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INVESTIGACIN CUALITATIVA La investigacin cualitativa es un mtodo de investigacin usado principalmente en las ciencias sociales que se basa en cortes metodolgicos

basados en principios tericos tales como la fenomenologa, la hermenutica, la interaccin social empleando mtodos de recoleccin de datos que son no cuantitativos, con el propsito de explorar las relaciones sociales y describir la realidad tal como la experimentan sus correspondientes protagonistas. La investigacin cualitativa requiere un profundo entendimiento del comportamiento humano y las razones que lo gobiernan. A diferencia de la investigacin cuantitativa, la investigacin cualitativa busca explicar las razones de los diferentes aspectos de tal comportamiento. En otras palabras, investiga el por qu y el cmo se tom una decisin, en contraste con la investigacin cuantitativa, que busca responder preguntas tales como cul, dnde, cundo, cuanto. La investigacin cualitativa se basa en la toma de muestras pequeas, esto es la observacin de grupos de poblacin reducidos, como salas de clase, etc. Este escrito resume algunos de los puntos ms importantes sobre metodologa cualitativa de S. J. Taylor y R. Bogdan, su concepto dentro de las ciencias sociales que abarcar los tipos de perspectivas que tiene y lo que busca cada uno, as mismo, los criterios definitorios de esta metodologa. Tambin, se incluye un cuadro comparativo entre metodologa cualitativa y cuantitativa para entender mejor lo que aporta cada uno. Finalmente, plasmo mi posicin acerca del tema y cmo me sirve esta metodologa como investigador en el campo de Comunicacin Intercultural. La metodologa cualitativa se refiere a la investigacin que produce datos descriptivos: las propias palabras de las personas, habladas o escritas, y la conducta observable. Su tema es el estudio fenomenolgico de la vida social. En las ciencias sociales existen dos perspectivas principales, el positivismo y la fenomenolgica. La primera, busca hechos o causas, es decir, que se basa ms en cuestionarios, inventarios y estudios demogrficos, que producen datos susceptibles de anlisis estadstico. La segunda, busca entender (Examina el modo en que se experimenta el mundo), es decir, que se basa en bsqueda de comprensin, observacin participante, la entrevista en profundidad y otros, que generan datos descriptivos. La metodologa cualitativa subraya validez y la cuantitativa, confiabilidad y reproducibilidad. El cientfico social cualitativo es alentado a crear su propio mtodo siguiendo lineamientos orientadores pero no reglas, ya que los mtodos sirven al investigador y el estudioso no es esclavo de procedimiento o tcnica. Por otra parte, existen dos enfoques tericos principales que se han convertido en fuerzas dominantes en las ciencias sociales y pertenecen a la tradicin fenomenolgica. Primero, el interaccionismo simblico que se refiere al tema u objeto de estudio, cmo las personas mantienen un sentido de la realidad externa. Los significados de las acciones son siempre ambigos y problemticos. Segundo, la etnometodologa que se refiere a los significados sociales que las personas asignan al mundo que las rodea. Algunos criterios definitorios de la metodologa cualitativa:

1. La investigacin cualitativa es inductiva. 2. Entiende el contexto y a las personas bajo una perspectiva holstica. 3. Es sensible a los efectos que el investigador causa a las personas que son el objeto de su estudio. 4. El investigador cualitativo trata de comprender a las personas dentro del marco de referencia de ellas mismas. 5. El investigador cualitativo suspende o aparta sus propias creencias, perspectivas y predisposiciones. 6. Todas las perspectivas son valiosas. 7. Los mtodos cualitativos son humanistas. 8. Los estudios cualitativos dan nfasis a la validez de la investigacin. 9. Todos los contextos y personas son potenciales mbitos de estudio. 10. La investigacin cualitativa es un arte.

INVESTIGACIN CUANTITATIVA La metodologa cuantitativa es aquella que permite examinar los datos de manera cientfica, o ms especficamente en forma numrica, generalmente con ayuda de herramientas del campo de la estadstica. Para que exista metodologa cuantitativa se requiere que entre los elementos del problema de investigacin exista una relacin cuya naturaleza sea representable por algn modelo numrico ya sea lineal, exponencial o similar. Es decir, que haya claridad entre los elementos de investigacin que conforman el problema, que sea posible definirlo, limitarlos y saber exactamente dnde se inicia el problema, en qu direccin va y qu tipo de incidencia existe entre sus elementos:

Su naturaleza es descriptiva. Permite al investigador predecir el comportamiento del consumidor. Los mtodos de investigacin incluyen: Experimentos y Encuestas. Los resultados son descriptivos y pueden ser generalizados.