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La Sofstica como metdica filosfica

I. De la physis a la polis : el giro antropolgico del filosofar II. Principios generales III. Conocimiento, lenguaje y verdad en los Sofistas IV. Protgoras y Gorgias V. Bibliografa

IESGilyCarrasco(Ponferrada)Dpto.DeFilosofaFILOSOFAIIProf.SebastinSalgado

De la physis a la polis: el giro antropolgico del filosofar


Cansados de la pluralidad de explicaciones sobre el origen de la naturaleza, los filsofos de la Grecia Clsica comienzan a mirar para otro lado: vuelven la mirada hacia la Ciudad. Ya no es el Cosmos sino el hombre el tema de preocupacin. Ya no es la naturaleza, sino la felicidad la que se lleva todo el empeo del sabio. Ya no es la fsica, sino la poltica la que reclama para s el discurso filosfico. La fsica de los presocrticos haba conseguido romper con el mito, ahora era necesario un segundo giro: el giro antropolgico. A l se compromete la filosofa de los sofistas. Tal giro antropolgico del filosofar vendr marcado por nuevos temas a los que ofrecer soluciones intelectuales y nuevos mtodos de pensar. La filosofa se hace dialgica, asamblearia, popular; en definitiva, se traslada a la vida pblica de la ciudad. En este escenario aparecen los Sofistas: educadores extranjeros, primeros pedagogos profesionales, pues cobraban por impartir sus clases a los ciudadanos. Unas clases que comprendan variadas materias (polimatha) y que se centraban en el dominio de la retrica, es decir, en el arte de bien dominar el lenguaje para hablar en pblico. El inters primordial de los Sofistas es educar al ciudadano para que ste triunfe en la Asamblea. La verdad queda colocada en el lenguaje y, de esta forma, se relativiza su contenido. La opinin verdadera ya no pertenecer a unos pocos sabios, sino a todo aqul que sea
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capaz de construirla verbalmente con eficacia ante la Asamblea. Relativizada la verdad, slo quedaba relativizar la ley. En efecto, para los Sofistas, el fundamento de la ley (nomos) es el acuerdo, la convencin. Una vez ms el alejamiento de la physis es el criterio fundamental. De esta forma, los temas de preocupacin para la filosofa de los Sofistas haban de ser: a) la educacin (paideia) del ciudadano b) el conocimiento y la verdad (aletheia) producida lingsticamente c) el lenguaje y, con l, especialmente la retrica como buen uso de la argumentacin d) la ley (nomos) y la virtud (aret), entendida como sabidura social.

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Principios generales de la Sofstica como metdica filosfica


La sofstica no es slo un mtodo, sino sobre todo una manera de entender el proceso de conocimiento y un modo de construccin de la verdad. Por eso, ms que mtodo, la sofstica es una metdica. Dicha metdica se apoya en una serie de principios que validan su proceder tanto a nivel metodolgico como epistemolgico, pues esos principios contienen la concepcin sofstica de la verdad, del conocimiento, del lenguaje y de la polis. Escepticismo: No existe ningn ente Si existiera no sera cognoscible o pensable Si fuera cognoscible, no sera comunicable (Gorgias) Relativismo: La retrica, como uso pblico del lenguaje, es la que marca el lugar de la verdad y la forma de alcanzarla o, en el peor de los casos, de fingirla. Las leyes no tienen ms fundamento que el acuerdo o convencin entre los hombres. Necesariamente sern verdaderas todas las opiniones. Antropocentrismo: el hombre es la medida de todas las cosas, de las que son, en tanto que son, y de las que no son, en tanto que no son (Protgoras)
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Pragmatismo: Lo que importa es el triunfo social, es decir, trasladar las opiniones personales con xito a la Asamblea. La sofstica es una pedagoga de lo poltico, es una gua para la vida en la ciudad: si el mdico cambia la disposicin del enfermo con drogas, el poltico debe cambiar la disposicin de la asamblea con discursos. Utilitarismo: Por tanto, es verdadero lo que resulta til polticamente. Lo justo es lo que resulta til. Intelectualismo: La virtud est en la formacin, en la sabidura.

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Conocimiento, lenguaje y verdad en los Sofistas


El conocimiento es un proceso de construccin de la verdad. En Scrates, en cambio, el conocimiento ser un proceso de descubrimiento de la verdad. Para los Sofistas la verdad reside en el lenguaje, es decir, en la formacin de las proposiciones. La verdad no es algo distinto al lenguaje, entendido como forma de argumentacin, de demostracin. Con los sofistas, la verdad entra a formar parte de las estructuras mismas del lenguaje, ya que verdad tiene que con lo que afirmamos y negamos y todo ello, finalmente, tiene que ver con la forma de la proposicin. En definitiva, la verdad quedar sujeta a la demostracin, habr de ser probada, demostrada argumentada. As, buscar la verdad es construirla, elegir sus posibilidades. La verdad est sujeta a su articulacin nihilista: ser, pensar y decir estn coordinados por una trama nihilista, que es primeramente un ejercicio de rechazo al hasto de tanta profusin de teoras sobre el origen y fundamento de la naturaleza. Gorgias es la expresin de un nihilismo del ser (nada existe), del pensar (si algo existe, es incognoscible) y del decir (aunque pudiese ser conocido el ser no sera comunicable). El nihilismo se construye desde el escepticismo. Y del nihilismo pasamos fcilmente al relativismo: sern verdaderas todas las opiniones. Protgoras ser el representante del relativismo del ser y del pensar.

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Protgoras y Gorgias
Ellos son los dos mximos representantes de la Sofstica Griega en el siglo V a. c. Protgoras aceptaba el principio heracliteano que hace referencia al ser como devenir, es decir, al incesante fluir de todas las cosas. Pero tambin tomaba de Parmnides el principio de imposibilidad de que el ser proceda del no-ser. La nada no es y, adems, es imposible que sea. Protgoras aspira a poner de manifiesto el relativismo del ser y del pensar como criterio de construccin de la verdad y como fundamento del proceso del conocimiento. Es ste un relativismo de corte escptico -nada se dice con verdad de lo que cambia. Y, si todas las cosas se mueven, nada ser verdadero- y subjetivista el hombre es la medida de todas las cosas y una misma cosa a unos les parece dulce y a otros amarga-. La principal consecuencia de este relativismo afecta al orden metafsico de las cosas: segn Protgoras, no existe una verdad absoluta y vlida universalmente. En cuanto a Gorgias, lo principal es demostrar el nihilismo de la razn. Si bien el mito nos conduce al error y al engao, por caer en la supersticin, en la irracionalidad como modo de enfrentarse al mundo, la razn, por su parte, nos hace dueos de nuestro conocimiento pero, al mismo tiempo, desemboca en un profundo nihilismo. En Gorgias el nihilismo es la manera de hacer plausible el escepticismo radical del que parte, es decir, el nihilismo se convierte en esquema de argumentacin de la verdad desnuda, creada a cada instante por el lenguaje retrico:
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No existe ningn ente Si existiera no sera cognoscible o pensable Si fuera cognoscible, no sera comunicable De esta forma, sera posible, por ejemplo, demostrar la no existencia del Ser: El ser, si existe, o es engendrado o es ingnito Si es engendrado no existe
(ya que si el ser es engendrado tendr que proceder de la nada, pero el no-ser no nace de la nada, pues la nada no es. Por tanto, si el ser es nacido, entonces no es).

Si es ingnito tampoco existe


(si es ingnito, el ser ser eterno, es decir, sin comienzo ni fin, infinito e inmvil. Pero, lo infinito no est determinado, no est en parte alguna y lo no determinado no existe. Lo inmvil no puede ser, pues todo lo que es est en movimiento; precisamente se reconoce por su movimiento, esto es, se reconoce como ente sensible)

Luego el ser no existe


(pues si el ser y el no-ser son, entonces nada existe)

Podramos formalizar lo anterior del siguiente modo:


XvY X Z Y Z Z

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Bibliografa
ARISTTELES: Metafsica CALVO, Tomas: De los Sofistas a Platn: poltica y
pensamiento (ed. Cincel)

ESCOHOTADO, A.: de physis a polis (ed. Anagrama,

1995) JAEGER, W.: Paideia. Los ideales de la cultura griega Sofistas, testimonios y fragmentos (introduccin y notas a cargo de Antonio Melero; ed. Gredos, 1996)