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JOHN STUART MILL No hay duda de que el empirista ingls ms conocido del siglo XIX, tanto en su poca como

en la nuestra, es John Stuart Mill (1806-1873), economista, poltico, historiador, escritor, editor y filsofo, as como defensor de los derechos femeninos, empleado de la Compaa de las Indias Orientales por ms de 30 aos (1823-1858), finalmente miembro del Parlamento britnico (1865), y uno de los ms grandes victorianos. El padre de Mill (amigo de Jeremy Bentham) decidi hacer un "experimento" con la educacin de su hijo John y lo inici en el aprendizaje del griego a los tres aos de edad y del latn a los ocho aos; posteriormente aprendi hebreo y otros idiomas modernos (francs, alemn, ruso, pero no espaol), as como historia antigua, matemticas y lgica. Es importante sealar que todo su conocimiento de la ciencia lo obtuvo Mill de segunda mano, a partir de los libros, y no de la experiencia personal. Se trata, pues, de un tpico filsofo de la ciencia. Sin embargo, Mill tambin debe haber sido un sujeto interesante, porque a los 23 aos de edad se enamor perdidamente de una mujer no slo casada sino de la ms alta sociedad, a la que sigui amando hasta que el marido muri y logr desposarse con ella; este romance alcanz gran popularidad en la sociedad victoriana, adems de que para Mill represent el estmulo para sus actividades en pro del feminismo, incluyendo sus escritos, muchos de los cuales fueron firmados por la feliz pareja.

En la solucin de este problema de las calidades de los placeres destac el utilitarista John Stuart Mill (1806-1873), filsofo, poltico y economista ingls. Stuart Mill recogi la teora de Bentham, la estudi y la complement con aportaciones originales. Una de sus obras ms importantes se titula precisamente "Utilitarismo". Hay una frase de Stuart Mill que se ha hecho famosa: "Prefiero ser un Scrates insatisfecho antes que un cerdo satisfecho", lo que, de modo muy expresivo, viene a querer decir que no todo placer es deseable ni personal ni colectivamente. En el clculo de placeres adems de tener en cuenta a la sociedad en su totalidad hay que tener en cuenta la pertinencia moral de la calidad del placer. Claro, que para ello, como dijo Stuart Mill, los miembros de la sociedad han de estar bien informados, bien instruidos y educados, y sin imposiciones, desde la libertad como valor importante, han de poder descubrir y elegir aquellos placeres de ms valor, que les realizarn ms como personas tanto a nivel individual, buscndolos individualmente, como a nivel colectivo, fomentndolos solidariamente. En el siglo actual el utilitarismo est muy presente, a travs de corrientes ticas y filosficas estrechamente relacionadas, como son el neoutilitarismo, o el pragmatismo (cuyo origen filosfico est en el siglo XIX, particularmente en Estados Unidos).