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EL ASFALTO es un producto negro, viscoso, pegajoso, que por sus propiedades y caractersticas tiene actualmente toda una variedad

de usos. Por su versatilidad y fcil manejo es ampliamente utilizado en diferentes ramas de la construccin. La palabra "asfalto" proviene de los antiguos Griegos, de la palabra Griega "asphaltos", que signfica "seguro". Se conoce desde tiempos inmemoriables, evolucionando en sus caractersticas y formas debido al empleo de la tecnologa y el desarrollo de la humanidad. En la antiguedad, obtenido de forma natural en estanques y lagos de asfalto, fue muy utilizado en la construccin de caminos y edificios. En Babilonia, por ejemplo, se empleaba como material de construccin. Indicios histricos muestran que su primer uso para la construccin de carreteras ocurri en Babilonia, 625 A.C. Hay frecuentes referencias en el Antiguo Testamento a sus propiedades impermeabilizadoras y su uso en la construccin de barcos. Aunque en los primeros tiempos los materiales asfsticos eran naturales, actualmente se obtienen artificialmente como producto del refinamiento del petrleo. Los depsitos naturales de asfalto suelen formarse en pozos o lagos a partir de residuos de petrleo acumulados en el interior de la tierra, que se abren paso hacia la superficie a travs de fisuras en la corteza terrestre. Entre los ejemplos de formaciones de este tipo se pueden citar los pozos de alquitrn de La Brea, en Los Angeles, California (conocido tambin por sus fsiles de flora y fauna de tiempos prehistricos), el lago Asfaltites o mar Muerto, el lago de la Brea, en la Isla Trinidad, y el lago Bermdez, en Venezuela. En la actualidad, el asfalto se obtiene como un sub-producto del petrleo. El asfalto que se emplea para pavimentar es el de destilacin, que se consigue de los hidrocarburos que permanecen luego del refinamiento del petrleo procesado para producir gasolina y otros productos. De los residuos del petrleo, procesados a temperaturas de entre 204 y 316 grados, se obtiene tambin un tipo de asfalto empleado especficamente en la fabricacin de materiales para tejados y productos afines. El asfalto, utilizando temperaturas de cerca de los 500 grados, es empleado tambin en la fabricacin de materiales aislantes.

SUS USOS: El asfalto es un material de vital importancia en la construccin civil. Su utilizacin tiene formas muy variadas, pero es usado principalmente como material para revestir carreteras, impermeabilizar o aislar estructuras (depsitos, techos, tejados, etc.), as como en la fabricacin de baldosas, pisos y tejas. Su mayor y ms espectacular protagonismo reside en la utilizacin que ha tenido para la construccin de carreteras en todo el mundo. La capacidad que tiene el asfalto para permitir una

excelente unin y cohesin entre los agregados, su condicin impermeabilizante que hace a la estructura del pavimento escasamente sensible a la humedad, su eficacia para impedir la penetracin del agua que proviene de las lluvias, al tiempo que es capaz de resistir la accin de presin y disgregacin ocasionadas por las cargas vehiculares, ha logrado que ste producto se haya constitudo en el aliado indiscutido en los proyectos de construccin de vas pavimentadas. ASFALTO Es una sustancia negra, pegajosa, slida o semislida segn la temperatura ambiente; a la temperatura de ebullicin del agua tiene consistencia pastosa, por lo que se extiende con facilidad. Se utiliza para revestir carreteras, impermeabilizar estructuras, como depsitos, techos o tejados, y en la fabricacin de baldosas, pisos y tejas. No se debe confundir con el alquitrn, que es tambin una sustancia negra, pero derivada del carbn, la madera y otras sustancias. El asfalto se encuentra en depsitos naturales, pero casi todo el que se utiliza hoy es artificial, derivado del petrleo. Para pavimentar se emplean asfaltos de destilacin, hechos con los hidrocarburos no voltiles que permanecen despus de refinar el petrleo para obtener gasolina y otros productos. En la fabricacin de materiales para tejados y productos similares se utilizan los asfaltos soplados, que se obtienen de los residuos del petrleo a temperaturas entre 204 y 316 C. Una pequea cantidad de asfalto se craquea a temperaturas alrededor de los 500 C para fabricar materiales aislantes. El asfalto natural se utilizaba mucho en la antigedad. En Babilonia se empleaba como material de construccin. En el Antiguo Testamento en los libros del Gnesis y el xodo hay muchas referencias a sus propiedades impermeabilizadoras como material para calafatear barcos. Los depsitos naturales de asfalto suelen formarse en pozos o lagos a partir de residuos de petrleo que rezuman hacia la superficie a travs de fisuras en la tierra. Entre ellos destacan el lago Asfaltites o mar Muerto, en Palestina; los pozos de alquitrn de La Brea, en Los ngeles, en los cuales se han encontrado fsiles de flora y fauna prehistricas; el lago de la Brea, en la isla de Trinidad, y el lago Bermdez, en Venezuela. Tambin se aprovechan los depsitos de rocas asflticas o rocas impregnadas de asfalto. Otro tipo de asfalto de importancia comercial es la gilsonita, que se encuentra en la cuenca del ro Uinta, al suroeste de Estados Unidos, y se utiliza en la fabricacin de pinturas y lacas. El asfalto es muy utilizado para la pavimentacin de carreteras, es un material negro bituminoso que suele obtenerse a partir del petrleo crudo. Se aplica uniformemente sobre la superficie de la carretera y se apisona para alisarlo. Los materiales asflticos se conocen y han sido utilizados en la construccin de caminos y edificios desde la antigedad. Los primeros asfaltos eran naturales y se encontraban en estanques y lagos de asfalto; en la actualidad provienen de los residuos del petrleo refinado.

El asfalto que es derivado negro o castao oscuro del petrleo, es diferente del alquitrn, que es el residuo de la destilacin destructiva de la hulla. El asfalto consta de hidrocarburos y sus derivados y es completamente soluble en disulfuro de carbono (CS2). Es el residuo del petrleo, despus de extraer, por refinacin o destilacin, los componentes ms voltiles. Se le conoce con el nombre popular de chapopote. El asfalto es de naturaleza coloidal. Lo componentes de ms alto peso molecular constituyen la fase dispersa (micelas) y los componentes de bajo peso molecular constituyen la fase continua (intermicelar). Los asfaltenos constituyen la fraccin del asfalto que permanece disuelta cuando se precipitan los asfaltos en la solucin disolvente. En el asfalto no diluido, los maltenos forman un aceite viscoso, castao oscuro. Los porcentajes de asfaltenos y maltenos presentes en el asfalto se pueden determinar en un disolvente dado y se deben definir en trminos de ese disolvente a fin de que tengan sentido. Por ejemplo, en la tabla 1.1 se muestran los componentes fraccionales el asfalto despus de diluirlo 100 veces con n-pentano. Describiendo la estructura del coloide, las resinas circundan en forma inmediata a los asfaltenos y los aceites rodean a ese compuesto. Dado que es difcil determinar las diferentes proporciones de hidrocarburos presentes en el asfalto, se usa la relacin entre el nmero de tomos de carburo y el nmero de tomos de hidrgeno (relacin C/H) para caracterizar la composicin qumica de las fracciones del asfalto. La relacin da una indicacin del grado de saturacin de la mezcla de hidrocarburos y se puede correlacionar con las propiedades de los diferentes asfaltos. Segn el grado de aromaticidad de los maltenos y la naturaleza de la concentracin de los asfaltenos, se pueden formar dos tipos de estructuras: 1) Asfalto tipo sol, en los cuales las micelas del asfalto se mueven libremente entre s; 2) Asfalto tipo gel, en el cual las micelas, por atraccin mutua, forman una estructura en toda la masa bituminosa. Los asfaltos tipo sol tienen alta ductilidad, gran susceptibilidad a los cambios de temperatura, su elasticidad no puede medirse y tiene un elevado desarrollo de resistencia con el tiempo. Los asfaltos tipo gel tienen baja ductibilidad, baja susceptibilidad a los cambios de temperatura, su elasticidad no puede medirse y tiene un bajo desarrollo de resistencia con el tiempo. Hay un tipo de asfaltos llamados medianos que tiene una estructura intermedia entre sol y gel. TABLA 1.1 FRACCION ASFALTENOS MALTENOS: a. RESINAS b. ACEITES 800 600 8 6 10 70-80 PESO MOLECULAR 1000 Componentes de un asfalto diluido C/H 9-10 CANTIDAD, % 10-20

PAVIMENTOS BITUMINOSOS

El asfalto refinado para cumplir con las especificaciones para pavimentos se llama cemento asfltico. A las temperaturas normales es semislido y su grado de solidez se mide con una prueba de penetracin. Se calienta hasta que se licua, antes de incorporarle el agregado en las mezclas para pavimentos. Si el asfalto es tan blando que la prueba de penetracin no es adecuada para medir su consistencia, se le denomina asfalto lquido. Se producen varios tipos de asfalto lquido: Asfalto de Curado Rpido (CR), que se licua con nafta o gasolina, ambas muy voltiles y que al evaporarse con rapidez lo que qeuda es el cemento asfltico. Asfalto de Curado Mediano (CM), que es el cemento asfltico licuado con un diluyente a base queroseno. Asfalto de Curado Lento (CL), que se mezcla con un aceite de baja volatilidad. Asfalto emulsificado, el cual se produce al mezclar agua con un agente emulsificador y cemento asfltico. Este sistema heterogneo de glbulos esfricos en el medio acuoso, se endurece cuando se evapora el agua. Los pavimentos asflticos constan de asfalto, agregados y vacos (2 a 7% de aire). Una mezcla tpica se presenta en la tabla 1.2. Un pavimento asfltico soporta la carga aplicada, por friccin y entrelazamiento de las partculas. Su resistencia es funcin de textura superficial (en particular del agregado fino) y la densidad (compacidad) del agregado. Es deseable una textura superficial spera. Las mezclas densas se obtienen con el uso de agregados con buena granulometra; el agregado fino llena los huecos que deja la estructura del agregado grueso. El agregado grueso es el que queda retenido en la malla N 8; el agregado fino pasa por la malla n 8 y el polvo mineral pasa por la malla N 200. El polvo mineral tiende a estabilizar el asfalto. El cemento bituminoso liga entre si a las partculas de agregado e impermeabiliza el pavimento. Los espacios de aire permiten la expansin del cemento asfltico o la compactacin del compuesto aportando un espacio hacia el cual se mueve el cemento asfltico en lugar de empujar a los agregados, separndolos. TABLA 1.2 ASFALTO AGREGADO GRUESO AGREGADO FINO POLVO MINERAL COMPUESTO TPICO ASFALTO - AGREGADO % en peso 6 53 35 6 % en volumen 14.4 43.7 33.4 4.9

AIRE

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3.6

PRODUCTOS DE ASFALTO PARA LA CONSTRUCCIN Por sus propiedades de resistencia al agua y su durabilidad, el asfalto se utiliza en muchas aplicaciones en la construccin. Para proteger contra humedad y para impermeabilizacin contra agua (con una o varias capas), se utilizan tres tipos de asfalto: Tipo A, un material blando, adhesivo, que fluye facil, para aplicaciones subterrneas o en otras aplicaciones a temperaturas moderadas; Tipo B, un asfalto menos susceptible, para usarlo en aplicaciones sobre el nivel del suelo, pero donde las temperaturas no excedan 125F; Tipo C, para aplicaciones sobre el nivel del suelo; puede ser en superficies verticales expuestas a la luz solar directa u otras reas en que las temperaturas excedan los 125F. Los asfaltos y productos d asfalto tienen un amplio uso para impermeabilizar techos. El asfalto se utiliza como aglutinante entre capas en los techados y para impregnacin de los fieltros, rollos y tejas. Debe tenerse cuidado en no mezclar el asfalto y alquitrn, o sea, colocar capas de asfalto sobre fieltro saturado de alquitrn o viceversa, a menos que se revise su compatibilidad. Por sus cualidades impermeables y su durabilidad el asfalto se emplea en construccin para impedir el paso del agua, amortiguar vibraciones y expansiones y servir como pavimento.

ASFALTO DE PENETRACIN

Caractersticas: El ASFALTO DE PENETRACIN, llamado tambin Cemento Asfltico, es el material por excelencia para la pavimentacin, en virtud de sus propiedades y caractersticas. Es un material altamente cementante, termoplstico, repelente del agua y es resistente al ataque de la mayora de los cidos, lcalis y sales.

Usos:

Preparacin de mezclas asflticas para pavimentacin, industria impermeabilizante y pinturas asflticas, revestimiento de diques y canales y materia prima para las emulsiones asflticas.

ASFALTO RC-250

Caractersticas:

El ASFALTO RC-250 es una mezcla de ASFALTO DE PENETRACIN con un destilado de petrleo muy voltil, del tipo de la gasolina, por lo cual el producto se clasifica como Asfalto de Curado Rpido. El nmero 250 asociado con el nombre indica la viscosidad cinemtica permisible en cSt a 60C (144F). La viscosidad del producto depende del tipo de ASFALTO DE PENETRACIN, de la volatilidad del solvente y de la proporcin de los componentes.

USOS:

Riego de imprimacin (sellado para la construccin de carreteras), riego de adherencia, preparacin de mezclas asflticas para pavimentacin y estabilizacin de suelos para bases y sub bases.