenales era de 163 y la mayora haba sido nombrada por el papa Juan Pablo II. Al papa le ayuda en la administracin de la Iglesia una compleja burocracia denominada curia. De orgenes remotos, la curia reside en la Ciudad del Vaticano. Hoy est dirigida por el secretario de Estado, al que informan diferentes oficinas que son actualmente el Consejo para los Asuntos pblicos de la Iglesia y otras 10 congregaciones, tres tribunales, tres secretaras y otros despachos. Casi todos los miembros de la Iglesia catlica siguen una disciplina, un ritual y un canon tradicionales que se desarrollaron en los primeros aos de la dicesis de Roma. Sin embargo, otros siguen sus propias tradiciones seculares. stos pertenecen a las Iglesias de rito oriental o Iglesias uniatas, como la maronita, la caldea, la rutena o la ucraniana. Algunas de estas Iglesias practican la comunin con vino y pan, el bautizo por inmersin y permiten que el clero contraiga matrimonio. Aunque la Iglesia catlica mantiene algunas doctrinas que la distinguen de otras iglesias cristianas, su caracterstica ms acusada es la amplitud y universalidad de su tradicin doctrinal. La Iglesia catlica fija sus orgenes en las primeras comunidades cristianas y no reconoce ninguna ruptura decisiva en su historia, con lo que se considera heredera de todo el legado teolgico apostlico, patrstico, medieval y moderno. Aunque pueda parecer que esta universalidad doctrinal carece de coherencia interna, ayuda a legitimar el trmino catlico (universal) que la Iglesia se atribuye incluso en cuestiones de doctrina. En principio la Iglesia no excluye ningn enfoque teolgico y desde la encclica Divino afflante spiritu (1943) de Po XII ha reconocido de forma oficial los mtodos modernos de exgesis en la interpretacin de la Biblia. Su participacin en el movimiento ecumnico desde el Concilio Vaticano II ha hecho que muchos catlicos aprecien el punto de vista doctrinal incluso de los protestantes, que rompieron con la Iglesia en el siglo XVI. Como las otras iglesias cristianas, la catlica tiene en la Biblia el pilar de sus enseanzas. Este punto nunca ha sido cuestionado y grandes telogos como santo Toms de Aquino sostienen que slo las Escrituras son la fuente de la teologa. Pero incluso desde este punto de vista muchos telogos mantuvieron que algunas verdades o ritos (como el bautismo de los nios), aunque no se describen en las Escrituras, son vlidos por su tradicin dentro de la Iglesia. Acordaron adems que las decisiones de la Iglesia, en especial las que toman los concilios ecumnicos, son interpretaciones autnticas de la doctrina cristiana y por tanto vinculantes para toda la Iglesia de Cristo. Como reaccin a la insistencia protestante durante la Reforma sobre el principio de las Escrituras como nica fuente, el Concilio de Trento afirm en su cuarta sesin que la verdad cristiana se encuentra en los libros escritos y en las tradiciones no escritas. Aunque en esta decisin se habla sobre todo y casi en exclusiva de la Biblia, la insercin de la expresin tradiciones no escritas se interpret hasta hace poco tiempo como la existencia de dos fuentes para iluminar la doctrina. Hoy se debate sobre su sentido, pero su importancia ha sido reducida al haberse llegado a un acuerdo entre los estudiosos catlicos y protestantes: se admite que los libros del Nuevo Testamento son por s mismos fruto de varias tradiciones o escuelas de la Iglesia primitiva. En relacin con el concepto teolgico de tradicin se encuentra la doctrina referente a la sucesin apostlica, es decir, la transmisin sin interrupcin de la funcin religiosa desde los tiempos de Jess hasta la actualidad. La doctrina se encuentra ya en las Epstolas a los corintios, pero es atribuida, segn la tradicin, al papa Clemente I. Existe tambin en una versin revisada dentro de algunas confesiones protestantes, pero se sostiene con mayor intensidad dentro de la Iglesia catlica. Se la considera como la fuente de la sucesin de los obispos en su ejercicio, y de su autoridad y liderazgo. El ejemplo ms evidente es que el papa es el sucesor de san Pedro, elegido por Jess como la mxima autoridad de su Iglesia (Mt. 16,16-18). Por tanto, el catolicismo le otorga la misma autoridad y los mismos dones espirituales en la Iglesia de hoy que en las primeras comunidades apostlicas. Implcita en estas creencias est la idea de que la Iglesia tiene el derecho y el deber de ensear la doctrina y la moral cristianas de forma autorizada. La correccin de estas enseanzas viene asegurada por la presencia continuada del Espritu Santo en el seno de la Iglesia. A efectos prcticos, la teologa catlica atribuye esta autoridad a los obispos, al papa y a los concilios ecumnicos. En ciertas circunstancias, sus enseanzas se consideran infalibles; la autoridad de la Iglesia en sus enseanzas se denomina de modo global como magisterio de la Iglesia desde el siglo XIX. Dado el nfasis que la doctrina catlica pone en la presencia del Espritu Santo en la Iglesia, la teologa catlica se ha ocupado ms de los estudios eclesisticos que la teologa de otros credos cristianos. Para corregir una concepcin demasiado jurdica de la Iglesia, el Concilio Vaticano II denomin misterio a esta presencia y favoreci expresiones como pueblo de Dios para describirlo. Una creencia fundamental de la Iglesia catlica a lo largo de todos los tiempos es que el amor y la gracia divina slo pueden ser transmitidos al mundo a travs de la Iglesia. La Iglesia catlica favorece la veneracin de los santos y de la Virgen Mara con ms entusiasmo que otras iglesias occidentales. En 1854, el papa Po IX proclam la doctrina de la Inmaculada Concepcin de Mara y en 1950 el papa Po XII proclam su Asuncin. Debido a las crticas que recibe la Iglesia catlica por dejar que la veneracin a los santos oscurezca la adoracin debida a Dios, la Iglesia ha intentado

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limitarla reduciendo el nmero de santos con das sealados en la liturgia. Los catlicos tambin creen que pueden ayudar a travs de sus rezos y sus buenas acciones a quienes han muerto sin haber sido purificados de sus pecados. Esta creencia est muy relacionada con las doctrinas del purgatorio y de la indulgencia. El culto catlico est sin lugar a dudas centrado en la misa, a la que deben asistir los creyentes todos los domingos y en algunas celebraciones importantes del ao. La misa se celebra a diario en la mayora de las iglesias y es una parte esencial de los matrimonios, los funerales y otros ritos catlicos. La misa se compone de varias partes. Las ms importantes son la liturgia del mundo y la eucarista, durante la cual se realiza la comunin. Dentro de esta estructura puede haber muchas variantes en la utilizacin de la msica, la pompa u otros mtodos para hacer el servicio ms apropiado a cada oportunidad. Este potencial para la variacin est ilustrado de forma grfica en la historia de la misa y en las diferencias que existen hoy entre el rito romano y el oriental. Los cambios ms radicales realizados en el rito romano fueron los que instituy el Concilio Vaticano II en su Sacrosanctum concilium (4 de diciembre de 1963). La tendencia general de estas modificaciones era la de extirpar las complejidades litrgicas de la misa que enturbiaban su objetivo y su estructura general. De todas las novedades del Concilio ninguna fue ms espectacular que la traduccin de la liturgia y de los ritos de la Iglesia del latn original a las lenguas vernculas modernas. La eucarista es uno de los siete sacramentos, que son los ritos simblicos ms importantes que la Iglesia dispensa a sus miembros. Los catlicos creen en la presencia real de Cristo en la eucarista a travs del pan y el vino convertidos en su cuerpo y su sangre (transubstanciacin) y se los anima a recibir la eucarista en todas las misas a las que asistan. Los otros sacramentos son el bautismo, la confirmacin, la penitencia, las rdenes sagradas, el matrimonio y la extremauncin. La teologa catlica ensea que estos smbolos, instituidos por Cristo, tienen un efecto espiritual beneficioso sobre el que los recibe al margen de la fe o la virtud del que los administra (ex opere operato). La reforma litrgica del Concilio Vaticano II modific el sacramento de la penitencia, restndole importancia respecto a la confesin de una detallada lista de pecados para subrayar la naturaleza benefactora del perdn divino obtenido a travs del sacramento. Para enfatizar este propsito, se opt por el trmino alternativo sacramento de reconciliacin. Adems de revisar otros sacramentos, el Concilio determin que la extremauncin debe administrarse a cada enfermedad grave o al llegar a una avanzada edad con el objeto de que no se posponga hasta el momento de la muerte. Por tanto, ya no deber llamarse extremauncin, sino en puridad, uncin de los enfermos. Pese a lo que se cree, el oficiante del sacramento del matrimonio no es el sacerdote, sino cada uno de los contrayentes. Segn la teologa catlica, la unin que este sacramento crea entre dos personas bautizadas no puede ser rota. Sin embargo, existen numerosas condiciones para que una unin sea vlida, por lo que a veces es posible que la Iglesia declare, tras estimarlo, que un matrimonio ha sido nulo y sin efecto desde el principio. La anulacin, a veces considerada el equivalente catlico del divorcio, se basa en diferentes principios. La Iglesia ensea que el propsito del matrimonio es el amor mutuo y la procreacin. Los catlicos expresan su fe de muchas maneras adems de asistiendo a la misa y recibiendo los sacramentos. El rosario de la Virgen Mara, por ejemplo, an es muy popular. En las ltimas dcadas, la obligacin de ayunar y de no comer carne en algunas fechas se ha hecho opcional, pero an es respetada por muchos fieles. Aunque ha desaparecido la insistencia histrica de los obispos acerca de que los nios deben estudiar en centros dirigidos por la Iglesia catlica, muchos catlicos lo siguen haciendo, por lo que la Iglesia mantiene una importante red de escuelas primarias y secundarias, y financia un gran nmero de universidades en todo el mundo y un nmero an mayor de ctedras de teologa. La Iglesia catlica es responsable de forma directa o indirecta de un gran nmero de publicaciones que comprenden desde peridicos populares hasta estudios muy complejos. La Iglesia catlica se ha caracterizado en los ltimos tiempos por mantener posiciones inflexibles en cuestiones polmicas. Desde la encclica Rerum novarum (1891) del papa Len XIII, los pontfices han denunciado la injusticia de las condiciones sociales y econmicas creadas por las sociedades industrializadas modernas, y han propuesto soluciones. Han denunciado la guerra nuclear, solicitado de modo reiterado el final de la carrera armamentstica e intentado detener la explotacin de las naciones pobres por las ricas. La proteccin a los derechos humanos en el campo social, econmico y poltico ha sido la gua de estas declaraciones. La llamada teologa de la liberacin, articulada y defendida por numerosos intelectuales catlicos latinoamericanos, ha intentado encajar estas preocupaciones en un marco de anlisis menos tradicional, apelando incluso a ideas marxistas. Desde el Concilio Vaticano II, la Iglesia ha animado a los catlicos a trabajar con miembros de otras confesiones para alcanzar fines comunes y para reunir a las diferentes iglesias cristianas. Aunque la Iglesia catlica nunca se ha adherido al Consejo Mundial de las Iglesias, mantiene contactos con esta institucin. En reconocimiento a los valores espirituales de otras religiones, las misiones catlicas posteriores al Concilio han pasado del proselitismo disciplinario y excluyente a la prctica de un dilogo ms respetuoso con esos valores. En otras cuestiones la Iglesia ha sido ms conservadora y no menos inflexible. La prohibicin de los mtodos artificiales de control de natalidad fue reiterada por el papa Pablo VI en su encclica Humanae vitae (1968). Este documento levant objeciones en crculos teolgicos e incluso episcopales, algo

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inslito para el pontificado moderno. Aunque su importancia an se debate, es desde luego la afirmacin ms autorizada al respecto dentro de la Iglesia catlica, cuya frontal oposicin a las leyes de liberalizacin del aborto ha provocado respuestas polticas en contra de la voluntaria interrupcin del embarazo en algunos pases occidentales. Aunque la Iglesia permite que las mujeres administren la eucarista y realicen otras funciones en circunstancias extraordinarias, prohbe que sean ordenadas sacerdotes o diconos. Para los sacerdotes del rito romano el matrimonio est prohibido de forma taxativa. Hasta la ruptura con la Iglesia oriental en 1054 y con las Iglesias protestantes en el siglo XVI resulta imposible separar la historia del catolicismo de la historia del cristianismo en general. Sin embargo, la visin de su historia para la Iglesia est basada en lo que considera su continuidad sin interrupciones desde la Iglesia del Nuevo Testamento y, en consecuencia, acepta la legitimidad de la evolucin de su doctrina y de su estructura desde entonces. Los grandes cambios culturales, teolgicos y disciplinarios de la historia cristiana no se estiman por tanto desviaciones de una norma absoluta de la Iglesia apostlica. Se consideran ms bien como la expresin de una forma diferente y ms elaborada de impulsos que ya existan desde su principio. El primer gran cambio en la historia cristiana fue su expansin desde Palestina hasta el resto del Mediterrneo en las dcadas que siguieron a la muerte de Jess. En poco tiempo, el cristianismo adquiri el idioma y el vocabulario filosfico del mundo grecorromano para expresar y difundir su mensaje, as como los procedimientos y la organizacin del Imperio romano. Sin embargo, la caracterstica figura del obispo ya haba aparecido a mediados del siglo II. El reconocimiento de la Iglesia por el emperador Constantino I el Grande en el 313 consolid esta evolucin y proporcion apoyos a la Iglesia en las grandes polmicas doctrinales de los siglos IV y V que determinaron su ortodoxia. En el siglo V, el papa Len I, obispo de Roma, reclamaba y ejerca hasta cierto punto la primaca sobre congregaciones cristianas de otros lugares. La cada del Imperio romano de occidente y la incorporacin de los pueblos germnicos a la Iglesia tuvieron un gran impacto en todos los aspectos de la vida religiosa general, incluida una disminucin del poder episcopal entre los siglos VII y XI. Bajo la direccin de un Papado reformado a finales del siglo XI se restauraron los derechos episcopales en medio de la amarga Querella de las Investiduras que los papas sostuvieron frente a varios emperadores. Como resultado de esto, el Papado emergi como el dirigente reconocido de la Iglesia de occidente. El papa dispona adems de una curia cada vez ms centralizadora y eficiente. El Derecho cannico fue revitalizado y puesto en prctica, enfatizando el papel del pontfice en el gobierno de la Iglesia. Estas transformaciones, sumadas a las Cruzadas, hicieron que la reconciliacin con la Iglesia oriental, despus del Gran Cisma de Occidente (1054), fuera ms difcil. En parte como reaccin a los cambios que nacieron de la Querella de las Investiduras, la Reforma protestante estall en pleno siglo XVI. La Iglesia catlica respondi con la Contrarreforma, reafirmando las tradiciones que se haban implantado con el tiempo y en particular los elementos ms atacados, como la teologa escolstica, la eficacia de los sacramentos y la primaca del papa. Los ataques que la Iglesia recibi de la Ilustracin y de la Revolucin Francesa condicionaron la posicin defensiva que el catolicismo mantuvo hasta mucho tiempo despus. El Concilio Vaticano II intent suavizar esta actitud. Aunque los cambios que este Concilio introdujo originaron una considerable confusin durante algunos aos, la Iglesia catlica mantiene su estabilidad y se expande en muchas regiones del mundo. Inmaculada Concepcin, dogma catlico romano que mantiene que desde el primer instante de su creacin el alma de la Virgen Mara estuvo libre de pecado original; esta doctrina no debe confundirse con la del parto virginal de Mara, que mantiene que Jesucristo naci de una madre virgen. A pesar de divergentes opiniones eruditas, la Iglesia catlica apostlica romana ha favorecido la creencia en la Inmaculada Concepcin; una fiesta con ese nombre, cuya significacin no est muy clara, ya se celebraba en la Iglesia oriental desde el siglo V, y en la occidental desde el VII. La oposicin a la doctrina de la Inmaculada Concepcin fue desarrollada en el siglo XII por san Bernardo de Claraval y en el siglo XIII por el filsofo santo Toms de Aquino. Entre los que apoyaron la doctrina se encontraba el telogo escocs Duns Escoto. La polmica teolgica sobre la Inmaculada Concepcin adquiri mayor impulso en el siglo XIX. En 1854 el Papa Po IX public un solemne decreto declarando que la Inmaculada Concepcin era un dogma esencial para la fe de la Iglesia universal. Con el ttulo de Inmaculada Concepcin se invoca a la Virgen Mara como patrona de Estados Unidos, Brasil, Portugal y Crcega. La festividad de la Inmaculada Concepcin es el 8 de diciembre. Isis, en la mitologa egipcia, diosa de la fertilidad y de la maternidad. Segn la creencia egipcia, era hija del dios Geb (tierra) y de la diosa Nut (cielo), hermana-esposa de Osiris, juez de los muertos, y madre de Horus, dios del da. Despus del final del Nuevo Reino en el siglo IV a.C., el centro del culto de Isis, que alcanzaba en ese entonces su apogeo, estaba en File, una isla del Nilo, donde se construy un templo dedicado a ella durante la XXX Dinasta. Antiguas historias describen a Isis como poseedora de una gran destreza mgica, y se la representaba con forma humana aunque frecuentemente se la describa provista de cuernos de vaca. Se crea que su personalidad era semejante a la de Hator, la diosa del amor y la alegra. El culto de Isis se difundi desde Alejandra por todo el mundo helenstico

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despus del siglo IV a.C. Apareci en Grecia en combinacin con los cultos de Horus, su hijo, y Serapis, el nombre griego de Osiris. El historiador griego Herodoto identificaba a Isis con Demter, la diosa griega de la tierra, la agricultura y la fertilidad. El culto tripartito de Isis, Horus y Serapis se introdujo despus (86 a.C.) en Roma durante el consulado de Lucio Cornelio Sila y lleg a ser una de las ramas ms populares de la religin romana. Lleg a adquirir una mala reputacin debido al carcter libertino de algunos de sus ritos sacerdotales, de tal modo que algunos cnsules posteriores hicieron esfuerzos para suprimir o limitar el culto de Isis. El culto desapareci en Roma despus de la instauracin del cristianismo y los templos egipcios dedicados a Isis que quedaban fueron cerrados a mediados del siglo VI d.C. Jacob Ludwig Karl Grimm (1785-1863), fillogo y literato alemn, el mayor de los dos clebres hermanos Grimm, considerado el fundador de la gramtica histrica gracias a la ley que lleva su nombre. Nacido en Hanau, estudi derecho en Marburgo y Pars, fue bibliotecario en Kassel en 1816 y form parte del grupo de los siete profesores expulsados de la Universidad de Gotinga en 1837 por defender ideas liberales. Tras su destitucin, fue elegido miembro de la Academia de Ciencias de Berln, donde emprendi junto a su hermano Wilhelm Karl Grimm la redaccin de un Deutsches Wrterbuch (Diccionario alemn) en 32 volmenes, del que slo se public una parte en vida de sus autores. Como hermanos, son mundialmente conocidos por sus colecciones de cuentos tradicionales infantiles: Cuentos de nios y del hogar (2 volmenes, 1812-1815) y Cuentos de hadas de los hermanos Grimm (versin aumentada de la coleccin anterior publicada en 1857). Fruto de su labor investigadora conjunta son asimismo la monumental Deutsche Grammatik (Gramtica alemana, 18191837), admirada ya por sus contemporneos, y su Geschichte der deutschen Sprache (Historia de la lengua alemana, 1848). Otras publicaciones de Jakob Grimm son Deutsche Rechtsaltertmer (Antigedades del derecho germnico, 1828), Deutsche Mythologie (Mitologa alemana, 1835) o ber den altdeuschen Meistergesang (Sobre los antiguos menestrales alemanes, 1811). La ley enunciada por l en 1822 e indicada ya por Rask unos aos antes, introdujo en la lingstica la nocin de perspectiva histrica y sent las bases para la futura germanstica. Esta ley describe un proceso de evolucin fontica (o mutacin, como l la llam) de las consonantes en el paso del indoeuropeo al germnico, por el cual las oclusivas sonoras indoeuropeas se convirtieron en sordas, las oclusivas sordas en fricativas y las oclusivas sonoras aspiradas en fricativas sonoras (por ejemplo, a las consonantes germnicas p, t, k, les corresponden en otras lenguas indoeuropeas las consonantes b, d, g). La ley de Grimm lleg a ser fundamental para la gramtica comparada al establecer una de las caractersticas fonticas decisivas del germnico frente a otras lenguas indoeuropeas. Jagannatha (en snscrito, Jaganntha, seor del mundo), forma del dios Krishna, uno de los avatares (encarnaciones) del dios hind Visn. La ciudad de Puri, en el estado indio de Orissa, es el centro del culto a Jagannatha. All, durante el festival anual de Rathay tr (junio y julio), un dolo que representa al dios y que se cree contiene los huesos o cenizas de Krishna, es sacado del templo y llevado sobre un enorme carro de madera a un cercano jardn de verano. En el pasado, haba ocasiones en que un pequeo nmero de la gran cantidad de peregrinos hindes reunidos en Puri se lanzaban, en pleno frenes, bajo las enormes ruedas del carro, que les aplastaba. Esta prctica, prohibida por los britnicos durante su ocupacin de la India, dio lugar al trmino juggernaut, que en la actualidad se emplea para caracterizar a una fuerza aplastante e invencible, como en la expresin juggernaut militar. Se cree que el culto de Jagannatha en Puri data del siglo IV d.C. El templo actual comenz a construirse en el siglo VI, aunque las obras concluyeron en el siglo XII. James Legge, misionero y sinlogo britnico, realizo estudios sobre taosmo y confucianismo. Karakorum o Karakoram (en chino Karakorum Shan), cordillera del Himalaya, al sur de Asia, situada en el estado de Jammu y Cachemira (norte de la India) y al noroeste de Pakistn. Se extiende desde el extremo oriental de Afganistn hasta el territorio de Jammu y Cachemira, constituyendo una gran barrera entre la India y Asia central. En esta cordillera se encuentra el K2, tambin conocido como monte Godwin-Austen (8.611 m), el segundo pico ms alto del mundo despus del Everest. Famoso por ello, este macizo posee tambin algunos de los mayores glaciares de la Tierra. Diversos pasos atraviesan el sistema por encima del lmite de las nieves perpetuas. Lamasmo (en tibetano blama, 'superior'), la religin con mayor protagonismo en el Tbet y en Mongolia. Esencialmente corresponde al budismo mahayana o a la escuela testica, aunque tambin cuenta con algo de shivaismo degenerado y ritos chamansticos nativos. En el 747, el monje y estudioso budista Padmasambhava, literalmente 'nacido en el loto', (c. 717-762) viaj desde el norte de la India hasta el Tbet, donde estableci la primera orden de los monjes y lamas. Despus de esto la religin se expandi rpidamente. La actividad religiosa de los lamas consiste principalmente en recitar oraciones y textos sagrados, entonando himnos al comps de trompetas y tambores. Para esta adoracin, que se realiza tres veces al da, el clero de los lamas es convocado por el tair de una pequea campana. Luego se sientan en filas de acuerdo con su rango monacal. Los ritos religiosos que practican los lamas implicaban el uso de rosarios, ruedas y banderas de rezos, adems de reliquias

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santas, amuletos, talismanes y conjuros msticos que repetan frecuentemente como, om mani padme h'um (oh joya del loto, amn). La religin de los lamas est organizada de acuerdo con una tradicin jerrquica. Dentro de esta jerarqua, el escaln ms alto es ocupado por dos lamas, llamados el Grande, o Dali-lama y el Lama Panchen o Bogodo. Antes que los chinos invadieran el pas en 1950, tericamente ambos lamas tenan la misma autoridad, pero la verdad era que el Dali-lama posea una jurisdiccin temporal mucho mayor, por lo que era considerablemente ms poderoso. Siguiendo el orden jerrquico estn los Hutukhtus, o dignatarios espirituales. Luego vienen los Hobilghans o bodhisattvas, quienes dominan varias disciplinas ticas y espirituales, y estn encargados de crear una hermandad de Buda que permita llegar a la iluminacin total. Estas tres rdenes formaban el clero ms alto, cuyos miembros eran considerados las reencarnaciones de los santos budistas. Exista un clero de rango inferior, formado por hombres que pudieran demostrar su integridad y honradez en el obrar y competencia teolgica. El clero ms bajo est formado por cuatro rdenes: un novicio, un monje asistente, un religioso mendicante y un profesor o abad. Los miembros de todas las rdenes deban hacer el voto del celibato; la mayora de ellos viven en monasterios. Gran parte del ritual de los lamas se basa en el misticismo esotrico del tantra, devocin que incluye tanto el yoga como el mantra, o una frmula mstica, todas antiguas prcticas de los chamanes. Durante las fiestas especiales, los templos, santuarios y altares de los lamas son decorados con figuras simblicas; los fieles llevan al templo leche, mantequilla, t, harina y otras ofrendas similares; los sacrificios de animales estn totalmente prohibidos. Existen numerosas fiestas religiosas entre los lamas, siendo las ms importantes la de Ao Nuevo, celebrada en febrero, marcando el comienzo de la primavera; la Festividad de las Flores, celebrado al comienzo del verano, para conmemorar la reencarnacin de Buda; y la Festividad del Agua, que se celebra en agosto y septiembre, para sealar el comienzo del otoo. Las escrituras de los lamas estn divididas en dos grandes grupos: el canon o libros sagrados, y el comentario exegtico. El canon, compuesto por consejos y mandatos recopilados por Buda, de textos de la India y de China, contiene ms de mil escritos, que en algunas ediciones llenan ms de cien volmenes de aproximadamente mil pginas cada uno. El comentario exegtico es igualmente voluminoso, pero no posee la autoridad indiscutible del canon. Lao-ts o Laozi (c. 570-c. 490 a.C.), filsofo chino considerado el fundador del taosmo. La confusin en torno a su fecha de nacimiento radica en la leyenda segn la cual instruy a Confucio; en realidad, si Lao-ts existi fue en la persona de un filsofo annimo del siglo IV a.C. que atribuy su trabajo a este sabio legendario. Segn la leyenda, Lao-ts naci en la provincia de Henan y fue un bibliotecario de la corte. Se supone que dej escrito el Tao T-King (o Daodejing, Libro de la Va y de la Virtud), el gran tratado filosfico chino, cuando abandon China para irse a vivir a un lugar desconocido de Occidente. Con mucho, el Tao T-King es la obra literaria ms traducida del chino y tuvo una enorme influencia en el pensamiento y la cultura orientales. Este libro, que cuenta con tan slo 10.000 caracteres, fue redactado hacia el ao 300 a.C. y parece ser una antologa que recoge antiguas enseanzas, aunque la densidad de su estilo sugiere que es obra de un nico autor. La mayor parte del libro est compuesta por rimas y puede ser ledo como un largo poema filosfico. Ensea que el camino (dao) del mundo se realiza con mayor aprovechamiento abandonando las categoras y los valores en favor de la percepcin espontnea. El sabio busca no hacer nada (wu wei) y deja que las cosas sigan su curso natural; as, como estaba destinado a un monarca, al rey que pretenda ser inteligente y apto se le recomienda que mantenga a su pueblo en la sencillez y la pasividad para que as pueda amoldarse a la naturaleza, autntica meta del hombre. Relatos y mitos posteriores integraron a Lao-ts en la religin china, convirtindole en una deidad principal de la religin taosta que revelaba los textos sagrados a la humanidad; algunas leyendas sostienen que tras salir de China se convirti en Buda. Literatura snscrita, literatura clsica de la India, escrita en lengua snscrita. Puede dividirse en varios periodos: el periodo vdico (c. 1500-200 a.C.), cuando an permaneca en uso la forma vdica del snscrito, y el periodo snscrito (c. 200 a.C.-1100 d.C.), en el que la lengua snscrita clsica se fue desarrollando a partir de la vdica. A pesar de la ausencia de una ruptura radical en la literatura de la India, estos dos periodos se diferencian muy claramente entre s, en especial por un detalle: mientras la literatura del periodo vdico, que consiste en los Veda, los Brahmana y los Upanisad, es esencialmente religiosa, la literatura clsica snscrita es con raras excepciones pagana. En el periodo vdico, las formas lricas y de leyenda estaban al servicio de la oracin o la exposicin de los rituales, al contrario que en picas del periodo snscrito, como el Mahabharata y el Ramayana, en las que las formas didcticas, lricas y dramticas se desarrollaron mucho ms all de su primitivo estado hasta otro de gran pureza literaria, esttica y moral. En la literatura snscrita, adems, con las solas excepciones del Mahabharata y de los Purana, la identidad de los autores suele estar definida en mayor o menor grado, mientras que en los textos del periodo vdico aparecen como autores familias de poetas o incluso escuelas enteras de poesa. Rama y Sita Rama es el hroe del Ramayana, una de las dos grandes epopeyas de la India antigua. En este bajorrelieve del siglo IX, perteneciente a un

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templo hind en Java, Indonesia, aparece junto a su mujer, Sita. La forma y el estilo de la literatura snscrita clsica son, por lo general, diferentes a los de la vdica. As, mientras la literatura del periodo vdico dio obras en prosa como el Yajur-Veda, los Brahmana y los Upanisad, de un alto nivel, la snscrita clsica utiliz la prosa nicamente para textos cientficos y de gramtica y filosofa, adems de cuentos, romances y algunas obras teatrales en los que no demostr una evolucin comparable a la que tuvo en el periodo anterior, sino ms bien al contrario, se fue haciendo cada vez ms difcil y poblndose de largas y retorcidas construcciones retricas. En cuanto a la poesa, en cambio, la situacin fue exactamente la opuesta, pues, aunque la mayor parte del cuerpo potico del periodo snscrito se bas para su composicin en la estrofa denominada sloka, derivada directamente de la anushtubh vdica, compuesta por cuatro versos octoslabos de cadencia esencialmente ymbica, as como en otros prototipos vdicos, consigui un refinamiento y una belleza artstica que super en mucho a sus modelos del periodo anterior. La literatura del periodo snscrito clsico estaba compuesta por poesa pica, dramtica, lrica y didctica, y por prosa didctica, dramtica y narrativa. La poesa pica puede dividirse en dos tipos. La ms libre de ellas, denominada itihasa (leyenda) o purana (cuento potico), y la ms artificial, denominada kavya (producto potico). El gran poema pico titulado Mahabharata (escrito entre el 300 a.C. y el 300 d.C.) es, con mucho, el ms representativo de los Purana, y que se asemeja por su estilo libre a los 18 Purana que se escribieron mucho ms adelante, un gnero artstico cuyos principios pueden rastrearse en el Ramayana (comenzado en el siglo III a.C.). Por otro lado, la forma kavya, de mayor artificiosidad, no apareci hasta alrededor del siglo V d.C., la poca de Kalidasa, un poeta y autor teatral que escribi los dos poemas picos ms conocidos de la literatura snscrita, el Kumarasambhava y el Raghuvamsa. La poesa lrica posea rasgos muy caractersticos, el ms destacable de los cuales es la refinada elaboracin de las estrofas singulares, en oposicin a la construccin del conjunto. Estas estrofas alcanzaron una gran variedad y perfeccin, como puede comprobarse en dos obras ms extensas y a la vez sobresalientes, el Meghaduta (La nube mensajera) y el Ritusamhara, ambas de Kalidasa. El primer poema narra cmo una nube enva un mensaje a un yaksha o ser sobrenatural, y en l le confiesa su amor, mientras que el segundo contiene bellas descripciones de la naturaleza de los trpicos y de las emociones que despierta en el autor. El cuerpo ms extenso de la poesa snscrita, sin embargo, est formado por estrofas sueltas, casi poemas en miniatura, que recuerdan a la poesa didctica que los habitantes de la India cultivaron con tanto esmero. El conjunto ms famoso de estas estrofas pertenece a Bhartrihari, quiz el ms destacado de los poetas indios, superado nicamente por Kalidasa, consiste en una gran cantidad de poemas lricos, erticos y didcticos. Tras l en orden de importancia se sita Amaru, autor de poesa ertica, posterior quiz a Bhartrihari, y que dej constancia de su maestra en su Amarusataka. Incluso en la poesa lrica resulta evidente la tendencia del carcter indio hacia la reflexin y la especulacin filosficas, que tienen un peso tan trascendental en el hinduismo. Esta tendencia no tuvo una importancia decisiva tan slo en los terrenos de la religin y la filosofa de la India, sino que se infiltr en otro de los reductos caractersticos de su literatura, las brevsimas estrofas de carcter didctico y sentencioso que pueden ser denominadas proverbios, de los que se han hallado unos 8.000, pertenecientes a distintos periodos de la historia cultural india. Los primeros aparecen en el Mahabharata y, a partir de entonces, se pueden encontrar dispersos por las ms variadas obras de toda la literatura snscrita, siguiendo siempre la misma tnica de rechazo a las vanidades humanas y en defensa de los beneficios de la renuncia a los asuntos terrenales. El teatro fue uno de los ltimos, aunque ms interesantes, productos de la literatura snscrita. Las primeras obras datan de los siglos V y VI d.C. y, probablemente, se basan en himnos vdicos muy anteriores en forma de dilogo. El nombre snscrito para 'teatro' es nataka, y est formado por la raz nat, nrit, que significa 'bailar', lo cual no es extrao, pues los bailes fueron el origen del teatro de la India y constituyeron una parte muy importante de numerosas ceremonias religiosas. En un periodo posterior, en los ritos de adoracin de Siva y Visn, y en especial en el de la encarnacin de Visn, el dios Krishna, iban acompaados de bailes pantommicos. Las pantomimas, que solan llevarse a cabo con un fondo de canciones, reproducan las gestas de estos dioses, y algunas de ellas han sobrevivido hasta nuestros das en la regin de Bengala. Los temas del teatro indio coinciden en su mayor parte con los de las leyendas picas o histricas, y no se diferencian en demasa de los temas de los cuentos y los romances en prosa. El ms destacado escritor de la India fue Kalidasa, autor de Sakuntala y maestro asimismo de la poesa tanto pica como lrica. De una poca posterior a l llega Mricchakatika, una obra teatral atribuida al rey Sudraka, pero que con ms probabilidad escribi en el siglo VI Dandin o algn otro poeta de la corte del rey Sudraka. Durante el siglo VII, el emperador indio Harsha escribi, al parecer, tres obras teatrales muy conocidas, mientras que Bhavabhuti, considerado, junto con Kalidasa y Dandin, como el ms destacado de los autores teatrales indios, escribi sus obras en el siglo VIII. Ningn otro apartado de la literatura india encierra ms inters para un estudioso de literatura comparada como las fbulas y cuentos de hadas. Son muy pocos los motivos centrales de fbulas europeas que no se encuentran en muchas de las colecciones indias, aunque existen numerosas

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razones para pensar que este tipo de literatura se origin precisamente en la India. La ms antigua e interesante de estas colecciones fue escrita en lengua pali, aproximadamente, en el siglo IV a.C. Este conjunto de fbulas, que incluye cuentos acerca de las vidas anteriores de Buda, recibi el nombre de Jataka y, al igual que las otras dos importantes colecciones de la literatura snscrita, el Panchatantra y el Hipotadesa, se basan en fuentes budistas. Una nota muy caracterstica de los conjuntos de fbulas y cuentos de hadas snscritos es la inclusin en ellos de numerosas historias insertadas en un mismo hilo narrativo, un estilo que fue adoptado por las literaturas de otros pueblos orientales, como se puede comprobar, por ejemplo, en los cuentos de Las mil y una noches, pues el Panchatantra se tradujo del snscrito al rabe, al griego, al persa, al turco, al sirio, al hebreo y al alemn, y del alemn a otras lenguas europeas. Por otro lado, el Hipotadesa, atribuido a Narayana, parece estar compuesto por fragmentos del Panchatantra y de otras obras, mientras que la coleccin de cuentos de hadas ms conocida, el extenso Kathasaritsagara, fue escrito ntegramente hacia el ao 1070 por el poeta Kashmiri. La India tiene una rica literatura de textos de carcter cientfico, escritos en un aceptable snscrito incluso en nuestros das. Los antiguos libros de leyes vdicos se continan a travs de los modernos Dharmasastras y Smritis, de los cuales el Manu Smriti, o Ley de Manu, y Yajnavalkya son los ejemplos ms conocidos. Por otro lado, los seis sistemas hindes de la filosofa (Vedanta, Yoga, Mimamsa, Nyaya, Sankhya y Vaisesika), as como la abundante literatura derivada de ellos, provienen de los Upanisad. Adems, la gramtica, la etimologa, la lexicografa, la prosodia, la retrica, la msica y la arquitectura poseen una literatura tambin muy amplia. Las primeras obras de carcter etimolgico son las glosas vdicas de Yaska. Posterior (del siglo IV a.C.), y ms importante, es la gramtica de Panini y de sus comentaristas, Katyagana y Patanjali. Los indios cultivaron las matemticas y la astronoma con gran dedicacin desde tiempos muy primitivos, como demuestra el hecho de que los nmeros arbigos (los que utilizamos normalmente en Occidente) proceden de la India, y fueron denominados nmeros hindes por los rabes. Las ciencias mdicas se desarrollaron en la India bastante antes de la era cristiana, tal como ponen de manifiesto los textos del Atharva-veda, y llegaron a su punto culminante a travs de las investigaciones de Caraka, mdico principal del rey Kanishka, del siglo I o II d.C. Mahabharata (en snscrito, Gran Bharata), el ms extenso poema pico de la literatura india antigua; el segundo es el Ramayana. Aunque ambos son bsicamente obras profanas, se recitan de manera ritual y confieren supuestamente mritos religiosos a quienes los escuchan. El tema central del Mahabharata es la lucha entre dos ramas de una misma familia noble, los panduidas y los kuruidas, por la posesin de un reino del norte de la India, el Kurukshetra. El fragmento ms importante del poema es el Bhagavad-Gita, un dilogo entre Krishna, la octava encarnacin del dios Visn, y el hroe panduida Arjuna, en el que reflexionan sobre el sentido de la vida. Este pasaje ha influido en los devotos del hinduismo durante siglos. El Mahabharata se escribi alrededor del ao 300 a.C. y fue objeto de numerosas variaciones en torno al ao 300 d.C. Est dividido en 18 libros que contienen en total unos 200.000 versos con breves pasajes en prosa intercalados. El Harivansha, uno de los ltimos apndices del poema, trata ampliamente de la vida y la genealoga de Krishna. Meerut o Mibath, ciudad del norte de la India, en el estado de Uttar Pradesh, cerca de Delhi. Misticismo, un conocimiento inmediato, directo, intuitivo de Dios o de una realidad esencial, adquirido por medio de experiencias religiosas personales. Hay grandes variaciones tanto en la forma como en la intensidad de la experiencia mstica. Sin embargo, la autenticidad de tal experiencia no depende de la forma, sino tan slo del tipo de vida posterior a ella. La vida mstica se caracteriza por un aumento de productividad, serenidad y alegra, mientras los aspectos interiores y exteriores armonizan en unin con lo divino. Se han elaborado complejas teoras filosficas con el objetivo de explicar el fenmeno del misticismo, incluida su manifestacin en algunos credos seculares en apariencia ateos. Quiz el hinduismo sea el que cuente con la ms antigua tradicin de misticismo. En la filosofa hind, y de forma muy acusada en el sistema filosfico conocido como el Vedanta, el yo o atmn de una persona, se identifica con el supremo yo o brahman del universo. Se considera que la aparente separacin e individualidad de seres y acontecimientos es una ilusin (en snscrito, maya) o una convencin de pensamiento y sentimiento. Se puede disipar esta ilusin logrando la identificacin esencial de atmn y brahman. Cuando el religioso iniciado ha superado la ignorancia absoluta (en snscrito, avidya), de la que depende la aparente posibilidad de separacin entre sujeto y objeto, de yo y no yo, se llega a un estado mstico de liberacin, o moksha. La filosofa hind del yoga incorpora quiz la ms completa y rigurosa disciplina jams diseada para trascender el sentimiento de identidad personal y despejar el camino para una experiencia de unin con el yo divino. Por su propia tradicin, el misticismo ha estado en la esfera de los sadhus, que alcanzan meritorios extremos de ascetismo en el cumplimiento de sus devociones, como por ejemplo utilizar durante aos una sola pierna o renunciar al vestido. Semejantes trabajos son considerados como un corolario de la batalla espiritual para conseguir la liberacin mstica. Desarrollado al margen de las tradiciones hindes pero basado en conceptos hindes, el budismo perpetua la tendencia mstica del hinduismo. El Buda histrico practic yoga durante aos

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antes de abandonarlo por un rgimen ms moderado, y el budismo en s puede ser contemplado como un movimiento de reforma opuesto a los ms severos excesos del misticismo hind tradicional. Se puede considerar el budismo como una religin mstica, puesto que su nico objetivo es conseguir en todos cuantos lo practican una transcendencia mstica en el estado de nirvana, ya sea su encarnacin actual o en otra futura. El budismo no tiene clrigos seculares en el sentido cristiano, slo monjes masculinos y femeninos que se esfuerzan por lograr la iluminacin a travs del ejercicio espiritual y de una vida adecuada, despojndose de esta manera de la carga de karma que les mantiene en el mundo de la reencarnacin perpetua. Aunque todo budismo es mstico por definicin, algunas sectas lo son mucho ms que otras. Esta circunstancia se debi en parte al tradicional nfasis budista en la transmisin de la doctrina en innumerables sutras y en una compleja metafsica, en tanto que la experiencia mstica se aborda casi siempre para superar distinciones racionales y de lenguaje. La escuela de budismo zen, que apareci por primera vez en China en el siglo VI d.C., en parte como resultado de la fecundacin cruzada con el taosmo, y extendida ms tarde a Japn y a otros pases, se centra en la realizacin inmediata de la vacuidad de las cosas por la destruccin de las estructuras conceptuales. El budismo esotrico, y de modo particular el tantra budista, desarroll tambin una disciplina mstica donde los maestros conducan a los discpulos a la iluminacin a travs de rigurosos ejercicios fsicos y mentales, creacin y contemplacin de motivos msticos o mandalas, y comunicacin de verdades secretas a travs de gestos y posturas conocidos como mudras. En China, el confucianismo, que presidi la vida en China casi desde sus comienzos hasta el siglo XX, es formalista y antimstico, aunque el taosmo, como expuso su fundador tradicional, el filsofo chino Lao-ts, tiene un marcado acento mstico. El taosmo subrayaba la relatividad y falibilidad de las distinciones racionales, desarrolladas por medio del pensamiento y del lenguaje, para comprender y controlar el mundo, y defenda su eliminacin para restituir a la mente a una unidad indiferenciada del universo, un estado al que se denomin "el bloque compacto". Un experto taosta lograr de esta forma armona mstica con la medida de las cosas, poseyendo un corazn, espejo que reflejar con espontaneidad el orden universal. El sabio taosta Zhuangzi (siglo III a.C.) compar semejante estado al de un nadador capaz de navegar por torrentes como un pez o al de un experto cocinero capaz de cortar un buey en trozos con absoluta seguridad. Por eso el taosmo fund monasterios organizados y una tradicin de genuina contemplacin mstica, aunque al relacionarse con la primitiva ciencia qumica china produjo tambin alquimistas pseudomsticos, que buscaban los elixires de la inmortalidad en lugar de la unin con el Infinito. Las ideas filosficas de la antigua Grecia fueron ante todo naturalistas y racionalistas, aunque un elemento del misticismo encontr expresin en el orfismo, los misterios de Eleusis y otros ritos. Un movimiento griego tardo, el neoplatonismo, basado en la filosofa de Platn, presenta tambin influencias de religiones misteriosas. Plotino fue quiz su mejor exponente, y su pensamiento ejerci una considerable influencia en el cristianismo primitivo. El misticismo del periodo precristiano qued de manifiesto en los escritos del filsofo judeo-helnico Filn de Alejandra. El sufismo islmico adopta una forma de tesmo mstico muy parecida a la del vedanta. Desarrollado en la temprana historia islmica, el sufismo se centra en la unin personal con Al. A travs de disciplinas ascticas y contemplativas, los msticos sufes buscan la unin directa con Dios lograda por el favor divino. El lenguaje exttico de unin con Dios con el que los sufes describen sus experiencias, y las doctrinas pantestas desarrolladas por algunos de ellos, han dado lugar a acusaciones de heterodoxia. En el ao 922 el suf al-Hallaj fue ejecutado en Bagdad acusado de haber manifestado su identidad con Dios. Correspondi al filsofo del siglo X Algazel reconciliar sufismo con el islam ortodoxo. El sufismo encontr su expresin ms memorable en las obras simblicas de los poetas persas Mohammed Shams od-Din, ms conocido como Hafiz, y Jalal ad-Din Muhammad Din ar-Rumi, as como en los escritos del persa Algazel. San Pablo fue el primer gran mstico cristiano. Los textos del Nuevo Testamento ms conocidos por su marcado acento mstico son las epstolas de Pablo y el Evangelio de Juan. Sin embargo, el misticismo cristiano como sistema procede del neoplatonismo a travs de la obra de Dionisio el Areopagita, o de un filsofo posterior al que se conoce como Pseudo-Dionisio. El filsofo escolstico del siglo IX, Juan Escoto Erigena, tradujo las obras en griego de Pseudo-Dionisio al latn, introduciendo de este modo la teologa mstica del cristianismo oriental en la Europa occidental, donde se fusion con el misticismo del prelado y telogo cristiano primitivo san Agustn de Hipona. En la edad media, el misticismo estuvo con mucha frecuencia asociado al monacato. Alguno de los ms famosos msticos se encontraban entre los monjes, tanto de la Iglesia oriental como de la occidental, en particular a los hesiquiastas del monte Athos del siglo XIV en aqulla, y san Bernardo de Claraval, san Francisco de Ass y San Juan de la Cruz en sta. El monasterio francs de Sainte Victoire, cerca de Pars, fue un centro importante de pensamiento mstico durante el siglo XII. El conocido mstico y filsofo escolstico san Buenaventura, fue discpulo de los monjes de Saint Victor. San Francisco, cuyo misticismo proceda del Nuevo Testamento sin referencia al neoplatonismo, permanece como una figura dominante en el misticismo moderno. Entre los msticos holandeses se hallan Jan van Ruysbroeck y Gerardo Groote el Grande, este ltimo religioso reformador y fundador de la orden

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conocida como los Hermanos de la Vida Comn. La figura de Johannes Eckhart (siglo XIII), mencionado como Maestro Eckhart, es considerada como el primer mstico de la tradicin alemana. Otros importantes msticos alemanes fueron Johannes Tauler y Heinrich Suso, seguidores de Eckhart y miembros de un grupo llamado los Amigos de Dios. Uno sus miembros escribi la Teologa alemana, que influy en Martn Lutero. Entre sus prominentes figuras posteriores se incluye a Toms de Kempis, conocido autor de la Imitacin de Cristo. Entre los msticos ingleses de los siglos XIV y XV estn Margery Kempe y Richard Rolle, Walter Hilton, Juliana de Norwick, y el annimo autor de The Cloud of Unknowing, un influyente tratado sobre la oracin mstica. Entre los ms importantes msticos cristianos hay un importante grupo de mujeres, sobre todo santa Hildegarda, santa Catalina de Siena y santa Teresa de Jess. La mstica francesa del siglo XVII Juana Mara Bouvier de la Motte Guyon introdujo en Francia la doctrina mstica del quietismo. Por su bsqueda de libertad espiritual, a veces a costa de frmulas teolgicas y disciplina eclesistica, el misticismo podra haber contribuido al origen de la Reforma, aunque sin duda hubiera entrado en conflicto con las autoridades religiosas protestantes como lo hizo con las jerarquas catlicas romanas. La Contrarreforma inspir los Ejercicios espirituales de san Ignacio de Loyola. The Practice of the Presence of God de Brother Lawrence fue una obra clsica francesa del siglo XVII. Los ms notables msticos alemanes protestantes de la poca fueron Jacob Boehme, autor de Mysterium magnum, y Kaspar Schwenkfeld von Ossig. El misticismo tambin tuvo su expresin en la teologa de numerosas sectas protestantes y constituye una destacada caracterstica entre los anabaptistas y los cuqueros. En Nueva Inglaterra, el famoso telogo congregacional Jonathan Edwards mostr una fuerte tendencia mstica, y el renacimiento religioso que comenz en su poca y que se difundi por Estados Unidos en el siglo XIX procede en gran medida de su peculiar facultad de asumir principios msticos y subraya el sentimiento en su modo ms intenso como una intuicin directa de la voluntad de Dios. El misticismo se manifest en Inglaterra en las obras de los platonistas de Cambridge; en las del escritor piadoso William Law, autor de Serious Call to a Devout and Holy Life, y en el arte y la poesa de William Blake. En el siglo XX se ha experimentado un renacimiento del inters por el misticismo cristiano y no cristiano. Primeros comentaristas de renombre fueron el barn austriaco catlico Friedrich Hgel, el poeta y escritor britnico Evelyn Underhill, el cuquero estadounidense Rufus Jones, el prelado anglicano William Inge y el telogo alemn Rudolf Otto. Un importante comentarista seglar ha sido el psiclogo y filsofo estadounidense William James en The Varieties of Religious Experience (1902). En las tradiciones no cristianas, el comentarista ms destacado sobre budismo zen ha sido el japons Daisetzu Suzuki; sobre hinduismo, el filsofo indio Sarvepalli Radhakrisnan, y sobre el islam, el investigador britnico R.A. Nicholson. La segunda mitad del siglo XX ha conocido un progresivo inters por el misticismo oriental. La tendencia mstica en el judasmo, que recibi un nfasis particular en los escritos de la Cbala de la edad media y en el movimiento del hasidismo del siglo XVIII, fue descubierta de nuevo por el filsofo e investigador austriaco moderno Martin Buber. Son conocidos, como msticos modernos, la filsofa social francesa Simone Weil, el sacerdote y filsofo francs Pierre Teilhard de Chardin y el monje trapense estadounidense Thomas Merton. Montes Urales (en ruso, Uralskiye Gory), cadena montaosa de Rusia y Kazajstn, que ocupa unos 2.410 km desde su lmite norte en el ocano rtico hasta su lmite sur en el mar Caspio y es considerada la barrera que separa Europa de Asia. La cadena se divide claramente en cuatro reas principales: Urales polares, septentrionales, centrales y meridionales. En los Urales polares (por encima de los 64 latitud N) la vegetacin caracterstica es la tundra rtica. Los Urales septentrionales (64 latitud N a 61 latitud N) son una cordillera estrecha, escarpada y sin rboles, con una altitud media de 305 a 460 m. En esta cordillera se encuentra la mayor cumbre de los Urales, el Narodnaya (1.894 m). Otros picos importantes del norte son el Sablya, el Telpos-Iz y el Isherim. En esta zona slo hay escasas y dispersas extensiones de alerces. Al sur de los Urales septentrionales se extienden numerosas mesetas en direccin suroeste que se caracterizan por poseer valles amplios, llanos y pantanosos. Toda la regin de los Urales centrales (61 latitud N a 60 latitud N) est cubierta por densos bosques de conferas. Los Urales centrales estn delimitados al norte por una sucesin de cadenas montaosas con direccin noreste. En el sur se caracterizan por numerosas colinas de entre 300 a 600 m de altitud separadas por profundos barrancos. El Konzhakovskiy Kamen, de 1.571 m de altitud, es el pico ms alto de los Urales centrales. Toda la zona est cubierta de bosques espesos, y las tierras y valles son frtiles. Al sur de los Urales centrales (55 latitud N a 51 latitud N) se encuentran los Urales meridionales, formados por tres cadenas montaosas paralelas. La primera de ellas, los Urales propiamente dichos, es una cadena baja que alcanza alturas entre los 671 y los 850 m. Al oeste se sita otra de mayor elevacin, con 1.594 m de altitud y con numerosos ros, paralela a su vez de una ltima cadena, la ms occidental, de elevacin similar. Estas tres cordilleras estn densamente arboladas, abundan los pastizales y la vegetacin es de hoja caduca. Los Urales continan desde la latitud 51 N hacia el Volga, bajo el nombre de Obshchiy, un sistema de mesetas que alcanzan los 460 m de altura y una extensin de 322 km. Al sur del ro Ural los montes Urales aparecen como un grupo

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de estribaciones independientes. Geolgicamente, los Urales son el fragmento deteriorado de una antigua cordillera formada a finales del paleozoico (en el periodo prmico), hace aproximadamente 250 millones de aos, al mismo tiempo que los Apalaches. Las secciones de la cordillera reflejan las distintas fases de su levantamiento, en el que gruesos estratos de rocas sedimentarias se prensaron y plegaron en direccin norte-sur para finalmente romperse en fallas, y se introdujeron una gran variedad de rocas gneas. En los Urales centrales y meridionales, tanto en Rusia como en Kazajstn, se encuentran importantes zonas industriales. Durante la II Guerra Mundial comenz una intensa industrializacin en la antigua Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS) con el fin de crear centros productores de armamento lejos de la zona militar. Tras la guerra se increment el desarrollo industrial. Los grandes yacimientos de hierro y carbn en la regin de los Urales se encuentran muy cercanos entre s. Adems hay yacimientos ricos en cromo, manganeso, cobre, cinc, bauxita, platino, plata y oro. Al este hay una importante zona de produccin petrolfera. Entre las principales ciudades industriales rusas, situadas en los Urales, se encuentran Magnitogorsk, Yekaterinburg, Chelabinsk, Perm y Nizni Tagil. Nazarenos (religin), en el Nuevo Testamento, trmino que se utiliza para nombrar a los seguidores de Jesucristo (He. 24,5). En general, se menciona a los primeros cristianos refirindose a ellos como nazarenos; este nombre era utilizado, en especial, por sus contemporneos judos. En la historia ms reciente de la Iglesia, el trmino ha sido aplicado a un grupo judeocristiano del siglo IV, cuyos miembros mantenan la observancia del ritual judo, incluyendo la circuncisin, el shabat y las leyes con respecto a la alimentacin. Tambin crean en la divinidad de Cristo y en el apostolado de san Pablo. Los nazarenos se diferenciaban de otro grupo de cristianos de origen judo, los ebionitas, tanto en sus creencias como por su negativa a aceptar que los cristianos no judos pudieran mantener la observancia de los ritos del judasmo. Neoplatonismo, denominacin colectiva de las doctrinas filosficas y religiosas de una escuela heterognea de pensadores especulativos que busc desarrollar y sintetizar las ideas metafsicas de Platn sobre todo en lo relacionado con su teora de las formas. Esta sntesis se produjo de modo especial en Alejandra con el judasmo helenista, ejemplificado por el filsofo Filn de Alejandra, entre otras tendencias. La doctrina conserv en esencia su carcter griego. Por extensin, el trmino se aplic a teoras metafsicas similares expuestas durante la edad media, el renacimiento y en pocas modernas. El neoplatonismo es una variante de monismo idealista para el que la realidad ltima del universo era lo Uno, perfecto, incognoscible e infinito. De este Uno emanan varios planos de realidad, siendo el nous (inteligencia pura) el ms elevado. Del nous deriva el alma universal, cuya actividad creadora origina las almas inferiores de los seres humanos. El alma universal se concibe como una imagen del nous, del mismo modo que el nous es una imagen de lo Uno; de esta forma, tanto el nous como el alma universal, a pesar de su diferenciacin, son de la misma sustancia, es decir que son consustanciales con lo Uno. El alma universal, no obstante, al constituirse como un puente entre el nous y el mundo material, tiene la opcin de preservar su integridad e imagen de perfeccin o bien de ser sensual y corrupta por entero. La misma eleccin est abierta a cada una de las almas inferiores. Cuando, por la ignorancia de su verdadera naturaleza e identidad, el alma humana experimenta un falso sentido de distancia e independencia, se vuelve presumida de un modo manifiesto y cae en hbitos sensuales y depravados. El neoplatonismo mantiene que la salvacin de esa alma es posible gracias a la virtud de la libertad de la voluntad que le permiti elegir su camino de pecado. El alma debe invertir ese curso, trazando en sentido contrario los sucesivos pasos de su degeneracin, hasta unirse otra vez con el origen de su ser. La reunin verdadera se consuma a travs de una experiencia mstica en la que el alma conoce un xtasis total. En un sentido doctrinal, el neoplatonismo se caracteriza por la oposicin categrica que se plantea entre lo espiritual y lo carnal, elaborada a partir del dualismo platnico de idea y materia, oposicin que se produce mediante la hiptesis metafsica de agentes mediadores, el nous y el alma universal, que transmiten el poder divino de lo Uno a todo, mediante una aversin al mundo de los sentidos, y por la necesidad de la liberacin de una vida de sensaciones a travs de una rigurosa disciplina asctica. El neoplatonismo naci en Alejandra, Egipto, en el siglo II d.C. Su fundador y principal representante fue el filsofo Plotino, que naci en Egipto, estudi en Alejandra con el filsofo Ammono Saccas y, hacia el ao 224, llev la doctrina neoplatnica a Roma, donde cre una escuela. Su obra ms importante Enadas, contiene una exposicin amplia de la metafsica neoplatnica. Otros importantes pensadores neoplatnicos fueron los filsofos griegos de origen sirio Porfirio y Jmblico, y el filsofo y matemtico griego Proclo. Los elementos del ascetismo y de lo no mundano en el neoplatonismo interesaron mucho a los padres y doctores de la Iglesia cristiana. El prelado cristiano, san Agustn, en sus Confesiones, reconoci la contribucin del neoplatonismo al cristianismo e indic la profunda influencia ejercida por sus doctrinas en su propio pensamiento religioso. Aunque algunos telogos y filsofos medievales, entre los que destaca el mstico alemn Johannes Eckhart, estuvieron muy influenciados por el neoplatonismo, el dogmatismo catlico conden sus dogmas por no ser ortodoxos. En el siglo XV, sin embargo, el neoplatonismo fue

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aceptado de manera ms general. El filsofo especulativo catlico alemn Nicols de Cusa y otros msticos buscaron superar la duda en torno a las limitaciones del conocimiento mediante la adopcin de la teora de la intuicin humana directa de Dios, una teora prxima a la doctrina neoplatnica para la que el alma, en un estado de xtasis, tiene la capacidad de trascender todas la limitaciones finitas. Los humanistas del renacimiento italiano, en su reaccin contra la antigua filosofa racionalista dominante de Aristteles, se volvieron hacia la metafsica idealista de Platn, y de all llegaron al neoplatonismo. Muy importante en esta confluencia fue el erudito italiano Marsilio Ficino, que, bajo el mecenazgo del noble florentino Cosme de Medici, tradujo y coment las obras de Plotino, Porfirio y Jmblico. En el siglo XVII, en Inglaterra, la escuela de Cambridge mostr marcadas afinidades con los filsofos neoplatnicos. Numerosos pensadores y escritores de los siglos XIX y XX han estado influidos por el neoplatonismo; entre ellos algunos de los ms importantes poetas romnticos ingleses, como William Wordsworth, John Keats y Percy Bysshe Shelley. Ocultismo (en latn, occulere, ocultar), creencia en la eficacia de una serie de prcticas, tales como la astrologa, alquimia, adivinacin y magia, basadas en el conocimiento esotrico u oculto acerca del Universo y sus fuerzas misteriosas. Este conocimiento incluye como caracterstica propia el concepto de las correspondencias, relaciones entre entidades del Universo estrellas, planetas, gemas, colores y, por ejemplo, partes del cuerpo humano o sucesos de la vida, de manera que utilizando esos conocimientos se pueden lograr curaciones o conocer el destino. Tambin puede incluir la creencia en seres intermediarios ngeles, dioses menores, espritus, maestros ascendentes entre la humanidad y Dios, con quien, los que son capaces, pueden contactar. El verdadero conocimiento oculto se obtiene a travs de la iniciacin con aquellos que ya lo poseen o por el estudio de los textos esotricos en los que se expone. Existen corrientes ocultistas de conocimiento en casi todas las civilizaciones. El ocultismo occidental hunde sus races en las antiguas sabiduras populares y religiones de Babilonia y Egipto, en especial la registrada y transmitida por los filsofos hermticos y neoplatnicos. Con importantes aportaciones del misticismo judo de la Cbala, tuvo una importante presencia en la edad media, a travs de astrologa, la alquimia y los rituales mgicos ceremoniales que convocaban a los espritus. Muchos sabios medievales importantes, como Roger Bacon o Paracelso, fueron en realidad enlaces entre el antiguo ocultismo y la ciencia moderna. Las grandes persecuciones de la brujera constituyen una parte siniestra de la historia de la Europa moderna (entre 1400-1700), cuando miles, si no millones, de mujeres fueron torturadas y aniquiladas por sacerdotes y clrigos bajo acusaciones de mantener prcticas ocultas. El ocultismo fue considerado cada vez ms por la Iglesia como un culto relacionado con Satn. A pesar de la religin y de la aparicin de la ciencia moderna, el ocultismo mantuvo su presencia intelectual durante los siglos XVIII y XIX, aunque ms valorado por su significado espiritual que por sus aplicaciones prcticas. Para el mdico austriaco del siglo XVIII Franz Anton Mesmer, padre del hipnotismo moderno, el ocultismo era esencialmente una manera de afirmar la naturaleza fundamental del Universo como conciencia, as como del poder de la mente humana para interactuar directamente con l. Desde semejante perspectiva, el ocultismo encontr con facilidad su funcin en el romanticismo del siglo XIX, que preconizaba la recuperacin de las tradiciones populares antiguas, el simbolismo y el poder creativo de la imaginacin. Estos elementos fueron importantes en el nuevo modo de entender el ocultismo que se dio a mediados del mismo siglo bajo las formas del espiritismo, la Sociedad Teosfica (1875) y la Orden Hermtica del Golden Dawn (1889). A estos dos ltimos grupos pertenecieron un gran nmero de artistas, poetas e intelectuales. Durante el siglo XX se ha desarrollado un renacimiento del ocultismo desde la contracultura de la dcada de 1960, con el resurgir de la astrologa, los objetos adivinatorios y los rituales mgicos; e incluso ms tarde en el movimiento New Age de las dcadas de 1980 y 1990. Aunque muy criticado tanto por la Iglesia como por los cientficos, el ocultismo parece saciar determinadas necesidades humanas profundamente arraigadas de significado, poder y expresin simblica. Odn (antiguo escandinavo Odhinn, anglosajn Woden, antiguo altogermnico, Wdan, Woutan), en la mitologa escandinava, rey de los dioses. Sus dos cuervos negros, Huginn (pensamiento) y Muninn (memoria), volaban todos los das para reunir noticias de los hechos ocurridos en el mundo. Como dios de la guerra, Odn tena su corte en Valhala, adonde iban todos los guerreros valientes despus de su muerte en batalla. Sus mayores tesoros eran su corcel de ocho patas, Sleipner, su lanza, Gungnir, y su anillo, Draupner. Odn era tambin el dios de la sabidura, la poesa y la magia, y se dice que sacrificaba un ojo por el privilegio de beber de Mimir, la fuente de la sabidura. Las tres mujeres de Odn eran diosas de la tierra y su hijo mayor era Thor, el dios del trueno. Orgenes (c. 185-c. 254), telogo y exegeta bblico, uno de los ms clebres autores de la Iglesia primitiva. Orgenes fue uno de los escritores y telogos ms significativos de la Iglesia cristiana primitiva. En su obra cumbre, Hexapla, realiz un complejo trabajo de crtica textual de la Biblia. Para ello, dispuso en columnas paralelas las seis versiones que conoca de las Sagradas Escrituras: el texto hebreo, el texto hebreo transliterado al griego y cuatro traducciones griegas. Nacido en Alejandra, fue educado en el cristianismo y se dice que tuvo que ser refrenado para no ir al martirio cuando, en el

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202, su padre fue asesinado en el transcurso de una persecucin. Segn la tradicin, fue discpulo de Clemente de Alejandra y durante 28 aos ense en esta ciudad, tanto a paganos como a cristianos. El historiador Eusebio de Cesarea afirm que su ascetismo y castidad eran tan inflexibles que incluso se castr para huir de la tentacin. En Alejandra escribi tambin sus principales tratados dogmticos y emprendi sus numerosas obras crticas. En el 216 viaj a Palestina y, pese a su condicin seglar, fue invitado por los obispos de Jerusaln y Cesarea a hablar en las iglesias sobre las Escrituras. Hacia el 230 fue ordenado presbtero por aqullos, sin consultar a Demetrio de Alejandra, bajo cuya jurisdiccin espiritual se encontraba Orgenes y que se opuso. Para resolver la disputa se celebraron dos snodos en Alejandra: en el primero se prohibi a Orgenes ensear, mientras que en el segundo se le priv de su sacerdocio. Tras establecerse en Cesarea, fund una escuela de literatura, filosofa y teologa. En el 250, durante las persecuciones emprendidas por el emperador Decio, fue torturado y encarcelado durante un ao. Muy debilitado por las heridas sufridas, muri hacia el 254, probablemente en Tiro. Orgenes fue uno de los eruditos bblicos ms destacados de la Iglesia primitiva, debido a su sobresaliente actividad como exegeta y estudioso del Antiguo Testamento. Fue un autor prolfico y entre sus obras se distinguen cartas, tratados de teologa dogmtica y prctica, apologas, exgesis y crticas de textos. Contra Celso es una larga y razonada obra apologtica que refuta los argumentos de Celso, filsofo platnico muy influyente en Alejandra en el siglo II y quiz el primer crtico serio del cristianismo. En Hexapla, su obra ms importante, Orgenes realiz una crtica textual de las versiones bblicas que conoca; dispuso, en seis columnas paralelas, el texto hebreo, el texto hebreo transliterado al griego, y cuatro traducciones griegas (la Septuaginta y las realizadas por quila, Smaco y Teodocin). Adems, est considerado el fundador del mtodo alegrico de interpretacin de las Escrituras. Ense el principio del sentido triple, que se corresponde con la divisin triple de la persona en cuerpo, espritu y alma, entonces un concepto aceptado. Como filsofo de orientacin platnica trat de combinar la filosofa griega y la religin cristiana. Desarroll la idea de Cristo como Logos o Palabra encarnada, que est con el Padre desde la eternidad, pero tambin ense que el Hijo se encuentra subordinado al Padre en poder y dignidad, doctrina que, adems de otras como la de la preexistencia del alma, fueron criticadas con severidad por muchos de sus coetneos y autores posteriores. Las teoras que se desarrollaron a partir de sus doctrinas fueron el eje de controversias importantes durante la edad media. Padres de la Iglesia, nombre dado por la Iglesia catlica a los telogos y autores que establecieron la doctrina cristiana con anterioridad al siglo VIII. Los escritos de los Padres (denominados, en su conjunto, literatura patrstica), se fundamentan en los textos de la Biblia (especialmente del Evangelio), en los escritos de los Padres Apostlicos, en las mximas eclesisticas y en las decisiones de los concilios de la Iglesia. Facilitaron un conjunto doctrinal articulado de la enseanza cristiana para que pudiera ser difundido por todos los rincones del Imperio romano. Los primeros Doctores de la Iglesia fueron, a su vez, cuatro Padres de la Iglesia de Occidente (san Ambrosio, san Agustn de Hipona, el papa san Gregorio I y san Jernimo) y cuatro Padres de la Iglesia de Oriente (san Atanasio, san Basilio, san Juan Crisstomo y san Gregorio Nacianceno). Los primeros Padres orientales (Clemente de Alejandra, san Justino Mrtir y Orgenes) estuvieron bajo la influencia de la filosofa griega. Sin embargo, los Padres occidentales (principalmente Tertuliano, san Gregorio I y san Jernimo), por lo general, evitaron la sntesis del pensamiento pagano con el cristiano. La Iglesia estableci cuatro requisitos para otorgar el ttulo de Padre de la Iglesia a los primeros autores. Adems de haber vivido durante el primer periodo de la historia de la Iglesia, tenan que haber llevado una vida santa, sus escritos deban estar libres de errores doctrinales y tenan que proponer una defensa o explicacin destacada de la doctrina cristiana. Por ltimo, sus escritos tendran que haber sido aprobados por la Iglesia. Pentateuco (en griego penta, 'cinco'; teuk, 'libro'), engloba los primeros cinco libros del Antiguo Testamento, a saber: Gnesis, xodo, Levtico, Nmeros y Deuteronomio. El trmino fue utilizado por el telogo cristiano Orgenes para designar lo que los judos de su poca denominaban "Cinco volmenes de la Tor (ley o enseanza)". Pentateuco es la traduccin al griego del trmino hebreo que designa este concepto. La Tor incorpora las escrituras sagradas ms santas de los judos. "Los cinco libros de Moiss", como designacin del Pentateuco, fue utilizada por primera vez en la Iglesia occidental por san Jernimo y el telogo cristiano Rufino de Aquilea (latn, Tyrannius Rufinus). En los propios libros no se afirma que Moiss haya sido su autor, aunque ello qued aceptado de forma tcita por la ortodoxia cristiana. El Pentateuco incluye varios estratos textuales de estilos de escritura, siendo los ms destacados el yahvista (J, que llama a Dios Yahv o Jehov) y el elohsta (E, que se refiere a Dios con el nombre de Elohm). El sacerdote y reformador hebreo Esdras, cuya obra est asociada a otro importante componente textual del Pentateuco conocido como sacerdotal (P, de priest en ingls), impuls la observancia de las normas del Pentateuco. Pitgoras (c. 582-c. 500 a.C.), filsofo y matemtico griego, cuyas doctrinas influyeron mucho en Platn. Nacido en la isla de Samos, Pitgoras fue instruido en las enseanzas de los primeros filsofos

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jonios Tales de Mileto, Anaximandro y Anaxmenes. Se dice que Pitgoras haba sido condenado a exiliarse de Samos por su aversin a la tirana de Polcrates. Hacia el 530 a.C. se instal en Crotona, una colonia griega al sur de Italia, donde fund un movimiento con propsitos religiosos, polticos y filosficos, conocido como pitagorismo. La filosofa de Pitgoras se conoce slo a travs de la obra de sus discpulos. Los pitagricos asumieron ciertos misterios, similares en muchos puntos a los enigmas del orfismo. Aconsejaban la obediencia y el silencio, la abstinencia de consumir alimentos, la sencillez en el vestir y en las posesiones, y el hbito del autoanlisis. Los pitagricos crean en la inmortalidad y en la transmigracin del alma. Se dice que el propio Pitgoras proclamaba que l haba sido Euphorbus, y combatido durante la guerra de Troya, y que le haba sido permitido traer a su vida terrenal la memoria de todas sus existencias previas. Entre las amplias investigaciones matemticas realizadas por los pitagricos se encuentran sus estudios de los nmeros pares e impares y de los nmeros primos y de los cuadrados, esenciales en la teora de los nmeros. Desde este punto de vista aritmtico, cultivaron el concepto de nmero, que lleg a ser para ellos el principio crucial de toda proporcin, orden y armona en el universo. A travs de estos estudios, establecieron una base cientfica para las matemticas. En geometra el gran descubrimiento de la escuela fue el teorema de la hipotenusa, conocido como teorema de Pitgoras, que establece que el cuadrado de la hipotenusa de un tringulo rectngulo es igual a la suma de los cuadrados de los otros dos lados. La astronoma de los pitagricos marc un importante avance en el pensamiento cientfico clsico, ya que fueron los primeros en considerar la tierra como un globo que gira junto a otros planetas alrededor de un fuego central. Explicaron el orden armonioso de todas las cosas como cuerpos movindose de acuerdo a un esquema numrico, en una esfera de la realidad sencilla y omnicomprensiva. Como los pitagricos pensaban que los cuerpos celestes estaban separados unos de otros por intervalos correspondientes a longitudes de cuerdas armnicas, mantenan que el movimiento de las esferas da origen a un sonido musical, la llamada armona de las esferas. Platn (c. 428-c. 347 a.C.), filsofo griego, uno de los pensadores ms originales e influyentes en toda la historia de la filosofa occidental. Platn Platn, uno de los filsofos ms famosos de la antigua Grecia, fue el primero en utilizar el trmino filosofa, que significa 'amor a la sabidura'. Platn, que naci hacia el 428 a.C., consider una gran variedad de temas. En su pensamiento destaca la teora de las ideas, que propona que los objetos del mundo fsico slo se parecen o participan de las formas perfectas en el mundo ideal, y que slo las formas perfectas pueden ser el objeto del verdadero conocimiento. El objetivo del filsofo, segn Platn, es conocer las formas perfectas e instruir a los dems en ese conocimiento. Originalmente llamado Aristocles, Platn (apodo que recibi por el significado de este trmino en griego, el de anchas espaldas) naci en el seno de una familia aristocrtica en Atenas. Su padre, Aristn, era, al parecer, descendiente de los primeros reyes de Atenas, mientras que su madre, Perictione, descenda de Dropides, perteneciente a la familia del legislador del siglo VI a.C. Soln. Su padre falleci cuando l era an un nio y su madre se volvi a casar con Pirilampes, colaborador del estadista Pericles. De joven, Platn tuvo ambiciones polticas pero se desilusion con los gobernantes de Atenas. Ms tarde fue discpulo de Scrates, acept su filosofa y su forma dialctica de debate: la obtencin de la verdad mediante preguntas, respuestas y ms preguntas. Aunque se trata de un episodio muy discutido, que algunos estudiosos consideran una metfora literaria sobre el poder, Platn fue testigo de la muerte de Scrates durante el rgimen democrtico ateniense en el ao 399 a.C. Temiendo tal vez por su vida, abandon Atenas algn tiempo y viaj a Megara y Siracusa. En el 387 a.C. Platn fund en Atenas la Academia, institucin a menudo considerada como la primera universidad europea. Ofreca un amplio plan de estudios, que inclua materias como Astronoma, Biologa, Matemticas, Teora Poltica y Filosofa. Aristteles fue su alumno ms destacado. Con la intencin de conjugar la filosofa y la posibilidad de aplicar reformas polticas viaj a Sicilia en el ao 367 a.C., para convertirse en tutor del nuevo tirano de Siracusa, Dionisio II el Joven. El experimento fracas. Platn todava realiz un tercer viaje a Siracusa en el 361 a.C., pero una vez ms su participacin en los acontecimientos sicilianos tuvo poco xito. Pas los ltimos aos de su vida impartiendo conferencias en la Academia y escribiendo. Falleci en Atenas a una edad prxima a los 80 aos, posiblemente en el ao 348 o 347 a.C. Los escritos de Platn adoptaban la forma de dilogos, a travs de las cuales se exponan, se discutan y se criticaban ideas filosficas en el contexto de una conversacin o un debate en el que participaban dos o ms interlocutores. El primer grupo de escritos de Platn incluye 35 dilogos y 13 cartas. Se ha cuestionado la autenticidad de algunos dilogos y de la mayora de las cartas. Los dilogos platnicos pueden ser divididos en cuatro etapas de composicin. La primera representa el intento de Platn de comunicar la filosofa y el estilo dialctico de Scrates. Algunos de esos dilogos tienen el mismo argumento. Scrates se encuentra con alguien que dice saber mucho, l manifiesta ser ignorante y pide ayuda al que afirma saber. Sin embargo, conforme Scrates empieza a hacer preguntas, se hace patente que quien se dice sabio realmente no sabe lo que afirma saber y que Scrates aparece como el ms sabio de los dos personajes porque, por lo menos, l sabe que no sabe nada. Ese conocimiento, por supuesto, es el

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principio de la sabidura. Dentro de este grupo de dilogos se encuentran Eutifrn (una consideracin sobre la naturaleza de la piedad y la religin), Laques (una bsqueda del significado del valor), Crmides (un intento por definir la templanza), la Apologa de Scrates (donde narra la defensa que de s mismo ejerci Scrates en el juicio que le condujo a la muerte) y Protgoras (una defensa de la tesis de que la virtud es conocimiento y que es posible aprenderla). Los dilogos de los periodos intermedio y ltimo de la vida de Platn reflejan su propia evolucin filosfica. Las ideas de esas obras se atribuyen al propio Platn, aunque Scrates sigue siendo el personaje principal en muchas de ellas. Los escritos del periodo de transicin abarcan, entre otros dilogos, Gorgias (una reflexin sobre distintas cuestiones ticas), Menn (una discusin sobre la naturaleza del conocimiento), Lisis (una discusin sobre la amistad) y el libro I de La Repblica (una discusin sobre la justicia). Entre sus dilogos de madurez cabe citar El Banquete (destacada realizacin dramtica de Platn que contiene varios discursos sobre la belleza y el amor), Crtilo (sobre el lenguaje), Fedn (escena de la muerte de Scrates, en la que discute sobre la teora de las ideas, la naturaleza del alma y la cuestin de la inmortalidad), Fedro (sobre la belleza y el amor) y los libros II al X de La Repblica (que constituyen una detallada discusin sobre la naturaleza de la justicia). Entre los trabajos del periodo de vejez se encuentran Teeteto (una negacin de que el conocimiento tiene que ser identificado con el sentido de percepcin), Parmnides (una evaluacin crtica de la teora de las ideas), El Sofista (una reflexin posterior sobre las ideas o las formas), Filebo (discusin sobre la relacin entre el placer y el bien), Timeo (ideas de Platn sobre las ciencias naturales y la cosmologa) y Las Leyes (un anlisis ms prctico de las cuestiones polticas y sociales). El centro de la filosofa de Platn lo constituye su teora de las formas o de las ideas. En el fondo, su idea del conocimiento, su teora tica, su psicologa, su concepto del Estado y su concepcin del arte deben ser entendidos a partir de dicha perspectiva. El mito de la caverna. Quiz La Repblica sea el dilogo ms importante escrito por Platn. En l expuso su doctrina social y poltica, y su teora del conocimiento, parte de la cual, expresada en el mito de la caverna, puede leerse a continuacin. La teora de las ideas de Platn y su teora del conocimiento estn tan interrelacionadas que deben ser tratadas de forma conjunta. Influido por Scrates, Platn estaba persuadido de que el conocimiento se puede alcanzar. Tambin estaba convencido de dos caractersticas esenciales del conocimiento. Primera, el conocimiento debe ser certero e infalible. Segunda, el conocimiento debe tener como objeto lo que es en verdad real, en contraste con lo que lo es slo en apariencia. Ya que para Platn lo que es real tiene que ser fijo, permanente e inmutable, identific lo real con la esfera ideal de la existencia en oposicin al mundo fsico del devenir. Una consecuencia de este planteamiento fue su rechazo del empirismo, la afirmacin de que todo conocimiento se deriva de la experiencia. Pensaba que las proposiciones derivadas de la experiencia tienen, a lo sumo, un grado de probabilidad. No son ciertas. Ms aun, los objetos de la experiencia son fenmenos cambiantes del mundo fsico, por lo tanto los objetos de la experiencia no son objetos propios del conocimiento. La teora del conocimiento de Platn qued expuesta principalmente en La Repblica, en concreto en su discusin sobre la imagen de la lnea divisible y el mito de la caverna. En la primera, Platn distingue entre dos niveles de saber: opinin y conocimiento. Las declaraciones o afirmaciones sobre el mundo fsico o visible, incluyendo las observaciones y proposiciones de la ciencia, son slo opinin. Algunas de estas opiniones estn bien fundamentadas y otras no, pero ninguna de ellas debe ser entendida como conocimiento verdadero. El punto ms alto del saber es el conocimiento, porque concierne a la razn en vez de a la experiencia. La razn, utilizada de la forma debida, conduce a ideas que son ciertas y los objetos de esas ideas racionales son los universales verdaderos, las formas eternas o sustancias que constituyen el mundo real. El mito de la caverna describe a personas encadenadas en la parte ms profunda de una caverna. Atados de cara a la pared, su visin est limitada y por lo tanto no pueden distinguir a nadie. Lo nico que se ve es la pared de la caverna sobre la que se reflejan modelos o estatuas de animales y objetos que pasan delante de una gran hoguera resplandeciente. Uno de los individuos huye y sale a la luz del da. Con la ayuda del Sol, esta persona ve por primera vez el mundo real y regresa a la caverna diciendo que las nicas cosas que han visto hasta ese momento son sombras y apariencias y que el mundo real les espera en el exterior si quieren liberarse de sus ataduras. El mundo de sombras de la caverna simboliza para Platn el mundo fsico de las apariencias. La escapada al mundo soleado que se encuentra en el exterior de la caverna simboliza la transicin hacia el mundo real, el universo de la existencia plena y perfecta, que es el objeto propio del conocimiento. La teora de las ideas se puede entender mejor en trminos de entidades matemticas. Un crculo, por ejemplo, se define como una figura plana compuesta por una serie de puntos, todos equidistantes de un mismo lugar. Sin embargo, nadie ha visto en realidad esa figura. Lo que la gente ha visto son figuras trazadas que resultan aproximaciones ms o menos acertadas del crculo ideal. De hecho, cuando los matemticos definen un crculo, los puntos mencionados no son espaciales, sino lgicos. No ocupan espacio. No obstante, aunque la forma de un crculo no se ha visto nunca y no se podr ver jams los matemticos y otros s saben lo que es. Para Platn, por lo tanto, la forma de crculo existe, pero no en el mundo fsico del espacio y del

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tiempo. Existe como un objeto inmutable en el mbito de las ideas, que slo puede ser conocido mediante la razn. Las ideas tienen mayor entidad que los objetos en el mundo fsico tanto por su perfeccin y estabilidad como por el hecho de ser modelos, semejanzas que dan a los objetos fsicos comunes lo que tienen de realidad. Las formas circular, cuadrada y triangular son excelentes ejemplos de lo que Platn entiende por idea. Un objeto que existe en el mundo fsico puede ser llamado crculo, cuadrado o tringulo porque se parece (participa de en palabras de Platn) a la idea de crculo, cuadrado o tringulo. Platn hizo extensiva su teora ms all del campo de las matemticas. En realidad, estaba ms interesado en su aplicacin en la esfera de la tica social. La teora era su forma de explicar cmo el mismo trmino universal puede referirse a muchas cosas o acontecimientos particulares. La palabra justicia, por ejemplo, puede aplicarse a centenares de acciones concretas porque esos actos tienen algo en comn, se parecen a, participan de, la idea de justicia. Una persona es humana porque se parece a, o participa de, la idea de humanidad. Si humanidad se define en trminos de ser un animal racional, entonces una persona es humana porque es racional. Un acto particular puede considerarse valeroso o cobarde porque participa de esa idea. Un objeto es bonito porque participa de la idea, o forma, de belleza. Por lo tanto, cada cosa en el mundo del espacio y el tiempo es lo que es en virtud de su parecido con su idea universal. La habilidad para definir el trmino universal es la prueba de que se ha conseguido dominar la idea a la que ese universal hace referencia. Platn concibi las ideas de manera jerrquica: la idea suprema es la de Dios que, como el Sol en el mito de la caverna, ilumina todas las dems ideas. La idea de Dios representa el paso de Platn en la direccin de un principio ltimo de explicacin. En el fondo, la teora de las ideas est destinada a explicar el camino por el que uno alcanza el conocimiento y tambin cmo las cosas han llegado a ser lo que son. En lenguaje filosfico, la teora de las ideas de Platn es tanto una tesis epistemolgica (teora del conocimiento) como una tesis ontolgica (teora del ser). La Repblica, la mayor obra poltica de Platn, trata de la cuestin de la justicia y por lo tanto de las preguntas qu es un Estado justo? y quin es un individuo justo? El Estado ideal, segn Platn, se compone de tres clases. La estructura econmica del Estado reposa en la clase de los comerciantes. La seguridad, en los militares, y el liderazgo poltico es asumido por los reyes-filsofos. La clase de una persona viene determinada por un proceso educativo que empieza en el nacimiento y contina hasta que esa persona ha alcanzado el mximo grado de educacin compatible con sus intereses y habilidades. Los que completan todo el proceso educacional se convierten en reyes-filsofos. Son aquellos cuyas mentes se han desarrollado tanto que son capaces de entender las ideas y, por lo tanto, toman las decisiones ms sabias. En realidad, el sistema educacional ideal de Platn est, ante todo, estructurado para producir reyes-filsofos. Asoci las virtudes tradicionales griegas con la estructura de clase del Estado ideal. La templanza es la nica virtud de la clase artesana, el valor es la virtud de la clase militar y la sabidura caracteriza a los gobernantes. La justicia, la cuarta virtud, caracteriza a la sociedad en su conjunto. El Estado justo es aquel en el que cada clase debe llevar a cabo su propia funcin sin entrar en las actividades de las dems clases. Platn aplic al anlisis del alma humana un esquema semejante: la racional, la voluntad y los apetitos. Una persona justa es aquella cuyo elemento racional, ayudado por la voluntad, controla los apetitos. Existe una evidente analoga con la estructura del Estado anterior, en la que los reyes-filsofos, ayudados por los soldados, gobiernan al resto de la sociedad. La teora tica de Platn descansa en la suposicin de que la virtud es conocimiento y que ste puede ser aprendido. Dicha doctrina debe entenderse en el conjunto de su teora de las ideas. Como ya se ha dicho, la idea ltima para Platn es la idea de Dios, y el conocimiento de esa idea es la gua en el trance de adoptar una decisin moral. Mantena que conocer a Dios es hacer el bien. La consecuencia de esto es que aquel que se comporta de forma inmoral lo hace desde la ignorancia. Esta conclusin se deriva de su certidumbre de que una persona virtuosa es realmente feliz y como los individuos siempre desean su propia felicidad, siempre ansan hacer aquello que es moral. Platn tena una idea antagnica del arte y del artista aunque aprobara algunos tipos de arte religioso y moralista. Su enfoque tiene que ver una vez ms con su teora de las ideas. Una flor bonita, por ejemplo, es una copia o imitacin de las ideas universales de flor y belleza. La flor fsica es una reproduccin de la realidad, es decir, de las ideas. Un cuadro de la flor es, por lo tanto, una reproduccin secundaria de la realidad. Esto tambin significa que el artista es una reproduccin de segundo orden del conocimiento y, en realidad, la crtica frecuente de Platn hacia los artistas era que carecan de un conocimiento verdadero de lo que estaban haciendo. La creacin artstica, observ, pareca tener sus races en una inspirada locura. La influencia de Platn a travs de la historia de la filosofa ha sido inmensa. Su Academia existi hasta el ao 529, en que fue cerrada por orden del emperador bizantino Justiniano I, que se opona a la difusin de sus enseanzas paganas. El impacto de Platn en el pensamiento judo es obvio en la obra del filsofo alejandrino del siglo I Filn de Alejandra. El neoplatonismo, fundado en el siglo III por el filsofo Plotino, supuso un importante desarrollo posterior de las ideas de Platn. Los telogos Clemente de Alejandra, Orgenes y san Agustn de Hipona fueron los primeros exponentes cristianos de una perspectiva platnica. Las ideas platnicas tuvieron un papel crucial en el desarrollo del cristianismo y

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tambin en el pensamiento islmico medieval. Durante el renacimiento, el primer centro de influencia platnica fue la Academia Florentina, fundada en el siglo XV cerca de Florencia. Bajo la direccin de Marsilio Ficino, sus miembros estudiaron a Platn en griego antiguo. En Inglaterra, el platonismo fue recuperado en el siglo XVII por Ralph Cudworth y otros que se dieron a conocer como la Escuela de Cambridge. La influencia de Platn ha llegado hasta el siglo XX de la mano de pensadores como Alfred North Whitehead, que una vez le rindi tributo al describir la filosofa como una simple serie de anotaciones de Platn. Ramayana (en snscrito, 'Historia de Rama'), la menor de las dos grandes epopeyas en snscrito de la India antigua; la mayor es el Mahabharata. Destaca por la riqueza de sus descripciones y su lenguaje potico, y consta de siete libros y unos 24.000 dsticos, traducidos a numerosas lenguas. Comenz a escribirse probablemente durante el siglo III a.C. y es posible que el principio y el final se aadieran posteriormente. El Ramayana narra el nacimiento y la educacin de Rama, prncipe y sptima encarnacin del dios Visn, y sus peripecias hasta conseguir la mano de Sita, con la que al final contrae matrimonio. Tras ser desplazado por uno de sus hermanos como legtimo heredero del trono de su padre, el rey Bharata, Rama parte al exilio en compaa de su mujer y de su otro hermano, Kakshmana. Sita es raptada por el rey demonio Ravana, que la lleva a su isla Lanka (Sri Lanka). Con la ayuda del rey mono Hanuman y un ejrcito de monos y osos, Rama consigue, tras una larga lucha, derrotar a Ravana y rescatar a Sita. Despus recupera su trono y gobierna con sabidura. En la posible addenda posterior, Sita es acusada de haber cometido adulterio durante su cautividad. Exiliada, a pesar de su inocencia, da a luz dos hijos gemelos de Rama, y recibe la proteccin del eremita Valmiki, supuesto autor del poema. Al cabo de muchos aos Rama y Sita se renen de nuevo. Aunque el Ramayana es esencialmente una obra profana, incorpora gran parte del material contenido en los libros sagrados vdicos (ver Veda). Rama, Sita, Lakshmana y Hanuman son muy venerados como encarnacin ideal del herosmo principesco, la devocin conyugal y fraternal y la lealtad. La recitacin del Ramayana se considera un acto religioso, y en toda la India y el Sureste asitico se escenifican fragmentos de esta gran epopeya. Conocido principalmente a travs de traducciones y recensiones (la versin ms famosa es la realizada por el poeta hind del siglo XVI Tulsi Das), el Ramayana ejerci una enorme influencia en toda la literatura india posterior. Sociedades secretas, organizaciones que se caracterizan por el voto de silencio que estn obligados a mantener sus miembros. Este tipo de sociedades requieren a menudo una elaborada forma de iniciacin y un uso ritual de smbolos, contraseas y gestos como modo de reconocimiento entre sus miembros. En la antigua Grecia los pitagricos combinaban poltica y filosofa. En el Prximo Oriente y en ciertas partes de Asia, algunos grupos musulmanes fueron fundados como sociedades secretas, en especial la de los Asesinos, organizados en Persia (hoy Irn) en el siglo XII. En Europa algunos grupos religiosos heterodoxos, como los primeros cristianos o las sectas maniqueas, se vieron con frecuencia forzados a actuar en secreto para escapar a la persecucin. Durante la edad media, los miembros de los gremios mercantiles y profesionales estaban con frecuencia obligados a guardar secreto por razones de proteccin econmica. Una de las mayores sociedades secretas del mundo, la francmasonera, surgi en el siglo XIV como gremio de artesanos. Durante esta poca tambin, la jurisdiccin criminal estaba a veces en manos de tribunales secretos, como fue el caso de los tribunales de los Veme, especie de organizacin vigilante que adquiri un enorme poder en Westfalia (Alemania) durante el siglo XV. En los siglos XVII y XVIII se establecieron sociedades secretas con fines cientficos o de subversin poltica. Algunas, como la orden de los rosacruces, mezclaban la ciencia con el misticismo, otras se convirtieron en importantes centros de disensin poltica. La conocida como Hijos de la Libertad fue creada en las colonias estadounidenses en el siglo XVIII para hacer frente al dominio britnico. En el siglo XIX, ciertas sociedades secretas, como los carbonarios en Italia, los fenianos en Irlanda y los partidarios del nihilismo en Rusia, ejercieron un papel poltico de considerable importancia. Otras sociedades, en especial la Mafia, fueron establecidas en Sicilia e incluso fuera de Italia para organizar actividades criminales y proteger a sus miembros. En Espaa y Amrica Latina se tiene noticia de ese tipo de organizaciones a lo largo del siglo XVIII, establecidas para enfrentarse al absolutismo y luchar por el progreso, la libertad y en algunos casos formas republicanas de gobierno. En cuanto a la masonera se tiene noticia de una logia madrilea fundada por el duque de Wharton en 1728 y otras de escaso relieve en Gibraltar, Menorca y Cdiz. Hay que anotar tambin una logia inglesa establecida en Nicaragua en 1763, y la llamada Independencia en Buenos Aires, fundada en 1795. Iniciado el proceso insurgente, Francisco de Miranda fue el creador de la famosa Logia Lautaro, en realidad una sociedad de patriotas, en Londres, que a partir de 1810 celebraban reuniones secretas y utilizaban ritos y frmulas similares a los de la masonera. Pronto se extendi a Cdiz y a los dems pases hispanoamericanos. Adopt el nombre Logia de los Caballeros Racionales. Durante los siglos XIX y XX se crearon en Estados Unidos algunas sociedades secretas con fines terroristas, como sucedi con los Caballeros del Crculo Dorado y el Ku Klux Klan. Una de las principales razones de la organizacin de sociedades secretas en Europa y Estados Unidos durante el siglo XX fue la filantropa y el mutuo

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beneficio de sus miembros. En Estados Unidos, el elemento fraternal ha sido predominante por tradicin, y las organizaciones secretas son tambin un elemento importante de la vida universitaria. Se encuentran asimismo sociedades secretas entre los pueblos de la Melanesia y en algunas partes de frica, y tambin existan en ciertas tribus indias de Estados Unidos, en particular en los indios pueblo y de las llanuras. Estas sociedades suelen estar organizadas slo con fines religiosos, aunque en algunas zonas ejercen un fuerte poder en la vida poltica y econmica de la comunidad. Las sociedades secretas cuentan en China con una larga historia, debido en parte quizs a la enrgica supresin de cualquier movimiento heterodoxo por parte del Estado. Muchas deben su origen a los cultos relacionados con la religin china, que profesaban formas milenarias de taosmo o budismo primitivos, otras eran hermandades de artes marciales o militantes en la poltica, o una mezcla de las dos. Las sociedades secretas tuvieron una activa participacin en casi todas las principales rebeliones o luchas dinsticas de la historia china. La sociedad antimanch del Loto Blanco se alz contra la dinasta Qing en 1796, la Sociedad de la Pequea Espada encabez un levantamiento en torno a Shanghai en 1853 y las hermandades del Loto Blanco formaron el ncleo de las fuerzas antiextranjeras durante la rebelin Bxer. Unas organizaciones similares, las tradas, se convirtieron en el centro del crimen organizado en China y entre las comunidades chinas del extranjero. En Japn, las sociedades nacionalistas surgieron durante el siglo XIX como reaccin a los Tokugawa. Tras la era Meiji, algunas, como la Sociedad del Dragn Negro, fueron decisivas para alentar el militarismo japons. Las yakuza japonesas estn incluidas entre las hermandades criminales ms sangrientas y extendidas de cualquier sociedad desarrollada. Talmud (en hebreo posbblico, instruccin), cuerpo de ley civil y religiosa del judasmo, que incluye comentarios sobre la Tor o Pentateuco. El Talmud consta de un cdigo de leyes, denominado Mishn, y de un comentario sobre ste, llamado Guemar. El material del Talmud relativo a las decisiones de los sabios acerca de las cuestiones legales en disputa se conoce como Halaj; las leyendas, ancdotas y refranes del Talmud, que se utilizan para ilustrar la ley tradicional, reciben el nombre de Hagad. Existen dos compilaciones del Talmud: el Talmud palestinense (a veces llamado Talmud de Jerusaln) y el Talmud babilnico. Ambas contienen la misma Mishn, pero cada una tiene su propia Guemar. El contenido del Talmud palestinense fue escrito por eruditos palestinos entre el siglo III y comienzos del siglo V d.C.; el del Talmud babilnico, por eruditos que lo escribieron entre el siglo III y comienzos del siglo VI d.C. El Talmud babilnico se convirti en el predominante porque las academias rabnicas de Babilonia sobrevivieron a las de Palestina durante varios siglos. El propio Talmud, las obras de la erudicin talmdica y los comentarios referidos a l, constituyen las mayores aportaciones a la literatura rabnica en la historia del judasmo. Una de las obras ms importantes es el Mishn Tor (Repeticin de la Ley, 1170-1180), escrito por el rabino, filsofo y mdico hispanojudo Maimnides; se trata de un resumen de toda la literatura legal rabnica existente. Los comentarios ms conocidos son los realizados sobre el Talmud babilnico por el rabino francs Rashi, y por una serie de estudiosos conocidos como tosafistas, que vivieron en Francia y en Alemania entre los siglos XII y XIV, y entre los que se contaban algunos de los nietos de Rashi. El Talmud babilnico y el Talmud palestinense fueron impresos por primera vez en Venecia en 1520-1522 y en 1523, respectivamente, por el impresor Daniel Bomberg. En una traduccin al latn, el Thesaurus Antiquitatum Sacrarum (1744-1769), de Blasio Ugolino (historiador y anticuario italiano del siglo XVIII) pueden encontrarse 20 tratados del Talmud de Palestina. Taosmo, sistema religioso y filosfico chino, que data del siglo IV a.C. Entre las escuelas de pensamiento de origen chino, la influencia del taosmo slo ha sido superada por la del confucianismo. Lao-ts Las leyendas atribuyen el Tao T-King, obra sagrada del taosmo cuyo nombre significa 'Libro de la Va y de la Virtud', a Lao-ts, un filsofo chino que quizs enseara a Confucio. Los historiadores discrepan en si Lao-ts escribi o no el Tao T-King dada la discrepancia entre la fecha de los libros sagrados (200 a 100 a.C.) y la de la vida de Lao-ts (alrededor del 500 a.C.). La mayora de las autoridades acepta ahora que un taosta annimo debi haber compuesto los escritos usando como seudnimo el nombre del gran sabio. El taosmo recalca la importancia de la unidad irreflexiva con el orden del Universo y que lleva al fluir natural de las cosas. Ocho inmortales Los mticos Ocho inmortales, divinidades populares del taosmo chino, eran en un principio seres humanos. Desde que se convirtieron en inmortales (xian) viven en la legendaria isla de Penglai Shan. En la imagen aparecen representados en una pintura del siglo XVIII, obra del artista chino Kao-Yun que forma parte de la coleccin del Museo Guimet (Pars, Francia). Las creencias filosficas y msticas esenciales taostas se encuentran en el Tao T-King (o Daodejing, Libro de la Va y de la Virtud), un texto que data del siglo III a.C. atribuido a la figura histrica de Lao-ts, y en el Zhuangzi, un libro de parbolas y alegoras que tambin data del siglo III a.C., pero atribuido al filsofo Zuang-zi. Mientras el confucianismo exhorta a los individuos a someterse a las normas de un sistema social ideal, el taosmo mantiene que el individuo debe ignorar los dictados de la sociedad y solo ha de someterse a la pauta subyacente del Universo, el Tao (Camino), que no puede ni describirse con palabras ni concebirse con el pensamiento.

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Para estar de acuerdo con el Tao, uno tiene que hacer nada (wu-wei), es decir, nada forzado, artificial o no natural. A travs de la obediencia espontnea a los impulsos de la esencia natural propia de cada uno y al despojarse a s mismo de doctrinas y conocimientos, se alcanza la unidad con el Tao y de ello deriva un poder mstico (T). Este poder permite trascender todas las distinciones mundanas, incluso la distincin entre la vida y la muerte. En el orden sociopoltico, los taostas pedan un retorno a la vida agraria primitiva. Incompatible con el desarrollo de una teora poltica explcita, el taosmo ejerci su mayor influencia en la esttica, en la higiene y en la religin chinas. Junto al taosmo filosfico y mstico ya expuesto, el taosmo tambin se desarroll en el mbito popular como un culto en el que la inmortalidad se buscaba a travs de la magia y el uso de diferentes elxires. La experimentacin en alquimia abri el camino para el desarrollo, entre los siglos III y VI, de diversos cultos basados en la higiene que pretendan prolongar la vida. Esto evolucion a un sistema general de higiene, todava en prctica, que hace hincapi en la respiracin regular y en la concentracin para evitar la enfermedad y contribuir a la longevidad. En el siglo II d.C., aparecieron organizaciones religiosas taostas populares relacionadas con la curacin por la fe. Ms tarde, bajo la influencia del budismo, grupos religiosos taostas adoptaron el monacato institucional y un inters por la vida futura del espritu bastante mayor que por la inmortalidad del cuerpo. La organizacin bsica de estos grupos fue la parroquia local, que mantena a un monje taosta mediante diversas aportaciones. El taosmo fue reconocido como la religin oficial de China durante breves periodos de su historia. Ms tarde se desarrollaron varias sectas taostas, y en 1019 se le otorg un extenso territorio en la provincia de Jiangxi (Kiangsi) al lder de una de ellas. Los sucesores de este patriarca mantuvieron el control sobre esta regin y la supremaca nominal sobre el clero taosta local hasta 1927, en que fueron expulsados por los comunistas chinos. En la China contempornea, el taosmo religioso tiende a fundirse con el budismo popular y con otras religiones. Tarim, ro del noroeste de China, el ms importante de la regin autnoma uigur del Xinjiang (Sinkiang). Nace en el macizo montaoso del Karakorum en el extremo septentrional de la India. El curso superior se denomina ro Yarkant (Yeh-er-ching). Fluye hacia el norte, recibe al Hotan (Ho-tien), y despus sigue hacia el este y el sureste a travs del desierto de Takla Makan (Taklimakan). El Tarim desemboca en la regin de lagos y cinagas conocida como Lop Nur (Lop Nor), en la falda septentrional del macizo montaoso Altun Shan (A-erh-chin Shan). Con el Yarkant, alcanzan una longitud de 2.100 km. A lo largo de su curso se levantan pequeas poblaciones. Tripitaka (escritura) (en snscrito, triple cesta), fundamental canon escriturario del budismo, dividido por temas en tres colecciones, o cestas, de escritos. La escritura Tripitaka es venerada por los budistas Theravada como la coleccin completa de las enseanzas de Buda. Estela del Tripitaka En la falda de la colina de Mandalay (Myanmar) se encuentran 729 estelas de piedra en las que est grabado, en pali, el texto ntegro del canon budista, el Tripitaka. La imagen muestra una de esas estelas, cada una de las cuales est alojada en una pequea pagoda. Los budistas Mahayana tambin lo valoran, pero consideran ms importantes los sutras. Los discpulos de Buda los recogieron inicialmente como tradiciones orales y los registraron despus por escrito. Segn las fuentes cingalesas, la lengua pali tripitaka se form en la segunda mitad del siglo I a.C. En apariencia Buda prefera las lenguas vernculas como el pali, un dialecto popular, al snscrito, una lengua minoritaria asociada con los crculos cultos y sacerdotales de la India. Sin embargo, despus de la muerte de Buda, sus seguidores aceptaron la lengua snscrita y trasladaron las enseanzas, al principio expuestas en lengua dialectal, al snscrito. Esta coleccin escrituraria se conoce como el Tripitaka snscrito. Gran parte de ella, segn se cree, haba sido traducida al chino y algunos textos al tibetano. El canon completo sobrevive slo en pali. El proceso de compilacin del Tripitaka comenz en apariencia con el primer concilio budista, celebrado en Rajahaga (hoy Raygarh) poco despus de la muerte de Buda, aunque algunos especialistas autorizados opinan que nunca se realiz esa reunin. El concilio de 500 arhats (santo solitario) se acord expresamente para establecer la doctrina (dharma), contenida en los discursos sutras de Buda, y la disciplina monstica (vinaya) propuesta por l. Despus de alcanzarse este acuerdo, los sutras se fueron dividiendo en varias colecciones, memorizadas y transmitidas por diferentes grupos de maestros que llegaron hasta Sri Lanka, donde se haba escrito el canon pali. El tercer concilio en Pataliputra (hoy Patna), en el siglo III a.C., revis el Tripitaka por tercera vez. La tradicin primitiva, poco fiable, sostiene que los monjes en el concilio de Rajagrha (actual Rajgir) recitaron dharma, vinaya y adhidharma. Sin embargo, es en el concilio de Pataliputra donde se habla por primera vez de una obra relacionada con la tercera cesta (pitaka) de sistematizaciones filosficas (abhidharma). El carcter cannico de esta ltima cesta es el ms discutido. El budismo Mahayana y algunas de las primeras escuelas lo ignor y cre sus propias obras filosficas. El abhidharma snscrito era en esencia diferente del pali. En su estructura actual, el canon Tripitaka comprende el Vinaya Pitaka, el Sutra Pitaka y el Abhidharma Pitaka. El Vinaya Pitaka explica las reglas de vida para los monjes y religiosas budistas. Consiste en tres grupos de textos: el Sutta-vibhanga (clases de reglas), los Khandhakas (secciones) y el Parivara (accesorios). El Sutta-vibhanga se divide a su vez en el

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Mahavibhanga, que explica las reglas para los monjes, y el Bhikkhuni-vibhanga, que lo hace para las religiosas. El Patimokkha (cdigo de reglas) constituye el ncleo del Sutta-vibhanga y est formado por 227 reglas para monjes y 311 para religiosas. Cada regla est acompaada por una historia que explica las circunstancias en que fue establecida por Buda. Los 22 Khandhakas explican las regulaciones que conciernen a la estructura, funcin y vida de la sangha (comunidad). Se ocupan de asuntos tales como la ordenacin, el calendario monstico, la comida o el vestido. Una amplia parte del primer Khandhaka ofrece una biografa parcial de Buda y los dos ltimos tratan de los primeros concilios budistas. En general se considera que el Parivara es un suplemento del Vinaya. Compuesto en forma de catecismo con preguntas y respuestas, condensa las reglas y leyes explicadas de manera ms extensa en el Sutta-vibhanga y en los Khandhakas. Adems del Vinaya pali, seguido por los monjes de la tradicin Theravada, existen otros Vinayas con diferente nmero de reglas. Uno de ellos es el que se sigue en el Tbet y otro en China y Corea. As pues, son tres los Vinaya que conservan viva la tradicin que remite a la doctrina de Buda. Las colecciones del Sutra Pitaka (cesta del discurso) contienen los discursos reales de Buda, que en fecha muy posterior fueron ampliados con extensos comentarios, mitos y leyendas. Hay cinco colecciones: Digha Nikaya (coleccin de discursos largos), Majjhima Nikaya (coleccin de discursos de extensin media), Samyutta Nikaya (coleccin de discursos agrupados), Anguttara Nikaya (coleccin de discursos sobre principios budistas y numerados) y Khuddaka Nikaya (coleccin de miscelnea). Estas divisiones parece ser que proceden de los primeros memorizadores de sutras, quienes se especializaron en extensiones particulares de textos. El Digha Nikaya contiene 34 sutras, algunos de los cuales tratan de la vida y la muerte de Buda. El Majjhima Nikaya contiene 152 sutras, aunque la traduccin china, basada en el original snscrito perdido, tiene 222. El Samyutta Nikaya consiste en 59 divisiones organizadas en cinco grupos: un total de 2.942 sutras, incluidas algunas de las ms importantes afirmaciones doctrinales sobre anatmn (la ausencia de un alma permanente) pratityasamutpada (produccin condicionada). El Anguttara Nikaya contiene 2.308 sutras breves, agrupados de acuerdo con el nmero de principios que abarca cada uno. El Khuddaka Nikaya consiste en 15 obras independientes e incluye poemas, himnos de alabanza de monjes y monjas, afirmaciones doctrinales populares tales como las famosas Dhammapada (sentencias religiosas) y los Jataka, las historias de las primeras vidas de Buda. Una obra recoge las vidas de los 24 budas previos. El Abhidharma Pitaka (cesta de la doctrina especial), en su forma pali, contiene siete obras sobre las enseanzas fundamentales de Buda, pero tambin da las posiciones doctrinales Theravada. Con frecuencia, las escuelas Mahayana han sustituido esta cesta con sus propios tratados. En realidad, es la obra de eminentes estudiosos ms que una reproduccin de las palabras del mismo Buda. La primera obra es el Dhammasangani (sumario de dharma), una categorizacin de la realidad a partir de principios ticos; el Vibhanga (divisin) da ms bien definiciones sobre los diferentes aspectos de la realidad, y el Dhatukatha (discusin de elementos) da ms clasificaciones de estos aspectos, que constituyen esencialmente suplementos. El Puggalapannatti (designacin de persona) es una clasificacin de los tipos de personalidad humana, en su mayor parte tomados del Sutra Pitaka. El Kathavatthu (puntos de controversia), atribuido a Moggaliputra, presidente del tercer concilio budista, trata de cuestiones controvertidas que son refutadas desde la posicin Theravada. El Yamaka (pares) es un listado por pares de conceptos psicolgicos bsicos. El Patthana (activaciones) abarca exhaustivamente 24 clases de relaciones causales entre los fenmenos fsicos y mentales. Estas obras tienen gran inters para los estudiantes avanzados de budismo, y sus listas ilustradas y numeradas suelen ofrecer material tanto para la contemplacin y meditacin como para el razonamiento. Una vez fijado, el Tripitaka se difundi a la vez que el budismo. El Tripitaka pali, estimado por la tradicin Theravada, es el nico que se ha conservado entero. La cuestin del llamado Tripitaka snscrito es ms compleja. Adems del Tripitaka pali se conservan otros cinco Vinayas que en algn momento pertenecieron a las primeras escuelas del budismo. Slo estn disponibles algunos fragmentos del texto snscrito original, aunque existen cinco vinayas traducidos al chino y uno al tibetano. Un Pitaka snscrito completo se conserva en la traduccin china, y algunos fragmentos en la tibetana y en la snscrita. Hay tambin un Abhidharma Pitaka en snscrito, que slo se conserva en la traduccin china. Los Tripitaka chino, tibetano y otros son ms bien colecciones compuestas. Adems del primer Tripitaka completo o parcial, como se explicaba ms arriba, contienen sutras Mahayanas y tratados, as como tantras y sus comentarios. Turkestn, seca y montaosa regin de Asia central, que se extiende desde el mar Caspio, al oeste, hasta el desierto de Gobi, al este. El rea se divide en tres secciones: el Turkestn ruso u occidental, que a su vez incluye parte de las repblicas de Kazajstn, Kirguizistn, Tayikistn, Turkmenistn y Uzbekistn; el Turkestn chino u oriental, separado del Turkestn occidental por las montaas Tian Shan y Alti, que comprende la regin autnoma uigur de Xinjiang, y el Turkestn afgano, que abarca la parte noreste de Afganistn. Los primeros habitantes de Turkestn fueron pueblos de lengua iran. Los griegos ocuparon la regin en el siglo IV a.C., despus de que Alejandro III Magno conquistara el Imperio persa. Turkestn oriental cay bajo el control del gobierno chino en el siglo II a.C., pero fue

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abandonado a los persas tras la cada de la dinasta Han en el ao 220 d.C. En los siglos posteriores, Turkestn fue dominado por otros pueblos asiticos, incluidas las fuerzas mongolas de Gengis Kan, en el siglo XIII. En el siglo IX los invasores rabes introdujeron el islam, que se convirti en la principal religin de la regin. China reconquist Turkestn oriental en el siglo XVIII y en 1881 lo incorpor a la provincia de Xinjiang. Los rusos realizaron incursiones en la parte occidental de Turkestn desde el siglo XVI. La conquista del actual Turkestn ruso, sin embargo, no se complet hasta finales del siglo XIX. Tras la Revolucin Rusa, se establecieron en la regin las repblicas soviticas de Bujara y Jorezm y la repblica autnoma de Turkestn. Estos territorios se redistribuyeron entre 1924 y 1936 para formar las repblicas soviticas, que en 1991 se independizaron manteniendo las fronteras establecidas durante el rgimen sovitico. El Turkestn afgano, que haba sido reivindicado por Rusia, fue cedido a Afganistn en 1859, segn el Acuerdo Anglo-ruso. Upanisad, escrituras hindes msticas y esotricas agrupadas en las Aranyakas, que forman parte de los Veda. Los conceptos filosficos contenidos en los Upanisad sirvieron como base a uno de los seis sistemas ortodoxos de la filosofa hind conocido como vedanta. Existen unos 150 Upanisad (108 segn el nmero aceptado de acuerdo con la tradicin) la mayora de las cuales estn escritas en prosa con algunos rasgos poticos, aunque algunas han sido compuestas en verso. Su longitud puede ir desde la ms corta que puede ocupar una pgina impresa hasta la ms larga que llega a tener unas cincuenta pginas. Se piensa que su forma, como la conocemos hoy da, se adopt entre los aos 400 y 200 a.C. Por lo tanto representan un aspecto del hinduismo vdico casi tardo (no obstante, se cree que algunos textos fueron compuestos en el siglo VI a.C.). El tema principal de los Upanisad es la naturaleza del Brahman, el alma universal, y la doctrina fundamental expresada es la identidad del atmn, o el alma ms interior de cada individuo, con el Brahman. Los Upanisad expresan las formulaciones de esta verdad doctrinal. En los Upanisad se habla de otros temas como la naturaleza y propsito de la existencia, diversas formas de meditacin y culto, escatologa, salvacin y se expone la teora de la transmigracin de las almas. Veda (en snscrito, 'conocimiento'), denominacin que recibe el conjunto de los escritos sagrados ms antiguos del hinduismo, as como cada uno de los libros que lo componen. Este conjunto de escritos literarios antiguos consta ante todo de cuatro colecciones de himnos, partes poticas separadas y frmulas ceremoniales. Las colecciones se conocen como Rig-Veda, Sama-Veda, Yajur-Veda y AtharvaVeda. Tambin se les llama las samhitas (que significa 'coleccin'). Las cuatro colecciones de Veda fueron compuestas en vdico, una forma antigua del snscrito. Se piensa que los pasajes ms antiguos fueron escritos por estudiosos procedentes en su mayora de los arios que invadieron la India entre los aos 1300 y 1000 a.C. No obstante, las colecciones de Veda tal como las conocemos hoy datan probablemente del siglo III a.C. Antes de que fueran escritas, unos sabios llamados rishi las transmitieron de forma oral, para transformarlas y elaborarlas durante este proceso. Sin embargo, consigui preservarse una gran parte de material tomado del medio ario original o de la cultura dravdica de la India que se puede distinguir de forma clara en el texto. Las tres primeras samhitas consisten ms que nada en un conjunto de instrucciones para conducir los rituales que pusieron en prctica en el periodo vdico tres tipos de sacerdotes que oficiaban las ceremonias de sacrificios. El Rig-Veda contiene ms de 1.000 himnos (en snscrito, rig) compuestos en varias mtricas poticas y ordenados en diez libros. Estos fueron utilizados por los hotri (recitadores), que invocaban a los dioses leyendo en voz alta estos himnos. El Sama-Veda contiene pasajes en verso tomados en su mayora del Rig-Veda. Fueron utilizados por los udgatri (cantores) que cantaban estos himnos o melodas (en snscrito, sama). El Yajur-Veda, que consiste en dos recensiones, ambas compuestas parte en verso y parte en prosa con el mismo material (aunque ordenado de forma diferente), contiene frmulas para los sacrificios (en snscrito yaja significa 'sacrificio'). Era utilizado por los adhvaryu, sacerdotes que recitaban las frmulas apropiadas del Yajur-Veda mientras llevaban a cabo los sacrificios. El cuarto, Atharva-Veda (parte del cual la tradicin atribuye a un rishi llamado Atharvan), est compuesto casi en su totalidad por una amplia variedad de himnos, conjuros y encantamientos mgicos. Debido al carcter personal y local que tena la utilizacin de estos Veda, en un principio no se aceptaron como escrituras de autoridad por la naturaleza desviada de su contenido. Segn los investigadores se cree que datan de una poca ms tarda y que pueden derivar de los restos de la cultura indgena anterior a la aria. Su reconocimiento final como uno de los Veda se debe a su adopcin como manual para rituales por los brahmanes, la cuarta y ms alta clase de sacerdotes que oficiaban los sacrificios. En un sentido estricto, las colecciones de Veda incluyen los brahmanes y los mantras. Los primeros son comentarios en prosa aadidos a cada una de las cuatro colecciones de Veda y relativos casi en todos los casos a los detalles e interpretacin de la liturgia de los sacrificios. Los segundos son estrofas poticas de los cuatro Veda ya que mantra es el trmino utilizado de forma especfica para las cuatro colecciones en verso. Los mantras estn considerados por algunos estudiosos como la parte ms antigua de las colecciones de Veda. Existen unos trabajos esotricos posteriores que son un suplemento a los brahmanes conocidos como tratados del bosque (del snscrito aranya, 'bosque'), y

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que son los aranyakas. Los aranyakas fueron expuestos y escritos por sabios brahmanes en los bosques porque sentan que un entendimiento correcto de los mismos slo poda conseguirse en el retiro de lo mundano. La ltima parte de los aranyakas son los Upanisad, trabajos especulativos y metafsicos ligados de modo muy estrecho a los brahmanes. Esta parte insiste en el valor del conocimiento y la meditacin, y son los primeros intentos del hinduismo para realizar un tratamiento sistemtico del pensamiento especulativo. El vedanta, as como la mayora de los otros sistemas filosficos hindes han sido desarrollados a partir de los Upanisad. A la ltima parte del periodo vdico pertenecen los sutras (en snscrito sutra quiere decir literalmente "hilera" que viene a significar 'conjunto de reglas'). Los sutras son colecciones de aforismos que elaboran y disertan sobre los sacrificios vdicos, las ceremonias locales (como bodas y rituales funerarios) y las leyes religiosas y seculares. Adems, tienen gran importancia debido a su influencia en el desarrollo del derecho hind. Desde el punto de vista de la autoridad, no estn tan consideradas como los Veda, brahmanes y Upanisad. Estas ltimas, y de modo especial los Veda, estn contemplados como apaurusheya, que en snscrito significa 'de origen no humano'. Vase tambin Literatura snscrita. Zodaco, cinturn imaginario en la esfera celeste, que se extiende aproximadamente 8 a uno y otro lado de la eclptica, trayectoria aparente del Sol sobre la bveda celeste. La anchura del zodaco se determin, originalmente, incluyendo las rbitas del Sol y la Luna y las de los cinco planetas conocidos por los pueblos de la antigedad (Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y Saturno). El zodaco se divide en 12 secciones de 30 cada una, a las que llamamos signos del zodaco. Comienza en el equinoccio de primavera y contina hacia el este a lo largo de la eclptica; cada una de sus secciones recibe el nombre de la constelacin que estaba situada dentro de sus lmites en el siglo II a.C. Los nombres de los signos del zodaco son: Aries, Tauro, Gminis, Cncer, Leo, Virgo, Libra, Escorpin, Sagitario, Capricornio, Acuario y Piscis. Debido a la precesin de los equinoccios sobre la eclptica, un ciclo de 26.000 aos, el punto Aries retrocede aproximadamente 1 en 70 aos, de modo que el signo Aries, actualmente, se encuentra en la constelacin Piscis. En 24.000 aos, aproximadamente, cuando la retrogradacin haya completado un ciclo completo de 360, volvern a coincidir los signos del zodaco y las constelaciones. Ver Astronoma. Se cree que los signos del zodaco tuvieron su origen en Mesopotamia hacia el ao 2000 a.C. Los griegos adoptaron los smbolos de los pueblos babilnicos y se los transmitieron a otras civilizaciones de la antigedad. Los egipcios asignaron nombres y smbolos diferentes a las divisiones del zodaco. Los chinos tambin adoptaron la divisin en 12 secciones pero a los signos les dieron los nombres de rata, buey, tigre, dragn, serpiente, caballo, oveja, mono, gallina, perro y cerdo. Independientemente, la civilizacin azteca invent un sistema similar. Paracelso, seudnimo de Theophrastus Bombastus von Hohenheim (c. 1493-1541), mdico y qumico suizo. Polmico y vitrilico, Paracelso rechaz las creencias mdicas de su poca afirmando que las enfermedades se deban a agentes externos al cuerpo y que podan ser combatidas por medio de sustancias qumicas. Nacido en Einsiedeln (hoy en Suiza), Paracelso obtuvo el ttulo de mdico, probablemente en la Universidad de Viena, y viaj mucho en busca del conocimiento alqumico, en especial en el campo de la mineraloga. Critic con acidez la creencia de los escolsticos, procedente de los escritos del mdico griego Galeno, de que las enfermedades se deban a un desequilibrio de los humores o fluidos corporales, y de que podan curarse mediante sangras y purgas. Dado que crea que la enfermedad procede del exterior, Paracelso cre diversos remedios minerales con los que, en su opinin, el cuerpo podra defenderse. Identific las caractersticas de numerosas enfermedades, como el bocio y la sfilis, y us ingredientes como el azufre y el mercurio para combatirlas. Muchos de sus remedios se basaban en la creencia de que lo similar cura lo similar, por lo que fue un precursor de la homeopata. Aunque los escritos de Paracelso contenan elementos de magia, su revuelta contra los antiguos preceptos de la medicina liberaron el pensamiento mdico, permitindole seguir un camino ms cientfico. Ernest Renan (1823-1892), fillogo e historiador de la religin francesa, nacido en Trgueer (Ctesdu-Nord), bretn como Chateaubriand y Lammenais que tanto influyeron en la conformacin de la sensibilidad religiosa del siglo XIX. En su juventud estudi para ordenarse como sacerdote catlico, pero luego rompi con la Iglesia. Su famoso libro Vida de Jess (1863), primera parte de su Historia de los orgenes del cristianismo (ocho volmenes, 1863-1883), origin una gran controversia en Francia por su punto de vista heterodoxo. En estas obras se intentaba recuperar el sentido de la historia abandonando toda idea de "misterio" y aceptando slo los hechos cientficamente explicables. En 1878 ingres en la Academia Francesa y en 1883 fue nombrado director del Colegio de Francia, cargo en el que permaneci hasta su muerte. Entre sus numerosas obras se encuentran Recuerdos de la infancia y la juventud (1883), en la que evoca su ruidosa crisis espiritual, e Historia del pueblo de Israel (cinco volmenes, 1887-1893). Fue el primero en abordar la religin desde una perspectiva racionalista y

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humanista, aplicando los descubrimientos histricos de su poca. En el presente su obra es ms apreciada por su calidad literaria que por su erudicin. Michel Eyquem de Montaigne (1533-1592), escritor francs que introdujo por primera vez el ensayo como forma literaria. Sus Ensayos, que abarcan un amplio abanico de temas, se caracterizan por un estilo discursivo, un tono coloquial y el uso de numerosas citas de autores clsicos. Montaigne naci el 28 de febrero de 1533, en el castillo de Montaigne (cerca de Libourne). Su familia gozaba de una buena posicin social y econmica y l estudi en Guyenne. Posteriormente curs estudios de leyes probablemente en Toulouse. Su primera empresa literaria fue una traduccin, publicada en 1569, de la Theologia Naturalis, obra del telogo espaol Raimundo de Sabunde. En 1571, hered las propiedades de la familia, entre las que figuraba el castillo de Montaigne. All pas el resto de su vida, entregado a las actividades propias de un hacendado, estudiando a sus autores clsicos favoritos y escribiendo los ensayos que constituyen su gran coleccin: Ensayos. Los dos primeros tomos de esta obra vieron la luz en 1580. Posteriormente viaj por Alemania, Italia y Suiza. A su regreso fue alcalde de Burdeos (15811585). Escribi un tercer tomo de ensayos que se incluy en la quinta edicin de sus Ensayos en 1588. Los ltimos aos de su vida los pas recluido en su propiedad, con la excepcin de algn viaje ocasional a Pars y Run. La nica obra que escribi adems de sus Ensayos es un relato de sus viajes, publicado en 1774. Como pensador, Montaigne destaca por su anlisis de las instituciones, opiniones y costumbres, as como por su oposicin a cualquier forma de dogmatismo carente de una base racional. Observaba la vida con escepticismo filosfico y puso de relieve las contradicciones e incoherencias inherentes a la naturaleza y la conducta humana. Sin embargo, su moral tenda bsicamente hacia el epicuresmo, revelando las actitudes propias de un humanista que rechazaba la esclavitud de las pasiones y los deseos. El ms extenso de sus ensayos, Apologa de Raimundo de Sabunde, es un estudio de la capacidad racional y las aspiraciones religiosas del ser humano. En algunos momentos su visin del mundo es conservadora. En literatura y filosofa admiraba a los autores de la antigedad, y en materia poltica defenda la monarqua como la forma de gobierno ms adecuada para garantizar la paz y el orden. En lo que respecta a la educacin, Montaigne se interes por la formacin del aristcrata y sostuvo la necesidad de ensear a los alumnos el arte de vivir. Este arte se adquiere a travs de la capacidad de observacin y conversacin y a travs de los viajes. La lectura debera servir para ayudar a emitir juicios correctos y no slo para desarrollar la facultad de la memoria. Montaigne insisti en la importancia de practicar con rigor y asiduidad el ejercicio fsico, como parte indisociable del desarrollo integral de la persona. Cosmogona, conjunto de teoras mticas, religiosas, filosficas y cientficas sobre el origen del mundo. Desde el punto de vista terminolgico, la cosmogona cientfica suele equipararse a la cosmologa. Sin embargo, el trmino cosmogona pone ms nfasis en la comprensin terica del inicio, que segn los conocimientos actuales debe entenderse de acuerdo con la teora de la Gran Explosin o Big Bang. La cosmologa tambin abarca el estudio de la estructura actual del cosmos. Sin embargo, como el origen y el estado actual del Universo ya no se pueden considerar por separado desde el punto de vista terico, la distincin entre cosmogona y cosmologa ha quedado obsoleta en ciencia.