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Agradecimientos
Agradecemos a todas aquellas personas las cuales con su inters, colaboracin y apoyo incondicional se pudo sacar adelante este proyecto. Igualmente a las lectoras y lectores, que con su entusiasmo nos dan el nimo necesario para seguir trabajando en nuevos libros.

Moderadora: ninaaa y Nessy dragomir Transcriptoras


ninaaa Mari NC Mely LizC Jaanyta karol91 cris273 Nessy Fangtasiia sooi.luuli Lia Belikov cris273 vickyy_pinkk Eneritz DAYAVICA andylove Nessy dragomir

Diseadora
Mari NC

Contenido
Sinopsis ................................................................................................................................. 5 Sueo de una Noche de Verano ........................................................................................ 6 Viernes, 9 de abril, hoy ....................................................................................................... 7 Captulo 1.............................................................................................................................. 9 Captulo 2............................................................................................................................ 12 Captulo 3............................................................................................................................ 20 Captulo 4............................................................................................................................ 28 Captulo 5............................................................................................................................ 39 Captulo 6............................................................................................................................ 45 Capitulo 7............................................................................................................................ 55 Captulo 8............................................................................................................................ 66 Captulo 9............................................................................................................................ 80 Captulo 10.......................................................................................................................... 94 Captulo 11........................................................................................................................ 103 Captulo 12........................................................................................................................ 112 Captulo 13........................................................................................................................ 119 Captulo 14........................................................................................................................ 131 Captulo 15........................................................................................................................ 139 Captulo 16........................................................................................................................ 148 Captulo 17........................................................................................................................ 157 Captulo 18........................................................................................................................ 170 Captulo 19........................................................................................................................ 181

Captulo 20........................................................................................................................ 190 Captulo 21........................................................................................................................ 201 Captulo 22........................................................................................................................ 211 Captulo 23........................................................................................................................ 223 Captulo 24........................................................................................................................ 233 Captulo 25........................................................................................................................ 242 Captulo 26........................................................................................................................ 247 Captulo 27........................................................................................................................ 256 Captulo 28........................................................................................................................ 261 Captulo 29........................................................................................................................ 271 Captulo 30........................................................................................................................ 275 Captulo 31........................................................................................................................ 283 Noche de estreno ............................................................................................................. 296 Lesley Livingston............................................................................................................. 301

Sinopsis
No amo a Sonny Flannery.

Esa fue la mentira que Kelley Winslow cont para proteger al chico al que ama de un poder que l no sabe que posee. Destrozado, Sonny se marcha a un refugio para fae perdidos, oculto en las entraas subterrneas de la ciudad de Nueva York. Pero Kelley no est dispuesta a dejar que las cosas terminen en un desengao amoroso. Para conseguir que Sonny regrese, tiene que averiguar quin est detrs de su magia y cmo usar la propia. Tiene que descubrir quin est reclutando a guardias janus para dar caza a inocentes faerie. Debe ayudar a reconstruir la compaa de teatro desintegrada a la que consideraba su familia. Y todo sin distraerse por el lobo Fennrys, cuyo legendario corazn de piedra parece fundirse siempre que Kelley anda cerca.

PG. 58

Sueo de una Noche de Verano


William Shakespeare
Transcrito por ninaaa

HIPLITA: Cmo es que el Claro de Luna se marcha antes que vuelva Tisbe y encuentre a su amante?

(Vuelve a entrar TISBE.) TESEO: Ya lo hallar a la luz de las estrellas. Aqu viene, y su desolacin dar fin a la obra.

Viernes, 9 de abril, hoy


Transcrito por ninaaa

l negro carruaje de poca surcaba la noche rozando apenas la superficie del ro con sus altas ruedas radiadas, como si el caballo fantasmagrico que tiraba de l cabalgara sobre un camino asfaltado. A lo lejos, las luces de la ciudad brillaban en ambas orillas, pero all, en mitad del ancho ro, reinaba la oscuridad. El carruaje se acerc a la abultada silueta negra de una isla y aceler al cruzar por debajo del ruinoso arco de la gra de carbn de la drsena abandonada, como si se tratara de una puerta hacia otro mundo. Sobre las copas de los rboles se alzaba una chimenea coronada por un nido de pjaros que levantaron el vuelo al or el estruendo de los cascos del caballo, que avanzaba por entre los restos del muelle, a lo largo de una avenida cubierta de maleza. Las hojas cadas durante el otoo se arremolinaban danzando en el aire al paso del carruaje. El conductor tir de las riendas y el caballo se detuvo frente a un edificio de piedra medio derruido cuyas puertas estaban abiertas de par en par. Largos aos de abandono haban permitido que el follaje, espeso y exuberante, creciese sin freno junto a los muros y trepase por ellos hasta el tejado. La profusin de musgo y enredaderas haba difuminado el contorno del edificio, sin llegar a ocultar totalmente las elegantes lneas de su diseo original. El conductor se ape y un rayo de luz iridiscente emergi del carruaje y transform el deslucido aspecto del edificio como si se tratara de un espejismo. Cuando el conductor abri la puerta de la cabina, varias figuras cubiertas con capas esperaban al pie de las escalinatas para recibir al ocupante.

El nico hijo superviviente del Hombre Verde reposaba en el asiento tapizado de terciopelo como un juguete al que hubieran lanzado contra un muro hasta romperlo. Sus miembros formaban ngulos imposibles, y tena manchas de sangre verde en las comisuras de los labios. En la garganta destacaba una quemadura en forma de trbol de cuatro hojas, y le costaba respirar. El conductor se inclin levemente hacia l. Llevadlo adentro dijo. Mientras dos de los que aguardaban suban al carruaje, el conductor dio media vuelta y se encamin hacia las escaleras que conducan al edificio de piedra, que ahora, a la luz procedente de las ventanas que flanqueaban la puerta de roble tallado, haba adquirido un aspecto suave y reluciente como el mrmol. Las figuras sombras alzaron el cuerpo inmvil y lo llevaron escaleras arriba. Sonidos de fiesta y alegra llegaban del interior y un aroma a flores, atrayente y seductor, saturaba el aire. Antes de subir el primer peldao de la escalinata, el conductor del carruaje alz la mirada hacia el cielo de la noche y, en un tono de voz que pareca susurrar una sentencia de muerte, dijo: Encontrad la magia verde y traedme a quien lleva esa carga. El aire se llen de formas oscuras cuando las figuras se despojaron de sus capas y se pusieron en movimiento. De sus cuerpos, que parecan hechos de humo, crecieron alas. Unas plumas surgidas del tejido del que estaba hecha la noche se unieron a su piel y entonces una bandada de garzas de ojos rojos alz el vuelo con gritos estridentes.

Captulo 1
Transcrito por ninaaa

a muchedumbre de curiosos ya se haba dispersado cuando el cuerpo de bomberos de la ciudad de Nueva York pudo finalmente controlar el incendio. La manzana entera permaneca acordonada por las cintas amarillas de la polica y las alcantarillas rebosaban agua ennegrecida por el holln. Por fortuna, se trataba de un edificio independiente, separado de las tiendas vecinas y los edificios de apartamentos, por lo que los daos se haban limitado al Gran Teatro Avaln, aunque la palabra daos no alcanzaba en absoluto a reflejar el estado de devastacin en que aquella antigua iglesia reconvertida en teatro haba quedado a causa del fuego que se haba declarado en su interior a primeras horas de la maana, justo antes del alba. Justo antes de qu? Sonny Flannery se parapetaba en la penumbra de un portal, frente al edificio asolado por las llamas, intentando desesperadamente recordar. l se encontraba en el Avaln poco antes de que se declarara el incendio, esperando que llegara la luz de la maana, asediado por criaturas fericas malvolas. Tambin recordaba que haba estado luchando contra las despiadadas doncellas verdes y sus hermanos los leprechauns. Sonny y sus amigos estaban en inferioridad. Y entonces algo haba sucedido. Algo malo. Pero por ms que se esforzaba, no consegua recordar qu era. Haba estado luchando por conservar la vida, y al instante siguiente haba despertado en su apartamento con la cabeza envuelta en algodones y vendas, slo para descubrir que el nico lugar de ambos mundos que su amada Kelley Winslow consideraba su casa ya no exista. Haba quedado destruido. Ahora, mientras contemplaba las ruinas humeantes del Gran Teatro Avaln, en la calle Cincuenta y Dos, Sonny tena la horrible sensacin de que todo haba sido culpa suya, y eso le revolva el estmago.

En uno de los muros de ladrillo haba alguna ventana con fragmentos de cristales multicolores an sujetos a los marcos, pero la mayor parte del edificio haba quedado reducido a escombros al desplomarse el campanario. En el callejn lateral, donde la puerta de acceso a los bastidores se mantena estrafalariamente sujeta a su marco desvencijado, Sonny vio espejos hechos aicos y percheros quemados y ennegrecidos. De uno de esos percheros colgaba un par de alas ligeramente chamuscadas. Sali bruscamente del portal, sin mirar a los lados, y estuvo a punto de chocar con una mujer de mediana edad que iba en bata y que contemplaba la escena con lgrimas en los ojos, apenas disimuladas tras sus gafas. En ese momento se puso a llover. Primero unas gotas, que enseguida se convirtieron en aguacero. Sonny hundi la cabeza entre los hombros y ech a andar sin rumbo. El viento helado empujaba la lluvia contra su cuerpo, y la camiseta empapada se le pegaba al pecho. Pero aquel viento no slo traa un fro glacial, sino tambin un ligero perfume, un suave aroma de plantas, brotes recientes y flores nuevas. Inspir profundamente, como si quisiera beberse el aire, en un intento por sobreponerse. Flores yhumo? No. El humo no estaba en el viento, sino en su cabeza. Era el recuerdo de qu? De una batalla que su memoria no haba retenido. Una batalla que, por lo visto, haba acabado con la destruccin por el fuego del teatro de Kelley. Al menos eso era lo que haba podido comprender gracias a las imgenes de la televisin, grabadas aquella maana mientras el Gran Avaln se vena abajo, convertido en una columna de humo negro, reducido a la nada. Reducido a la nada... eso es lo que le haba pasado al propio Sonny tras escuchar de boca de Kelley Winslow aquellas terribles palabras: No amo a Sonny Flannery. Flores y humo Mir a su alrededor. Senta una necesidad imperiosa de correr, de escapar, de esconderse. Le dola el pecho y le dola el corazn, como si hubiera tragado agua de mar y se le hubieran llenado los pulmones de sal, o como si hubieran lanzado su cuerpo contra las rocas, batidas por las olas. As es como debe de sentirse un nufrago, pens. Aferrado a la esperanza de un rescate que no llega

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Sonny se tropez, perdi el equilibrio y fue trastabillando hasta el centro de la calle, sin importarle los bocinazos de los conductores encolerizados ni el chirrido estridente de los neumticos de los coches al frenar. No amo a Sonny, haba dicho Kelley, ignorante, al parecer, de que l se encontraba all, a su espalda, lo bastante cerca como para cruzar la puerta y tocar con los dedos sus brillantes cabellos. No saba por qu ella lo haba dicho, pero s que tena que ser cierto. Una de las verdades universales del mundo de los duendes y las hadas era que no podan mentir, y Sonny lo saba muy bien. Kelley era un hada. Nunca lo he amado y nunca lo amar, haba dicho. El recuerdo de esas palabras le quemaba en su interior del mismo modo que el viento helado morda su piel. Haba crecido en la corte del rey del Invierno y pocas veces tena fro, pero ahora estaba temblando y le rechinaban los dientes. La boca de la estacin del metro en la esquina de la calle Cincuenta con la Octava Avenida se abra ante l, como dndole la bienvenida. Se dirigi tambalendose hacia la proteccin que le ofreca el hueco de la escalera, baj hasta la estacin y ech a andar por los pasillos subterrneos como Orfeo a la bsqueda de su amada en el infierno. Slo que Sonny era plenamente consciente de la cruda realidad: su Eurdice no le amaba. Ella misma lo haba dicho.

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Captulo 2
Transcrito por Mari NC

st goteando farfull el ogro con su voz atronadora. No est goteando, Harvicc replic Tyff. Est... llorando. Y se ha vuelto loca.

Kelley apenas poda sentir la mano de su compaera de piso sobre el hombro. Kelley... te has vuelto loca de repente? En otras circunstancias, Kelley se habra echado a rer ante semejante pregunta. Por qu se haba vuelto loca de repente? Por qu actuaba como si el mundo se hubiera derrumbado a su alrededor? Seguramente, porque eso era lo que haba sucedido. A travs de un mar de lgrimas, vio cmo se abran las puertas correderas de la terraza y entraba en el apartamento de Sonny la figura alta y desgarbada del miembro de la Guardia de Janos llamado Maddox. Una sombra de preocupacin cubra su rostro. Se puede saber qu diablos ocurre? grit. Dnde est Sonny? Quiero respuestas, y las quiero ya! Tyff entreabri los labios para decir algo, pero Kelley se puso en pie y le dirigi una mirada fulminante. El hada del Verano alz una mano en seal de paz y se retir. Ser mejor que alguien me cuente lo que ha pasado insisti Maddox mirando alternativamente a las chicas. Kelley? la inst, con un tono amenazante. La joven sinti una aguda punzada en el trax, all donde la hoja del cuchillo haba penetrado en la carne. Tyff le haba curado la herida con gasas y vendas, pero slo el amuleto en forma de trbol de cuatro hojas que llevaba colgado al cuello impeda que el dolor fuese insoportable.

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Olvdalo, Madd contest. Cuando te dije que no era asunto tuyo, saba muy bien a lo que me refera. Tyff avanz unos centmetros. Kelley, creo que tiene derecho a... Cierra el pico, Tyff! solt Kelley antes de que su compaera de piso continuase hablando. Sorprendida por la reprimenda, Tyff parpade un par de veces y obedeci. Sigui un tenso silencio. Tyff observaba a los dems con semblante sombro y Maddox miraba a Kelley fijamente y sin pestaear. Harvicc, el ogro, se balanceaba sobre sus enormes pies. Con el ceo fruncido en seal de no entender nada, ejecutaba amplios movimientos con la cabeza hacia delante y hacia atrs. En el extremo opuesto de la terraza, Fennrys el Lobo, el guardia de Janos as llamado por su origen vikingo, presenciaba la escena en silencio, con sus musculosos brazos cruzados sobre el pecho. En el cielo, con negros nubarrones de tormenta como teln de fondo, tres figuras vaporosas revoloteaban contra el viento como si fuesen una extensin de la agona de Kelley. Y, en cierto modo, eso eran. Las cailleach, las arpas de tormenta, estaban al servicio de su madre, la reina del Aire y la Oscuridad. Eran representantes del poder de la reina Mabh en el mundo mortal y, por herencia, smosis, o por la simple asociacin entre madre e hija, tambin de Kelley. Kelley las odiaba. Las odiaba a todas, a las arpas, a su madre, a su padre, el fro y cruel Obern. Odiaba a todos los duendes y a todas las hadas. Aquellas criaturas eran las culpables de lo que le haba sucedido a ella y de lo que le haba sucedido a Sonny. Ellas no tienen la culpa de lo que le ha ocurrido a Sonny. La tienes t. Ella le haba mentido. Le haba roto el corazn. Lo haba hecho para protegerle... Mentirosa. Lo hiciste porque le temas. Un cmulo de emociones anegaba su pecho. Dio la espalda a sus amigos y se agarr a la barandilla de piedra, desde donde contempl con mirada sombra el parque, all abajo. Haba empezado a llover. Una fra lluvia de primavera que ella

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apenas notaba. Pens que tal vez ayudara a extinguir las ltimas llamas, y ese pensamiento le caus tanto dolor que le flaquearon las piernas y sinti arcadas. El fuego. El teatro. Sonny. Lo haba perdido todo. Todo lo que le importaba en la vida. Perdido. Y era ella quien haba alejado a Sonny de su lado. Era la nica solucin, se dijo a s misma para acallar la voz interior que la llamaba mentirosa. Sonny posea ms magia de fuego que cualquiera de los duendes, y l no lo saba. Pero algo haba puesto en marcha aquel poder, y el terrible resultado haba sido la completa destruccin del teatro. Y ese algo era ella, Kelley. La idea de que ella pudiese haber muerto en el combate desat la furia de Sonny, y todos pudieron ver de qu era capaz. Por supuesto que le tengo miedo. No slo le tema, sino que tema por l. Quiz, por fortuna, los leprechauns y sus hermanas ya no eran una amenaza para l, pero Kelley saba en lo ms hondo que Sonny se hallaba en grave peligro. Lo haba visto en una de sus pesadillas, haba visto su cuerpo sin vida yaciendo sobre el pavimento, como una vez lo estuvo el del Hombre Verde. En el mundo de los duendes y las hadas haba criaturas dispuestas a matar por conseguir la magia verde, y Sonny no estara seguro hasta que Kelley encontrase el modo de ponerlo a salvo. Mientras tanto, no poda correr el riesgo de estar junto l. Ella era el punto dbil de su armadura y la mecha de su dinamita, y no deba arriesgarse de ningn modo a revelar su secreto. Y lo peor de todo era que no poda contarle nada de eso, porque no lo comprendera. De modo que haba hecho lo nico que saba que lo alejara de ella. Al menos hasta que pudiese idear un plan... Sinti que se le erizaba el vello de la nuca, se gir y vio a Maddox all, casi pegado a ella. Dime dnde est inquiri el jano. No lo s. Se ha ido. As, por las buenas? replic Maddox en voz baja pero con firmeza. S.

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No estaba en condiciones de ir a ninguna parte cuando le dej aqu contigo. Maddox nunca le haba hablado de ese modo. Su tono era tan fro como la lluvia. Y ahora me dices que se ha ido quin sabe dnde, y por lo que veo no tienes intencin de ir a buscarlo. No puedo. Ya veo dijo Maddox asintiendo brevemente con la cabeza. Aun sin mirarlo a los ojos, Kelley senta la mirada penetrante del jano. Muy bien, pues djame que te diga una cosa: ese chico es como un hermano para m, y juro por todos los dioses que si algo malo le sucede, clamar venganza prosigui. Y la responsabilidad recaer sobre ti, princesa. Eso ya lo s. Si algo malo le sucede a Sonny... De repente, el dolor y las dudas se hicieron insoportables. Senta que se ahogaba. No quera pensar. No quera sentir. Deseaba con todas sus fuerzas ser otra persona, ser otra... cosa. Algo distinto de lo que era. Alguien que no se llamase Kelley ni fuera una princesa hada. Deseaba ser libre. Agarr el amuleto, el trbol de cuatro hojas, la nica cosa capaz de mantener su magia bajo control, desat el collar y entonces, sin previo aviso, un violento chorro de luz brillante como magnesio ardiente surc la oscuridad de la tormenta. Kelley cerr los prpados con fuerza hasta que cre otro tipo de fuego, su propio fuego oscuro: un destello entre sus ojos. Todo a su alrededor se hizo borroso, las imgenes se retorcan en su mente. Pensamientos, emociones y dolor... todo desapareci de repente. Kelley se haba ido. En su lugar, un halcn alz el vuelo hacia el cielo sobre la terraza del tico de Sonny, con las alas desplegadas contra el viento impetuoso de la tormenta. Eran sus propias alas de plumas, y Kelley, sorprendida y asustada, abri la boca y emiti un graznido estridente que reson en la tempestad.

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Eh! Kelley! grit Tyff desde abajo. Baja antes de que te hagas dao! Dolor... Terror! Pnico! El halcn, sumido en un mar de dudas, bata las alas frenticamente contra la cortina de agua de lluvia. Kelley! Las corrientes de aire la zarandeaban de un lado a otro. Estoy perdida! Ayudadme! Tena la mente nublada a causa del pnico y por los efectos de la rpida transformacin. Aleteaba salvajemente y daba volteretas sin control, hasta que empez a caer en picado hacia la terraza. Kelley! grit Tyff. Harvicc la atrap al vuelo antes de que su cuerpo se estampase contra el suelo y la envolvi entre sus enormes manos con una suavidad sorprendente. Kelley temblaba violentamente. Sus instintos eran los del animal salvaje en que se haba convertido, slo ligeramente matizados por su mente racional. Poda sentir su pequeo corazn palpitando con fuerza dentro del pecho envuelto en plumas. Vuela! Huye! Harvicc camin torpemente hacia un arbolillo plantado en una maceta, y con una delicadeza exquisita deposit en una rama al tembloroso halcn, que permaneca encerrado dentro de la jaula que formaban sus manos. El ave bati las alas y Harvicc cerr los espacios entre los dedos para evitar que Kelley, presa del pnico, alzara de nuevo el vuelo. Atrapada! Enjaulada! Huye! Vuela! Espera! Fennrys el Lobo emergi desde detrs del alero chorreante que haba al otro lado de la terraza y se acerc velozmente a ellos. Agarr las gruesas muecas de Harvicc y, lentamente, ensanch las rendijas de la improvisada jaula que formaban los dedos del ogro.

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Huye! Qu se supone que ests haciendo? dijo Tyff mientras lo agarraba del brazo. Espera respondi Fennrys, zafndose de ella. El halcn enrosc las alas con un estremecimiento. Harvicc cerr de nuevo las manos. Miedo! Basta dijo Fennrys en voz baja pero con firmeza. La ests asustando. Si se siente atrapada, intentar huir. Ya, como si no lo hubiera intentado antes de que Harvicc la cogiera espet Tyff. Pero t... qu sabes de volar? Confa en m dijo el jano, mirndola por encima del hombro. Que confe en ti? repuso Tyff, casi con un alarido. Kelley confa en m. Kelley... Soy Kelley. Confo en... Tyff cerr la boca antes de continuar con lo que fuese que iba a decir, pero su fiera mirada mostraba su firme propsito de proteger a su amiga. No te preocupes. Fennrys se volvi de nuevo hacia el arbolillo y el ave que estaba posada en una de sus ramas. S lo que hago. Sigui forcejeando con los gruesos dedos de Harvicc, que no se daba por vencido, hasta que los nudillos se le pusieron blancos. Al mismo tiempo, Fennrys le canturreaba dulcemente al aterrorizado pjaro, que se agitaba sin cesar sobre aquella ramita, que, sacudida por el viento, amenazaba con hacerlo caer. Todo va bien... shhh... todo va bien. Estoy aqu, contigo. Alarg la mano para acariciarle las plumas rojizas del pecho con el dorso de los dedos, mientras le susurraba palabras tiernas. Confia... Oye, to, sa a la que ests manoseando es mi compaera de piso gru Tyff.

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Fennrys no le hizo caso. Alz la mano libre hasta la rama e invit al inquieto pjaro a posarse en su mueca. He cazado con halcones desde que era nio y viva en la corte de Gwyn. S lo que hago. Se irgui y alis con suavidad las plumas de la cabeza del pjaro, la cabeza de Kelley, mientras continuaba canturrendole en voz baja. E1 halcn tante con las patas la robustez de su nueva percha y luego se pos firmemente en el antebrazo de Fennrys, ladeando la cabeza a derecha e izquierda para enfocar la vista, ms aguda ahora, aunque menos panormica. El rostro de Tyff apareci en su campo visual cuando la hermosa hada se acerc a contemplar al ave. Desde luego, chica, eres una caja de sorpresas susurr Tyff. El halcn emiti un sonido agudo, una especie de lamento. De acuerdo. De acuerdo... s que ests ah. Tyff se acerc an ms para intentar convencer a Kelley de que regresara a su naturaleza humana. Kelley? Ahora debes pensar como las personas. Piensa en brazos y piernas y cosas as. Se acab eso de actuar como un pajarito, entiendes? Me asustas. El halcn alete nerviosamente. Mucho menos de lo que t la asustas a ella gru Fennrys. Bajo sus patas de halcn, Kelley perciba el latido del corazn en la mueca del jano. Aquel ritmo constante la ayudaba a atemperar su agitacin. Ahora, apartaos todos. Voy a intentar meterla en casa... Entonces, de repente, un rayo ilumin el cielo y un trueno retumb como si hubieran disparado con un can sobre sus cabezas. El halcn lanz un chillido de pnico, bati las alas y aprovech una corriente de aire ascendente para alzar el vuelo. Maddox intent desesperadamente agarrarlo; Tyff grit y Harvicc emiti un alarido ensordecedor, y Fennrys aull de dolor, pues las afiladas garras del ave le haban rasguado la piel del antebrazo. Kelley senta la sangre hmeda y caliente mientras ascenda hacia lo alto. Hacia el corazn de la tormenta.

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All abajo, las voces de sus amigos, que gritaban pidindole que regresara, se fueron perdiendo en la lejana hasta fundirse con el sonido de la lluvia que azotaba su cuerpo, y luego las nubes la engulleron.

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Captulo 3
Transcrito por Mari NC

onny no saba cunto tiempo llevaba montado en aquel vagn del metro. El suficiente como para haber llegado hasta la estacin de Washington Heights, en el extremo norte de la lnea C, en la calle Ciento Sesenta y Ocho, donde el tren finalizaba su trayecto y emprenda el camino de vuelta hacia el sur. Nadie pareca haber notado la presencia de Sonny, o tal vez no les importaba que siguiera all, hundido en su asiento, mientras el tren cambiaba de sentido para dirigirse al Midtown. La gente entraba y sala. Seres mortales que se apresuraban de un lado a otro, concentrados en sus asuntos. Muchos evitaban mirarlo. Seguramente deba de parecer un tipo peligroso, o un loco. O ambas cosas a la vez. Pero no le importaba lo ms mnimo. No tena adnde ir, y all se encontraba bien. La luz tenue, los rostros de desconocidos y los ruidos del metro le ayudaban a no sumergirse en sus pensamientos. No tena ni la menor idea de dnde se hallaba cuando el tren fren de repente con una fuerte sacudida, como una cafetera con el agua hirviendo, y se detuvo en mitad de dos estaciones. Las luces fueron perdiendo intensidad hasta que el vagn qued casi a oscuras. Los fluorescentes de emergencia se activaron con un zumbido, como si estuvieran poblados por perezosos insectos. Sonny reclin la cabeza contra la ventanilla y cerr los ojos mientras esperaba que el tren se pusiera de nuevo en marcha para llevarlo lejos del mundo, lejos de cualquier lugar. Lejos de Kelley. Pareces perdido le dijo una voz al odo. Qu? Sonny abri los ojos y vio a una nia delgada, diminuta, sentada junto a l, con una bolsa de papel marrn fuertemente agarrada sobre el regazo. Iba descalza y haca balancear sus pies, que no llegaban a tocar el suelo.

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Perdido repiti. Igual que yo. Lade la cabeza y seal con la barbilla. Igual que ellos. Sonny mir a su alrededor. Recordaba vagamente que en las ltimas paradas se haba bajado bastante gente, pero le apeteca aquella relativa soledad. Ahora quedaban slo un puado de pasajeros, sentados aqu y all. Ninguno de ellos era humano. Tenan forma humana, como si llevaran disfraces de Halloween que ocultaban su verdadera naturaleza, pero Sonny poda ver, a travs del encantamiento, el tipo de criaturas que haba debajo: un tro de drades con los cabellos en forma de hojas, apiadas ante un espejo de mano; una banshee de aspecto nervioso y mirada angustiada, que beba de un vaso de Starbucks; una nia hada ataviada con una brillante cota de malla, y un urisk, uno de los enanos solitarios conocidos por su carcter tmido y huidizo, que iba disfrazado de arrugado viejecito. Eran duendes perdidos. Criaturas del Otro Mundo abandonadas a su suerte en un lugar extrao, lejos de sus hogares. Nufragos... como l mismo. Perdidos. La chiquilla que se haba dirigido a l le alarg una mano extremadamente delgada. Yo me bajo aqu dijo. Sonny mir por la ventanilla, pero slo vio las paredes oscuras del tnel. Si quieres, puedes venir conmigo. Sonny observ que los dedos de la nia estaban unidos por membranas translcidas. Su piel era brillante y sus cabellos, largos y suaves, de un color ail tan intenso que pareca negro. Era una ninfa acutica, una nyade. Tendra que haberle resultado repulsiva, o haber despertado en l deseos de lucha, pero la luminosidad de sus ojos oscuros, tan grandes en su rostro delicado y diminuto, mantena atrapada su mirada, y slo senta una gran fatiga. La ninfa tena razn. Estaba perdido. No tena adonde ir. Se levant y mir a la nia. Su cabecita sedosa apenas le llegaba al hombro, pero la chiquilla le sonri serenamente y le tom la mano de nuevo. Sonny le devolvi la sonrisa y la sigui hacia las puertas situadas al lado opuesto de donde estaban las que se abriran para los humanos en la siguiente estacin, en el mundo de los mortales. Entonces las puertas centellearon y se desvanecieron, y algunos de los duendes perdidos que haban permanecido en sus asientos se levantaron y se adentraron en la oscuridad del tnel.

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La chiquilla salt con agilidad hacia un hueco en el muro que pareca ser una pequea zona de servicio. Sonny la sigui. Las puertas del tren reaparecieron tras l. El convoy vibr y las luces del interior se encendieron tras un leve parpadeo. Luego se puso en marcha con una sacudida y reinici el traqueteo. A los pocos instantes, haba desaparecido. Las sombras de los oscuros duendes se fundieron con la oscuridad que sigui a la partida del tren. Sonny parpade, esperando que los ojos se le acostumbraran a la falta de luz. Entonces, justo delante de l, all donde antes se hallaba el hueco en el muro, vio una tenue luz fosforescente. Alarg la mano pero no haba nada que tocar. Slo aire. El muro ya no estaba. A su lado, la nia hada avanz hacia otro tnel; pero ste no haba sido excavado por humanos, Sonny se dio cuenta enseguida. Y tampoco era de origen natural. Una construccin de los duendes. Una luz que no provena de ningn lugar ilumin las facetas brillantes de lo que pareca una piedra de cristal negro tallado. Sonny lo mir y vio su rostro reflejado, fragmentado en mil pedazos. Era una metfora muy adecuada de su estado de nimo, pens sin ninguna irona. Sigui a la nyade durante un buen rato. Ambos caminaban con paso firme, acostumbrados como estaban a viajar en la oscuridad. Cunto rato pas? Cinco minutos? Tal vez diez? Sonny perdi la nocin del tiempo, pero no importaba: nadie lo esperaba en ninguna parte. Finalmente, el tnel tenebroso se abri a otro tnel, ste s, hecho por la mano del hombre; ladrillo y piedra formaban un arco sobre su cabeza, y en el suelo circulaba una corriente de agua. Del muro curvado pendan a intervalos candelabros de pared, obra de los duendes, con antorchas que emitan una luz plida y parpadeante. El tnel describa all una curva suave y ascenda ligeramente. Al cabo de lo que le parecieron diez minutos, Sonny percibi a lo lejos el tenue resplandor de una luz ms intensa. Era consciente de que deba ser cauteloso, prudente dentro de la curiosidad, pero no poda controlar sus emociones. Era... como si no le perteneciesen. Pareca que segua a la nyade ms por puro hbito profesional que por otra cosa. En general, los duendes perdidos las criaturas del Otro Mundo que conseguan esquivar a la Guardia de Janos y traspasar la Puerta del Samhain, que comunicaba el mundo de los mortales con el de los duendes y que se abra una vez al ao solan extraviarse con facilidad en las ciudades. Algunos, como Tyff, la compaera de

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piso de Kelley, se mezclaban sin dificultad con los humanos. Otros buscaban cobijo entre grupos dispersos de criaturas de su misma especie que formaban comunidades clandestinas. Por lo visto, Sonny iba a ser presentado a una de aquellas comunidades, que no slo era clandestina, sino que pareca encontrarse bajo tierra. El crculo de luz que haba ante ellos se fue agrandando a medida que se acercaban a la salida. Lo que vio al llegar al final del tnel lo dej atnito. Ante l se abra una amplia cueva cuyo techo abovedado se perda entre sombras azules y oscuridad. Dibujos de luz cambiante danzaban sobre las paredes de piedra toscamente talladas. Eran los reflejos de una serie de estanques conectados entre s por medio de riachuelos y cascadas. Sonny oy un coro de voces que entonaban una dulce cancin que reverberaba en las paredes de la cueva. Sinti un escalofro en la espalda. Sirenas. Cuando entr en la gruta, la cancin ces al instante. Oy unos chapoteos, unas rpidas zambullidas en el agua, y luego nada. Bien, pens. Eso es bueno. Tanto mejor si le teman. Estpidas dijo la nia hada junto a l, mientras se rea por lo bajo. Se asustan por nada. No tenis nada que temer. Seguro? Sonny la mir. He cazado a los de tu especie. Los he perseguido y los he matado. Pero todo aquello que antes defina a Sonny haba empezado a resquebrajarse, a romperse en mil pedazos. Justo desde el momento no hara ni tres horas en que Kelley haba dicho... lo que haba dicho. Sonny rehuy el recuerdo para concentrarse en el presente y dio un paso atrs alejndose de la nyade. Qu haces en un lugar como ste?, se reprendi a s mismo. Nada lo haba obligado a seguir a la nia. Pero nada en particular lo obligaba a no hacerlo. Sonny se senta a la deriva, sin ningn propsito. Nada importaba ya. Bueno, esto es lo que yo llamo tener un aspecto lastimoso dijo desde algn lugar a su izquierda una voz que le resultaba familiar. Se volvi hacia all y vio a una mujer esbelta de largos cabellos oscuros que descenda por un estrecho sendero excavado en la roca. Llevaba un arco y una aljaba colgados a la espalda.

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No puedo creer que un simple chubasco baste para hacer languidecer a una criatura tan formidable como mi jano. Hola, Carys. Sonny la reconoci del da en que haba llevado a Kelley a la Taberna de Herne, en Central Park. La hermosa hada cazadora no se mostraba precisamente amistosa con los compaeros de profesin de Sonny, y tampoco con l. Yo tambin me alegro de verte. Qu haces aqu, esclavo de Obern? A Sonny no le quedaban fuerzas para enzarzarse en una discusin. Guard silencio y dio media vuelta para marcharse, pero Carys se interpuso en su camino. Cmo has llegado hasta aqu? Yo lo he trado dijo la nia, sin soltarle la mano. Pareca perdido. Carys escrut con descaro a Sonny, de la cabeza a los pies. Ms bien parece medio muerto espet con una mueca de desdn. Ahora lo mir a los ojos, y Sonny le sostuvo la mirada. Un destello de rabia ardi en algn lugar de su interior. No habra bastado para encender una mecha, pero s bast para que el hada fuera la primera en apartar la mirada. Neerya tiene debilidad por los perros callejeros dijo mientras miraba a la chiquilla. Los chuchos y los casos perdidos son su especialidad. La nyade se limit a ladear la cabeza y sonrer, al tiempo que arrastraba a Sonny hacia el interior de la cueva. Este chico me gusta dijo. Tiene los ojos muy bonitos, aunque preferira que no estuvieran tan tristes... Una luz tenue de tonos azules y dorados llenaba el aire. Pareca proceder de ninguna parte y de todas al mismo tiempo. Ven, vamos a comer algo! prosigui Neerya mientras segua tirando con fuerza de Sonny por una superficie de hierba. Llegaron a un promontorio rocoso donde haba un trozo de tela extendido en el suelo, y sobre ste, unas bandejas plateadas repletas de comida. Las penas con pan son menos.

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Pero Sonny saba que no era bueno tomar parte en una fiesta de duendes junto a criaturas desconocidas. No temas dijo Neerya con una risita. Pareca haber ledo sus pensamientos, o tal vez haba observado su gesto de desconfianza. Tom una manzana de una bandeja y se la ofreci. Es comida de humanos. Para mis extraviados. La manzana tena una maca y el tpico brillo, como de cera, de las frutas que vendan en los supermercados. Sonny supuso que Neerya la haba robado. No haba nada mgico en ella. Una mirada ms atenta al contenido de las bandejas bast para eliminar el dbil hechizo que haba producido el reflejo, la ilusin del esplendor del Otro Mundo. En realidad, el supuesto banquete de Neerya consista en productos pasados o caducados. Entre las manzanas tocadas, los tomates arrugados y algunos racimos de uva verde y roja, haba latas de refrescos abolladas, bolsas de patatas fritas y paquetes de bollos industriales. Neerya le ofreci de nuevo la fruta, con un fulgor exagerado en la mirada. Era penoso y entraable al mismo tiempo. Aunque Sonny no tena hambre, tom la manzana de su mano y le hinc el diente, slo para hacer sonrer a la nyade. Hace mucho que no tengo amigos dijo ella en tono melanclico. Carys dice que tengo que vigilar con quin hablo all arriba. Sonny supuso que se refera a la ciudad. Ladodeac no es muy seguro para nosotras en estos tiempos. Eso lo sabe l muy bien intervino Carys desde el lugar donde se haba instalado, en lo ms alto de una columna derruida que sobresala del suelo como un diente mellado. l es uno de los causantes. Neerya mir a Sonny con el ceo ligeramente fruncido. Ladodeac? pregunt Sonny. Carys se encogi de hombros. De algn modo tenemos que llamar a este reino. No es nuestro hogar. Slo es el lado de la puerta en el que quedamos atrapadas. Slo es... ac. En el semblante de Neerya se podan leer sus ganas de preguntarle a Sonny qu haba querido decir Carys con su comentario anterior, pero no le dio tiempo. Alguna criatura rugi con fiereza desde la oscuridad de uno de los tneles y la

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nyade profiri un chillido de terror. Dio un paso atrs para esconderse detrs de Sonny y se puso a recoger apresuradamente el lastimoso montn de comida, como si quisiera ponerlo a salvo de algo. En ese instante, un horrendo ser digno de una pesadilla, cubierto de una piel dura como el cuero, surgi desde las sombras como una exhalacin, hincando en la hierba unos puos grandes como rocas y abriendo unos hoyos tremendos en el suelo. Al llegar junto a Neerya esparci de un golpe los alimentos que ella haba estado colocando con tanto esmero. Con un grito de angustia, la nyade se puso a gatear para recuperar un racimo de uvas que haba salido rodando por el suelo y a duras penas escap de los enormes puos del ogro. Sonny esquiv un tremendo golpe que le cay desde lo alto, al tiempo que rescataba a Neerya y la lanzaba hacia la proteccin que ofreca la columna donde se encontraba Carys. Luego ech a correr para atraer al ogro y alejarlo de la nyade. Huele a humano! rugi la criatura con la fuerza de un trueno, mientras persegua al jano. Huele peor que eso grit Carys, incitndole a que atacara, con malvado deleite. Huele a arrebatado! A arrebatado de la Guardia de Janos! Janosss gru el ogro echando la cabeza hacia atrs. Sus fosas nasales brillaban como si quisiera inspirar todo el aire de la cueva a la bsqueda del olor de su enemigo. Luego avanz pesadamente en direccin a Sonny, dando bandazos y lanzando golpes mortferos. Por suerte para Sonny, el monstruo tena la peor puntera que l haba visto nunca. Aun as, lo nico que poda hacer era batirse en retirada. Pero cuando lleg a la zona de los estanques y las espumosas cascadas, se vio atrapado entre un contrafuerte del muro de la cueva y una cada a plomo hacia la oscuridad del agua. El ogro se acercaba. Sonny dudaba si deba zambuullirse en el estanque y ponerse a nadar, pero entonces oy un montono canturreo que se elevaba sobre la superficie del agua y supo que por nada del mundo poda decidirse por aquella opcin. No era propiamente un canto, sino ms bien un lamento aterrador que pona los pelos de punta. Por lo visto, las sirenas haban regresado. No poda tomar ese camino. De ningn modo. Mientras se alejaba del estanque, record el da en que haba permitido que Chloe, la sirena, penetrara en su mente. sta le haba robado una cancin de cuna, el nico

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recuerdo que le quedaba de su madre mortal, y Sonny se la haba entregado porque Chloe posea informacin sobre Kelley. Lo haba hecho por Kelley. Haba querido ser un caballero dentro de su reluciente armadura... y stas eran las consecuencias. El ogro arremeti de nuevo contra l. Descarg un demoledor golpe con los dos puos a la vez, que fue como si hubiera cado un alud en el lugar exacto en que Sonny se hallaba momentos antes. Un instante despus, sin embargo, solt un manotazo al aire y consigui darle de refiln por pura suerte y Sonny sali despedido contra la pared de roca. El golpe lo dej sin sentido. Cuando recuper la consciencia, penda cabeza abajo agarrado por un tobillo. El ogro lo haba atrapado y jugaba con l como un cachorro con un hueso de juguete. La sangre le bajaba a la cabeza mientras la monstruosa criatura se diverta estampndolo contra la roca. l intentaba protegerse con los brazos, pero el ogro insista en su juego. Sonny se maldijo a s mismo entre un rebote y otro. Un ogro iba a convertirlo en papilla de carne y Kelley nunca sabra qu haba sido de l. Aunque, seguramente, tampoco le importaba. Carys, por favor! suplicaba Neerya desde su escondite. Aydalo! Tena la remota esperanza de que la nyade lograse defender su causa con xito, antes de que su crneo se cascase como un huevo contra la pared de la caverna. Pero no pareca muy probable. Iba a ser una manera verdaderamente estpida de morir.

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Captulo 4
Transcripto por Mely

l halcn iba a la deriva hacia el este, con las alas desplegadas en toda su amplitud, impulsado por el viento hmedo y punzante. Ms abajo, los lmites de la ciudad, marcados por luces ntidas y brillantes, dieron paso a una ancha cinta serpenteante de tonos azul oscuro y gris. El viento haba llevado a Kelley hacia el ro, lejos del tico de Sonny. Lejos del parque y del apartamento de Tyff, en el Upper East Side. Lejos de cualquier lugar conocido donde pudiera sentirse reconfortada. Exhausta y tiritando de fro, sostenindose a duras penas en el aire merced a unas alas que le resultaban extraas, el ave mgica escrutaba el terreno a ambos lados en busca de algn lugar seguro donde posarse. Pero no vea ms que agua. Estaba perdida. Cuando estaba a punto de darse por vencida, divis una sombra borrosa de tonos pardos que avanzaba velozmente sobre la superficie del ro, un poco ms abajo. Otro pjaro. Un bho. Planeaba con las alas extendidas, silencioso como un espritu. Decidi seguirlo, volando a ms altura, hasta la oscura silueta de una isla que surgi de repente ante ella. Con sus ojos de halcn, pudo ver que en la isla haba estructuras de edificios construidos por seres humanos, pero de aristas redondeadas y contornos borrosos, como si se tratase de un dibujo al carbn que una mano enorme hubiese emborronado. Poda ver los huecos sin luz de las ventanas en los muros de ladrillo, y su instinto le deca que aquel lugar haba sido abandonado largo tiempo atrs. En un extremo de un muelle de madera putrefacta se alzaba lo que en su tiempo debi de ser una enorme gra utilizada para descargar carbn de las barcazas, aunque ahora haba quedado reducida a un ruinoso andamiaje que pareca una puerta gigantesca. El bho prosigui su vuelo pasando entre los montantes de aquella estructura y continu hacia los edificios que haba al otro lado.

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De repente, todas y cada una de las terminaciones nerviosas del halcn parecan ordenarle a gritos que diese marcha atrs. Algo en el aire de aquel lugar haca presagiar malos augurios, pero el ave, fatigada y asustada, no tena eleccin y sigui de mala gana al bho. Una vez sobre la isla, revolote a la bsqueda de un lugar donde esconderse y descansar. Vol en crculos alrededor de una chimenea en ruinas, pero su instinto la llev a buscar refugio entre el follaje que haba ms abajo, donde le pareca que estara ms segura. El bho haba ido descendiendo silenciosamente hacia el centro de la pequea isla, donde los edificios largamente olvidados parecan agazaparse entre los rboles que haban crecido entre ellos. El halcn decidi no aventurarse hacia el interior de la isla, donde espesas enredaderas trepaban descontroladamente por los muros y las belladonas se enroscaban con elegancia alrededor de los barrotes oxidados de las ventanas. En lugar de eso, borde el lugar para dirigirse a un claro formado por lo que en su da haba sido una pista de tenis y delimitado por matorrales de espinos que haban crecido entre el cemento. La espesura del ramaje prometa un buen refugio. El halcn era lo bastante pequeo como para colarse entre la fronda sin lastimarse con las espinas, afiladas como cuchillos. Una vez se hubo posado, encorvada, en una rama, se sinti por fin segura. Escondi la cabeza bajo el ala y se dej llevar hacia un sueo intranquilo mientras las sombras del atardecer avanzaban a su alrededor. Cuando se despert era noche cerrada y la lluvia haba cesado. El halcn tuvo un momento de pnico. Estoy soando! No, no estoy soando! Pero el momento pas. Abri los ojos y volvi la cabeza a uno y otro lado para intentar distinguir lo que haba a su alrededor. Perciba olores, sonidos y sombras de cosas tangibles, cosas que poda comprender. Saba que aqulla no era la manera en que se senta habitualmente, que aqulla no era su manera de existir. Sin embargo, de un modo vago e instintivo, relacionado con su actitud de animal vigilante, se senta mejor. No estaba tan furiosa ni tan apesadumbrada. No era tan humana. De todos modos, nunca fuiste un ser humano... El ave movi la cabeza, contrariada. Los sonidos mudos que escuchaba en su interior la importunaban. No eran reales y, por ello, carecan de importancia.

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Escrut en la oscuridad con sus ojos de halcn, y agudizando el odo distingui el repiqueteo de las pezuas de un caballo sobre la tarima putrefacta bajo el arco de la antigua gra del carbn, y a continuacin el de unas ruedas girando sobre la gravilla del camino. Una gran sombra negra pas rauda ante su escondrijo. Slo alcanz a entreverla un breve instante antes de que desapareciera entre los rboles, pero bast para hacerle sentir un inexplicable escalofro. Ms all, en la distancia, surgi de repente una luz. Y a continuacin sonidos. Era msica. Luego se hizo de nuevo el inquietante silencio. Era como si hubieran abierto una puerta y enseguida la hubieran cerrado. El halcn agit las alas nerviosamente. Avanz la noche y el ave segua acurrucada en su rama. Temblaba. El aroma del alba inminente llenaba el aire. Cerca de all se oa el murmullo del agua en el ro. A su alrededor, las ramas de los espinos y las hojas que empezaban a brotar vibraban y crujan, mecidas por la brisa que anticipaba a la tormenta, como si se estuvieran contando secretos al odo... Cuando, ms tarde, amain la brisa, los rboles continuaron con sus murmullos y suspiros. Escuch con atencin. De la espesura provenan rumores crecientes, que de pronto se convirtieron en gritos. O eso le pareci a ella. A su alrededor, hojas y tallos empezaron a brotar de repente, a abrirse y desplegarse como si estuvieran impacientes, como si jadearan en busca de aire. El ritmo de su crecimiento se aceleraba cada vez ms, de un modo antinatural. Se alzaban hacia la luz de la luna como si fuera la de un sol radiante. El halcn se afianz en su rama, sujetndose firmemente con las garras. Poda sentir la savia como la sangre en las venas, sus latidos a travs de la corteza del espino. Las hojas de su rama se agitaban tambin, haciendo caso omiso de aquella criatura acurrucada entre ellas. Para ellas, para las ramas de aquel arbusto, no era ms que un simple pjaro. Pero era un pjaro que guardaba el recuerdo lejano de otras plantas, de otros rboles. De rboles enfurecidos. Cosas verdes que crecan a las rdenes de una voluntad perversa. Y aquella voluntad perversa quera hacerle dao. Recordaba a la magia verde.

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Escuch entonces con mucha atencin. Olmos y robles crujan y geman. Enredaderas y otras plantas trepadoras se chillaban unas a otras como vboras. Pronto, parecan decir. Y tambin: nuestro. Desde todos los rincones de la isla, ms voces agudas y sibilantes se unieron a aquella algaraba, llenando el aire con sus sonidos. An vive. La necesitamos. Encontrad la magia verde... Encontrad a su portador... El crujido se convirti en estruendo. Quitad la magia de las venas de su Portador. Regad el suelo con su sangre... Su instinto la alertaba a voz en grito del peligro, y antes de que se diese cuenta de lo que estaba haciendo, ya haba salido de su escondrijo y se hallaba de nuevo en el aire batiendo frenticamente las alas para que el aleteo la llevase de vuelta a Manhattan, ro abajo. Lejos de aquella isla extraa con sus edificios fantasmagricos. Lejos de sus rboles hambrientos y locuaces. Fennrys la encontr en el parque, acurrucada bajo un tejo, apenas visible a la luz del alba, en el Jardn de Shakespeare... el mismo lugar en que ella haba visto a Sonny por primera vez. Tras su regreso a aquel lugar que le resultaba tan familiar, Kelley haba retomado su forma humana. O, mejor dicho, su forma de hada. Lo que sea, pens. No saba de qu modo haba sucedido. Pero era Kelley otra vez. La magia salvaje que tan inesperadamente la haba transformado se hallaba de nuevo oculta en algn lugar de su interior, donde deba permanecer. Al menos hasta que volviese a perder el control de s misma. Por suerte, tambin se ha transformado la ropa, pens, agradecida por el detalle.

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Cuando vio que Fennrys apareca de entre las sombras y se diriga directamente a ella, no se sorprendi lo ms mnimo. Cazar, seguir rastros... para l, eso era tan natural como respirar. Sin decir palabra, el jano extendi un brazo para devolverle el amuleto, que llevaba colgando entre los dedos. El otro brazo lo llevaba cruzado sobre el pecho; la manga de la camisa mostraba un rasgn y estaba manchada de sangre seca, y luca un vendaje en la mueca. Kelley sinti una punzada en la boca del estmago al ver aquellas manchas de sangre. Recordaba vvidamente la extraa sensacin de sus garras retorcidas desgarrando y la carne de Fenn. Lo siento mucho dijo. No es culpa tuya. Kelley asinti con la cabeza. S que lo es. Yo lo hice. Ya, claro, y en aquel momento te estabas comportando como un ser racional, verdad? dijo Fennrys con una mueca de irona. Todos los grandes y complicados pensamientos de Kelley, embutidos en el minsculo cerebro de un pajarillo. Yo... est bien. Kelley sonri con desgana mientras Fennrys se sentaba junto a ella. El jano estaba en lo cierto. Tienes razn. No s en qu estaba pensando. Ni siquiera s lo que ocurri. No soy consciente de lo que hice, Fenn. Eres la descendiente de dos monarcas del mundo de los duendes, Kelley. Hay pocas cosas que no puedas hacer replic l mientras haca oscilar de nuevo el collar entre los dedos, brillante a la luz de la luna. Esta vez, Kelley lo cogi, desliz la cadena alrededor del cuello y cerr el broche en la nuca. Al instante, la magia que haba inundado sus venas como una marea retrocedi hasta quedar reducida a un mero ruido de fondo. Rode las rodillas con los brazos contra el pecho; luego reclin la frente sobre ellas e inspir lentamente el aire hmedo y quieto.

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Fennrys le pas tmidamente su brazo bueno por los hombros. Ese gesto reconfortante tan poco habitual en l le hizo caer a Kelley en la cuenta del lastimoso aspecto que sin duda ofreca. Acabas de vivir una pequea aventura, no? dijo el jano, como si le hubiera ledo el pensamiento. Eso creo... Dnde has estado? pregunt l. Kelley cerr los ojos con fuerza para intentar escudriar en la mezcolanza de impresiones fragmentadas que quedaban en su mente. No estoy segura. No recuerdo bien los detalles. No de una manera que me permitan darle algn sentido lgico a las cosas. Es como... como t has dicho hace un momento. Como... qu? Como algo grande en el cerebro minsculo de un pajarillo. Una especie de pesadilla. No estoy segura de dnde estuve ni de lo que vi. Kelley se estremeci al recordar las voces murmurantes y los lugares que apenas haba entrevisto. Estaba convencida de que buena parte de lo que crea recordar era producto de su mente temporalmente aturdida, que haba mezclado lo vivido en los ltimos das y lo haba compactado en su interior hasta convertirlo en un amasijo incomprensible, una especie de sopa de sueos y recuerdos. Y t cmo sabas dnde encontrarme? pregunt. Ni yo misma s cmo he venido a parar aqu. Las aves son criaturas de costumbres. Poseen un fuerte instinto hogareo dijo con total naturalidad, como si estuviera disertando a propsito de los patrones migratorios de aves de verdad y no de una joven hada cubierta de plumas dando tumbos por los cielos de Manhattan. Siempre encuentran una ruta que les permita regresar a un lugar seguro. Un lugar que les resulte familiar. Y este parque ejerce una especial atraccin sobre ti, por eso imagin que acabaras viniendo aqu, aunque slo fuese por fidelidad a tu naturaleza de halcn.

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Hasta ahora no saba que tuviese esa naturaleza. Ya, claro! Bueno, bienvenida al mundo de la realeza de las hadas. As es la vida para las hadas de alto linaje. Fennrys le dio una palmadita en la espalda. Aunque debo decir que el poder de transformacin es una facultad extraordinaria, incluso para alguien con tu pedigr. Vaya. Qu suerte! Hurra por m! vitore Kelley sin ningn entusiasmo. Pens que, en otras circunstancias, seguramente habra estado encantada con el descubrimiento de su nuevo talento. Fennrys, por su parte, pareca verdaderamente impresionado. Tendras que estar orgullosa de tus habilidades dijo. Kelley se encogi de hombros. Supongo que s. Recuerdo... recuerdo haber visto una vez a Mabh convertida en un cuervo. Y a Obern... Kelley pens en su padre. Su cuerpo alto y regio en la noche del Samhain, desdibujndose hasta convertirse en humo y luego en un halcn que alzaba el vuelo llevando entre sus garras el infernal cuerno de guerra de la reina Mabh. Aquella noche su padre la haba despojado del poder Maligno y haba usado el cuerno para poner en accin a la Cacera Salvaje. Mi padre tambin puede convertirse en halcn. En uno muy grande... No lo saba dijo Fennrys. No somos colegas, precisamente. Kelley volvi la cabeza para mirar al jano. Pero trabajas para l. Ya sabes en qu consiste nuestro acuerdo repuso Fenn frunciendo ostensiblemente el ceo, pero sin retirar el brazo de los hombros de Kelley, algo en lo que ella repar. Tu amado padre no me dio eleccin. No digo que se equivocara al convertirme en miembro de la Guardia de Janos, est claro que tengo talento para ello. Incluso me gusta. Va con mi manera de ser y no me quejo; lo que ocurre es que no tengo, mejor dicho, no tuve otra opcin.

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Y la tienes ahora? Oh, no no. Fennrys retir el brazo de los hombros de Kelley y frunci el ceo todava ms mientras se ajustaba el vendaje de la mueca. No quera decir eso. Lo que pasa es que me habra gustado que me preguntasen mi opinin a la hora de decidir mi destino, entiendes? Pero, claro, eso no es lo que se hace con los arrebatados. Vosotros, los de vuestra especie, no estis precisamente pendientes de los deseos y las necesidades de nosotros, los simples mortales. Yo no soy as, Fenn. Yo no soy como ellos. Fenn se qued un momento en silencio. Luego dijo: De verdad? Kelley sinti un acceso de irritacin por el tono empleado por el jano, y apret los dientes. Qu demonios ests insinuando? El Lobo se sent y se puso a juguetear con la punta de su vendaje. Luego alz los ojos para mirarla y dijo, casi en voz baja: Quiero decir... t y aquella sirena, como se llame, es verdad que estuvisteis... jugando con la mente de Sonny? No. Fenn sigui mirndola fijamente. Bueno, s reconoci ella, pero no es lo que crees. Y en cuanto a lo de simples mortales, Sonny no es exactamente eso. Ya resopl Fenn. Ya me di cuenta cuando me mand volando treinta metros por los aires hasta estamparme contra una luna de cristal, bastante gruesa, por cierto. No quera hacerlo.

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Claro que quera. Fenn... ests en un error. Una vez dijiste que la maldad no tiene cabida en la naturaleza de Sonny. Que no tiene capacidad para ser cruel. Y tu dijiste que l haba cambiado replic Fenn, Despus de reflexionar un poco, pienso que tal vez ests en lo cierto. Pero no importa. Fueran cuales fuesen las intenciones del irlands en el teatro.,, lo que resulta innegable es que estaba obedeciendo al impulso de su naturaleza, Kelley. No me digas que no. Kelley no respondi. Haba mucho de cierto en lo que deca Fennrys. All en el teatro Avaln, antes del ataque, antes de que ardiese, Kelley haba odo una conversacin que no deba or. Una conversacin entre su madre y Herne el Cazador. Entonces supo que Sonny no era un mortal ms, uno de aquellos que los duendes manejaban a su antojo. En realidad posea un inmenso poder. En l resida el legado del Hombre Verde, una magia poderosa y pura que ste haba transmitido a Herne en el instante de su muerte, y que ste transmiti a su vez al hijo que haba concebido con una mujer mortal, Sonny Flannery, a quien, por una cruel trampa del destino, tambin le haba sido transmitido a travs de Herne el poder oscuro de Mabh. Eso converta a Sonny en un ser extraordinariamente poderoso, pero al mismo tiempo vulnerable y objeto de una cacera. El Hombre Verde haba sido asesinado porque alguien quera aduearse de su poder, y Kelley tema que el responsable de la muerte de aquel antiguo dios buscase la magia perdida que ahora se ocultaba en la sangre de Sonny. Que la robase, o que la usase para hacer el mal. Y por eso deba permanecer oculta. Ese era el motivo que haba impulsado a Kelley a hacer lo que haba hecho: convencer a Chloe, la sirena, de que devolviese a la mente de Sonny lo que le haba robado, un encantamiento disfrazado de cancin de cuna que Herne y Obern haban conjurado cuando l era un beb para protegerlo de s mismo. La poderosa magia del encantamiento haba cubierto a Sonny con un velo que ocultaba su naturaleza al mundo, y tambin a l mismo. Al devolverle el sortilegio, el poder de Sonny haba quedado oculto de nuevo, y l de nuevo desconoca que era su

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portador, tal como lo haba desconocido durante toda su vida. Eso lo salv. Lo volvi a convertir en un simple humano. Eso lo hizo menos de lo que realmente es, pens Kelley. No... yo.,. S dijo al fin. T se lo has hecho, Kelley. Igual que antes se lo hizo tu padre. Ella lo haba hecho para protegerlo. Haba ocultado su secreto y luego, en las horas de terrible pnico que siguieron al ataque en el teatro, cuando l haba actuado como un semidis cruel y vengativo, Kelley lo haba alejado ella, tambin para protegerlo. Qu otra cosa poda hacer? Fenn aguz su mirada escrutadora. l no sabe lo que es, verdad? Aquello en lo que se convirti en el teatro, sea lo que sea, fue una sorpresa para l, igual que lo fue para nosotros. Kelley asinti con la cabeza, abatida. Y ahora? Fennrys lade la cabeza y achin los ojos, escrutndola fijamente. Qu le hiciste al pobre irlands, Kelley? Volv a meter al genio en su lmpara. Lo escond. Lo escondiste? De quin? De todo el mundo. Incluso de l mismo. Eso en lo que puede convertirse... es demasiado peligroso. Ya veo. Bueno, y qu pasa conmigo? pregunt Fenn con voz queda. Parece que soy conocedor de un secreto... que no debera conocer. Vas a intentar borrarlo tambin de mi cabeza, princesa? No, Fennrys, las cosas no funcionan as. Kelley mir al jano con severidad. Adems, confo en ti.

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Sin embargo, no confas en Sonny musit l. Y eso debe de hacerte sentir muy mal. Kelley reflexion un momento. Confiaba en Sonny, no era as? Lo amaba ms que a nadie y a nada en el mundo. Entonces, por qu no decirle quin era? De nuevo acudi a su mente la imagen de Sonny, suspendido en el aire sobre el escenario en llamas del Avaln, atormentando salvajemente al leprechaun, como un gato que juega con un ratn herido antes de darle muerte. Ante el silencio de Kelley, Fennrys se ech a rer con amargura y ella lo mir sin saber qu decir. En la distancia se oan ruidos como de pelea y chillidos que no eran humanos. Fenn tens el cuerpo, pero el ruido ces sin que supieran qu lo haba provocado, aunque Kelley sospechaba que se trataba de otra criatura del Otro Mundo haciendo de las suyas y causando estragos en plena ciudad. Su ciudad. Fennrys se levant y le tendi la mano. Kelley la tom de mala gana y l la ayud a levantarse. Se quedaron inmviles un largo instante, con las manos cogidas, hasta que ella se sinti incmoda, se solt y dio media vuelta. Vamos dijo l. Te llevar a casa. Y esta vez, nada de atajos. No cruzaremos el parque.

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Captulo 5
Transcrito por LizC

C
Pero

arys, por favor! grit Neerya de nuevo.

El hada cazadora pareca sopesar diversas opciones. Suspir resignadamente y, con la presteza de un ciervo, salt sin esfuerzo hasta el saliente rocoso. Sac una flecha de su aljaba, carg, tens el arco y dispar casi sin apuntar. La flecha, de punta afilada como una navaja, atraves por la mitad los cabellos siempre despeinados del ogro y lo dej petrificado a mitad de un porrazo como si fuera una estatua. Ya basta, Dunn! dijo Carys mientras cargaba una nueva flecha.

He dicho basta, Dunnbolt insisti el hada. La madera del arco cruji cuando ella destens la cuerda. Carys Dunnbolt movi nerviosamente las orejas mientras giraba de lado a lado su deforme cabeza. Hace siglos que no mato. La criatura se mordi el labio inferior, presa de la ira. Quiero decir, que no mato a nadie que se lo merezca S, claro. Te he dicho muchas veces que tengas ms cuidado al sentarte prosigui Carys en tono de reprimenda. El ogro refunfu mientras se frotaba el cuero cabelludo con la palma de su carnosa mano. Sin duda, el roce de la flecha haba sido muy doloroso. Sonny alz la vista con incredulidad; el monstruo estaba haciendo pucheros. No puedes matarlo, Dunn explic Carys con paciencia. Es Neerya quien lo ha trado al santuario. Neerya ha vuelto?

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S. Por poco no la aplastas. Lo siento, Bichito! grit el ogro con su vozarrn para que la caverna entera pudiera orle. Est bien, Dunny dijo Neerya mientras se encaramaba por las rocas desde su escondrijo. Unas alas ligeras e iridiscentes como las de un escarabajo acutico titilaron entre los omplatos de la nyade, que fue revoloteando hasta posarse en el hombro del gigante. Te he trado galletitas saladas dijo al tiempo que pona ante su enorme nariz la bolsita que llevaba en el metro. Con mostaza. De Dijon? pregunt el ogro, depositando a Sonny en el suelo sin miramientos y agarrando la bolsa grasienta y negruzca. Al estragn. Sonny no entenda a qu vena tanto miramiento con la mostaza, pues en cuanto las hubo extrado de la bolsita, Dunnbolt se las zamp de un nico bocado, sin masticarlas apenas. Sonny se levant pesadamente y se alej aprovechando que el monstruo estaba entretenido con lo suyo. Carys baj el arco y salt desde el lugar en el que estaba apoyada para aterrizar junto a l sin hacer ruido. Gracias dijo Sonny con recelo. Dselas a Neerya respondi Carys sealando en direccin a la pequea hada acutica, que continuaba manteniendo el equilibrio sobre el hombro del imponente ogro. Le gustas. Y a nosotros nos gusta ella. En ese caso, supongo que debo estar agradecido de que Neerya tenga tanto predicamento entre vosotros. Carys hizo girar la flecha con la yema de los dedos y luego la guard en la aljaba que llevaba colgada a la espalda. Nosotros los perdidos nos ayudamos los unos a los otros. No tenemos eleccin, si queremos sobrevivir. Nueva York es una cuidad peligrosa dijo Sonny secamente.

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Y an ms en estos tiempos que corren. El hada miraba al jano sin pestaear, como si l, ms que cualquier otro de entre todos los seres, tuviera que saber de qu estaba hablando. Como si estuviera esperando que se pusiera a la defensiva. Carys He pasado mucho tempo lejos de aqu. Si buscas pelea, estoy dispuesto a enfrentarme a ti. Pero al menos dime por qu nos pelearemos. El hada mir por encima del hombro de Sonny, y l se dio la vuelta para ver de qu se trataba. Ahora que Dunnbolt estaba quieto, era fcil distinguir media docena de cicatrices recientes sobre el puente de la nariz que cruzaban su horrible y ancho rostro. Bajo el arco superciliar, las rbitas parecan hundidas y oscurecidas. Y no tena ojos. Dunnbolt estaba ciego. Sonny lo observ ms atentamente y concluy que aquellas heridas no podan ser el resultado de un accidente, sino causadas con el filo de un arma blanca. Quien fuera, o lo que fuera, que hubiera hecho aquello, haba trabajado deliberadamente y con precisin quirrgica, y no haba escatimado en crueldad. Sonny volvi la cabeza hacia Carys y vio que sta lo miraba fijamente. l fue de los afortunados dijo el hada en voz baja. Quin? Quin le hizo eso? pregunt Sonny, aunque algo le deca que ya saba la respuesta. Fueron los janos. La primera reaccin de Sonny fue de incredulidad. Pero saba que las hadas no mentan. Pero, quin? pregunt de nuevo. Cul de ellos? Carys se qued mirndolo, como si estuviera evaluando la conveniencia de responder o no. El que tiene la cara plida dijo finalmente. No s cmo se llama. Slo s de lo que es capaz de hacer. Fantasma, pens Sonny. Pero, por qu?

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Instintivamente, se llev la mano al cuello para tocar el medalln de la Guardia de Janos que sola llevar colgado de la cinta de cuero trenzado. Pero cay en la cuenta de que no estaba en su sitio. Lo haba perdido mientras luchaba contra uno de los tres cazadores salvajes que an quedaban all en las Tierras Fronterizas del reino de Mabh. Y junto con el medalln, haba perdido tambin la magia ferica de la que Obern lo haba dotado. Aquel incidente haba ocurrido apenas un par de das antes, pero a l le pareca como si hubiera transcurrido una vida entera. Haban sucedido tantas cosas, muchas de las no comprenda Esto es Esto es algo nuevo, s dijo Carys. Por lo que parece, tu rey ha decidido modificar su poltica con respecto a los perdidos. No, Carys. No creo que eso sea cosa suya dijo Sonny. Frunci el ceo y mor hacia otro lado. Saba que, en su estado actual, Obern no era capaz de hacer gran cosa, pero eso no iba a contrselo a Carys. Estaba seguro de que aquello nada tena que ver con el rey de la corte Maligna. Entonces?Acaso los cachorros atacan sin esperar las rdenes de su amo? Sonny apret los puos. Carys alz una mano en son de paz. Lo que pretendo decir es que hay que matar al perro rabioso antes de que contagie a toda la jaura. Yo no soy un perro, cazadora. Cuida tus palabras. Los ojos dorados de Carys brillaron. Al hada le haba parecido divertido el comentario. Vaya, veo que an te queda algo de energa. Hace un rato me pareci ver que estabas dispuesto a dejar que un ogro te partiera la cabeza sin rechistar siquiera. Te pido disculpas. He tenido das mejores. Tal vez sera mejor que me fuera Kelley

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La expresin que apareci en el rostro del jano hizo que Carys se ablandara. Fue hasta una roca cubierta de musgo, muy cerca de donde haba quedado esparcida la comida de Neerya, y se sent con suma elegancia mientras daba un suave puntapi a una lata de refresco para que rodase en direccin a Sonny. Ya tendrs tiempo de irte. De momento sintate dijo. Era una invitacin que sonaba como una orden. Bebe. S bienvenido como invitado de Neerya. Eres libre de ir y venir a tu albedro. Te doy mi palabra en nombre del santuario y de su creador. Sonny dud. Pero adnde poda ir?, se pregunt de nuevo. Se acerc al hada y se puso en cuclillas, tom la lata de refresco y la abri. Muchas gracias por vuestra hospitalidad dijo; si en aquel momento hubiera sido capaz de sentir algo, probablemente habra sido gratitud. En algunos aspectos, la caverna se pareca mucho a algunos lugares del Otro Mundo. Posea el mismo tipo de belleza salvaje y misteriosa, una mezcla de gracia natural y artificio. Sonny alz la vista y vio que el techo descansaba sobre una red de miles de races de rboles entrelazadas, desde muy grandes hasta muy pequeas. El diseo emulaba a la arquitectura gtica, lo que daba al lugar el aspecto de una catedral construida por la naturaleza. En la distancia se oa el estrpito de los vagones del metro, en contraste con la delicada musicalidad que ofreca el murmullo de las corrientes de agua. Sentado all, en silencio, en compaa casi amigable de Carys, Sonny empez a percibir otros sonidos. Pasos. Fragmentos de conversaciones. Los perdidos regresaban al santuario despus de que la sbita aparicin del jano los hubiera hecho huir. Todo tipo de criaturas del Otro Mundo iban congregndose alrededor del amplio crculo de musgo, agrupados en parejas o tros, como si esperaran que algo fuera a suceder. Carys se volvi hacia Sonny con una sonrisa en el rostro, aunque ste no estaba seguro de que fuera del todo cordial. Dime, Sonny Flannery. Has jugado alguna vez al hurling? Un poco respondi ste, y se sorprendi al comprobar que acababa de sonrer. Hace mucho, mucho tiempo

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Bien. En vista del modo en que te hemos acogido aqu, en nuestro pequeo refugio tan alejado del Otro Mundo, tal vez te sientas con deseos de devolvernos el favor y proporcionarnos algo de diversin dijo el hada, sealando a las criaturas all reunidas. Tambin haca mucho, mucho tiempo que no tenamos entre nosotros a un mortal con el que valiera la pena jugar a nuestro deporte favorito. Confo en que no hayas perdido tus habilidades y que puedas ofrecernos un poco de entretenimiento. Sonny se qued un momento pensativo. Record cmo le haba estado contando a Kelley ancdotas sobre los torneos de hurling que haba ganado en su juventud, mientras la abrazaba en la oscuridad del teatro a la espera de que llegase el alba. Luego el alba haba llegado, s y Kelley haba dicho: No amo a Sonny Flannery. Con ese recuerdo en lamente, el juego que tanto le haba gustado practicar le pareca ahora una absoluta prdida de tiempo. Aunque, bien pensado, es que tena algo mejor que hacer con su tiempo? Se puso en pie. Me esforzar en entreteneros, mi Seora. Tendrs que hacer algo mejor que eso, arrebatado repuso ella mientras se levantaba raudamente. Un murmullo de entusiasmo se elev en el aire de la caverna. Vnceme si puedes.

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Captulo 6
Transcripto por Mely

al vez te ests equivocando de cabo a rabo en todo este asunto, sabes? dijo Fennrys mientras Kelley hurgaba en el bolso en busca del llavero. l haba insistido en acompaarla hasta la puerta misma del apartamento. Por qu? pregunt ella mientras introduca la llave en la cerradura . Qu quieres decir? Bueno... quiz deberas tomarlo como un ejemplo a seguir. Ya sabes, lo de mostrar de repente todo tu enorme poder. Fennrys no le quitaba el ojo de encima, y a Kelley le costaba cada vez ms aguantarle la mirada, de modo que decidi mirar al frente, aunque eso no la ayud mucho, pues lo que ahora vea era el pecho del jano, justo por encima del botn superior de la camisa. No s si te entiendo dijo, pestaeando sin control intentando concentrarse. Quiero decir explic Fennrys que tal vez te ira bien ser fiel de vez en cuando a tu verdadera naturaleza. Ahora el jano se hallaba muy cerca de ella. Alarg una mano, tir suavemente del amuleto que colgaba del cuello de Kelley y dijo: Por qu sigues ocultndote tras esto? Ahora que sabes lo que eres, por qu sigues luchando contra la evidencia? Y t? Por qu lo haces t? repuso Kelley con una voz que era casi un murmullo.

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Mientras ella permaneca totalmente inmvil, Fennrys se acerc todava ms y susurr: Yo no lo hago. Kelley cerr los ojos y trag saliva para aliviar la repentina opresin que senta en la garganta. El aliento del jano llegaba clido a su mejilla. Cuando abri los ojos de nuevo, Fenn haba dado un paso atrs. Yo no lucho contra mi naturaleza dijo, esbozando una especie de sonrisa, apenas una leve ondulacin de la comisura de los labios. Simplemente s cmo sacarle el mejor partido posible. Y cmo es eso? pregunt Kelley, luchando por evitar que le temblara la voz . Crea que no te gustaba ser un jano. Pero lo eres, no es cierto? La sonrisa desapareci del rostro de Fennrys. Hay que saber escoger las batallas dijo. El truco consiste en elegir las que puedes ganar. La puerta se abri en ese momento a la espalda de Kelley, y cuando se dio la vuelta vio a su compaera de piso. Tyff abri la boca para decir algo, pero entonces se apercibi de la presencia de Fennrys, detrs de Kelley. Sin decir ni media palabra, el hada del Verano gir sobre sus talones, se fue a su habitacin y cerr de un portazo. Piensa en lo que te he dicho, Kelley dijo Fenn con un tono de voz apenas audible mientras retiraba con los dedos un mechn de pelo del rostro de la princesa. A continuacin, inclin la cabeza a modo de despedida y se alej pasillo abajo, dejndola all, con una mano en la mejilla, donde senta como si los dedos del jano hubiesen dejado un rastro incandescente. En el momento en que Fenn doblaba el pasillo para bajar las escaleras, algo que haba estado cosquilleando en el subconsciente de Kelley emergi a la superficie. Se toc instintivamente el collar que llevaba al cuello y entonces cay en la cuenta de que Fennrys el Lobo no luca su amuleto, el medalln de hierro que lo identificaba como miembro de la Guardia de Janos.

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Sigues siendo un jano, verdad, Fennrys? pregunt en voz alta en la soledad del pasillo. Una vez en casa, oy un ruido sordo tras la puerta del dormitorio de Tyff y supuso que Harvicc segua all. El hada del Verano haba dicho que creara un conjuro para ocultar el secreto de la verdadera naturaleza de Sonny a cualquiera que quisiera buscarlo en el interior de la mente del ogro o en la de ella misma. Kelley sinti una punzada de culpabilidad. Saba lo mucho que su compaera de piso detestaba emplear la magia, y tambin saba que aquel conjuro no sera inocuo y que daara tanto a Harvicc como a Tyff en lo ms profundo de sus seres, tal como haba daado a Sonny. Pero no imaginaba de qu otro modo podra mantener oculto el secreto de Sonny. Y por otra parte Fennrys tambin conoca ese secreto. l haba visto con sus propios ojos cmo Sonny esparca su magia por todo el Gran Avaln como si se tratara de agua saliendo a chorro por una manguera. Incluso aunque el Lobo no supiera exactamente de qu se trataba, s saba que era algo muy importante. Y Kelley no hizo nada. Esto es diferente, se dijo. Tampoco hice nada con el Caballero Jack. Ella no poda de ningn modo imponer semejante tipo de encantamiento al actor y amigo, puesto que l era ajeno a todo aquello. En cuanto a Fenn, a juzgar por cmo la haba reprendido por haber manipulado la mente de Sonny, no pareca que estuviera dispuesto a permitir que manipularan la suya propia. Adems, ni Jack ni Fennrys tenan mucho trato con duendes y hadas, si es que tenan alguno. Fennrys lo evitaba siempre que poda, excepto cuando se dedicaba a matarlos para defender la Puerta, y no daba mucha opcin para que pusieran a prueba su resistencia mental. Kelley tendra que confiar en l y esperar lo mejor. Pero Tyff y Harvicc eran harina de otro costal. Ambos eran sbditos de Titania y estaban a su entera disposicin. Si la reina los convocaba, por ejemplo, para ponerse a su servicio en su night-club, el River, estaban obligados a acudir. Si eso ocurra, el secreto de Sonny podra ser desvelado... Salvo si era ocultado con algn encantamiento. Era tarde y Kelley estaba exhausta. Cuando fue al bao a lavarse los dientes, vio el espejo nuevo que Tyff haba comprado para reemplazar el que ella le haba roto

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semanas antes. Haba olvidado por completo que estaba all. De haberse acordado, se habra lavado los dientes en la cocina, porque nada ms abrir el grifo... Hija ma. Kelley mir al espejo. Ah, hola. Ests bien? No, mam. No estoy nada bien. Kelley intent disimular la cara de sorpresa que haba puesto al orse decir eso. No haba querido llamar a Mabh de aquel modo. Alberg durante un momento la esperanza de que hubiese sonado a sarcasmo, pero a juzgar por la expresin de su madre, poda haber parecido cualquier cosa menos eso; Mabh estaba tan sorprendida como ella misma. Kelley rebusc en su mente algo que decir. Bueno, eh... cmo est el rey? Quiero decir, Obern. Ya s a quin te refieres, pequea. Bueno. Cmo est? Tambin est mal dijo Mabh. Muy mal. Qu le pasa? No lo s respondi Mabh, encogindose de hombros. Una sombra crece en su interior, como... como un veneno. Supongo que es eso. Algo acta en su sangre y le va minando las fuerzas. Eso lo s con seguridad. Lo que no acabo de entender es esa especie de luz, una luz fra e implacable, cegadora como su propio poder, que lo tiene atrapado desde dentro. Es como si su magia se hubiese vuelto en su contra. Se lo dije al joven jano; parece que Obern se est envenenando a s mismo. Y por qu iba a hacer eso? Mi pequea dijo Mabh con una risita casi inaudible y nada divertida. El no hara eso. Obern puede ser muchas cosas, pero ante todo es un superviviente de

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primera categora. Lo que ms le importa es protegerse a s mismo. T, ms que nadie, deberas saberlo. Kelley conoca muy bien ese aspecto de la personalidad de su padre, y haba sufrido sus consecuencias. Era consciente de ello desde el da en que l la haba obligado a desprenderse de parte de su poder para impedir que la Cacera Salvaje asolara la ciudad de Nueva York. Recordaba con todo detalle cmo se haba sentido cuando su propio padre le haba arrancado del fondo del alma aquel poder brillante como la plata. Recordaba con sorprendente nitidez el sabor de los agrios insultos y maldiciones que haba silenciado, ardientes como ascuas en su lengua. Y ahora, por lo visto, se estaba muriendo. Me importa? Debera importarme? Mabh la miraba fijamente desde el otro lado del espejo. Por su expresin, Kelley dedujo que llevaba esperando su respuesta un buen rato. Se aclar la voz y se volvi hacia un lado para estirar las toallas de mano del colgador. Todas las cosas que estn ocurriendo estn relacionadas, verdad? dijo. La Cacera Salvaje, la enfermedad de Obern, los malditos leprechauns, que aparecen repentinamente de la nada buscando mi amuleto... Me temo que as es asinti Mabh. Creo que alguien est intentando desestabilizar las Cortes como preludio para intentar hacerse con el poder. Y aunque no me gust nada que recayeran todas las sospechas sobre m en la Novena Noche, debo admitir que fuera quien fuese el responsable, actu con maestra. Fuera quien fuese el responsable... repiti Kelley. Dime... qu fue del cuerno de guerra despus de que la Cacera Salvaje fuera derrotada por primera vez? Desapareci dijo Mabh, encogindose de hombros. Yo pensaba que Obern o Titania se haban apoderado de l o lo haban destruido, pero est claro que no lo destruyeron. Y si no fue Obern, pudo ser Titania quien hizo renacer la Cacera? Mabh se ech a rer ante aquella ocurrencia.

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No digas tonteras repuso. Mi colega tiene el cerebro de un gorrin, le faltan luces para tomar una iniciativa de ese calibre. Ella tiene bastante con organizar sus fiestas y besuquearse con el rey del Invierno... eso, cuando l est de humor. Cualquier otra cosa le supondra un esfuerzo excesivo. Pero tiene sentido arguyo Kelley-. Titania intent quitar el encantamiento de mi amuleto. Tal vez lo quera para ella... Entonces, por qu consinti en su da que lo crearan para ti? repuso Mabh. Adems, vi al leprechaun en el garaje del stano de su club. Ese es un centro de reunin de los duendes y hadas que viven en el reino de los mortales dijo Mabh. Su presencia all no significa nada. El caso es que no sabes quin est detrs de todo esto. Y yo tampoco. Es intil andar por ah sealando con el dedo. Y creme, siempre que suceden estas cosas todos me sealan a m. Pero... solloz Kelley, llena de frustracin y cansancio. Mabh tena razn. Exista una amenaza, de eso estaba segura, y poda provenir de cualquiera de los Cuatro Tronos. Hasta que no supiese a quin se estaba enfrentando, tendra que mantener a buen recaudo el secreto de Sonny. Y... esto... el boucca sigue con vosotros? pregunt. S. No ha abandonado a Obern en ningn momento. Quiere respuestas. Y eso, eso era un gran problema. Lo sabe todo murmur Kelley. l sabe un montn de cosas prosigui Mabh, ladeando la cabeza. Pero t sabes ms de lo que es justo y necesario, hija ma. O mucho me equivoco, o conoces su nombre. Bueno, y qu? Te dije que me ocupara de l, y lo har. Pero si me das su nombre secreto... eso facilitar mucho las cosas dijo Mabh con un brillo oscuro en sus ojos. Sobre todo para l.

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Qu quieres decir? T deseas mantener el secreto del joven jano. No veo cmo se puede conseguir tal cosa si el boucca anda por ah a sus anchas, sabiendo lo que sabe. Incluso aunque no quisiera revelar la verdad, la informacin sigue en su cabeza, a disposicin de... gente sin escrpulos... que podran manipular su mente y extraerla. Mabh se examin sus uas, largas y afiladas. Para evitar eso, puedo encerrar al boucca, matarlo... o tenerlo bajo mi control. Cul de estas opciones prefieres? Preferira que lo dejaras en paz dijo Kelley, que senta un nudo en el estmago, una ansiedad creciente. Si le daba a Mabh el nombre del boucca, Bob, la reina podra ejercer sobre l un poder absoluto. Incluso podra convertirlo en su esclavo. Mabh sonri con frialdad y dijo: Ese es un camino lleno de peligros. Estoy segura de que no deseas emprenderlo, por lo menos mientras quieras mantener el secreto de Sonny Flannery a buen recaudo. Kelley pens fugazmente en la posibilidad de cruzar al Otro Mundo y encargarse ella misma del asunto, pero en el preciso instante en que alzaba la mano hacia su amuleto y empezaba a dibujar una brecha en su mente, Mabh movi la cabeza de un lado a otro con gesto desaprobatorio. Yo, en tu lugar, no lo hara. No haras qu? Cruzar al Otro Mundo y encargarte t misma de resolver el asunto. Kelley mir con fiereza a la reina. Oh, vamos, no seas tan susceptible. No estoy leyendo tus pensamientos. No me hace falta. S lo que ests pensando porque es exactamente lo mismo que estara pensando yo. No somos tan diferentes dijo Mabh con una risa amarga al ver la expresin de Kelley. Ya s que te duele profundamente orlo, pero es la verdad. Entonces, por qu no puedo cruzar y hacer las cosas a mi manera?

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Porque en los ltimos tiempos, el espacio entre los dos reinos se ha convertido en un lugar muy peligroso. Kelley mir a su madre con escepticismo. Oh, por supuesto! Adelante! No me tomes en serio! Le espet Mabh. Haz lo que quieras. Supongo que seguirs gustndole a tu chico cuando regreses con la cara llena de cicatrices y con un brazo y una pierna menos. Kelley se concentr para ver qu le dictaban sus sentidos y comprob que su madre le estaba diciendo la verdad. Poda percibir una energa malfica, una especie de chisporroteo, el equivalente mgico de un campo de minas y alambre de espinos, y tambin poda sentir a las criaturas responsables de ello. Formas sombras provistas de garras y dientes afilados. Puso una mano en el espejo a modo de tentativa y al instante sinti una sacudida parecida a una descarga elctrica. Au! chill. Mabh la mir con una expresin que significaba: Te lo dije. Qu diablos provoca esto? No es cosa de diablos, te lo aseguro. No seas tan quisquillosa, slo era una manera de hablar repuso Kelley mientras se frotaba la mano, en cuya piel enrojecida asomaba ya una ampolla. Son espectros. Espritus revoltosos y almas inquietas atrapadas entre ambos reinos. Por lo visto, han decidido hacer de las suyas. Todos los que andan desesperados por entrar a este lado o salir de l son presa fcil, pues las brechas estn muy inestables. Y a pesar de todo, los hay que siguen intentndolo. A mi modo de ver, es una insensatez. Kelley saba que algunas criaturas del Otro Mundo compartan la obsesin de la reina Titania por conocer el mundo de los mortales, y estaban desesperados por cruzar desde los tiempos en que Obern haba cerrado las Puertas. Del mismo modo, aquellos que haban quedado atrapados en el reino mortal estaban igualmente desesperados por regresar a su mundo.

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Ahora, con todas las grietas que haban aparecido en la Puerta del Samhain, los espritus malvolos acechaban a la espera de caer sobre los incautos viajeros como los osos sobre los salmones cuando stos remontan los ros. Mabh segua mirando a Kelley sin pestaear. As pues, decide dijo. Si quieres mi ayuda, debers revelarme lo que necesito saber para asegurarme el silencio del boucca. Kelley dudaba. No tienes por qu preocuparte prosigui Mabh con una dulce sonrisa. Ser amable con l. Me gustara saber qu tipo de amabilidad vas a dispensarle -murmur Kelley. Mabh borr la sonrisa de sus labios y cruz los brazos a la altura del pecho, sin dejar de mirar a su hija a los ojos. Est bien, est bien concedi Kelley. No tena eleccin. Se mordi el labio inferior para contener el temblor incipiente. Lo que iba a hacer... senta que era la mayor de las deslealtades, aunque lo hiciera por salvar a Sonny. Saba que, en lo que dependiese de l, el boucca jams la traicionara, ni traicionara a Sonny. Pero difcilmente dependera slo de l. Ya haba visto cmo lo haban torturado despiadadamente con toda clase de hechizos por haber intentado ayudarla. Sin duda, aqul era el camino a seguir: darle a Mabh su verdadero nombre. Entonces, todo lo que Mabh tena que hacer era obligar a Bob a olvidar. Bob dijo finalmente, fijando los ojos en Mabh a travs del espejo, con su mirada ms penetrante y su expresin ms fiera, para darle a entender lo importante que consideraba haberle dado aquel nombre y las consecuencias que podra tener que lo utilizara ms all de lo debido. Se llama Bob. Bob? Bob. Me tomas el pelo.

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Por supuesto que s resopl Kelley con sarcasmo. Ya que me has dado la oportunidad de mentirte sobre algo tan serio, el primer nombre que se me ha ocurrido ha sido Bob, claro. Est bien, est bien. Te creo dijo Mabh, alzando una mano en son de paz. Ahora t tienes que creer en m, hija ma. Por el bien de todos. Dudo que sea por el de todos, pero no veo que haya otra opcin... Mabh volvi la cabeza sbitamente, como si hubiera odo algo. Qu ocurre? pregunt Kelley. Una ligera mueca de preocupacin cruz el rostro de su madre. Nada. Nada... tengo que ocuparme de tu padre. Mabh volvi la mirada hacia Kelley y se despidi de ella con un gesto de la mano. Cudate, hija. S fuerte. Acta con sensatez. Kelley se conformara con ser capaz de seguir tan slo una de aquellas tres recomendaciones.

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Capitulo 7
Transcrito por ninaaa

onny senta el pulso acelerado y la sangre circulando raudamente por sus venas mientras corra por el terreno de juego como si su vida dependiera de ello. De hecho, poda suceder que as fuera. La gente del Otro Mundo se tomaba aquel juego muy serio. Por fortuna, eso era algo que Sonny haba aprendido en su niez. Carys daba nimos a su equipo mientras Sonny enarbolaba su ancha pala de roble y describa con ella un amplio movimiento circular, como el aspa de un molino, para golpear fuertemente la bola plateada que le haban lanzado directamente a la cabeza. La bola sali despedida de vuelta hacia los compaeros de equipo del hada cazadora, en el otro extremo del campo. Uno de los defensores de Carys lleg un segundo tarde a la posicin y la bola pas rozando su mejilla hacia la portera para ser capturada por un enorme mano que la envi de nuevo en direccin contraria. Sonny sacudi la cabeza incrdulo la cabeza incrdulo, al tiempo que esbozaba una sonrisa sarcstica. A pesar de su ceguera, Dunnbolt era un portero formidable. Jugaba con Neerya acuclillada sobre sus enormes hombros. La nyade, que pareca un insecto en lo alto de una montaa, conduca al ogro hacia la posicin deseada mediante tirones de orejas, golpecitos en las mejillas y gritos, para hacerle saber en qu posicin se encontraban los dems jugadores y qu trayectoria describa la bola. Entonces, la inmensa criatura reaccionaba con movimientos rpidos y seguros con el fin de bloquear el paso hacia la portera, sin dejar de blandir su pala de juego como si se tratase de un arma. Gritos de excitacin se elevaron entre los espectadores, y Sonny se dio cuenta de que el atacante de Carys avanzaba a gran velocidad hacia su portera, tras eludir en su camino al defensor de Sonny, que se hallaba demasiado adelantado. Sonny solt

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un improperio, gir sobre sus talones y se concentr todava ms en el juego, mientras persegua a su oponente para impedir que transformara su ocasin en gol. Qu te parece si vamos al mejor de cinco?propuso Carys jadeando mientras inclinaba el trono y apoyaba las manos sobre las rodillas. Tena la piel brillante por el esfuerzo, y sus cabellos oscuros le caan caprichosamente sobre la cara. Siempre jugis tan fuerte?pregunt Sonny mientras se dejaba caer en la hierba junto al hada. Su equipo haba ganado el ltimo juego por un solo gol de diferencia, y ahora iban empatados a dos. Se quit la camisa y se sec la frente con ella. Luego la dej a un lado y se tumbo boca arriba para dejar que los escasos remolinos que se formaban en el aire le refrescaran la piel empapada de sudor. Slo cuando jugamos contra mortales que valgan la pena. Haca mucho tiempo que eso no suceda dijo Carys antes de llamar a una de las drades para que les sirviera unos refrescos. Un duende alto y delgado de ojos grandes, que luca una larga perilla trenzada e iba provisto de alas de murcilago entre los dedos anormalmente largos de las manos y los pies, se detuvo al pasar y alarg a Carys una pequea bolsa de piel. Tal vez lo necesitesdijo. Sonny saba que era un ghillie dhu, uno de los duendes guardianes de los arboles, seres de naturaleza afable y conocedores de las artes curativas. Para ser humano, juegas muy bien dijo, dirigindose a Sonny. Y t tambin para ser un duenderepuso Sonny mientras asenta elegantemente con la cabeza. Luego se puso a hacer movimientos circulares con los hombros para desentumecer los msculos. Haca mucho tiempo que no someta a su cuerpo a un esfuerzo tan intenso. Estaban jugando al lmite, pero eso le iba bien para dejar de pensar y alejarse de sus sentimientos. Su mente estaba agradablemente adormecida. Las nicas sensaciones que registraba su cerebro eran la corriente sangunea en sus venas y el aire penetrando en sus pulmones. No saba cunto tiempo haba estado jugando; horas, o tal vez das. A juzgar por el cansancio que senta, supuso que un da entero, incluso dos. Pero eso no tena

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importancia. Haba nacido en el Otro Mundo y, por tanto, estaba acostumbrado a la idea de que el tiempo no tena un sentido real, de que no era verdaderamente cuantificable. En lo ms profundo de su mente sabia que todo aquello, los juegos, la fiesta, la compaa de los duendes y las hadas, era un riesgo. Saba que se estaba adentrando en terreno peligroso, rozando el lmite a partir del cual poda perderse para siempre, o acabar convertido en poco menos que un thrall. Los thralls eran los que quedaban de los mortales cuando se dejaban arrastrar por los placeres del Otro Mundo. Al perder su individualidad, su independencia, su libre albedro, se convertirn en simples esclavos desprovistos de sentido, subordinados a las mentes de otros. Y eso a Sonny siempre le haba parecido terrible. Los trhalls no pensaban, y tampoco tenan sentimientos. Y considerando el estado en que se hallaba, sa era una gran tentacin. Una de las diferencias entre los arrebatadoscomo era el caso de Sonny y los janos y los dems mortales que haban sido raptados y conducidos al Otro Mundo, era que aqullos haban logrado conservar en gran medida su independencia mucho ms que la mayora. Esa fortaleza de carcter era el principal motivo por el que el rey del Invierno los haba escogido. Obern admiraba la fuerza en especial, si poda usarla en beneficio propio. Estirado tranquilamente sobre el csped, Sonny sigui su recorrido mental hasta llegar a su viejo amigo Gogannon era un mortal que viva en el Otro Mundo. Pero, a diferencia de Sonny, Gof no haba mostrado la misma determinacin para evitar las tentaciones. Antes, en el reino mortal, el herrero haba sido en realidad un artista, un orfebre que profesaba un profundo amor por su oficio, hasta el punto de haber renunciado a su libertad a cambio de pasar la eternidad fabricando bellos objetos hechos de oro, plata y hierro. Haba sido todo una leccin par l descubrir, siglos ms tarde, que era mejor ser esclavo de las propias pasiones que ser simplemente un esclavo. El precio a pagar haba sido el pasar la eternidad convertido en un thrall subordinado a los designios de Obern, el herrero del rey del Invierno, y no haba valido la pena. Si al menos Gofannon tuviera la fuerza de voluntad suficiente para salir de allPero, segn pareca, algunas tentaciones eran ms difciles de resistir que otras.

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Sin embargo, por mucho que e horrorizara la idea de convertirse en un thrall, desde que Kelley le haba negado su amor, lo nico que quera era dejarse llevar. Al fin y al cabo, pens, vivir como un thrall tampoco sera tan malo, si eso haca desaparecer el dolor que senta cada vez que recordaba el rostro de ella, o simplemente su nombre; o el brillo de sus ojos mientras bailaban en la Taberna de Herne, o sus cabellos, iluminados por la luz que emitan sus alas de hada, o el modo en que lo haba besado en la orilla del lago de Avaln. Cmo poda haberlo besado de aquel modo si no lo amaba? Agito la cabeza para alejar esos recuerdos y volvi a concentrarse en el presente. El hada alta y esbelta que se haba alejado revoloteando regres con una bandeja sin las abolladuras y rasponazos que tenan las que haba sacado Neerya en la que haba dos copas de vidrio soplado y una botella de color azul oscuro que brillaba como si tuviera luz propia. Bebers conmigo?pregunt Carys mientras sacaba el tapn plateado de la botella. Sonny la mir con desconfianza. Era vino de los duendes. Carys ech la cabeza hacia atrs en seal de fastidio y dijo; Te la ofrezco libremente para que la aceptes libremente. No tienes ninguna obligacin, y no hay condiciones. Tienes mi palabra. Sonny, ms relajado, asinti y alarg una mano. En ese caso, acepto libremente y te doy las gracias. Carys llen las copas con la preciada bebida. Sonny tom un sorbo y, al instante, sinti como el lquido recorra su garganta hasta el estmago, llenndolo todo de un agradable calor que pareca provenir de un fuego centelleante. Le record su hogar o, al menos, el lugar en el que haba crecido. Tal vez debera regresar, pens. En el reino mortal, nadie pareca estar esperndolo. Sin embargo, algo en su interior se negaba a abandonar para siempre el mundo por el que Kelley Winslow caminaba, el mundo en el que respiraba y volaba llevada por alas de fuego oscuro

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Tom otro sorbo de vino. Carys lo observaba con sus ojos delicados, bajo unas cejas elegantemente arqueadas. Qu es este lugar, Carys? pregunt Sonny mirando el extrao aspecto de la caverna. Algunas zonas parecan ser de origen natural. En otras, en cambio, se apreciaban restos de arquitectura humana: arcos de piedra y columnas de ladrillo, cubiertos de musgo y de flores extraas que brotaban en la oscuridad. Carys lo haba denominado santuario. Como la Taberna de Herne, en la Green de Central Park.Conoce Herne la existencia de este lugar? Si la conoce?Quin crees que orden sus construccin?dijo Carys, mientras sealaba el entorno con un brazo. Si cuando atravesaste el muro que da al tnel hubieras ido a la derecha en lugar de a la izquierda, te habras dirigido hacia el sur y habras llegado a la Taberna. Sonny observ los contrafuertes del muro mientras se frotaba los hombros doloridos. Es obra de humanos? Esa parte, si. Antes todo esto estaba bajo el agua. Los habitantes de la ciudad construyeron un canal para atraer agua dulce a la isla desde un lugar al norte llamado Croton, y situaron aqu el embalse. Era un refugio ideal para las hadas acuticas. Ms tarde perdi su uso original y lo cubrieron. Y entonces nos lo apropiamos. El lugar en el que ests sentad cae exactamente debajo de Great Lawn, en Central Park. Sonny vio que Dunnbolt descansaba del esfuerzo realizado durante el partido junto a uno de los estanques. Para refrescarse, sumerga su enorme cabeza en el agua sin hacer caso a los gritos de indignacin de las sirenas y los tritones que vivan all. Neerya le lanz una toalla de bao rada por el uso, que el ogro agarr al vuelo sin siquiera volver la cabeza y con la que se sec el agua del interior de sus minsculas orejas. Al ver cmo Neerya tiraba dulcemente de las orejas del monstruo y cmo ste le devolva el gesto con enorme ternura, Sonny sinti una punzada de culpabilidad por lo que uno de sus compaeros de la Guardia de Janos le haba hecho a aquella criatura. Cuando volvi la vista hacia el hada cazadora, vio que ella lo observaba pacientemente.

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Has estado mucho tiempo fuera dijo ella. Las cosas han cambiado desde que te fuiste, en la noche del Samhain. Sonny lo sospechaba. Uno de los escasos recuerdos que le quedaban del combate junto a Kelley en el teatro era un comentario de Fennrys a propsito de la posibilidad, nada remota, de que se desatara una catstrofe en Central Park, la ltima Puerta que quedaba para salir del Otro Mundo o entrar en l. Tu princesa y t mismo lograsteis evitar lo peor en el Samhain, pero ahora la zona est de nuevo en plena ebullicinprosigui Carys. Hay grietas a lo ancho y largo de la Puerta. Son figuras muy peligrosas. La situacin es muy inestable. Se producen ataques a humanos, que ellos llaman asaltos o ataques de coyote, para luego seguir con sus asuntos como si nada, pero incluso los mortales presienten que algo est cambiando. Cada vez son menos los que se aventuran por el parque. T y tu gente, disponis? De alguna informacin sobre cul puede ser la causa de lo que est sucediendo? pregunt Sonny, escogiendo cuidadosamente las palabras para no resultar ofensivo. Me preguntas si estamos metidos en eso?repuso Carys sin ninguna emocin en la voz. La respuesta es no. Pero eso es impedimento para que tus colegas sigan apuntando en nuestra direccin. Y no slo con sus dedos, sino con sus armas. Te refieres a lo que le hicieron a Dunnbolt?pregunt. S, pero hay ms. l no ha sido la nica vctima. Empiezo a estar cansada de ver a mi gente regresando de sus incursiones por la superficie con alguna extremidad amputada o con heridas de flecha. O de que, simplemente, no regresen. Muertos a manos de los janos. Carys asinti con la cabeza. Sonny se mordi el labio. Le resultaba frustrante no saber qu estaba ocurriendo con la Guardia de Janos. Lo nico que saba era que algo andaba mal, terriblemente mal. Esto noesto no debera estar pasando murmur.

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Desde luego que no dijo Carys. La relacin entre los perdidos y los janos siempre ha sido frgil, es cierto. Pero convivan en paz. Este cambio de actitud es reciente. Y est resultando muy desfavorable para mi gente. Sonny frunci visiblemente el ceo. Tena la esperanza de que el hada estuviera exagerando o que estuviera equivocada. Ciertamente, tena que estar equivocada con respecto a la Guardia de Janos. Pero por qu haran eso? Me da la impresin de que se trata de una rebelin. A los janos les est ocurriendo como a los guerreros que llevan demasiado tiempo guardando una posicin y acaban dedicndose a cazar cualquier cosa para mitigar el aburrimiento. Aunque eso slo ocurre cuando hay alguien que prende la mecha. Har cuanto est en mi mano para saber qu est ocurriendo, Carys. Y si puedo hacer algo por detenerlo, cuenta con ello. Te doy mi palabra. Te la tomo dijo ella mientras abra la bolsa de piel que le haba dado el ghillie. Contena un pequeo tarro de ungento con aroma a hierbas. Carys se arrodill junto a Sonny, le aplic el blsamo y le masaje los hombros doloridos. Cuando sinti el roce de los dedos del hada, el jano tens los msculos, pero el dolor remeti al instante. Si cerrase los ojos, pens, casi podra imaginar que son los dedos de mi amada Kelley Carys dijo, si estn apareciendo grietas en la Puerta, por qu no aprovechis los perdidos para escapar al Otro Mundo?Es por medio a que os cacen? Algunos lo han intentado, pero la Puerta es muy inestable y las fisuras estn llenas de peligros. Hay duendes y hadas que las cruzan en ambas direcciones, aunque slo los que estn locos o desesperados. Incluso los monarcas han dejado de ser inmunes a esta nueva situacin que se est produciendo en el Espacio Intermedio. Sonny se qued en silencio.

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Y hablando de monarcas, dnde est tu princesita, jano?pregunt Carys. La ltima vez que te vi, los ojos te brillaban como a alguien que ha cado en las redes del amor. Y ahora, simplemente, parece que te has cado. Qu sabes t del amor, Carys? Qu sabis de eso los de tu especie? Pregunt el jano, sin nimo de ser custico: ms bien, por curiosidad. Crees que nosotras no somos capaces de amar? No lo s. Sonny cogi una flor de entre el musgo y la sostuvo ante sus ojos: era de color violeta brillante, igual que las alas de Kelley. Su relacin con Kelley haba acabado tan mal como cuando acompa a Obern de visita a la corte de Titania. All, en los bosques de la reina, haba conocido a una bella hada del verano. Ella lo haba conducido a lo largo de un sinuoso sendero hasta un prado donde brillaba el sol, y l no haba dudado en seguir su centelleante estela. Sin darse cuenta, se encontr contndole la historia a Carys. Qu ocurri entonces?pregunt ella sin dejar de aplicar el blsamo en la piel del jano. Pareca como si estuviera escuchando un cuento relatado junto al fuego por un juglar. Pasamos muchos das juntos en el bosque prosigui Sonny, que se senta como si l no fuese el protagonista del relato, como si estuviese contando algo sucedido a otra persona, o fruto de su imaginacin. Muchos y muchos das. Me hizo creer que estaba enamorada de m. Ms an: que yo era digno de su amor continu, y al pronunciar esas palabras estruj la flor entre los dedos. Entonces, cuando le dije que la amaba se ech a rer. Las manos de Carys se detuvieron en la nuca del chico. Sonny movi la cabeza de un lado a otro, como si buscara entre sus recuerdos. Menuda estupidez! dijo ella. No eres ms que un chico. Un mortal. No podra amarte ms que a un animal. Al or sus propias palabras, Sonny sinti lstima de aquel chico que viva en el relato. Era muy, muy joven.

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Los ojos del hada brillaron con frialdad. Era como si una gran nube de tormenta hubiera oscurecido el cielo. La luz del sol se eclips. Corr y corr para alejarme del prado, pero su risa me persegua, resonaba en mis odos como una burla mientras las ramas de los arbustos heran mi cuerpo, hasta que ca a los pies de Obern, sangrando y profundamente avergonzado. Y qu hizo el rey?pregunt Carys. Sonny solt una breve carcajada. Me dijo con toda naturalidad que la slfide haba estado jugando conmigo, como no poda ser de otra manera, puesto que as se comportaban las hadas. Y t te lo creste. Acaso era mentira?pregunt Sonny, mirando a Carys por encima del hombro. Nosotras no mentimos respondi ella encogindose de hombros y apartando la mirada, con una leve sombra de preocupacin en su bello rostro, como si estuviera recordando algo. Y creste que iba a ser distinto con tu princesa. As es. Y no, no fue distintoconcluy Sonny mientras buscaba algn modo de cambiar de conversacin. No quera pensar ni por un instante en lo muy diferente que crey que iba a ser todo con kelley. Por qu ests aqu, Carys? pregunt para darse tiempo mientras segua pensando. En Ladodeac, quiero decir. Quedaste atrapada, como algunos de los otros perdidos, cuando Obern cerr las Puertas? No respondi Carys con una sonrisa. Me abr paso entre los janos para cruzar el Samhain y entrar en este reino. De eso hace algunos aos. Eleg estar aqu porque me gustan los humanos. Me gusta la humanidad. Esto es lo que duendes como Obern e incluso Gwyn ap Nudd. No logran comprender. Cuando el Hombre Verde encontr este mundo, nuestra gente qued condenada a desear formar parte de l. Vosotros, los mortales, sois la encarnacin del caos. Y eso resulta embriagador. Hablando de embriaguez Sonny senta que la cabeza la daba vueltas. Haba recordado demasiado tarde lo mucho que se suba a la cabeza el vino de los

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duendes. Carys dej el tarro del blsamo y llen las copas de nuevo. Luego se recost sobre la hierba, apoyndose en un codo, y mir a Sonny. Esa hada del Verano de la que me has hablado, la que te desprecio Sonny frunci el ceo. En un momento de debilidad le haba contado aquella historia, y ahora querra haberse tragado las palabras. Era idiota dijo Carys. Sonny mir a la encantadora educada y distante, aunque ahora Sonny crey ver en sus ojos dorados un resplandor que antes no tenan. Tom un poco ms de vino. Y tu princesa Carys, por favor Dos veces idiota aadi la cazadora en voz baja. Sonny desvi la mirada hacia el terreno de juego, donde los jugadores de hurling volvan agruparse, vidos de continuar el partido. Gracias a los masajes de Carys ya no le dolan los hombros, por suerte, pues haba muchas posibilidades de que la competicin durase hasta que ya no le quedaran fuerzas. Los duendes podran jugar hasta el da del fin del mundo, si les apeteciera. Y podra ser que a l mismo tambin le apeteciera. Creo creo que debera irme. Se incorpor y cogi su camisa. Sin embargo, mientras pronunciaba esas palabras, senta el fuerte impulso de regresar a la cancha y continuar jugando. Una voz en lo ms hondo de su conciencia le susurraba que no tena por qu alejarse de all, ni de la maravillosa criatura que estaba tendida a su lado . De verdad. Debo irme Carys se esforz por disminuir se decepcin, y asinti con la cabeza: Como quieras. Una parte de Sonny deseaba fervientemente quedarse, pero llevaba fuera de casaCunto tiempo? Podan haber pasado das enteros. El juego de los duendes haba en l como una droga, igual que el vino. Y, para ser honesto consigo mismo, deba admitir que compaa haba hecho el resto.

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Tena que abandonar la caverna aunque slo fuera para mantener la conciencia de su individualidad. Se puso la camisa y luego le tendi la mano a Carys para ayudarla a incorporarse. El hada, no obstante, se puso en pie sin ayuda, con gran elegancia, y slo luego le tom la mano para despedirse. Sers bienvenido si vuelves aqu, jano le dijo con una mira que pareca corroborar sus palabras, y le dio una contrasea que le permitira regresar sin temor a ser atacado en caso de que cambiase de opinin y aadi, con una expresin pcara: EresCmo dicen aqu, en Ladodeac?...eres un to guay.

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Captulo 8
Transcrito por Jaanyta

elley se despert con un sobresalto. Haba vuelto a tener la misma pesadilla, aquella en la que vea a Sonny tendido en la acera, con el pecho perforado por varias heridas de bala el mismo tipo de heridas que, segn le haba contado Herne, haban costado la vida al Hombre Verde en 1903. Las imgenes de la pesadilla eran tan vvidas que poda ver cmo la luz abandonaba los bellos ojos grises de su amado y cmo la sangre brillaba en las comisuras de sus labios. Unos labios por cuyos besos Kelley pagara casi cualquier precio. Senta el impulso irresistible, doloroso, de abrazar a Sonny otra vez, pero para conseguirlo deba mantenerlo alejado del destino que ella vea representado en aquel sueo, noche tras noche. La sangre de Sonny empapando el suelo An no saba cmo, pero estaba segura de que encontrara el modo, y podran estar juntos de nuevo, juntos de verdad y para siempre. Si pudiera descubrir un mtodo para controlar su propia magia, quiz hallara la manera de protegerlo. O tal vez de ayudarle a usar el poder que haba exhibido en el teatro sin que el resultado fuese una matanza digna de una pelcula de terror. Ya, claro, pens. Slo que panas eres capaz de manejar el par de alas de hada que aparecen de vez en cuando en tu espalda. Si la hubiesen educado en el Otro Mundo, no tendra ese tipo de problemas. Pero no haba sido as, y Kelley se senta ms mortal que otra cosa. Su estmago rugi como para recordrselo. Tena hambre. Se pregunt si los duendes y las hadas sentan el hambre de la misma manera que lo senta ella. O si lo que senta ella era slo una parte de la ilusoria Kelley Winslow, una mentira ms. Luego se pregunt cul sera la comida favorita de Sonny. Ni siquiera saba eso. Suspir y se levant de la cama para evitar que la melancola la venciese y la mantuviese entre las sbanas el resto del da. Se puso unos tejanos, se ech encima

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una sudadera y fue al saln. La puerta de la habitacin de Tyff estaba cerrada. Kelley tuvo que hacer un esfuerzo para no llamar y comprobar si su amiga estaba despierta. Sin duda le sentara bien charlar con alguien, pero dudaba de que a Tyff le apeteciera conversar sobre asuntos del corazn. La noche anterior, el hada haba lanzado su hechizo sobre Harvicc y sobre ella misma y el ogro se haba ido del departamento. El esfuerzo que Tyff se haba visto obligada a realizar la haba dejado exhausta, y su habitual esplendor se haba visto atenuado de tal modo que ahora casi pareca una chica del montn. Mejor dejar que recupere su belleza durmiendo, pens Kelley con tristeza. De lo contrario, tendr que sufrir su ira. Fue a la cocina para prepararse un t. Pero no haba. Ni t, ni caf prcticamente no quedaba nada. Cogi un paquete de cereales Lucky Charms y el nombre le record a Buena Suerte. Le sobrevino un acceso de profunda nostalgia: el simple hecho de tener aquel paquete entre las manos a aquella hora y en aquel lugar le trajo a la mente la imagen del kelpie, el caballo mgico que haba pasado casi dos semanas en su baera, durante el otoo anterior. La presencia de Buena Suerte haba tenido un efecto balsmico. Le gustara saber qu haba sido del caballo. Lo echaba de menos. No tanto como a Sonny, pero lo echaba de menos. Dej el paquete, pues de todos modos tampoco quedaba leche, y decidi ir a la cafetera de la esquina a por un bollo y una taza del tamao de un cubo lleno de cafena hasta el borde. Le sorprendi encontrar a Alec Oakland, el actor, sentado en las escaleras de la entrada del edificio. Pareca estar escribiendo algn mensaje en el mvil. Se levant de un brinco al or que se abra la puerta a su espalda. Oh. Hola, Kelley. Qu qu hay? balbuci. Hola, Alec dijo Kelley forzando una sonrisa, mientras bajaba los escalones, con Alec a su lado. Eso era exactamente lo contrario de lo que necesitaba: ms complicaciones. Qu haces aqu? Bueno es que no eres fcil de localizar respondi Alec. Hablaba en voz baja y con la vista clavada en sus zapatos, pero su tono de voz mostraba determinacin. Seal con la cabeza hacia el edificio donde viva Kelley y dijo: He llamado por el interfono.

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Estaba en la cama. No he odo nada explic Kelley. Era cierto que no lo haba odo, aunque, ahora que lo pensaba, tal vez haba sido el interfono lo que la haba despertado de su pesadilla. Tal vez debera agradecrselo. Y te he llamado al mvil un milln de veces continu Alec. Lo siento. Por favor, no me digas que pasas de responder cuando ves mi nmero en la pantalla. Puedo sobrevivir sabiendo que nuestra cita para tomar un caf queda eternamente pospuesta; siempre me quedar la esperanza. Pero que me rechaces hasta el punto de no coger el telfono cuando te llamo, eso es algo que mi frgil ego no podra soportar. Alec trataba de ser simptico, pero Kelley notaba en el tono de su voz que estaba dolido. Estupendo. Otro nombre en la lista de los que han sufrido por mi causa. Voy mejorando Perd mi mvil hace unos das dijo a modo de explicacin. No se tom la molestia de contarle que lo haba extraviado en un ro de aguas bravas, all en el Otro Mundo. Para entonces, pens, ya lo habra encontrado alguna sirena, que ahora estara buscando entre sus tonos de llamada y robando las melodas para entretenerse y como seuelo para atraer almas en pena. No. Creo que no hace falta que Alec conozca todos los detalles. Recorrieron en silencio lo que quedaba de manzana hasta llegar al caf. Alec guard a cierta distancia mientras Kelley se acercaba a la barra y peda un caf con una parta y dudaba sobre la conveniencia de invitarlo. Decidi no hacerlo, pues Alec podra interpretarlo como que se trataba de esa cita para un caf eternamente pospuesta, y le resultara insultante. Supongo que te has enterado dijo finalmente Alec, mientras regresaban a casa. Me refiero al Avaln. Kelley asinti en silencio. No se fiaba de sus propias palabras. Bien, bueno Alec caminaba, obstinadamente, al mismo paso que ella. Mindi nos ha llamado a todos para comunicarnos que Quentin ha vuelto de Londres. Me

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dijo que no haba podido localizarte, y yo me ofrec a intentarlo. Vamos a tener una reunin para decidir qu hacer con el teatro. No hay teatro, Alec dijo Kelley. Lo que queda no sirve ni para representar obras de marionetas. Una expresin de profunda pesadumbre ensombreci el hermoso rostro del joven. S, claro. Pero el espectculo debe continuar, no crees? Eso era lo que ella siempre haba pensado, y ante la idea de la compaa resurgiendo de las cenizas del teatro, sinti que el pulso se le aceleraba. Pero No puedo dijo. responsabilidades. Ahora mismo tengo otras prioridades. Otras

Distintas de las que tenas hace slo una semana? Haban llegado al edificio. Alec la agarr del brazo antes de que ella echara a correr escaleras arriba y desapareciera en el interior del edificio. Ya no quedaba ni un atisbo de frivolidad en la expresin del actor, sino que pareca a punto de enfadarse de verdad con ella. Pero qu demonios te pasa! Se cae el Avaln y t te quedas tan campante y te largas! Como el Avaln no puede hacer nada por ti, nos dejas colgados y ya est, no es eso? Alec Dnde aprendiste eso? prosigui l. Le solt el brazo, pero no por eso dej de insistir. Ya s que slo has hecho una obra con nosotros, pero no somos slo un puado de actores, Kelley. Somos una familia. Incluso Barbara deWinter ha salido de las catacumbas para ofrecernos su ayuda. Crea que eras de los nuestros. No se trata de eso. Es que Kelley no pudo continuar. Alec la miraba fijamente, esperando una respuesta con argumentos. Cmo poda hacerle comprender que Sonny era lo primero? Cmo decirle que Sonny estaba en peligro y que slo ella poda ayudarlo? Se qued paralizada, perpleja y profundamente desdichada.

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Se ha hablado de organizar una gala benfica dijo Alec. Tras el xito de Sueo de una noche de v verano, el principal reclamo en los carteles tena que ser tu nombre. Kelley Winslow, la nueva estrella. An puede ser as. Kelley no saba qu expresin mostraba su rostro en ese momento, pero fuera lo que fuese bast para que Alec aflojara un poco. El joven suspir y se qued un rato con la mirada perdida en la distancia. No s qu te pasa dijo finalmente, y me da la impresin de que voy a seguir sin saberlo, porque no vas a contrmelo. Tom aliento y aadi: Tenemos reunin a las dos. Si te interesa, ya sabes. Nos encontraremos en el Tastee Burger, en la calle Cuarenta y Tres, ese sitio al que solamos ir a almorzar los das de ensayo. Estaremos todos. Alec Kelley quiso disculparse, pero Alec no le dio la oportunidad. Una vez transmitido el mensaje, gir sobre sus talones y se fue. Cuando Kelley entr en el apartamento, encontr a Tyff apoyada en el marco de la ventana del saln, que estaba abierta. Segua estando ms plida de lo habitual, pero sus ojos haban recobrado parte de su luminosidad. En ese momento su expresin era estudiadamente ausente. Hola dijo sin ninguna emocin en la voz. Hola respondi Kelley. Se quit los zapatos dando sendos puntapis en el aire y se dirigi a su habitacin. Harv ha vuelto al River, pero mi hechizo funcion. De modo que no ser un problema dijo Tyff. Ni yo. Me debes una, y muy grande. Oh, s, claro asinti Kelley. Perfecto. Gracias. Ha llamado tu ta. Acaba de regresar de Irlanda. Muy bien. La conversacin con Alec segua dando vueltas en su cabeza. Llevas un sapo verde en la cabeza. Muy bien

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Ya basta, Kelley! Kelley se volvi con expresin ausente hacia Tyff, que la mir hecha una furia. No has escuchando nada de lo que te acabo de decir, verdad? Pues no. Kelley ansiaba tanto ir a la reunin de actores, que no tena la cabeza para nada ms. Los miembros de la compaa del Avaln eran su familia. Pero Sonny Sonny era su vida. Adems, y en primer lugar, era culpa suya que el teatro hubiera ardido hasta derrumbarse. Enteramente suya. Quiz les ira mejor sin ella. Lo siento, Tyff. Voy a echarme un rato. Me duele la cabeza. Mentira! Kelley se estremeci ante el tono empleado por Tyff. No te duele la cabeza. Lo que ocurre es que quieres evitarme dijo el hada y luego seal con la cabeza en direccin a la ventana. Igual que ests haciendo con ellos. No s a qu te refieres. Kelley no puedes apartar a todo el mundo de tu vida. Tyff, yo se no es el modo de proteger a la gente le recrimin a casi a gritos. Creme. Lo nico que logrars es hacerles ms dao. Se apart un mechn de cabellos del rostro, sin dejar de mirar a Kelley. Sus ojos azules traslucan compasin, y varios siglos de sus propias lamentaciones. Kelley apart la vista para no acabar perdiendo la compostura ante aquella mirada tan penetrante. Tyff suspir y moder el tono de voz. He aprendido una cosa sobre los mortales. Son mucho ms resistentes, y ms adaptables, y poseen muchos ms recursos de lo que ellos mismos piensan. Por qu crees que siempre nos han fascinado tanto? Por qu crees que Obern emplea

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arrebatados para que guarden la Puerta? Los trolls son ms fuertes y ms baratos, y adems abundan. Y a nadie le importa si explotan en mil pedazos. Sin embargos, l usa mortales. Por qu? Porque poseen muchos y muy sorprendentes recursos. Tyff de qu hablas? Qu intentas decirme? Bueno para empezar, hablo de esos actores tuyos. No les des la espalda, Kell. Es posible que puedan ayudarte tanto como t a ellos. Yo no puedo ayudarles. Tu pequeo Romeo s cree que puedes dijo Tyff y agit un dedo en direccin a la ventana abierta. Estaba claro que el aire haba llevado su conversacin con Alec hasta los odos de su amiga. Alec es un buen tipo dijo Kelley moviendo la cabeza de un lado a otro. Pero se equivoca. No sabe nada de nada. Y t, en cambio, te has vuelto de repente una sabelotodo dijo Tyff con sorna. Desde cundo eres as? Date un par de siglos y luego ya me contars lo ingenuos que son los tipos como Alec. A m ms bien me parece que te ha calado. Sabe que te ests dando por vencida. No! No me estoy dando por vencida! Pero ahora slo puedo concentrarme en una cosa: mantener a Sonny fuera de peligro. Qu? Tyff la mir torciendo el gesto. Qu diablos te hace creer que Sonny no puede cuidar de s mismo? La imagen de Sonny saciando con su sangre la tierra sedienta acudi de nuevo a la mente de Kelley. Aunque nadie pareca dispuesto a creerla, ella lo saba: Sonny estaba en peligro. Me necesita dijo en voz baja. Tyff la miraba fijamente y sin pestaear. En mi opinin, Sonny ya no es asunto tuyo dijo. Y presiento que si se lo preguntaras a l, te dira lo mismo que yo. Al fin y al cabo, se lo dejaste bastante claro el otro da, en su casa.

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Sabes muy bien por qu dije lo que dije! No, Kelley! No lo s! repuso Tyff. Si la razn de que te comportes como si estuvieras loca de remate tiene algo que ver con tu chico, yo no la s, me obligaste a olvidarlo, o es que no te acuerdas? Lo siento Ya basta dijo Tyff suavizando el tono. Est claro que tienes tus motivos. Mira lo que sea que atae a Sonny, le atae a l. No puedes ponerte en el lugar de los dems para elegir su destino, Kelley. Y no deberas permitir que otros elijan el tuyo. No es nada divertido, creme. Entonces, qu se supone que puedo hacer, Tyff? Dmelo. De acuerdo. Para empezar, si quieres ser actriz, s actriz. Cmo puedo hacer eso, con todo lo que est sucediendo ah fuera? murmur Kelley, compungida. Haz lo que hacen los mortales dijo Tyff. Haz lo que solas hacer cuando te creas un ser humano: un poco de todo. Ojal fuese tan fcil! Lo es! exclam Tyff, clavando sus ojos azules en los de Kelley. Salva el teatro. Salva a Sonny, si es que lo necesita. Salva al mundo. Slvate a ti misma. Son variaciones sobre el mismo tema. Tyff Vas a decirme otra vez que me calle? Yo no. Claro que no. Siento haberlo hecho. Ahora, en serio. Cmo se te ocurri decirme que cerrara el pico? Tyff no estaba dispuesta a dejar aquella afrenta sin respuesta. Slo dije que Una vez convert a un tipo en un armio por mucho menos que eso.

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Quieres que hablemos de eso un momento? De armios? repuso Tyff ladeando la cabeza y con una sonrisa en los labios. Sin duda, se diverta tomndole el pelo. Son un tipo de comadrejas que No, Tyff Kelley no estaba para bromas. Mira, s que para ti y para los dems es tab, pero podras hablarme de la magia, por favor? Y si la usas mal? respondi Tyff, encogindose de hombros. Y si me enseas a hacer buen uso de ella? Ya, claro. Una variacin del manual del Aprendiz de Brujo. Esas cosas nunca acaban bien, sabes? Tyff por favor. Voy a necesitar toda la ayuda del mundo, lo que incluye ser capaz de sacarme trucos de magia del sombrero. Pinsalo. Pensar? No me gusta mucho pensar, Kelley. No existe nada bueno ni malo, es el pensamiento humano el que lo hace parecer as. Un momento Tyff frunci el ceo en seal de concentracin. De quin es esa frase? De Shakespeare. Ah, es cierto. El viejo bribn. Bueno, desde luego, l se code con muchos duendes, de modo que saba de qu hablaba. Quieres aprender a usar la magia, Kelley? Todo lo que tienes que hacer es escuchar a Shakespeare. Sabe de eso ms que nadie dijo Tyff, contrayendo los labios hasta dibujar una sonrisa sarcstica. Es el pensamiento humano el que lo hace aparecer as. Es eso, no? Exactamente. Pero yo que t no lo hara. Tyff Bueno, ya est bien! exclam el hada del Verano alzando una mano. Es eso todo lo que vas a obtener de m. Lo siento, chica. Hasta aqu hemos llegado. Ahora tengo que irme. Ped hora para la manicura, y si llego tarde, Tyrone se lo har pagar a mi piel.

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Tyff cogi el bolso de la mesa para irse, pero antes de salir por la puerta se volvi hacia Kelley y le dijo: Piensa en lo que hemos hablado, vale? Hace un momento me has asegurado que no te gusta mucho pensar refunfu Kelley. Tyff le lanz una ltima mirada por encima del hombro y se march. Kelley se fue a su habitacin y se tumb en la cama. Fij la mirada en el techo e intent concentrarse en las cosas sensatas que haba odo ltimamente. Por ejemplo, la frase que haba pronunciado Fenn el da anterior: Hay que saber escoger las batallas; el truco consiste en elegir las que puedes ganar. Y a continuacin, los pensamientos de Tyff, autoritarios y contradictorios: Salva el teatro. Salva a Sonny. Salva al mundo. Slvate a ti misma. Consejos diferentes e irreconocibles entre s. O s se podan conciliar? Bueno, basta ya dijo Mindi, levantando una mano para acallar el encendido debate que haba surgido entre los que estaban sentados a la mesa, al fondo del Tastee Burger. Ya vale de chchara. Parece que la cosa est entre Trabajos de amor perdidos y La tempestad. Qu decides, Q? De repente se hizo el silencio entre los actores. Todas las miradas se dirigieron hacia el extremo de la mesa, donde se hallaba Quentin St. John Smyth, que luca un jersey de cuello alto. Estamos hechos de la misma materia que los sueos murmur Quentin, pensativo, mascullando la frase ms clebre de Prspero. Es perfecto. Haremos La tempestad. Perfecto. El Poderoso Q pareca frgil. Su atuendo, siempre oscuro, acentuaba el tono cetrino de su tez y haca ms visibles sus sempiternas ojeras. Pero cuando alz la cabeza, Kelley crey percibir un tenue brillo en su expresin, algo parecido a la llama de la vida. Qu os parece? dijo mientras recorra con la mirada los rostros de los presentes. Quin vota por La tempestad?

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Kelley mir alrededor con disimulo, mientras todos votaban afirmativamente. Tena sentido. Tras el incendio, Romeo y Julieta quedaba descartada sin remisin. Aparte de que los decorados y el vestuario se haban visto reducidos a cenizas, Quentin estaba convencido de que la obra en s contena algn tipo de maldicin. No pensaba tocar el guin ni por asomo, y no era el nico. Gente del teatro! Hay que ver lo supersticiosos que son!, pens Kelley. Todas y cada una de aquellas personas eran un tesoro para ella. Poco antes, al llegar al restaurante, haba compartido en silencio un instante de complicidad con el Caballero Jack. l le haba dado un apretn en el hombro y le haba sonredo como dicindole que todo estaba en orden. Pero no era el momento ni el lugar adecuado para hablar de las cosas que haba ocurrido en el teatro, ni del hecho de que el Caballero Jack Savage era uno de los pocos mortales que seguan con vida tras haber sido testigos de la existencia del Otro Mundo y sus moradores. Cuando todos se hubieron sentado en los sofs de piel sinttica resquebrajada, se haba entablado un encendido debate sobre qu pieza era conveniente interpretar para la gala de recaudacin de fondos, y a continuacin otro para decidir el lugar. Barbara deWinter, tras aclararse discretamente la garganta, haba declarado: La direccin del Teatro Delacorte de Central Park me ha manifestado su intencin de ayudar a los nufragos, por simple deferencia. Cmo? haba dicho Quentin, torciendo rpidamente el cuello en direccin a la dama. Para qu? Uno de sus mximos responsables me debe un favor. Un favor lo bastante grande como para que las puertas de su local se abran para nosotros desde esta misma tarde, si queremos hacer una primera lectura del texto haba explicado la vieja dama Babs con una sonrisa beatfica, asumiendo el papel de benevolente salvadora, mientras Q la observaba con una expresin de enorme recelo. Dices que te debe un favor? Vaya En lenguaje de la calle eso se podra traducir por tienes fotos de l desnudo, y puedes hacerle chantaje?

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Eso es lo que ocurre en tu mundo de gentes enloquecidas y perversas haba contestado Babs con desdn. Pero no en el mo. Yo trato con personas honestas y civilizadas. Gente encantadora. Gente con duende. Gente con duende. Kelley imagin cmo reaccionara Barbara si alguna vez se encontrara con un duende de verdad lo que, sin duda, entraba dentro de lo posible, si finalmente acababan representando la obra en aquel maldito parque. El denso silencio que se haba instalado sobre la mesa hizo que Kelley despertara de su ensoacin. De repente todo el mundo la estaba mirando. Por lo visto, alguien le haba hecho una pregunta. Perdn? pregunt, inclinndose hacia adelante. Quentin la miraba con cara de pocos amigos: He dicho, seorita Winslow, que si tiene usted algo que aadir a la discusin. Y cuando digo algo, me refiero a algo que merezca la pena ser escuchado. Qu piensa usted sobre La tempestad como obra que ayude a salvar a esta compaa? Ah, bien conozco la obra balbuce Kelley. Quiero decir hice un trabajo en la escuela sobre el personaje de Ariel, pero Perfecto. Hecho: el papel es tuyo dijo Quentin dando unos golpecitos al sujetapapeles de Mindi para indicarle que tomara nota. Har de Ariel. Yo no quera decir que intent replicar Kelley. En circunstancias normales, le habra dado el papel a nuestro viejo amigo Robin Buen Chico. Lstima que haya dejado el teatro, o que haya vuelto al centro de rehabilitacin o donde sea que se haya metido Kelley pens en Bob y en lo que seguramente le haba hecho su madre, y sinti un escalofro. En cualquier caso, Ariel es el segundo papel en importancia de la obra, y un personaje andrgino que una mujer puede representar perfectamente. Kelley se qued inmvil, sin saber qu decir. De nada dijo Quentin con sarcasmo.

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Q, yo No tienes por qu darme las gracias. Simplemente, intenta venir a un par de ensayos. Podrs? aadi el temperamental director. Luego continu, dirigindose a Mindi en voz apenas audible: Hazme una seleccin de todas las chicas que puedan interpretar a Miranda. Escogeremos a la que en principio tenga menos posibilidades de hacernos quedar en ridculo. Luego repartiremos el resto de ninfas y espritus entre las dems. Barbara ser una de las ninfas, la que tenga ms texto; as haremos feliz a Su Seora. Te he odo, viejo charlatn exclam Babs, con una sonrisa sarcstica. Slo tu eterna gratitud me hara feliz. Slo eso. Quera decir que eres una autntica ninfa, querida repuso Quentin, pasando a un tono halageo con el fin de contener a su nueva salvadora. Eso es lo que quera decir, de verdad. Kelley cerr con fuerza los ojos para que no se le notase el fastidio que le produca or aquello. Jack ladr Quentin. El director se iba animando en su papel de repartir rdenes a diestro y siniestro. Pareca haber recobrado parte de su antigua energa. Hace aos que me presionas para que te d el papel de Prspero. As es. Date, pues, por satisfecho. Enteramente a su servicio, seor Q dijo Jack al tiempo que asenta con un elegante movimiento de la cabeza. Seor Oakland. Doy por sentado que ser usted capaz de sacar partido al personaje de Ferdinand. Qu le parece? Magnfico, Quentin respondi Alec secamente. Ver qu puedo hacer S, claro. Aunque eso implicar que se ver obligado a mirar con ojos de enamorado a alguien distinto de la seorita Winslow. Pero usted persista, joven. Persista Alec se ruboriz desde el cuello hasta la raz de los cabellos.

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Kelley, por su parte, hall una interesante mancha de caf en la mesa, que se puso a estudiar minuciosamente. El resto de la compaa se ri durante un buen rato.

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Captulo 9
Transcrito por Jaanyta

uando Sonny entr en su apartamento, sinti un tremendo vaco, tanto en el espacio que lo rodeaba como dentro de s mismo. Era como si la breve presencia de Kelley hubiera dotado de vida propia el lugar, igual que haba ocurrido con su corazn. Poda visualizarla mentalmente acurrucada, con las piernas cruzadas, en un extremo del sof, mirndolo con una sonrisa en los labios mientras l encenda las velas Sonny imagin cmo habra sido todo si hubiese invitado a Kelley a salir de verdad con l. Una cita de verdad, como las de los humanos. se era el tipo de pensamiento que le haba dado fuerzas para no desfallecer durante sus largos meses en el Otro Mundo. Pero ahora haba regresado, y el eco de la soledad rebotaba entre aquellas paredes Soledad? El vello de la nuca se le eriz al darse cuenta de que su apartamento no estaba completamente vaco. Descolg la bolsa que llevaba en bandolera y hurg en ella. Enseguida reconoci al tacto el haz de tres bastoncillos de madera que se converta en espada; pero sin la magia de los duendes, de la que estaba desprovisto desde que le faltaba el medalln de jano, aquella arma no era ms que eso: tres bastoncillos de madera. Adems, su ballesta no estaba cargada. Agarr la daga que llevaba colgada al cinturn. No era gran cosa, pero estaba bien afilada, y saba cmo usarla. Avanz con sigilo hacia la terraza. A travs de las cortinas translcidas, vio una forma oscura, sentada inmvil en una silla, que pareca contemplar las estrellas en silencio. Abri rpidamente la puerta y puso el filo de la daga en la garganta de Maddox, justo antes de percatarse de que se trataba de l. Las articulaciones de su brazo crujieron al verse obligadas a retroceder cuando estaban a punto de seccionar la yugular de su compaero jano.

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Maddox sinti el filo de la navaja, fro sobre su piel, y se levant de un brinco. Sonny! Gracias al cielo exclam. De alguna manera, su rostro logr mostrar alivio, clera, miedo, culpa y rebelda, todo al mismo tiempo. Pero qu haces aqu? pregunt Sonny mientras bajaba el brazo. Esperndote. Por qu? pregunt Sonny mientras regresaba al interior del apartamento y devolva la daga a su funda. Quera asegurarme de que estabas bien, ya sabes. Has estado varios das fuera Ah, s? Pues s. Cuntos? Un par. Bueno, no es mucho, pero me preguntaba es decir, ya s que puedes cuidar de ti mismo, pero slo me preguntaba Sonny permaneci en silencio. Saba que Maddox haba estado preocupado por l. Lo notaba por el tono de su voz. Dos das. Sin embargo, all abajo en la caverna, le haban parecido horas. Y bien esto dnde estuviste, Sonny? inquiri Maddox. Por ah respondi Sonny mientras echaba una ojeada al apartamento. La opulenta caseta del perro, decorada con esmero por Obern para tener contento a su cachorro favorito Eso habra sido probablemente lo que Carys habra comentado del lugar. Por qu pensaba en ella? Y qu importaba, al fin y al cabo? Tal vez ella estuviera en lo cierto. l no se senta ms en su casa all que entre los perdidos. Incluso menos, quiz. Qu significa por ah? Pues eso por ah respondi Sonny encogindose de hombros antes de percatarse de que tena unas brillantes manchas verdes en la camiseta y en los

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pantalones. Eran de la hierba de la cancha de hurling. Se dirigi hacia el bao. Voy a darme una ducha. Ya puedes irte, de acuerdo? Cuando Sonny regres al saln, una vez duchado, afeitado y vestido con camisa y pantalones limpios, y sintindose otra vez casi humano, Maddox segua all, obstinadamente, como caba esperar. Estaba sentado en el sof de piel, jugando nerviosamente con algo que llevaba en las manos. Sonny vio que se trataba de una pluma, una nica pluma de color marrn rojizo. Qu es eso? Maddox alz la vista hacia Sonny. Esto es Kelley respondi mientras alzaba la pluma con manos vacilantes. Un poquito de Kelley, quiero decir. Poco despus de que desaparecieras, se transform en un halcn. Un halcn! Eso es algo que me habra gustado ver! No, no le habra gustado. Porque significaba que Kelley se haba convertido en algo distinto. Algo distinto de lo que era. La Kelley que Sonny conoca se las vea negras para mantener en posicin vertical las alas de gasa y alambre durante los ensayos. Apenas saba volar. Antes de conocerle a l, ni soaba que pudiera hacerlo. Sin duda, no tena ni idea de cmo transformarse en un pjaro De repente, Sonny se sinti como si hubiese pasado cien aos durmiendo. Todo haba cambiado. Todo. Le dola el pecho terriblemente. Apret los dientes y los puos para no estirar la mano y arrancar la pluma de entre los dedos de Maddox. Debi de ser impresionante dijo sin emocin en la voz. La pluma tena el mismo tono castao que los cabellos de Kelley Antes de que Maddox pudiese responder, Sonny gir sobre sus talones y se dirigi al armario de la entrada. Sac un petate, lo llev a la cocina y lo llen de comida: barritas de cereales, latas de fruta en conserva, chocolatinas Cualquier cosa que pudiera gustarle a Neerya. Cuando haba llegado a casa, no estaba seguro de si alguna vez regresara al embalse. Ahora s lo estaba. No poda vivir en un lugar que antes haba soado compartir con Kelley.

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Maddox lo sigui hasta la cocina y se qued observndolo, con los brazos cruzados sobre el pecho. S, fue impresionante prosigui, decidido a no abandonar el hilo de aquella embarazosa conversacin. Desde luego no es el tipo de cosas que uno ve todos los das. Pero, ya sabes, es una princesa hada y todo eso, bueno en fin Hizo un gesto de desdn con la mano. Escucha, Sonny. No s qu est pasando entre vosotros. Kelley no me quiso contar nada y bueno hay una cosa que deberas tener presente. De qu se trata? pregunt Sonny mientras abra el refrigerador y aada un paquete de seis botellas de gaseosa al petate. Todo este asunto de la princesa. Quiero decir es buena chica y todo eso, no me entiendas mal, me cae bien pero es un hada, Sonny. No es de los nuestros. Aquello s hizo que Sonny se detuviera al instante. Ech una fra mirada a su compaero y dijo: Curioso comentario, viniendo de alguien que, en ms de una ocasin, ha expresado su profundo inters por una sirena. No pretendo ser un modelo de virtud dijo Maddox encogindose de hombros, pero sin apartar la mirada de los ojos de Sonny. Pero hay una diferencia: Chloe es un hada, pero un hada normal. No es de sangre azul. No forma parte de la realeza, como Mabh o Titania. Y Kelley es nada ms y nada menos que la hija de Mabh. Por lo que ms quieras, Sonny, cmo va esa chica a luchar contra algo as? Por qu me dices todo esto, Maddox? Porque Maddox acarici con una mano sus cabellos rojizos; se senta visiblemente incmodo con aquella conversacin. Porque creo que lo mejor para ti o, mejor dicho, lo ms fcil sera que te olvidases de ella. Que te la quitases de la cabeza. Eso no ser necesario. No quiere saber nada de m. Cmo dices?

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No me quiere. Ha dicho ella eso? De verdad lo ha dicho? S. Exactamente eso. Sonny se sorprendi por el tono tan neutro de su voz. Pues, desde luego, no es lo que parece Se acab, Madd. Maddox hizo una mueca de profunda extraeza. Cuando desapareciste, se disgust tanto que Te importa si dejamos el tema? espet Sonny mientras cerraba la cremallera del petate con una serie de enrgicas sacudidas. Luego agarr la bolsa de piel que sola llevar siempre consigo y, al notar su peso, record lo que contena: el viejo guin de Kelley; el fajo de papeles arrugados de Sueo de una noche de verano que Sonny se haba acostumbrado a llevar como si de un amuleto de la suerte se tratara. Tuvo un momento de duda y pens en dejarla, pero sus armas tambin estaban all. Finalmente, se la colg al hombro y resisti la tentacin de abrirla, extraer el guin y dejarlo sobre la mesa. De haberlo hecho, Maddox habra dispuesta de ms carnaza para sus conversaciones sobre asuntos del corazn. En lugar de eso, Sonny se dirigi a la puerta para irse. Adnde vas? pregunt Maddox. Por ah. Ya. Sonny se detuvo al instante, con la mano apoyada en el tirador de la puerta. No te dir nada ms, Madd. Lo siento. El rostro de Maddox enrojeci de clera y frustracin. Ya estoy harto! grit. Nadie me cuenta lo que est pasando! Por lo visto, hay quien cree que soy un chismoso y que voy por ah contando lo que le ocurre a la gente!

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Es mejor que no sepas lo que sucede. Estars ms seguro. Sonny cerr la puerta tras de s y le pareci or la voz de Maddox que deca: Vaya eso es exactamente lo que dijo Kelley. Sonny fue a la estacin de Columbus Circle y se dirigi al extremo norte del andn. Cuando lleg al tren, los pasajeros que bajaron se dirigieron apresuradamente hacia las escaleras mecnicas, y todos los que esperaban subieron a los vagones. Todos, salvo Sonny. l no pensaba tomar el metro hacia ninguna parte. Aprovech los breves instantes en que no haba nadie en el andn, para sortear la pequea barrera de seguridad y bajar por una escalera de servicio hasta la entrada del tnel. En otras circunstancias habra empleado la magia de Obern para ocultarse tras un velo de invisibilidad, pero al haber perdido el medalln de jano, no poda hacerlo. Tendra que comportarse con el mayor sigilo posible para un ser humano. Mir hacia atrs por encima del hombro para cerciorarse de que nadie le haba visto y luego ech a correr, palpando el muro con la mano en busca del hueco que daba acceso al tnel que conduca al santuario de los duendes perdidos. Casi haba llegado cuando le pareci or voces. Voces humanas. Se detuvo a escuchar. Tal vez alguien lo haba seguido, o quiz las cmaras de seguridad lo haban captado bajando del andn y haban enviado a un vigilante a investigar. O quiz se trataba de algn operario del metro Un escalofro le recorri la espalda. Era un aviso para que se mantuviera alerta. Aceler el paso, concentrndose en encontrar el tnel secreto, y al llegar justo a la entrada, que se hallaba oculta por el hechizo de los duendes, escuch con atencin. Nada. No se oa nada. Sonny se coloc de cara al muro, alz una mano y pronunci la contrasea que le haba dado Carys. Al instante, el tosco muro se hizo transparente y Sonny penetr en la oscuridad del tnel. Una vez dentro, sinti que la magia cerraba de nuevo el acceso y se encamin hacia el embalse. Se puede saber qu sitio es ste? dijo una voz a su lado. Sonny se peg un susto maysculo. El aire pareci vibrar en la penumbra y acto seguido apareci el cuerpo alto y esbelto de Madd, apoyado en la pared.

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Nunca te acuerdas de ponerte el manto de invisibilidad cuando lo necesitas dijo, moviendo la cabeza en seal de desaprobacin. Y t disfrutas dndome unos sustos de infarto le espet Sonny. Estaba enfadado con Maddox, pero tambin consigo mismo, pues se haba acostumbrado a recurrir a los poderes que le haba otorgado Obern, en lugar de confiar en sus propios instintos y habilidades. Y bien? pregunt Maddox, indicando con un amplio gesto de los brazos el lugar en que se encontraban. No s por qu me has seguido, Madd. No deberas estar aqu. Maddox se apart de la pared en la que estaba apoyado y mir a Sonny a los ojos. Qu yo no debera estar aqu, dices? En ese caso, puedo apostar sin miedo a perder que t tampoco deberas. Sonny solt un suspiro de exasperacin. Que Maddox lo hubiera seguido y hubiera atravesado el velo que ocultaba la entrada del tnel, supona una violacin del permiso para circular libremente con que Carys le haba obsequiado. Ahora los dos estaban expuestos a un gran peligro. Sonny percibi una ligera brisa que provena de ms arriba, algo parecido al aire que levantaba un tren cuando entra en una estacin de metro. Ya no es que estuviesen expuestos al peligro. Simplemente, estaban en peligro. Llevas armas? pregunt en voz baja. Maddox parpade con sorpresa. Cmo dices? S, por supuesto. No voy desarmado a ninguna parte. Y t tampoco deb Pase lo que pase, no desenvaines dijo Sonny con gravedad. Y no luches. Oh, por todos los diablos murmur Maddox, pero a pesar de su contrariedad, mantuvo los brazos bien separados de los costados. Sonny hizo lo propio, mientras se preparaba para el impacto que estaba a punto de llegar. Primero vieron la luz de las antorchas danzando violentamente. Luego oyeron los gritos salvajes de los espectros que se dirigan hacia ellos por el tnel.

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Las luces titilaron y se apagaron completamente. Un viento feroz como una tormenta desatada se abalanz sobre los janos. All, en los confines del tnel, pareca como si les hubiera cado encima un alud. El viento giraba a toda velocidad formando un torbellino, como el vrtice de un tornado, que los levant del suelo y los llev consigo. Sonny y Maddox se encontraron atrapados en un huracn que recorra vertiginosamente el tnel negro y brillante, aullando a su paso. Carys haba puesto a Sonny sobre aviso a propsito del sistema de seguridad que protega el refugio de intrusos hostiles, y le haba contado lo que tena que hacer para no quedar destrozado al instante en el caso de que lo activara por accidente. Pero aun sabiendo cmo deba actuar, tuvo que esforzarse para no oponer resistencia al mpetu de los espectros del viento. De haberlo hecho, los espectros lo habran agarrado y lo habran lanzado contra los angulosos muros del tnel. Para evitarlo, Sonny se limit a agachar la cabeza y encorvar la espalda, cubrindose las partes ms dbiles del cuerpo con los brazos y las piernas, esperando que Maddox hiciese lo mismo. No poda or nada salvo el rugido de la tempestad. Senta un hormigueo en la piel, provocado por el roce de las garras de los espectros, pero no le lastimaron. Tras unos breves instantes de terror, el viento espectral escupi a los dos janos sobre un saliente de roca a la entrada de la gruta del embalse donde se encontraron rodeados por un numeroso comit de bienvenida, todos con caras de malas pulgas y armados hasta los dientes. Sonny se puso a cuatro patas, trabajosamente, y observ a Maddox, que se hallaba tendido a su lado, cuan largo era, con tres cortes paralelos en un antebrazo de los que brotaba sangre. Te dije que no desenvainaras. No he desenvainado protest el jano. Sonny contempl el brazo herido de su compaero. Bueno tal vez se me ha pasado la idea por la cabeza. Quiz he movido la mano en direccin a la empuadura De repente, Sonny oy el crujido de varios arcos de madera, se levant de un brinco y dio un paso al frente para situarse ante Madd.

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Tras el crculo de duendes y hadas amenazadores, a media altura en la escalera de piedra, se oy la risa amarga de Carys. Si crees que por interponerse entre tu amigo y nuestras flechas no vamos a disparar, ests equivocado. Esto no es lo que parece, Carys. Entonces, qu es? Dime, jano. El hada escupi la palabra como si hubiera adquirido en su boca un sabor nauseabundo. Una traicin? Porque eso es lo que parece. Yo nosotros confibamos en ti prosigui, corrigindose a s misma. Pero t has violado nuestro secreto y nos has puesto en peligro. Bueno en realidad, no lo ha hecho dijo Maddox, mientras se levantaba penosamente y alzaba las manos con las palmas hacia adelante. No a propsito, al menos. Slo ha sido un poco idiota, mejor dicho, bastante, y Gracias, Madd lo interrumpi Sonny para evitar que los hundiera todava ms en la miseria con sus comentarios. Gracias, pero creo que no necesito ese tipo de ayuda. Si esta gente quiere echar la culpa a uno de nosotros, que se la echen al ms listo de los dos, es decir, a m, que soy el que se ha colado en su pequea fortaleza de juguete. Sonny suspir y alz la vista hacia el techo, esperando que en cualquier momento les cayese encima una lluvia de flechas. En cuanto a lo de que represento un peligro prosigui Maddox mientras volva la cabeza en direccin a los duendes que les rodeaban, debo decir que no es as. No tengo ninguna intencin de hacer dao a nadie. Slo quera saber dnde se haba escondido mi compaero Sonny estos ltimos das. De modo que decid seguirlo. Y como resulta que yo llevaba puesto un manto de invisibilidad, l ni se ha enterado. Maddox deba de pensar que, mientras l hablaba, el hada cazadora, que estaba visiblemente enfadada, no dara la orden de que lo mataran. Y por cierto, bonito escondrijo. Una autntica gruta encantada y todo eso

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Una flecha pas rozando el lbulo de su oreja derecha. Maddox cerr la boca al instante y no dijo nada ms. Seora intervino Sonny, bajando los brazos y avanzando un paso ms, ajeno a las miradas de las criaturas, que no dejaban de apuntarlo con sus armas. Carys, a estas alturas ya deberas saber que nunca te pondra en peligro a sabiendas. Ni a ti ni a tu gente. Maddox es mi amigo y dara la vida por l. Y, si me lo pides, lo echar de aqu a patadas ahora mismo. Sin embargo prosigui, desafiante, no voy a quedarme ni un segundo ms de brazos cruzados mientras se me amenaza con convertirme en un alfiletero. Carys no pareca impresionada en absoluto. Pero en ese momento, una silueta delgada que pareca un sauce mecido por la brisa cruz el crculo de guerreros en direccin a los janos y se detuvo ante Maddox. Doy mi voto por ste dijo Chloe la sirena sin alzar la voz. Siempre me ha tratado muy bien aadi, y puso la mano en el pecho de Maddox, lo que hizo que ste se sonrojara. Chloe pareci no advertirlo, ya que enseguida volvi la vista hacia Sonny y, por un instante, una sombra oscureci su brillante mirada. Y por ste, tambin dijo, dirigindose a Carys. Es es merecedor de nuestro respeto, Carys, aunque t ya lo sabes. Carys baj lentamente su arco y el resto de la tropa hizo lo mismo. La tensin que se haba originado empez a disiparse. El hada cazadora se acerc a Sonny y alarg el brazo. El jano le tom la mueca en seal de salutacin. Te pido disculpas por el recibimiento tan poco caluroso dijo Carys mirando a Maddox, y luego, en tono marcadamente sarcstico, aadi: Pero no puedes culparnos por nuestra falta de confianza en lo que respecta a ti y al resto de tu pandilla. Sobre todo en los ltimos tiempos. Yo no s nada de eso dijo Maddox, mientras basculaba, incmodo, sobre sus pies para seguir con la mirada a Chloe, que regresaba a los estanques de agua dulce, al otro lado de la caverna. Carys no insisti, pero su mirada segua fra como el acero. Entonces, has venido a deshacer el empate? pregunt a Sonny, dulcificando levemente su expresin, mientras haca gestos a los dos janos para que la siguieran

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hacia el interior de la caverna, donde Neerya haba preparado otro de sus glamurosos banquetes, y media docena de drades danzaban en crculo con complicados pasos de baile. Qu empate? pregunt Maddox. Nada importante dijo Sonny, con un vago gesto de la mano, como para quitarle importancia al asunto; no quera que Maddox pensase que haba estado perdiendo el tiempo en juegos, pero Carys lo miraba fijamente, y l no deseaba ofenderla. Un partidito de hurling. Slo eso. Ja! solt Maddox con una carcajada, volviendo la vista hacia el hada. No se te habr ocurrido jugar contra l, verdad? Arrastrar tus hermosas posaderas por todo el campo de juego, querida. Sonny es una autntica leyenda. De hecho, se ha ganado nuestro respeto dijo Carys ladeando ligeramente la cabeza y mirando de reojo a Maddox. Y eso no es fcil para un jano. La sonrisa de Maddox se quebr ante la mirada escrutadora del hada, que de repente le pregunt, con la exagerada cortesa de una araa invitando a tomar el t a una mosca: Desearas, tal vez, medir tus habilidades con mi gente, guardin de la Puerta? Desde luego que s. Me encantara respondi desafiante Maddox. Carys los condujo hacia el terreno de juego y llam a su gente. Mientras se encaminaban hacia all, Sonny no paraba de hacer gestos de desaprobacin con la cabeza. Caray! Maddox inclin el tronco hacia delante, apoy los brazos en las rodillas y jade en busca de aire para sus pulmones. Hace demasiado tiempo que estoy un poco oxidado maldita sea Ya te advert de que jugaban bien dijo Sonny mientras le daba a su amigo palmaditas en la espalda para hacerle toser. Son unos tramposos dijo Maddox resollando. Tienen dos porteros. Ven, te presentar al pequeo de los dos. Se llama Neerya. Es la que me trajo aqu cuando yo esto Sonny compuso una mueca de disgusto. Mejor sera no

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recordar el motivo que lo haba impulsado a coger el metro aquel da. Condujo a Maddox hasta la nyade, que se encontraba revoloteando sobre sus desperdicios. Le haban encantado los vveres que Sonny le haba llevado. La diminuta hada le sonri abiertamente al verlo acercarse y le lanz una lata de refresco abollada. Sin embargo, al ver a Maddox junto a l, pareci encogerse y ocult el rostro tras la cortina que formaban sus cabellos oscuros y sedosos. Sonny pens que se trataba, sencillamente, de timidez. Le pas la lata a Maddox y dijo: No te preocupes, Bichito. Es amigo mo. Ya s que es grande y feo, pero es inofensivo. Maddox sonri y dio un codazo a su amigo en el brazo, antes de beberse de un trago todo el contenido de la lata. Ya te gustara a ti ser tan bien parecido como yo, chaval dijo, tras lo cual se sec los labios con el antebrazo. Luego aplast la lata de aluminio y la lanz displicentemente al aire, en direccin a la nyade. Neerya lo cogi al vuelo por puro instinto, y en ese momento sus cabellos se ondularon hacia atrs, dejando su rostro al descubierto. Maddox tard un momento en reaccionar. Yo te conozco dijo, ladeando la cabeza y mirando a Neerya con una sombra de inquietud en los ojos. La nyade retorci los dedos alrededor de la lata aplastada. Las alas iridiscentes crujan nerviosamente en su espalda. Eres uno de los mos dijo ella con voz queda. Sonny observ, estupefacto, cmo la sangre abandonaba rpidamente la tez de Maddox, y dio un paso atrs. T! T eras la nia de los juncos! Neerya asinti con la cabeza. Te segu. Te segu al Otro Mundo. T me condujiste hasta all. Por tu culpa soy un arrebatado. dijo Maddox mientras daba media vuelta y apretaba con fuerza

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los puos; pareca un demente a punto de cometer un crimen. Debera matarte aqu mismo. Sonny miraba alternativamente al jano y a la nyade, presto a interponerse entre ambos si fuera necesario. Unas lgrimas grandes y brillantes asomaron a los ojos de Neerya mientras asenta de nuevo. No fue culpa suya dijo Carys, apareciendo detrs de los janos sin hacer ningn ruido. Maddox se encar a ella, alzando instintivamente los puos listos para el combate. Carys no se inmut. Sola secuestrar a chiquillos para Titania, hasta que lleg un momento que no pudo ms dijo. Creo que t fuiste, precisamente, la causa de que cayese en desgracia. Qu quieres decir? Que t eres la razn de que ella est ahora aqu, en el exilio respondi Carys, y entonces volvi la mirada hacia Neerya, que permaneca a sus pies, profundamente desdichada. No es cierto, Bichito? Neerya asinti con la cabeza una vez ms. Carys mir de nuevo a Maddox. Al ver el modo en que te trataba Titania, Neerya se dio cuenta de que ya no poda ms. Prefiri huir de las tierras del Verano antes que seguir llevndole mascotas a la reina, de las que sta pronto se cansaba y dejaba abandonadas. Pero por qu? Maddox se dirigi otra vez a la nyade, sin aflojar los puos todava. Por qu te envi la reina a buscarme, si no me hizo el menor caso cuando llegu a la corte del Verano? Para qu me quera? No te quera para nada balbuci Neerya, luchando por deshacer el nudo que el llanto haba provocado en su garganta. Era yo quien deseaba tenerte. Fue culpa ma que no le gustases. Ella quera un nio guapo, no uno feo. Fui muy egosta. Yo no te encontraba feo en absoluto! Cuando me viste por primera vez y me sonreste lo nico que yo deseaba era que te acercases a jugar conmigo.

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Neerya baj la voz hasta convertirla en un susurro, y dijo: Lo siento. Ms lo siento yo dijo Maddox. La expresin de su rostro era impenetrable. Vosotras, vuestra gente, sois incapaces de pensar en las consecuencias de vuestros actos. Para vosotras, todo es un juego. Slo un juego. La vida es un juego, jano dijo Carys con calma. Ah, s? Muy bien, pues yo me voy a jugar a otra parte. Yo me largo de aqu, Sonny. Madd intent retenerlo Sonny, con la mano levantada. Vienes o te quedas? Sonny mir a Carys a los ojos, pero el rostro del hada no reflejaba ninguna emocin. Lo intent entonces con Neerya, pero la pequea nyade no le devolvi la mirada. Saba que si dejaba partir a Maddox, estara sacrificando su amistad por mantener la de las hadas, cuando lo nico que haban hecho stas siempre era acarrearle desgracias. S, claro dijo finalmente. Voy contigo, Maddox. Una fuerte tensin se interpona entre los dos jvenes mientras caminaban juntos, tnel abajo, hasta que Maddox rompi el silencio. Menudos amigos tienes dijo entre dientes, como si no pudiese estar callado por ms tiempo. Escucha, Madd Un sonido desconocido lleg hasta ellos a travs del tnel, y se detuvieron de inmediato. Hablando de amigos dijo Sonny con recelo, tenemos compaa.

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Captulo 10
Transcrito por karol91

entada en anfiteatro del Delacorte, Kelley senta la agitacin y el nerviosismo propios de la primera lectura mientras escuchaba a los actores siguiendo el guin.

ACTO I ESCENA I Se oye el estruendo de una tempestad. Entran el capitn y el contramaestre CAPITN: Eh! Contramaestre! CONTRAMAESTRE: Aqu, seor. Qu sucede? CAPITN: Venga! Llamad a la tripulacin. Rpido o encallaremos. Venga! Vamos! Moveos! Rpido! Kelley no tena texto en ese pasaje de la obra, pero Q ya haba explicado a los actores la puesta en escena: ruido de tormenta y efectos de luz, y los actores movindose por el escenario como si se encontrasen en la cubierta de un barco zarandeado por las olas, y Kelley, en el papel de Ariel, ataviada con el esplendor de la realeza, dirigiendo la tempestad. Mientras los actores lean su parte, ella iba imaginando la escena en su mente. Se vea a s misma en lo alto de uno de los mstiles, con un gran foco de luz sobre ella. Iba a ser algo espectacular. De improviso, una gruesa gota de lluvia cay sobre la pgina que tena abierta, produciendo un ruido como el de un insecto al estamparse contra el parabrisas de un coche.

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Oh, no!, pens mientras observaba cmo la gota de agua agrandaba, a modo de lupa, la palabra Destino en una de las lneas de Gonzalo. En pocos instantes, el cielo primaveral de las primeras horas de la tarde qued oscurecido por densos nubarrones de tormenta, que en un abrir y cerrar de ojos empezaron a descargar tupidas cortinas de agua, y una sucesin de rayos y truenos que no daban respiro. Pareca que el centro de la borrasca se hubiera situado justo sobre sus cabezas. Es una seal! grit Quentin con una expresin de asombro. Mierda! grit Mindi, la chica para todo, por encima del estruendo de la tormenta. Todos a cubierto! Ya! Esperaremos a ver si amaina. Es maravilloso! aullaba Quentin, en pleno delirio, girando sobre s mismo con los brazos extendidos. Su jersey negro de cuello alto, que estaba empapado, le colgaba hacia abajo por el peso del agua, lo que otorgaba a su silueta el aspecto de la sombra fugitiva de Peter Pan. Por un breve y terrible instante, Kelley crey que Quentin iba a quitarse la ropa y a ponerse a dar vueltas como un loco, desnudo bajo el diluvio. Debemos interpretar esta obra! Nos lo manda el destino! ruga Quentin mientras Alec y Jack se las arreglaban para llevarlo a cubierto. De repente, un relmpago inund de luz el escenario y todos los que se hallaban todava a la intemperie corrieron a buscar refugio. Todos, salvo Kelley, que se qued inmvil, observando el cielo y emitiendo gruidos de desafo. Se cubri con la capucha y se dirigi hacia la salida del teatro. Una vez a salvo de miradas indiscretas, desabroch el talismn, lo guard en un bolsillo de sus tejanos y ascendi vertiginosamente hacia el cielo, dejando apenas una leve estela violcea tras de s.

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Venid aqu! grit al ver tres siluetas tenebrosas sentadas en el borde de un nubarrn, que lanzaban como con desgana rayos a travs de sus largos y descarnados dedos. Venid inmediatamente! Las brillantes alas de Kelley emitan una luz espeluznante que se reflejaba en los rostros de las cailleachs mientras se acercaban a ella agitndose en el aire como cometas con las telas desgarradas. Ssssssenyora murmuraron a coro con sus voces sibilantes, que sonaban como la lluvia sobre un tejado metlico. Expresad vuestros deseos y seris complacida por vuestras siempre fieles servidoras. Es de vuestro agrado esta nuestra tempestad? Kelley puso los ojos en blanco en seal de fastidio. No! Esta vuestra tempestad no es de mi agrado. Esta vuestra tempestad es un asco! Las tres arpas intercambiaron miradas de confusin y comentarios como Ser menester lanzar ms rayos?, Acaso truenos de menor intensidad?, o bien Tu desempeo en la comprensin de los vientos dej mucho que desear. Basta! chill Kelley sobre el fragor de la tormenta. Parad de una vez! Las arpas de tormenta se arremolinaron, encorvadas, en torno a Kelley. Sus ropajes y sus largos cabellos grises crujan y emitan pequeos destellos gneos. Escuchadme bien dijo Kelley, aguantndose las ganas de hacerlas estallar en mil pedazos. Estoy actuando en una obra. No es real. Mis pensamientos cuando represento a Ariel, todo eso de crear una tormenta mgica, no deben ser interpretados en sentido literal. Entendis? Slo se trata de que resulte creble para el pblico. Los rostros de las cailleachs reflejaban una decepcin tan profunda que resulta casi hilarante, pero Kelley record que su director haba escapado por los pelos de ser fulminado por un rayo, y eso no haba sido cosa de risa. Aqu, en este preciso lugar, no se crearn ms tormentas. De acuerdo? Ni una sola. Reinarn cielos despejados y ligeras y agradables brisas hasta que se haya

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representado la obra dijo mientras clavaba su severa mirada en cada una de las arpas. Comprenden vuestras mercedes? Siguieron ms murmullos, pero las tres parecieron entender lo que se les deca, y aceptarlo de mala gana. Y ahora prosigui Kelley tras un fuerte suspiro llevaos de aqu esta nube y haced que se evapore el agua de lluvia. Y comportaos como es debido. De acuerdo? Un viento inusualmente clido para la estacin del ao sec en menos de media hora toda el agua y la humedad que haba dejado la tormenta. La lectura del texto prosigui y se restableci el entusiasmo entre los actores hasta que todo volvi a su lugar en cuanto Quentin hubo recobrado su habitual humor de director hastiado. Kelley hizo cuanto pudo por compartir el regocijo general y olvidar las constantes preocupaciones que le ocasionaba su condicin de hada. Un poco de todo, querida, pens. Pero una cosa cada vez. Finalizando la lectura, los actores fueron abandonando el teatro en pequeos grupos. Algunos de ellos se citaron de nuevo por la tarde para ensayar ciertos pasajes importantes de la obra. No disponan de mucho tiempo, as que deban aprovechar al mximo el escenario del Delacorte, lo que implicaba ensayos vespertinos. Kelley recogi sus cosas para ir al encuentro de Jack y Alec, que la estaban esperando, pero de repente percibi una presencia en la ltima fila del anfiteatro y sinti que le fallaban las piernas. Jack, que se percat de ello, mir en la misma direccin que Kelley y frunci el ceo. Vienes con nosotros, Kelley? pregunt. Esto no. No, Jack. Me quedar un poco ms. Alec la observ con perplejidad. Obviamente, l no haba visto al rey de los duendes, que estaba sentado en una butaca, cubierto con un manto negro: una sombra tenebrosa al cobijo de una columna. Si quieres, te esperamos. No dijo Kelley con un movimiento de la cabeza. No me quedar un rato, a solas. Quiero acostumbrarme al espacio, ya sabes.

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Jack se llev a Alec hacia la salida, y Kelley se lo agradeci en silencio. Ten cuidado, le dijo el actor con la mirada, con tanta claridad como si se lo hubiera dicho con palabras. Kelley asinti con la cabeza y le devolvi una sonrisa tranquilizadora. Ciertamente, no haba de qu preocuparse. No se trataba de su padre ni de su madre, sino de Gwyn ap Nudd, el rey de la corte de Primavera, el nico de los cuatro monarcas del Otro Mundo que la haba ayudado sin pedir nada a cambio. Alteza salud al rey, mientras se Apresuraba a subir por los anchos y poco pronunciados escalones del anfiteatro. Gwyn se quit la capucha e inclin0 la cabeza al tiempo que esbozaba una plcida sonrisa. Era exactamente como ella lo recordaba: posea una delicada palidez y unos ojos azules de penetrante mirada, y su larga cabellera, negra como el cielo de la medianoche, le cubra la mitad de la espalda. Bajo la capa oscura, sus ropajes grises caan formando elegantes pliegues. Princesa murmur con su suave tono de voz. Espero que disculpes mi intromisin dijo mientras sealaba el escenario con un amplio movimiento de su mano, de largos y delicados dedos. He disfrutado viendo el ensayo. Soy un gran amante del teatro. En serio? exclam Kelley, sorprendida. Aunque de inmediato record que para muchos duendes, y ella lo saba bien, los humanos no eran ms que una fuente inagotable de esparcimiento. As haba sido, al menos, hasta que su padre les cerr el paso para impedir que se mezclaran con ellos en el reino de los mortales. Kelley daba por supuesto que no haba compaas de teatro deambulando por el Otro Mundo. Bueno qu os ha parecido? Pregunt con una sonrisa. Quiero decir, para ser una primera lectura. Opino que la interpretacin es admirable, aunque, por supuesto, todava es pronto para decirlo. El mortal que representa a Calibn se muestra rudo e inculto, tal como merece el personaje, y los amantes estn llenos de frescura y embriagados de amor. Y t, por descontado, estars esplndida en tu papel de espritu etreo de la isla. En cuanto al actor que interpreta a Prspero, posee un gran talento. Comprende su papel. Dira que ve ms all. Me gustara tener una charla con l.

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Kelley se estremeci. Por mucho que Gwyn le cayese bien, no deseaba que el rey se codease con sus amigos actores. La idea de Jack desapareciendo por siempre del mundo terrenal y sumergindose en el de los duendes, slo porque un duende se haba encaprichado de l, le encoga el corazn. Gwyn la mir de reojo, bajo sus espesas cejas, y se ech a rer. Olvida tus temores, Princesa. Nunca me llevara a tus amigos. Yo no deseo la compaa de los mortales, como les ocurre a algunos de los de mi especie. Ya te lo he dicho, soy un gran amante del teatro, sencillamente. La tempestad es una de las obras del bueno de Will que se encuentran entre mis preferidas. Me gusta la idea de la isla, con su ambiente de magia desatada, tormentas y naufragios y admiro el personaje del duque Prspero. Un hombre fuerte, capaz de controlar los elementos y de elaborar su propio encantamiento. Kelley pens que, adems, el concepto de gobernante en el exilio ejerca posiblemente una fuente atraccin en Gwyn, aunque, desde luego, no lo dijo en voz alta. No era cosa de sacar a relucir el hecho de que su propio padre hubiese desposedo a Gwyn de su poder como nico soberano del Otro Mundo. Sin embargo, pareca que el rey haba llegado por sus propios medios al mismo punto que ella. Cmo est tu padre ltimamente, mi Seora? pregunt con cortesa. Ah, pues se est muriendo, sabes?, pens Kelley. Muy bien, gracias dijo alto y fuerte. Gwyn la mir larga e intensamente como si hubiera percibido la mentira en sus palabras. Pero eso no era posible, dado que los duendes y las hadas eran incapaces de mentir. Excepto Kelley Al menos, la ltima vez que lo vi prosigui, encogindose de hombros. En realidad, no le importaba mucho la salud de su padre. Pero tampoco haba razn para que lo fuese pregonando. De hecho no se puede decir que tengamos mucha relacin. Pero seguro que se encuentra perfectamente.

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Ya. En el fondo te da igual, no es cierto? pregunt Gwyn. Kelley mir al rey a los ojos, con severidad, pero no le pareci que se estuviese burlando de ella, sino que se trataba de una simple pregunta. Supongo respondi. Es una lstima suspir Gwyn. Me refiero a que es una lstima para Obern. No debera perderse la oportunidad de conocerte bien, mi Seora aadi. Luego se ech de nuevo la capucha sobre la cabeza y, con una ligera reverencia, dijo: Muchas gracias por el espectculo. Buena suerte para ti y los tuyos, Princesa. Kelley asinti en silencio mientras el rey le daba la espalda y bajaba por los escalones con su capa, negra como el azabache, mecindose en el aire como sombra que huye de la luz. La joven lo vio franquear una de las puertas y adentrarse en el parque, y se pregunt adnde ira. En otras circunstancias, cuando la Puerta no mostraba este malhumor, imaginaba que el rey se habra limitado simplemente a abrir una brecha y regresar a su corte en el Otro Mundo. Tal vez le gustaba aventurarse por lugares peligrosos. Al fin y al cabo, quin osara atacar a un rey de los duendes? Claro que quin atac a Obern?, pens Kelley. Sigui con la vista al rey de la Primavera hasta que desapareci entre un grupo de rboles. Kelley, por su parte, se dispuso a largarse de all por la ruta ms rpida. El parque ya no era un lugar seguro. Ni siquiera para ella. Eh, hola! Kelley! la salud una voz desde los alto de un rbol en el momento en que tomaba un sendero que giraba bruscamente hacia el oeste. Beni! dijo ella mientras miraba hacia lo alto de un gran roble. Qu haces ah arriba? Un boggart. Uno grande. A plena luz del da? pregunt con sorpresa.

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Pues s respondi Beni. Visto en un documental sobre animales, pareca un mapache enfurecido. Pero era un boggart, sin ninguna duda. Si t lo dices coment una segunda voz. Kelley vio entonces a Bryan, la otra mitad de aquella pareja de janos tan dinmica. Estaba apoyado contra el roble, desentendindose totalmente de su compaero, que se hallaba en una situacin apurada. De hecho, por la manera en que se encontraba apoyado en el rbol, daba la impresin de que ms bien haba estado agitando el tronco con la intencin de hacer caer a Beni. Probablemente, habran hecho alguna apuesta. Yo no he visto esa cosa que dices. Pero en serio, Beni, si t lo dices prosigui Bryan mientras diriga una sonrisa a Kelley. Hola, Princesa salud. Kelley le devolvi la sonrisa. Bryan, por favor, llmame Kelley. Ha desaparecido a travs de una brecha protest Beni, y enseguida apareci descolgndose de una rama para posarse suavemente en el suelo. Eso no puede hacerlo un mapache. Por qu no lo has seguido? pregunt Bryan a modo de burla. Ni hablar! Creo que esa brecha tiene dientes de verdad Los dos muchachos empezaron a tantearse como boxeadores y Kelley movi la cabeza en seal de desaprobacin, aunque con una sonrisa, ya que el combate era inofensivo. Por lo dems, aquel par de brutos saba muy bien cmo pelear. Qu ocurre, chicos? Problemas dijo Bryan. Diversin replic Beni. Se estn abriendo grietas en la Puerta. Y nosotros nos dedicamos a matar cualquier cosa que pase por ellas.

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Escuchadme dijo Kelley. Ya que solis deambular por aqu podras hacerme el favor de estar un poco al tanto de mis compaeros de teatro, que estos das pasarn por el parque de camino a los ensayos? No me gustara que les sucediera nada malo. Claro dijo Bryan. ltimamente no hay mucha gente a quien proteger. Hoy, sin ir ms lejos, no he visto a nadie haciendo footing. Y normalmente est lleno. No se van del parque ni a tiros. Las noticias corren como la plvora dijo Beni mientras se frotaba un brazo en el punto en que Bryan le haba asestado un puetazo. Hasta los jardineros y los del servicio de mantenimiento se han vuelto huidizos estos das. Nadie quiere demorarse por aqu. Es peor que cuando la Novena Noche! Dnde est el resto de la Guardia? pregunt Kelley, mientras echaba una ojeada alrededor. En realidad, no esperaba verlos, ya que el parque era enorme y los janos patrullaban separados para cubrir ms terreno. Ni idea dijo Bryan, encogindose de hombros. Nosotros recibimos rdenes de vigilar el centro de la Puerta. Hace das que no veo a ninguno de los otros aadi. No pareca muy preocupado. Kelley pens que los miembros de la Guardia no hacan mucha vida en comn fuera del trabajo. No eran de los que organizaban guateques o partidas de bolos. Se oyeron gruidos y ruidos sordos en la distancia. El rostro de Beni se ilumin de excitacin y los dos janos se aprestaron para acudir al lugar del que procedan los sonidos. Bryan volvi hacia atrs la cabeza antes de irse y dijo, con una sonrisa en los labios: Sabes una cosa, Kelley? Cuando Sonny regrese del Otro Mundo, deberais venir una noche de cacera con nosotros. Sonny se pone muy divertido cuando ests t. Kelley sinti que se le helaba la sonrisa. En cuantos los janos se adentraron en la espesura, dio media vuelta y se dirigi a la salida ms cercana.

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Captulo 11
Transcrito por cris273

onny se llev el ndice a los labios. Aunque no haca falta. Maddox se haba quedado en silencio y escuchaba con atencin. Voces. Dos voces. Haba alguien en el tnel del metro, no lejos del velo mgico que ocultaba la entrada al pasadizo oscuro en el que se encontraban ellos. A Sonny una de aquellas voces le resultaba familiar. La primera de las dos era de una mujer. Hablaba en tono airado: Pues claro que estoy segura! Hace das que estamos buscando por aqu y ste es el primer lugar en el que siento una corazonada. La dura roca de los muros distorsionaba las palabras, y sin embargo Sonny supo de repente quin las haba pronunciado. Es aqu. Tiene que ser aqu. Pero sigo sin comprender por qu hacemos esto, y no me gusta Maddox abri los ojos de par en par y Sonny comprendi que tambin su amigo haba reconocido la voz. Le dio un golpecito en el hombro y le hizo gestos para que la siguiera hacia el lugar del que procedan las voces. Llegaron hasta la entrada misma del pasadizo y esperaron. Poco despus vieron unas formas oscuras que se movan en la penumbra del tnel del metro. El velo mgico haca que las imgenes del otro lado apareciesen borrosas, como si se tratara de una cortina de gasa. Sonny y Maddox se acercaron cuanto pudieron y escucharon. No me digas que tienes miedo a la oscuridad, Cait dijo la segunda voz. Cait. Haban odo bien. Era una compaera de la Guardia de Janos. Una de las pocas a quien consideraban, adems de compaera de armas, amiga.

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No es eso, y t lo sabes espet. Sonny aguz el odo para identificar la segunda voz, que era de hombre. Poda ser s. Maddox pareca coincidir con l, pues gir la cabeza para mirar a Sonny y gesticul con los labios, sin emitir sonidos: Godwyn. Sonny sinti que, inexplicablemente, la risita de Godwyn le erizaba el vello de la nuca. Qu hacan all los janos? Cait pareca formularse la misma pregunta. No he odo nada acerca de disturbios en los tneles del metro dijo. Ni en las estaciones, ni en los vagones. Al menos, que hayan sido provocados por los perdidos. Slo se producen comportamientos incvicos por parte de los humanos, y eso no nos incumbe. No estamos buscando duendes en estos tneles. Buscamos otros tneles que nos conduzcan a donde se encuentran. A sus puntos de reunin. S, a los santuarios, ya lo s. Lo que no s es por qu lo hacemos. Por qu diras que es? pregunt Godwyn sin que se alterara su tono de voz sereno y cordial. Sonny puso todo el cuerpo en tensin al or el sonido de una espada desenvainarse hasta mitad de su funda, y luego el golpeteo de la empuadura contra el borde cuando fue devuelta a su lugar. Un gesto propio de un fanfarrn, de no ser porque la habilidad de Godwyn con la espada casi no tena parangn. Dnde estn los dems? pregunt Cait. Dnde est Fantasma? No te preocupes por Fantasma. Ni por los dems. Pronto llegarn refuerzos. Mientras tanto, lo que tienes que hacer es concentrarte en localizar y neutralizar cualquier truco de magia que mantenga el pequeo club privado de los perdidos a salvo de miradas indiscretas. Crees que la entrada est por aqu, no? Pues encuntrala. Luego les aguaremos la fiesta y nos divertiremos un rato. Nunca hemos luchado contra ellos protest Cait. No de este modo. Pues ya va siendo hora, no te parece?

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Junto a Sonny, Maddox frunci el ceo con fuerza mientras mova la cabeza en seal de desaprobacin. Cait permaneci unos instantes en silencio. Luego, con un tono de voz especialmente cauteloso, pregunt: Cundo habl Aaneel por ltima vez con el rey del Invierno? Godwin se irrit: Acaso crees que Aaneel da rdenes por su cuenta? Tal vez deberas acudir a Obern y preguntrselo a l personalmente. Qu dices a eso? Lo hars? Sigui otro largo silencio. No. Me temo que no. Muy bien. Pues entonces, encuentra ya el condenado hechizo y pongmonos manos a la obra. Sonny y Maddox observaron en silencio a travs del velo cmo Cait descolgaba el bolso de piel que llevaba en bandolera, se arrodillaba en el suelo junto a l y hurgaba en su interior a la bsqueda de sus artilugios de magia. Esto tomar su tiempo murmur con un tono de voz que reflejaba su descontento. Bastante tiempo. Esperar gru Godwyn, y Sonny vio que se agachaba junto al muro para esperar all. Percibieron un rumor distante, como el de un trueno en la lejana. Un tren dijo Godwyn con fastidio. Cait recogi sus cosas y se arrim a la pared opuesta justo antes de que un tren que se diriga al sur pasara junto a ellos como una exhalacin, con su terrible traqueteo. Cuando pas el ltimo vagn ante el arco velado por el hechizo, Sonny ya no estaba. Se haba alejado a la carrera para dirigirse hacia la gruta del embalse. Lo que haba odo era suficiente.

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Con la mente hecha un amasijo de pensamientos en desorden, el joven Jano corra a lo largo del tnel, seguido en silencio por Maddox. Como si no bastase con las maquinaciones polticas y las traiciones de os duendes y las hadas, ahora pareca que los janos haban aadido el doble juego a la lista de sus hbitos de comportamiento. Fuera o no cierto que segua instrucciones de Aaneel, Sonny habra apostado toda su reputacin a que Godwyn no estaba ejecutando rdenes provenientes de Obern. Por mucho que persistiera en l la desconfianza hacia el seor de lo Maligno, nada podra convencerle de que Obern hubiese ordenado exterminar a los duendes perdidos. Porque, a tenor de lo que haba odo, sa era la intencin de Godwyn. Ninguna otra razn poda explicar la bsqueda de una comunidad oculta de perdidos cuyo nico delito en el mundo mortal era el hurto de alimentos caducados. Tena que poner a Carys sobre aviso. Tena que llevarse a Neerya a un lugar seguro. Tena que Sonny dijo Maddox entre dientes. A juzgar por su expresin, deba de ser la segunda o tercera vez que lo llamaba. Alarg el brazo y agarr a Sonny por el codo para obligarle a detenerse. Qu diantre est pasando? Ser mejor que me lo digas t. Qu ocurri exactamente mientras yo estaba en el Otro Mundo? Murmur Sonny con una mirada feroz en los ojos. Es cierto lo que dice Carys? Acaso los janos se han convertido en unos salvajes? Maddox se encogi nerviosamente de hombros y lo mir con cara de tomarse la pregunta a broma. Sonny lo agarr de pronto por la chaqueta y lo estamp contra la pared del tnel, junto a un arco del que sala una bifurcacin hacia la oscuridad. Responde! grit. Es que ahora nos dedicamos a cazar por deporte? Es se nuestro noble propsito? Maddox se qued en silencio. Sonny era consciente de que su amigo poda formularle a l la misma pregunta. Pero no lo hizo. En lugar de eso, baj los brazos y mir a Sonny a los ojos. Es probable que as sea dijo con voz queda. Para algunos de nosotros, al menos. Sonny lo solt y dio un paso atrs.

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Por qu? dijo, dolido en el alma por el simple hecho de tener que hacer esa pregunta. No lo s respondi Maddox mientras se pasaba los dedos entre los cabellos. Por aburrimiento? Por rebelda? Pero s. Las cosas han ido de mal en peor. Los ms gallitos, como Godwyn y ese psicpata de Fantasma, incluso Camina, creo, se han dedicado a perseguir a los perdidos por todas partes. Buscan su rastro y luegoya sabes. Sospecho que Aaneel los est incitando. Entonces tenemos que avisar a Carys y a su gente. No, Sonny! No! Maddox lo agarr cuando ste se dispona a reemprender la marcha hacia el embalse. Quieres que los pillen por sorpresa? Slo Carys y unos pocos son guerreros o algo que se le parezca. Los dems son simples vagabundos. Habr u bao de sangre ah dentro. Maddox resopl de frustracin. Pero, por todos los dioses, es que soy el nico que no ha perdido completamente la razn? Mira dijo sealando en direccin al lugar en que Cait estaba a punto de deshacer el hechizo, a la entrada del tnel, sa sa es nuestra gente. Nuestro equipo. No era especie de escarabajo acutico medio descerebrado que tienes como compaera de juegos. Slo es una nia, Maddox. Ni hablar! No es slo una Y qu pasa con Chloe? Maddox titube al or ese nombre. Cmo que qu pasa con Chloe? Cre que te importaba.

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Bueno, s dijo Maddox, pero al menos tiempo alz el mentn, desafiante. T mismo lo dijiste, Sonny. No es ms que una sirena. Un monstruo prosigui con un sarcasmo que resultaba particularmente amargo en boca de alguien con tan buen corazn como l. Seguramente, para ella no soy ms que otro ridculo juguete con forma humana. Por qu debera importarme? Por qu debera importarme cualquiera de ellos? Lo ignoro dijo Sonny sin alzar la voz. El hecho de que alguien a quien amas no te corresponda, significa que deba dejar de importante? En ese instante, Sonny se dio cuenta de que, a pesar de todo, segua amando a Kelley. Tal vez debera ir a su encuentro cuando todo aquello terminase. Para intentar averiguar qu haba ocurrido entre ellos. Pero no era el momento. Haba asuntos ms apremiantes. Maddox baj la vista al suelo. Pareca sentirse desdichado. Luego dirigi la mirada hacia la entrada del tnel, y a continuacin hacia el embalse. S le importaba, pero l era un soldado, un miembro de la Guardia de Janos. No s, Sonny dijo. Ya has odo a Godwyn. Parece que siguen rdenes de Obern. Eso no es cierto. Obern no est dando rdenes de ninguna clase. Apenas puede Sonny se detuvo en seco. Apenas puede qu? pregunt Maddox. Pero Sonny no responda, y Madd insisti: Obern apenas puede qu, Sonny? Se est muriendo, Madd. Cmo? Oh no no es posible Maddox se haba quedado sin palabras, y era ms que comprensible. El simple hecho de pensar que el seor de lo Maligno no era invencible ni eterno significaba poner en cuestin todo cuanto haba aprendido, y tambin que las cosas se haban torcido en gran manera en el Otro Mundo. Y adems quera decir que aquellas nuevas instrucciones no las haba dado Obern. Sonny esperaba a que su amigo reaccionara.

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Pero no haba tiempo. Desde el lugar del que venan les lleg un extrao haz de luz seguido de una vibracin y un ruido sordo. Maldicin! dijo Sonny entre dientes. Desde luego Cait trabaja fino. Sonny dio media vuelta y ech a correr hacia el embalse. Maddox lo agarr y, sealando el arco que se abra junto a ellos, pregunt: Adnde lleva este tnel? A la Taberna, en el Green. Eso creo respondi Sonny con impaciencia. Por qu? Tengo una idea dijo Maddox. Crees que Herne ayudara a los del embalse? Sonny asinti con la cabeza. Fue l quien construy el refugio. No nos dar tiempo de avisar a los perdidos con la suficiente antelacin dijo Maddox. Ve a buscar a Herne para que nos enve refuerzos. Yo me encargo de esto. No. Ve t repuso Sonny. Yo me quedo. No, Sonny insisti Maddox. Los dems janos no saben que has regresado. Yo puedo Llegaron ms ruidos desde el tnel. Maddox meti a Sonny de un empujn en el pasadizo que conduca a la Taberna y cubri la abertura con un velo hecho a toda prisa. Sonny dej de ser visible. Luego Madd corri tnel abajo hasta un recodo que haba a unos veinte metros. Sonny se hallaba lo bastante cerca como para or la voz de su compaero. Ya era hora! dijo. Maddox? dijo Cait. Qu diablos haces aqu? pregunt Godwyn; Sonny percibi un tono profundo disgusto en su voz.

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Os estaba esperando respondi Maddox, como si su presencia all fuera lo ms natural del mundo. Qu hay, Fantasma? Hola, Camina. Dnde est Bellamy? No te pases de listo, Maddox dijo Camina con amargura. Sabes perfectamente que Bell no est metido en esto. Sonny contuvo la respiracin al ver que Maddox haba cometido un desliz, pero su amigo supo reaccionar con rapidez. Bueno, no te lo tomes tan a pecho, Camina. Slo era una broma. Maddox rio con sorna. As que estamos todos aadi, y dej la frase sin terminar. Sonny se dio cuenta de que Maddox intentaba sonsacarles cuntos janos salvajes haba en el tnel. Estamos todos respondi Godwyn. Sin contar los gorras rojas de que nos habl Cllate, Mina! espet Godwyn, con frialdad. Gorras rojas, pens Sonny. Las cosas se ponan muy feas. Le costaba creer que Godwyn se hubiera rebajado a reclutar a aquella especie de trolls mercenarios para librar sus batallas. Quin te ha enviado aqu, Maddox? pregunt Godwyn. Maddox resopl con sarcasmo. El mismo que te envi a ti, listillo. No hay razn para sentirse ofendido por el mero hecho de que yo haya encontrado la guarida de esa gentuza antes que t. Ahora, escuchadme todos prosigui, en tono imperativo. He realizado un reconocimiento del terreno. Hay un santuario all arriba, a unos quinientos metros. No he visto a nadie en el pasadizo, pero no obstante hay que ser precavidos. Cait, deberas regresar a la entrada, restablecer el velo y quedarte vigilando, no vaya a ser que las autoridades mortales perciban nuestra presencia aqu y algn pobre trabajador salga herido o muerto, o bien que nos ataquen por la retaguardia. Envanos una seal luminosa si algo se tuerce.

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De modo que Maddox confiaba en Cait, pens Sonny. O al menos no la culpaba de aquella locura. Se alegr de ello. l mismo haba percibido la vacilacin en su voz, antes de que hubiera roto el velo mgico. El resto, seguidme, si sois tan amables continu Maddox. ste es el camino del santuario. En marcha. Sonny oy el ruido de los pasos. Los janos se dirigan al refugio. Por cierto oy que deca Maddox. Si habis trado regalitos para la fiesta, yo que vosotros desempaquetara. Sacad las armas, chicos. Nunca se sabe lo que est por venir. Sonny movi la cabeza de un lado a otro y sonri maliciosamente al percatarse de la estratagema que Maddox haba ideado; por supuesto, Madd s saba lo que estaba por venir. Y conoca las consecuencias. Se alej un poco de la abertura cuando oy el ruido de dos espadas al ser desenvainadas, el crujido de un arco y el roce de la cadena de una maza contra el suelo. A los pocos segundos se oy en la distancia el surgir de los espectros del tnel, que se acercaban aullando desde el fondo de la oscuridad. Por un instante, al or los gritos de alarma y dolor de sus compaeros janos, Sonny se qued paralizado debido al conflicto de emociones que surgi en su interior. Pero enseguida dio media vuelta y ech a correr tnel arriba, hacia la Taberna de Herne, en la Grenn de Central Park.

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Captulo 12
Transcrito por Nessy

ransformarse no es como lanzar un hechizo, Kelley dijo Tyff.

Kelley frunci el ceo, sin dejar de mirar los tirabuzones de color castao rojizo que caan frente a sus ojos. No es nada fcil. En serio. Es casi imposible. Cllate, Tyff... Casi imposible, de acuerdo. Pero ella lo haba hecho. Y estaba decidida a hacerlo de nuevo. Te ests metiendo en asuntos en los que no deberas. Soy un hada, no? Pues debera saber cmo hacerlo. Son artes mgicas de alto nivel. La mayora de las hadas no sabran ni por dnde empezar. T sabes? Yo no soy como la mayora. Pues yo tampoco dijo Kelley con obstinacin. Oh, cielos! Tyff arroj su lima de uas sobre la mesita del caf y se levant, enfurruada. Me rindo! Cuntas veces te he dicho que la magia estropea las cosas? Mira a tu amigo, como se llame...

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Qu amigo,Tyff? Kelley saba de sobra que se refera Sonny,pero quera asegurarse de que Tyff no recordaba su nombre. Los ojos del hada del verano reflejaron una cierta confusin. Esto..... Lo he olvidado. De qu diablos estbamos hablando? El encantamiento segua funcionando. Kelley sinti alivio y remordimiento a partes iguales. De la magia dijo. Ibas a ensearme a usarla recuerdas? Eres la mentirosa ms grande del universo, sabes? murmuro Tyff mientras se diriga a su habitacin con una de sus revistas de moda bajo el brazo. Kelley volvi a concentrarse en su tarea. La transformacin. Eso intentaba, al menos, pero su mente segua llevndola por otros derroteros que terminaban siempre describiendo un crculo hacia Sonny. Si l estuviera all, pensara que lo que ella trataba de hacer vala la pena. Recordaba cmo la haba mirado al ver por primera vez sus alas de hada, y cmo haba estirado los brazos para atraparla e impedir que saliera volando. Y cuando las alas se hubieron apagado tras un parpadeo, l le haba dicho: Tendrs que mejorar, con una sonrisa en los labios y una mirada llena de admiracin y orgullo en sus preciosos ojos. Kelley se concentr de nuevo en uno de sus rizos castaos y redobl esfuerzos. Una pluma. Una simple pluma... Al final, en lugar de transformar un mechn de pelo en una pluma, aunque fuera una sola pluma, lo que consigui con tanto esfuerzo de concentracin fue un fuerte dolor de cabeza. Por un instante, le pareci incluso or los latidos del corazn en las sienes. No!.... es que estn llamando a la puerta. Vas a abrir o qu? grito Tyff desde su habitacin.Estoy intentando descansar! Kelley se ech hacia atrs los cabellos y se los recogi con una goma elstica que llevaba en la mueca. Luego fue ala puerta, que vibraba por los continuos porrazos

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que le estaban propinando. Se puso de puntillas y escudri a travs de la mirilla para ver quin era. Lo que vio fue uno de los ojos azules de Fennrys. Eh! Te ha hecho algo mi puerta para que la aporrees de esta manera? dijo mientras abra. El Lobo estaba en el pasillo, con el puo levantado. Hay problemas en el parque anunci sin prembulos. Problemas? En el parque? dijo Kelley.Y en qu se diferencian de los problemas que hay en cualquier otro da? En que son tan graves que no creo que pueda resolverlos yo solo. Eso s era preocupante. De todos modos, Kelley prefera obrar con cautela, pues conoca los ardores blicos de Fennrys. Entiendo dijo.Bueno es saber que puedes contar con la ayuda de los janos, supongo. Pero Fennrys neg con la cabeza. Mostraba un semblante adusto. Los janos son el problema. Yo crea que los janos eran los buenos de la pelcula, con su cdigo de honor y todo eso dijo Kelley, consternada. Iba de un lado a otro del saln, dando vueltas y ms vueltas frente a Fennrys, que se hallaba sentado en el sof con los codos apoyados en las rodillas, las manos entrelazadas y frotndose con impaciencia los nudillos. En qu parte de ese cdigo de honor dice que es correcto atacar por sorpresa a un puado de duendes que, segn tus palabras, viven en paz y armona con los mortales? Una fra clera se haba adueado de Kelley, lo que le dificultaba hablar sin levantar la voz. Se supona que tus compaeros y t slo luchabais contra bestias enloquecidas como la Cacera Salvaje, o aquel asqueroso leprechaun aadi.

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Eso es lo que crea yo tambindijo Fenn. Diablos, como todo arrebatado, siempre estoy dispuesto a arrasar lo que se me ponga por delante... pero nunca participara en un ataque por sorpresa contra gente pacfica. Gente pacfica? Kelley se qued inmvil, con los brazos cruzados. Fenn sonri con aire de tristeza. Ya sabes a qu me refiero dijo. La mayora de los perdidos que viven en este reino no son ms que unos inadaptados que van por ah lanzando destellos. Yo no soy de los que se dedican a cortarles las alas a las mariposas. Kelley sinti un agudo dolor justo en el lugar donde una vez, brevemente, le habran crecido las alas plateadas. Un dolor que no era fsico. Cmo diablos se supone que puedo ayudarte? Fenn clav la mirada en sus ojos y dijo: Recuerda que te vi luchar. Es ms, luch a tu lado. Y, ms importante todava: eres la hija de Obern. Tengo la esperanza de que tus palabras pueden surtir ms efecto que mis puos en algunos miembros de la Guardia que creen estar siguiendo rdenes del rey del invierno. Y si eso falla, el poder que atesoras podra acabar de convencerles. Kelley reflexion sobre lo que Fenn le estaba proponiendo. No quera ver sufrir a gente inocente, duendes perdidos como Tyff, que eran simples vctimas de las circunstancias. De repente, vio con sorpresa que el Lobo alargaba la mano hacia su rostro y, sin tiempo para pensar, dio abruptamente un paso atrs. Fennrys esboz una sonrisa forzada y, acto seguido, alarg de nuevo la mano y.... arranc algo de los cabellos de Kelley. Era una pluma. Un pluma pequea, suave y sedosa, de color rojizo. Kelley se la quit rpidamente de las manos, y sinti el calor de la sangre en sus mejillas. El Lobo se levant del sof, se encogi de hombros y dijo:

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Pens que tenas un papel que representar en esta obra. Pero, ya sabes, si estoy en un error, dmelo y me ir por donde he venido. No, Fenn... no te equivocas concedi Kelley a regaadientes. No, el Lobo no se equivocaba, pero ella tambin se preguntaba, en el fondo de su conciencia, si el repentino cambio de actitud de los janos obedeca a los conflictos crecientes entre las Cuatro Cortes de los duendes. En cualquier caso, aunque la causa fuera, simplemente, el aburrimiento, no iba a quedarse de brazos cruzados como si nada ocurriese. Voy contigo dijo, y fue a buscar los zapatos. Pero de repente se detuvo. Mierda, no puedo!Por qu? Porque tengo ensayo esta noche. Y qu? pregunt Fennrys, mirndola a la cara. Kelley le devolvi la mirada y dijo: Es muy importante para m no dejar a la compaa en la estacada. Soy la culpable de que el Avaln se incendiara, recuerdas? Desde luego. Y por ese motivo se haba prometido a s misma que ayudara a salvar la compaa, tal como Tyff le haba dicho que poda hacer. Pero, Y si cuando el hada del verano haba empleado la expresin salva al mundo, se hubiera estado refiriendo, precisamente, a ese tipo de situaciones? Una idea se form entonces en la mente de Kelley. Sin mediar palabra, se dirigi a la habitacin de Tyff y llam a la puerta. A veces debe resultar difcil ser t dijo Tyff como si tal cosa, desde detrs de una capa roscea de tratamiento facial a base de madreselva. Y no lo digo en broma aadi. Pero t podras... ser yo dijo Kelley, excitada ante esa perspectiva. Tyff achin acusadamente los ojos. Acabo de decir que ser t resulta difcil!

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No se trataba de que seas yo. Se trata de que lances un hechizo para que lo parezca. As podras ir al ensayo en mi lugar y yo podra ir con Fenn y.... Eh, eh! Para el carro! Yo soy modelo, no actriz. No sera por mucho tiempo. Slo tendras que aprenderte miparte y tomar algunas notas. Bastaran uno o dos ensayos. No, no, Winslow. Ni hablar dijo Tyff, cruzndose de brazos, con la mscara facial arrugada de tanto gesticular, lo que le haca parecer un payaso. De ninguna manera. Tyff... escchame suplic Kelley. No puedo estar en dos sitios a la vez. Eso creo, al menos. Si eso es posible, dmelo y olvidar la idea por completo. Tyff la miro de reojo. No, maldita sea. No es posible admiti de mala gana. Muy bien dijo Kelley; luego tom aire profundamente y prosigui:No fuiste t quien me dijo que hiciera lo que hacen los mortales? No fuiste t quien me aconsej que hiciera un poco de todo? Qu mejor ocasin que sta! Eso dije? S, eso dijiste respondi Kelley, asintiendo repetidamente con la cabeza. Salva el teatro. Salva a Sonny. Salva al mundo. Slvate a ti misma. Yo y mi bocaza! mascullo Tyff, enfadada consigo misma. Se levant, se dirigi al tocador, cogi de una cajita unos cuantos pauelos de papel y empez a quitarse la crema de belleza con pequeos movimientos enrgicos que denotaban su irritacin.Solo estaba dando rienda suelta a mis dotes lricas! Pero tenas razn. Puedo hacerlo. Al menos, puedo intentarlo, pero slo con tu ayuda. Me ayudars o no? La ltima vez que acept ayudar a alguien a salir de un embrollo, y con ese alguien me refiero a ti y al tal Sonny, el embrollo se convirti en un li monumental.Tyff hizo una bola con los pauelos embadurnados de crema facial y la lanz a un metro de la papelera a la que iba destinada. No debera hacer falta que te lo recordase.

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Ciertamente, no haca falta. Tyff haba sido el hada a quien Sonny pidi en su da que le ayudara a liberar a Kelpie del hechizo para impedir que el animal se convirtiera en el Caballo Ruano de la Cacera Salvaje. Tyff accedi a hacerlo, pero se le pasaron por alto tres nudos mgicos en sus crines, que estaban ocultos tras un sofisticado encantamiento. No haba sido culpa de Tyff. Todos fueron entonces vctimas de un engao, y ella tambin. Y haban estado a punto de perderlo todo. No fue culpa tuya dijo Kelley S, s lo fue! Exclam Tyff con un tono de voz spero. Y la vez anterior, y la anterior a la anterior, y suma y sigue. Cada vez que intento ayudar a la gente dejo tras de m un rastro de desolacin. Por qu crees que me exiliaron a este mundo tan horrible? Crea que... Soy una gafe, princesita dijo el hada del Verano, alzando los brazos. Soy na metepatas. Tyff...Kelley la agarr por la muecas para que dejara de agitar los brazos como si fueran las aspas de un molino. No eres una metepatas. Eres mi mejor amiga. No es verdad.los ojos de Tyff se llenaron de lgrimas brillantes que no acababa de derramar. Tengo fe en ti. Y te necesito. Kelley.... Fenn dice que l solo no puede con esto dijo Kelley en voz baja. Y yo no puedo ayudarlo si t no me ayudas a m. Tyff suspir profundamente y permaneci un buen rato en silencio. Luego parpade y dijo: Pero no me pondr tu ropa.

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Captulo 13
Transcrito por Fangtasiia y Ninaaa

onny ascenda a toda velocidad por el sinuoso tnel que se empinaba hacia la superficie. Carys le haba dicho que la salida daba a algn lugar en el interior del recinto de la Taberna de Herne, en la Green, donde el Cazador ofreca entretenimiento a los duende perdidos, que se deleitaban con la atmosfera suntuosa de las salas y los jardines que les recordaba al Otro Mundo, donde muchos de ellos nunca volveran. Al final del tnel, baado por una luminosidad creciente que proceda de algn lugar ms arriba, la roca desnuda del suelo se tornaba en una sucesin de escalones de mrmol pulido, suave y brillante, que remontaban en espiral. Sonny percibi el sonido de evocadoras melodas, propias de los duendes. Por lo comn, la Taberna era una fiesta inagotable, pero en ese momento la pista de baile estaba prcticamente vaca. Al parecer, los duendes de alcurnia estaban evitando la Puerta del Samhain mientras los duendes menores, los moradores ms repugnantes del Otro Mundo, campaban a sus anchas. Sonny entr en la sala de los candelabros y se abri paso entre los pocos duendes que all haba hasta localizar a un stiro vestido con un abrigo verde y un sombrero de copa, que marchaba a toda prisa sobre sus lanudas patas que parecan vueltas al revs. Era el senescal de Herne y, al mismo tiempo, el portero de la Taberna. Sonny lo agarr del codo. Maese Flannery! exclam la criatura mientras inclinaba sus pequeos cuernos en direccin a Sonny, pero sin detenerse, lo que oblig al jano a caminar junto a l. Sed bienvenido, aunque crea que no volvera a veros por aqu hasta que no hubierais dado cuenta del ltimo miembro de la Cacera Salvaje. ltimamente han surgido asuntos ms apremiantes, maese senescal dijo Sonny, alargando el paso cuanto poda para no quedarse atrs.

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Si me permits la pregunta, caballero jano pregunt cortsmente el portero, cul es la razn de que hayis aparecido por la puerta de atrs? La dama Carys me concedi permiso para acceder libremente a los santuarios dijo Sonny, y tengo un asunto urgente que tratar con Herne el Cazador. El portero resopl y piaf suavemente en el suelo de mrmol con una de sus delicadas pezuas. Tambin yo. Vayamos juntos a su encuentro. Sonny sigui el trote de la criatura hasta el patio central, donde Herne se encontraba enzarzado en una conversacin con lo que pareca un arbusto gigantesco dotado de vida animal. En realidad se trataba de una recreacin de la antigua alma del mundo natural, el Hombre Verde. Herne lo haba creado en honor a su amigo asesinado, despus de que ste hubiera legado su ingente poder al Cazador, quien antiguamente haba sido humano. Al ver a su portero a la carrera, inesperadamente seguido del jano, Herne se irgui y se acerc a ellos. Sonny! dijo, y el tono clido de su voz llen el espacio entre ellos. La alegra del cazador al ver a Sonny era sincera y generosa, y eso le sorprendi al jano. No porque no considerara a Herne un amigo, pues lo tena por tal, y lo admiraba y consideraba un aliado, pero al mismo tiempo no saba si el hombre-dios lo conoca suficientemente como para honrarlo con su amistad. Por lo visto, Herne pensaba de un modo distinto, pues tom la mano de Sonny y le dio un apretn tan fuerte que el jano casi sinti crujir sus huesos. Estoy muy contento de verte sano y salvo despus de lo que he odo a propsito del asunto de la princesa y el teatro. Durante unos instantes, Sonny sinti en el corazn un dolor con el que ya estaba familiarizado. Gracias, Seor dijo. Disculpad mi repentina intrusin, pero se est gestando una catstrofe en los tneles, bajo esta casa.

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Y otra ya se ha gestado y amenaza la puerta principal dijo el portero, con fro resplandor en sus ojos inhumanos. Herne mir a uno y otro frunciendo el entrecejo, bajo la guirnalda de hojas de roble que luca aquella noche, en lugar de su habitual casco de cuernos relucientes. Tras unos instantes de reflexin, le indic con un gesto al stiro que los condujera a la entrada de la Taberna. Bien, explicadme que est ocurriendo. Empieza t, Sonny. Sonny le cont que algunos janos haban ido de cacera al embalse, y sinti vergenza de sus compaeros. Los ojos castaos de Herne se oscurecieron, pero se mantuvo impasible. Cuando Sonny dio por concluido su breve relato, el Cazador hizo un gesto con la cabeza como para indicar que haba comprendido la situacin. Luego se detuvo a la entrada de un pasillo con las paredes recubiertas de espejos, custodiado por un duende muy alto que vesta una cota de malla plateada. Estaba sentado en actitud relajada pero vigilante. El Cazador habl con el duende en voz baja, aunque Sonny alcanz a or cmo le daba instrucciones para que todos los duendes y hadas, salvo un puado de ellos, se dirigiesen inmediatamente a los tneles con el fin de ayudar a los que estaban en el embalse a defender el santuario. Sin mediar palabra, el duende gir sobre sus talones y desapareci por el mismo camino por el que haban llegado ellos, mientras desenvainaba una espada de hoja estrecha de la funda que colgaba de su cinturn. Entonces Herne hizo de nuevo gestos a su senescal para que continuara la marcha hacia la puerta, y dijo: Bien, es tu turno. Qu ms sucede? Haban recorrido los pasillos de la Taberna a gran velocidad, y tenan ya la puerta de entrada a la vista. El stiro se limit a sealar con la cabeza y dijo, con expresin amarga y escupiendo la palabra: Eso! Una figura no humana se mova nerviosamente en el vestbulo de la Taberna. Sonny la reconoci al instante, y su visin lo dej helado.

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Envuelta en un largo y vaporoso vestido verde, con el rostro parcialmente oculto tras sus plidos cabellos, Jenii Dientesverdes se hallaba en lo alto de las escaleras de piedra enmarcadas por el elegante arco de la puerta de la Taberna Herne. Sonny apret los puos casi sin darse cuenta. Asquerosa glaistig! gru. Qu est haciendo aqu? El senescal se alis el abrigo de terciopelo verde, tirando suavemente de l sobre sus lanudas patas. Pertenece a nuestro pueblo, honorable jano. Y como todos los dems duendes y hadas, es bienvenida aqu dijo en un tono sarcstico; luego endureci la voz y prosigui: Y como todos los dems, debe comprometerse a mantener la paz del lugar. Soy yo quien, en nombre del Seor de la Taberna, decide permitir o no el paso a las gentes que aqu acuden. Justo delante de Jenii, el aire brillaba y chisporroteaba como si hubiera all una cortina de diminutas centellas. Era una barrera mgica que le impeda acceder al interior de la Taberna. Sonny no necesitaba mirar a Herne para notar que estaba tenso. El jano decidi no dar rienda suelta a su ira e inclin educadamente la cabeza. No habra sido juicioso ofender a quien ostentaba el cargo de mano derecha de Herne. Os ruego excusis mi grosera, maese Guardin de la Taberna. Sin duda, vuestra decisin ser acertada. No me habis ofendido. Vos conocis sobradamente la tarea de los guardianes de puertas, maese jano. Tomo vuestra pregunta como lo que sin duda es: una muestra de vuestro inters por el trabajo de un colega de profesin. Cunto tiempo lleva aqu esta criatura? pregunt Herne a su senescal; en su voz se perciba el rumor de un trueno lejano. Acabo de llegar, mi Seor. Solicita admisin y asilo. Asilo en el santuario. Segn dice, es objeto de una cacera. Herne gruo con disgusto y dijo: Y puesto que es objeto de cacera, acude al Cazador.

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Tal cosa afirma. Me pregunto quin la persiguedijo Herne por lo bajo, dirigindose a Sonny y dndose la vuelta para que la glaisting no pudiera or sus palabras. Tal vez no es una coincidencia que haya una partida de janos fuertemente armados en los tneles del antiguo acueducto que sirve de refugio a los duendes perdidos, no te parece, Sonny Flannery? Sonny reflexion un momento. No me sorprendera descubrir que ella es parte de la razndijo; luego mir con disgusto a la criatura y aadi, en voz alta para que pudiera orlo: En lo que a las hadas sombras se refiere, se encuentra entre las ms tenebrosas. Dices eso porque me com a tu antecesorrepuso Jenii con una expresin cercana a un lamento. Sonny la mir de plano, sin pestaear, y cuidando de no dejarse llevar por las emociones, dijo: T. T le cortaste el cuello. Era dulce dijo la glaistig con su voz sibilante, contrayendo los hmedos labios hacia atrs en lo que pareca la parodia de una sonrisa, mientras se relama los dientes verdes y brillantes. Dulce como el nctar. No caigas en sus provocaciones, Sonny dijo Herne; su voz retumb en el aire mientras pona una mano en el pecho de Sonny, como precaucin, aunque el jano no haba movido ni un solo msculo. Ya conoces las reglas de este lugar prosigui, alzando la voz para que la glaistig pudiera orlo con claridad: Si la matas, mi senescal tendr que matarte, le guste o no, por haber violado las nomas que rigen la Taberna. El stiro mir a Sonny y se encogi de hombros como pidiendo disculpas. Podis intentarlo, maese senescal dijo cortsmente el jano. Pero si no lo lograre, me dejara en una situacin incmoda continu Herne. En todos los aos de existencia de la Taberna, slo Mabh ha manchado el suelo de

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sangre. No permitir que ocurra tal cosa de nuevo, sea quien sea el instigador y sea cual sea la causa. sta es mi casa. Jenii ri con sorna al ver cmo el rostro de Sonny mostraba fugazmente la frustracin que senta por dentro. Y t, hierbajo, ve con cuidado dijo Herne dirigindose a la glaistig con cara de pocos amigos. No consentir que el jano te mate, pero tampoco permitir que perturbes la paz de este santuario. Por ahora, tolero tu presencia ante mi puerta por respeto a la memoria de tu padre, y slo por eso. Te refieres a esa ridcula copia de l que vive en tu casa? se burl la glaistig. Cmo puedes consentir que esa especie de insulto siga existiendo? Es todo cuanto tengo como recuerdo de mi amigo respondi Herne framente. De este modo le honro. Si mis hermanos hubieran podido cruzar tus infernales defensas, te habran matado por haber insultado a nuestro padre con lo que t llamas honra. Qu lstima que ya no puedan hacerlo, puesto que ambos estn muertos dijo Herne sin ninguna emocin en la voz. Sonny permaneci completamente inmvil, para no mostrar la sorpresa que le produca enterarse de que los dos leprechauns estaban muertos. Los dos? Ambos haban estado en el teatro, y Sonny record que haba luchado con ellos. Por todos los cielos record que uno de ellos haba atacado a Kelley y que Cierto es que uno de mis hermanos muri dijo Jenii con aire despectivo. Pero el otro sigue vivo. Sonny sinti que el aire alrededor de Herne crepitaba de tensin y tuvo la certeza de que, en cualquier otro momento, Herne se habra interpuesto entre la glaistig y l. Jenii lade la cabeza torciendo su largo cuello y mir a Herne para decir, con una sonrisa burlona: Parece que la noticia os perturba, noble Seor. Yo, de momento, no me preocupara. Result muy malherido en el teatrillo de aquella princesa advenediza. Su vida pende de un hilo.

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T tambin te hallabas all, y sin embargo tienes un aspecto muy saludable dijo Sonny con sarcasmo. Fui lo bastante lista como para retirarme al ver que el otro jano entraba en escena. No me gustan los combates igualados. Tienes un sentido de la supervivencia muy desarrollado repuso Herne. S, es una lstima que mis pobres hermanos no compartieron conmigo este rasgo de la personalidad respondi Jenii con amargura. Por mi parte, me complacera seguir manteniendo mi saludable aspecto. Que tengas suerte en eso, te har falta! dijo el Cazador y dio media vuelta para irse, sin levantar la barrera. Espera!grit Jenii, con un sbito tono de alarma remontando desde su garganta. Si no me dejas entrar, me matarn. Siempre he odo decir que el Unicornio no juzga al prjimo, y que es justo y amable con todos los que llaman a su puerta, y ms an si estn en apuros. Me persiguen. Es bien cierto que me persiguen. Quines? pregunt Herne. Aquellos que pretenden abrirme en dos como a un arce y usar la savia de mis venas para que florezca otro ser. Digo la verdad: mi hermano yace al borde de la muerte. nicamente la magia verde podr salvarlo. Y eso, como bien sabes, escasea en estos das. La sacaran de mis entraas para entregrsela a mi hermano. Agit la cabeza para apretar el mechn de pelo que le cubra el rostro y, por un instante, Sonny vio en ella a una chiquilla desvalida y aterrorizada, en mitad de la fra noche, pidiendo socorro. Saba que aquella imagen no se corresponda de ningn modo con la realidad, pero aun as produca una poderosa impresin. Ser mi muerte dijo en un murmullo. Por qu iban a sacrificar tu vida para salvar la suya? pregunt Herne. Quin hara algo as? Jenii trag saliva. Pareca que se le haban contrado los msculos del cuello, y su mirada se diriga alternativamente hacia Sonny, el senescal y Herne.

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Poco antes de perder el conocimiento, mi hermano afirm que haba descubierto dnde se hallaba el poder del Hombre Verde, que permanece oculto desde hace tanto tiempo. No hay duda de que sta es una informacin muy valiosa para algunos, de ah que tengan motivos para hacerle revivir, cueste lo que cueste. Sonny observ cmo Herne tensionaba los msculos y adoptaba una postura ms rgida. El Cazador le hizo seas para que se alejase de la puerta, lejos del alance de los iodos de Jenii Dientesverdes. Dices que tambin estaba en el teatro? As es. Formaba parte del grupo que nos atac antes de que ardiera el edificio. Cre que tanto ella como el resto de sus parientes haban sido eliminados durante la batalla pero ahoraya no estoy seguro. Sonnymurmur Herne con semblante preocupado, una de las reglas ms estrictas de la guerra es no dejar nunca a tu enemigo con vida tras un combate. Cmo es posible que no ests seguro? Sonny frunci visiblemente el entrecejo. En efecto, Cmo era posible una cosa as? No recuerdo exactamente lo ocurrido, Herneadmiti. Supongo que me di un golpe en la cabeza. Estoy completamente en blanco en cuanto al desarrollo final de la lucha. Recuerdo haces de luz una luz cegadora, y calor como el del sol abrasador en mi cerebroy luego ya est. Nada ms. S, supongo que me di un golpe en la cabeza. Herne escrut a Sonny durante un largo instante. Disculpad La sibilante voz de Jenii les lleg a los odos. No quisiera importunar, pero si pudieses tomar cuanto antes una decisin a propsito de mi solicitud de asilo, os estara muy agradecida. De otro modo, deber buscar amparo a toda prisa en otro lugar. El cazador se acerc a su portero para darle instrucciones: Djala entrar. Encargarte de que le den un refrigerio y de que est a buen recaudo. El pequeo stiro hizo una reverencia a su seor y luego avanz hasta la barrera que an brillaba entre la glaistig y l, y murmur un complejo encantamiento

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mientras retorca sus largos y nervudos dedos. Herne se dirigi al interior de la Taberna, llevando consigo a Sonny. Apenas se haban alejado unos pasos, oyeron un agudo crujido, como el chasquido de una rama al quebrarse. Herne y Sonny se giraron y vieron al senescal desplomarse ante la doncella verde, con la cabeza colgando sin vida en un ngulo imposible. Con un rpido movimiento, Jenii se inclin sobr l, y cuando, tras breves instantes, alz de nuevo la cabeza, llevaba los dientes manchados de sangre. Gracias, mi seor Cazador dijo. Esto ha sido un buen refrigerio. La glaistig dio media vuelta para encarar las puertas que el senescal no haba tenido tiempo de cerrar. Levant los brazos por encima de la cabeza y traz un amplio crculo en el aire que cerr a la altura de las rodillas. Las viejas puertas de roble de la Taberna saltaron de sus goznes y una luz fra y gris que provena de la ciudad penetr en el santuario de los duendes. Sonny se llev una mano a la cara para protegerse de las largas y punzantes astillas que haban salido disparadas hacia donde se encontraba. A su lado, Herne lanz groseras maldiciones y llam a armas a su gente, pero pocos pudieron responder. La mayora de los duendes capaces de luchar se haban ido, siguiendo las instrucciones del propio Cazador, hacia los tneles del embalse. De todos modos, pens Sonny, eran ms que suficientes para enfrentarse a una sola doncella verde. Pero no estaba sola. Media docena de flechas volaron silbando desde las sombras que circulaban las puertas de la Taberna y Sonny tuvo que agacharse rpidamente para evitarlas. Acto seguido se dispuso a coger y cargar su arco, pero Herne lo empuj hacia el corredor por el que haban llegado antes. Corre! grit el Seor de los Bosques. Por aqu! Empujo de nuevo a Sonny con tal fuerza que casi lo hizo caer de bruces y no le qued ms remedio que seguir en la direccin que el Cazador le indicaba. Cuando se hubieron alejado lo suficientes de la puerta de entrada de la Taberna, Sonny fren abruptamente y encar al Cazador.

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Por qu corremos?pregunt. Herne se detuvo brevemente. Porque no podemos permitirnos el lujo de entablar batalla. Pero Las defensas de la Taberna estn rotas. No puedo garantizar tu seguridad aqu. Mi seguridad? S cuidar de mi mismoprotest Sonny. Herne ech un vistazo al pasadizo que haban dejado atrs. Estaba vaco. All, en la distancia, oyeron un grito de desafo seguido de un alarido de dolor. Herne se volvi nuevamente hacia Sonny, lo agarr por los hombros y lo mir intensamente a los ojos. La expresin del Cazador fue cambiando hasta transmitir algo que pareca estar a medio camino entre el miedo y el remordimiento. No entiendo qu sucede, Hernedijo Sonny en voz baja; algo en el comportamiento del hombre-dios estaba tocando su fibra sensible. Necesito que me digas qu ocurre. Nodijo el Seor de los Bosques. No debes saberlo. No por ahora, Sonny. Lo nico que debes hacer es confiar en m. Sonny poda ver el latido del corazn del Cazador en una arteria de su cuello, lo que hizo acelerar el ritmo de su propio pulso. Herne estaba verdaderamente asustado, y eso era muy preocupante. Vete, Sonny urgi. Por favor. Busca a Carys y cuntale lo que ha ocurrido aqu. Y luego huye hacia un lugar seguro. No voy a dejarte aqu para que luches t solo, Herne. Es una locura. Es mi deseo, Sonny Flannery!exclam Herne con un gruido de frustracin. Y si an tienes algo de respeto por mi casa y por m mismo, haz lo que te pido. Si quien le estaba pidiendo que huyera hubiese sido cualquier otro, Sonny habra hecho caso omiso y se habra aprestado para el combate. Cualquier otra cosa hubiese sido un acto de cobarda y deshonor. Pero su respeto por el Seor de los

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Bosques era tan profundo, y tan insistentes las demandas de ste, que Sonny no pudo sino obedecer de mala gana. Obern dijo apresuradamente el Cazador. Busca a Obern. No puedo explicrtelo todo. Tal vez l s pueda. Pero confa en m, Sonny. Y haz lo que te digo. Sonny asinti en silencio, pues no confiaba en sus propias palabras. Herne lo agarr con fuerza por los hombros una vez ms y a continuacin frot con la mano uno de los muros cubiertos de espejos mientras musitaba unas palabras. El espejo se desvaneci y en su lugar apareci un pasadizo que llevara a Sonny de vuelta al acueducto y al embalse. El joven jano cruz el umbral y recorri algunos metros antes de or el inconfundible silbido de una flecha que sala disparada de un arco. Se gir rpidamente, a tiempo para comprobar que Herne lo haba odo tambin. El Cazador haba sido lo bastante rpido como para apartarse del camino que haba tomado la flecha, aunque no lo suficiente para que no le alcanzara. En lugar de penetrar en su corazn, le alcanzo el hombro, lo que le hizo dar vueltas sobre s mismo como si estuviese parodiando una grotesca danza. No! grit Sonny echando a correr hacia el arco, pero apenas haba recorrido unos pasos cuando vio aparecer la mano de Herne que, con gran presteza, restaur la barrera, dejando a Sonny fuera de la Taberna. El silbido de unas nuevas flechas lleg a sus odos mientras aporreaban el muro mgico con los puos. Escuch un grito ahogado de dolor: otro de los proyectiles deba de haber alcanzado a Herne, pero no poda comprobarlo con sus propios ojos. Por fortuna, pareca que Jenii tampoco era capaz de verlo a l. Sal sal de donde sea que te encuentrescanturreaba la glaistig como si estuviera jugando al escondite, muy cerca de su presa. Herne debe de haber creado un velo mgico para ocultarse, pens Sonny. Deseaba con todas sus fuerzas que las heridas del cazador no fuesen tan graves como para despojarle de la energa necesaria para mantener el velo. Antes de permitirme pasar, Unicornio, deberas haberme hecho jurar que mantendra la pazdijo Jenii en tono burln; su voz resonaba por el pasadizo,

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cubierto de mrmol y espejos. Pero me alegra que no lo hicieses. Odio atenerme a las reglas. Y no te preocupes, esto no va a durar muchoaadi. Luego su voz se fue debilitando, como si se alejara del arco oculto en el que Sonny se hallaba, aunque no lo bastante como para que el jano no pudiese or lo que la criatura dijo a continuacin: Encontradlo si podis, aunque dudo que seis capaces de hacerlo. Ese Cazador es astuto como un viejo zorro. No perdis mucho tiempo. En cuanto tengamos lo que hemos venido a buscar, podris bajar a ayudar a los dems. En cuanto a m, ir a por la princesa. Sonny se irgui al or aquello. Ser una simptica compaera de juegos para mi hermano en cuanto recupere las fuerzas prosigui la doncella verde con una carcajada que helaba el corazn. Con un poco de suerte, me dejar ver cmo la estrangula con ese collar tan bonito que lleva.

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Captulo 14
Transcrito por sooi.luuli

nde ests los dems, Cait? pregunt Fennrys, y Kelley pens que iba a ser la ltima vez.

No te dir nada dijo la princesa con un suspiro. Por qu crees eso? protest Fennrys, sin quitar el ojo de encima a la otra guardia de janos, que se hallaba acorralada contra el muro del tnel. La mochila que contena sus armas y sus artilugios para lanzar hechizos se encontraba en el suelo, fuera de su alcance. Fennrys sonri, aunque su expresin no era alegre en absoluto. Y por qu? Se lo he preguntado con mucha educacin. Kelley hizo que no con la cabeza antes de responder. Aun as. El tono de voz es una cosa, y ponerle un cuchillo en el cuello, otra muy diferente dijo agarrando la mueca de Fennrys para obligarle a bajar el arma. Lo siento de veras, Cait aadi por encima del hombro del jano. Me caes bien. Siempre te he considerado mi amiga y, por lo que s, eres un miembro destacado de la Guardia de Janos. Estoy segura de que mi padre estara de acuerdo en eso. No quiero que te pase nada malo. Cait se llev una mano al cuello, en el que la hoja del cuchillo de Fenn haba dibujado una fina lnea roja. Gracias, Kell Pero si no nos dices lo que queremos saber continu Kelley al tiempo que alcanzaba con las dos manos el broche de su collar y lo abra; la sbita y deslumbrante llamarada de sus alas ilumin el tnel como una supernova; y Cait

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se acurruc junto al muro a causa de la energa sobrenatural que cruja a su alrededor, har que desees no haber odo hablar nunca del Otro Mundo ni de mi padre. Ni de m. Kelley no pudo evitar fijarse en la enorme sonrisa que se dibuj en el rostro de Fennrys. Aunque hubiera invocado el nombre de su padre, saba que, en ese instante, se pareca mucho ms a su madre, y estaba empleando ese parecido en beneficio propio. Guard el amuleto en el bolsillo de los tejanos y continu: Me oyes, Cait? dijo con dulzura. Cait asinti, parpadeando a causa de la luz intensa que emanaba de las alas de Kelley. Muy bien. Ahora abre la puerta y qutate de en medio. Cait les haba advertido de que en el trayecto al santuario de los duendes hallaran problemas, y tena razn. Fenn le haba pedido que los acompaara, lo que a la postre se haba revelado como una muy buena idea. En efecto, su habilidad para lanzar y deshacer hechizos haba sido la nica forma de evitar que los espectros que vigilaban el tnel los arrastraran y destrozaran, pues ella haba sido testigo de lo ocurrido con sus compaeros despus de que Maddox le dijera que se quedase vigilando la puerta. Kelley sospechaba que si haba accedido a ayudarles a ella y a Fenn haba sido por gratitud a Maddox, junto con el hecho de que pareca verdaderamente consternada por la extraa misin que Godwyn estaba llevando a cabo. En el refugio subterrneo reinaba el caos. Cuando desembocaron en l procedentes del acueducto Croton, el sistema de distribucin de aguas construido un siglo y medio atrs, vieron que en lo ms alto de la caverna el aire estaba oscurecido por nubes formadas por cientos de aves chillonas de humeantes alas. Ms abajo, duendes y hadas perdidos de todo tipo y pelaje se enfrentaban en una cruel batalla con un batalln de gorras rojas, mientras otros duendes horribles dotados de garras y colmillos, y fuertemente armados, corran de un lado a otro. Haba sangre. Y cuerpos esparcidos por el suelo. Sonny. Dnde est Sonny?, pens Kelley mientras recorra el lugar con la vista.

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No lo vio. Sin embargo, s pudo ver a Godwyn en el preciso instante en que, con una ferocidad que le revolvi las tripas, decapitaba a un duende alto de piel griscea, con torso y cabeza de cabra. No poda orle a causa del estruendo, pero saba por anteriores experiencias que sola cantar mientras mataba. Distrada como estaba con aquel terrible espectculo, se alej del tnel y avanz por el saliente de roca hacia el interior de la caverna. Mientras corra por los tneles, acompaada de Cait y Fennyrs, haba plegado las alas de hada. Probablemente, su aspecto era el de un arrebatado ms, e iba acompaada de dos janos. Era lgico y natural que los duendes la tomaran por uno ms de ellos y actuaran en consecuencia. Para los duendes, los janos eran el enemigo, y por consiguiente, Kelley no poda extraarse del ataque de la horrenda criatura que se les acercaba corriendo y rugiendo ferozmente mientras agitaba unos puos como mazos. Caray!, pens al tiempo que se echaba a un lado para que no la atropellase. Harvicc debi de ser el pequeo de su camada. La criatura se detuvo un momento, husme el aire y se abalanz sobre Fenn. Fenn se revolvi rpidamente y lo esquiv. Si el ogro lo hubiera alcanzado con uno solo de sus salvajes puetazos, no habra quedado del Lobo ms que una neblina roja en el aire de la cueva. Kelley oy una explosin muy cerca de su cabeza, y ech a correr en busca de refugio. La nia hada que la estaba atacando era diminuta, casi del tamao de su mueca, pero dispona de una malvola habilidad para arrojar objetos con la fuerza de su brazo. La criatura iba sacando una tras otra latas de coca-cola y otros refrescos de una bolsa de arpillera que llevaba colgada al hombro, luego las envolva en una especie de hechizo incendiario y las tiraba a la cabeza de Kelley con la cadencia de una mquina de lanzar pelotas de tenis. Kelley tena que componrselas para esquivar aquellos proyectiles de aluminio que, al chocar contra la pared de la caverna, explotaban y escupan con un silbido un lquido corrosivo como el cido sulfrico, capaz de provocar agujeros en la roca desnuda. Cuando la minscula hada hubo arrojado la ltima lata que llevaba, un par de alas iridiscentes brotaron de su espalda, y entonces levant el vuelo y se dirigi zigzagueando hacia Kelley. Soltaba latigazos con aquellas tenues alas, brillantes

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como el filo de una navaja e igual de cortantes, como Kelley no tard en descubrir. La sangre empez a brotar de su antebrazo aunque, por fortuna, el corte no era muy profundo. Esquiv con agilidad el siguiente ataque, y lanz un haz de luz de rabioso color ail que golpe a la nyade y la envi dando tumbos hasta un estanque de aguas poco profundas. La criatura emiti un aullido de dolor al caer. Al or aquel grito, el ogro, que se estaba enfrentando a Fennyrs y Cait, volvi su enorme cabeza hacia el lugar de donde proceda. Rugi como un toro en el ruedo y, animado por un instinto asesino, concentr toda su atencin en Kelley. Kelley, que ya estaba harta de sentirse intimidada, en especial por parte de gente a quien tena intencin de ayudar, despleg las alas, y la luz que emitieron fue tan potente que incluso ella misma sinti que se le nublaba la vista. Pero luego, al ver que no haba provocado el deseado efecto cegador en su rival, trag saliva nerviosamente y retrocedi media docena de pasos. No tiene ojos, princesa dijo una voz por encima de su hombro. Pero ha sido un buen intento. Madd! Gracias a Dios! exclam con un grito ahogado, respirando aliviada. Detrs, Fennyrs cargaba de nuevo contra el ogro. Dnde est Sonny? A ti qu te importa? Ah, claro. Maddox estaba muy molesto con ella pero no haba tiempo para eso. Ahrrate tu justa indignacin, Maddox espet. Fenn me habl de los janos descarriados. Hemos venido en tu ayuda. Dice la verdad anunci Cait por encima de su hombro; pareca esforzarse en tejer un hechizo con el que maniatar al monstruo sin causarle dao, pero ni siquiera ella se mostraba capaz de hacerlo. Maddox mir a uno y otro lado, dubitativo, hasta que pareci haber tomado una decisin. Pas corriendo junto a Kelley, se abalanz sobre uno de los grandes brazos del troll y lo inmoviliz. Fennyrs, mientras tanto, atacaba al monstruo desde el otro lado, aporrendole intilmente la cabeza.

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Ten cuidado! ste es de los buenos! grit Maddox a su compaero jano. Ah, si? protest el Lobo con un grito de dolor; el ogro le haba dado tal empujn que lo haba estampado contra el muro de la caverna. Cait lanz un nuevo hechizo en forma de cuerdas de sujecin, pero sin mucho xito. Kelley observaba la escena con perplejidad: se senta una intil. Era consciente de que atesoraba un inmenso poder en su interior, pero no tena ni la habilidad ni la experiencia para sacarle provecho. Una nica experiencia como halcn huyendo despavorido no pareca gran cosa sobre todo si era incapaz de repetirla. Es el pensamiento humano el que lo hace parecer as y una mierda, Tyff!, pens. El descomunal ogro lanz a Cait por los aires de un soberbio revs; la chica dio con sus huesos en el suelo y lanz un alarido terrible que llen el aire a su alrededor. Adelante, sin miedo, se dijo Kelley, enfadada. Es lo mismo que actuar ante el pblico. Igual que en el instante en que se abre el teln; tomas aire, sales al escenario y haces algo a partir de nada. Al fin y al cabo, la magia y el teatro, en qu se diferenciaban? Mir al ogro y pens en Cliban, el monstruo que apareca en La Tempestad, y en cmo los espritus de la isla lo haban sometido adormecindolo con sus sonidos. El monstruo al que se enfrentaba Kelley careca de ojos, pero seguramente no le pasaba nada malo en los odos. Entonces vio aparecer en su mente las lneas de aquel pasaje de su ltima obra, y se concentr en hacer que las palabras tomaran forma mediante su magia, tal como haban hecho los espritus de Shakespeare: A veces, el taido de mil instrumentos acaricia mis odos; y otras, voces Kelley imagin la voz spera de Cliban, maravillada y llena de aoranza que aun despertando de un largusimo sueo me volveran a adormecer; entonces soara Dej que las palabras fluyeran a travs de su mente como un encantamiento.

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nubes que se entreabren y me muestran riquezas que llueven sobre m y llorara al despertar por no poder soar de nuevo. Luego agrup todas sus emociones, como si estuviera haciendo una gran bola de nieve suave y esponjosa, y las lanz contra el ogro, imaginando que la bola estallaba justo sobre l. Los dulces sonidos de una msica lejana flotaron alrededor de la gran bestia; el monstruo, sumido en una repentina confusin, movi su cabeza, enorme y cubierta de protuberancias. Suea!, le orden Kelley en silencio. Durmete y suea! Contuvo el aliento durante un largo instante, en el que crey que su encantamiento no iba a funcionar. La criatura se haba sacudido de encima incluso los mejores hechizos de Cait. Pero entonces la bestia lade su formidable cabeza y dej caer sus pequeas orejas puntiagudas. Luego se inclin hasta acabar cayendo de bruces y, casi al instante, se puso a roncar. Cait se levant a duras penas y mir alternativamente a Kelley y al ruidoso montculo de ogro inconsciente. Magnfico dijo. Gracias respondi Kelley mientras plegaba las alas. Fennyrs y Maddox la miraban fijamente. El jano asinti con la cabeza. Muy bien. Dnde est Sonny? Sonny se hallaba exactamente donde ella esperaba encontrarlo. Metido de lleno en el combate. Y no estaba solo. Desde el saliente de roca en que se encontraba ella, a medio camino entre la boca del tnel, ms arriba, y el suelo de la caverna, reconoci, a pesar de la distancia, a la hermosa cazadora que luchaba junto a su amado. Recordaba su nombre: Carys. Se haban enfrentado tiempo atrs en la Taberna de Herne a propsito de lo que la cazadora consideraba entonces como una compaa indeseable para la propia Kelley. Ahora, la princesa no saba muy bien qu pensar al ver a aquella hada

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luchando, codo con codo, junto a aquella misma indeseable compaa: Sonny Flannery. Formaban un tndem muy bien coordinado. En un momento haban dado buena cuenta de un tro de gorras rojas que acababa de atacarlos. Kelley observ cmo Carys rea entrecortadamente a causa de la excitacin y no pudo evitar ver la sonrisa que Sonny le diriga por respuesta. Una cosa es la camaradera, y otra muy distinta el ligue digo yo. A su lado oy un silbido de Cait y mir hacia donde sta le indicaba. Selene, otro miembro de la Guardia de Janos, escondida entre las sombras de las rocas, disparaba sus certeras flechas contra los duendes perdidos, que escoga cuidadosamente. Zorra traidora gru Cait. Djamela a m. Mir a Kelley por encima del hombro, como si le estuviera pidiendo permiso. Kelley hizo un breve geste de asentimiento y dijo: Adelante. Cait desenvain dos espadas de mortfero aspecto. Sus hojas brillaron con ligeros tonos anaranjados cuando las blandi a modo de salutacin. Luego parti a la carrera siguiendo el estrecho sendero tallado en la piedra que conduca a la grieta en la que Selene se hallaba apostada. Kelley la observ alejarse. Saba que Selene y ella haban sido buenas amigas, pero si deba juzgar por la ferocidad que reflejaba la expresin de Cait, se alegraba de no ser Selene en ese instante. De repente, sinti que su cuerpo se elevaba boca abajo por los aires. Las garras de una de las estridentes aves negras, semejantes a diablos alados, la sujetaban por las piernas. Fennrys y Maddox saltaron para agarrarla, pero no lo consiguieron, y entonces el ave solt a su presa. Kelley cay en picado. Sus alas emitieron un destello, pero el aleteo no fue lo bastante rpido como para evitar que diera con sus huesos sobre la superficie de un estanque. El golpe contra el agua fue tremendo. Su cuerpo se hundi completamente, y entonces una criatura escamosa y nervuda la

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abraz por la cintura y tir de ella hacia el fondo. La luz de sus alas parpade hasta apagarse, y fue arrastrada hacia la oscuridad. Ya estaba harta de verse tan a menuda a punto de ahogarse, aunque en esta ocasin se pregunt si no iba a ocurrir de verdad. Sinti que se le nublaba la vista a causa de una neblina rojiza que avanzaba desde la comisura de los ojos. Pero antes de que la luz desapareciera totalmente, mir hacia arriba y vio aparecer la silueta de una cabeza y unos hombros; la superficie plateada del agua pareci romperse en mil pedazos brillantes y una mano fuerte y poderosa la agarr por una mueca y, tirando de ella mientras cortaba con la espada el miembro escamoso que an la sujetaba, emergieron de la superficie. Sonny la sac del mortfero estanque y la deposit en el musgo de la orilla. El cuerpo del jano cay pesadamente sobre Kelley, interponindose entre ella y el horrendo monstruo acutico. Tosiendo y pateando, Kelley se arrastr para alejarse de la orilla. Sonny propin un ltimo puntapi a la criatura con el tacn de su bota y luego rept hacia donde estaba Kelley. Ella temblaba de tal modo que le rechinaban los dientes, y el jano la envolvi con su cuerpo en un furioso abrazo. Sin pensarlo dos veces, Kelley alz el rostro hacia l, ofrecindole los labios, y Sonny los bes como si quisiera devorarla, mientras sus dedos ansiosos se enredaban en los cabellos de ella. Kelley le rode el cuello con los brazos y respondi a su pasin. Sonny estaba all. En carne y hueso. Y la besaba hasta dejarla sin aliento.

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Captulo 15
Transcrito por LizC

or un momento, Sonny haba credo que estaba imaginando todo aquello; que la visin de un fogonazo de luz ail cayendo a pique por el aire de la caverna como una estrella fugaz era nicamente el producto de su mente enferma. No obstante, haba acudido raudo y se haba sumergido en el estanque sin demora, descubriendo entonces que no era una jugarreta de su imaginacin. Y ahora Kelley estaba all, entre sus brazos, ofrecindole con ardor los labios abiertos mientras l la estrujaba entre sus brazos. Estaban chorreando, y bajo sus cuerpos entrelazados se haba formado un charco de agua. Sonny la bes en los labios, en los ojos, en el cuello Entonces record. La apart de s para mirarla a los ojos, mientras lo asaltaba el recuerdo de las palabras que ella le haba dirigido y que ahora acudan a su mente como la pleamar. Cmo puedes besarme de este modo? dijo con voz ronca y un nudo de emocin en la garganta. Cmo puedes besarme as, si no me amas? Kelley abri la boca, pero no sali de ella palabra alguna. Sus hombros suban y bajaban al ritmo de su respiracin, y mantena la mirada fija en el suelo. Movi la cabeza de un lado a otro y, finalmente, empez a hablar. Sonny, yo Entonces lo mir. Sus ojos verdes brillaban ms de lo habitual, como empaados por unas lgrimas que no se derramaban, y Sonny tuvo que apartar la mirada, pues no poda contemperarlos. Si realmente Kelley no le quera y se lo soltaba a la cara, tal como l se lo haba odo decir con total claridad, entonces se sentira morir.

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Mir por encima de los hombros de su amada, y fij la vista en la superficie del estanque del que la haba rescatado. Kelley segua sin hablar, y temblaba convulsivamente. Ests herida? pregunt l. Ella neg con la cabeza. Sonny le retir los cabellos mojados que le cubran la cara y la observ con atencin. Pareca conmocionada. Ests segura? insisti. S bdijo ella, la voz apenas un suspiro. De acuerdo concedi Sonny; su propia voz le pareca dura y fra. Dime qu ests haciendo aqu aadi mientras se ergua y se alejaba de Kelley, que se haba arrodillado en el suelo. Ests con ellos? Con quienes se dedican a matar a los perdidos? No! protest Kelley, y se levant con un respingo. Cmo se te puede ocurrir tal cosa! He venido con Fennrys para impedir que lo hagan! Fennrys. Sonny sinti como si le hubieran dado un golpe a traicin. Kelley estaba con Fennrys. Ya veo dijo. La sangre pareci abandonar de repente las mejillas de Kelley. No, no creo que veas nada dijo. Sonny solt una risa fra y dio media vuelta para irse. Ment, Sonny dijo Kelley abruptamente. Sonny se volvi de nuevo hacia ella. Qu dices? Digo que ment respondi ella, recalcando las palabras. Me cuesta creer que no te hayas dado cuenta todava.

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T Ment. Te ment. Ment sobre mis sentimientos. De modo que t nunca Nuca he dejado de amarte. Ahora le tocaba a Sonny caer en estado de aturdimiento. Movi la cabeza a uno y otro lado, con parsimonia, como si no creyera lo que estaba escuchando. Pero las hadas no pueden mentir dijo. Por supuesto que pueden! exclam Kelley. Se pasan la vida hacindolo. Mienten hasta cuando dicen la verdad. Sonny la mir fijamente. Una nica pregunta logr ascender por su garganta y salir de sus labios: Por qu mentiste? Yo Kelley tuvo un momento de duda. No puedo decrtelo. Ya dijo Sonny, mientras acuda a su mente el pensamiento sombro de hallarse ante un nuevo juego de duendes. Puedo preguntar, entonces, cmo lo lograste? inquiri casi con sorna. Kelley se llev una mano al bolsillo y sac el amuleto con su cadena de plata. Sonny contempl durante un largo instante el balanceo del pendiente d mbar verde, que brillaba con una luz tenue, y neg con la cabeza. No entiendo nada. El amuleto me permite mentir dijo Kelley mientras la sangre acuda de nuevo a sus mejillas. Retiene mi naturaleza de hada con tanta eficacia que puedo mentir como cualquier otro ser humano. No dijo Sonny. Ya entiendo cmo lo hiciste. Lo que no entiendo es el porqu. Lo s. Deja deja que me explique suplic Kelley. Te juro que todo esto se aclarar y entonces t y yo volveremos a estar juntos y todo volver a ser como antes y

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No, Kelley! la interrumpi Sonny antes de que ella pudiese continuar; le daba vueltas la cabeza. No. Nada volver a ser como antes. Qu? Por qu no? dijo Kelley con la voz quebrada. Sonny volvi a fijar en ella su mirada y dijo: Porque cuando esto, sea lo que sea, haya acabado, regresar al Otro Mundo, Kelley. Solo. No lo dirs en serio, verdad? Realmente crees que hice lo que hice sin una buena y maldita razn, Sonny? Es eso lo que piensas de m? No, Kelley, no es eso Entonces, qu es? Si regresas al Otro Mundo, se supone que es una especie de castigo que merezco por haber herido tus sentimientos? pregunt Kelley. Se trata de eso? No. No es ningn castigo dijo Sonny; senta un profundo dolor en el corazn. Nunca hara tal cosa. Simplemente, no s si podr confiar nunca ms en ti. Porque te ment. No. No porque me mintieras, sino porque puedes hacerlo! espet Sonny finalmente. Estaba enojado, herido en lo ms hondo. Una herida ms profunda que cualquier otra que hubiese recibido nunca. Y senta una ira que jams hubiera imaginado que podra sentir. Cmo diablos podr saber de ahora en adelante que no me ests mintiendo? sa es la esencia del ser humano, Sonny! exclam Kelley a voz en grito. Nadie lo sabe nunca a ciencia cierta! Hay muchas cosas en la vida que exigen tener fe, creer en ellas aun a riesgo de resultar herido. Eso es algo que los duendes nunca comprendern, y uno de los aspectos que nos diferencia de ellos: el hecho de que cada vez que confiamos en alguien, estamos asumiendo un riesgo, porque sabemos que podramos ser vctimas de un engao. Pero tambin sabemos que muchas veces no nos engaarn.

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Sonny se hallaba completamente confundido. Kelley estaba all, dicindole que lo amaba, y sin embargo l segua discutiendo. Qu le estaba pasando? No encontraba ninguna explicacin. S, s hay explicacin. Tienes miedo, se dijo. Nunca haba temido a nada ni a nadie. Al menos, no de ese modo. Se haba enfrentado sin pestaear a autnticas pesadillas vivientes, a los perros infernales, a los miembros de la Cacera Salvaje y a todo tipo de seres abominables propios del Otro Mundo. Y ahora resultaba que aquella chica a quien haca poco consideraba una nia consentida con nfulas de actriz, amenazaba con dejarlo reducido a un adolescente tembloroso. El simple pensamiento de perderla otra vez haca que le flaquearan las piernas, y se dio cuenta de que lo nico que realmente tema era perderla, y que por mucho que l se hubiera esforzado en protegerla, en convertirse en su hroe salvador, no era ella quien necesitaba proteccin. Lo que Kelley haba hecho Sonny no tena ni la ms remota idea de cul poda ser la razn, pero ahora, al menos, saba que no era porque hubera dejado de amarle. Entonces se pregunt si l habra tenido la fuerza moral necesaria para alejarse de ella, en el caso de que se hubiera encontrado en su misma situacin. No lo crea. Kelley era ms fuerte que l. Estaba orgulloso de ella, y se senta morir al verla all, frente a l, tan cerca de sus caricias y tan hermosa que el simple hecho de contemplarla resultaba doloroso. Sus cabellos mojados caan sobre sus plidas mejillas formando rizos castaos, sus ojos brillaban con feroz intensidad y sus pestaas titilaban a causa de las diminutas gotas de agua que colgaban de ellas. Su Polvorilla. No me dejes, Sonny dijo Kelley dulcemente. No pudo soportarlo ms. Cubri en dos zancadas el espacio que los separaba y la tom de nuevo en sus brazos. Apart de su mente la incertidumbre y se dej perder en la dulzura de un beso. No puedo volver a perderte, Kelley dijo atropelladamente. No lo consentir. No dejar que vuelva a ocurrir. Tienes que decirme la verdad. Si esto no es real si no es

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Kelley lo bes para acallar sus dudas, y l se dej llevar por la euforia de tenerla de nuevo entre sus brazos. Te parece esto una falsedad? le susurr ella directamente en sus labios. Sonny la estruj ferozmente y Kelley pos sus manos en el pecho del jano. l poda sentir los dedos de la princesa tamborileando suavemente en la base del cuello. Sonny, dnde est tu medalln de jano? pregunt Kelley tras un largo silencio, con la cabeza apoyada en el hombro de su amado. Lo perd en el Otro Mundo murmur l mientras rozaba con sus labios los cabellos de Kelley. Lo perd mientras luchaba junto a tu otro novio, Fennrys el Lobo. Kelley protest airadamente: l no es m Pero Sonny la hizo callar con un nuevo beso en los labios. Luego le cogi la cara con cambas manos para mirarla directamente a los ojos, y dijo: Ya lo s. Es broma. Pues es muy pesada. Vas a decirme de una vez por qu mentiste, Kelley? Kelley vacil de nuevo. Sin dejar de mirarle, abri los labios y se dispuso a hablar. En ese momento, una nueva nube de diablos alados pas como una exhalacin sobre ellos, emitiendo sus estridentes graznidos, y Carys apareci de repente de un salto sobre el parapeto rocoso, jadeando y sangrando abundantemente por una herida abierta en la ceja. Salud a Kelley con un breve gesto y luego dijo, dirigindose a Sonny: No estara de ms que regresaras a la batalla. Nos superan en nmero. Sonny se separ de mala gana de Kelley y mir hacia el centro de la caverna, donde se haba intensificado el rumor de la batalla. Entonces, sbitamente, una terrible idea apareci en su mente:

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Nos superan en nmero y tambin en astucia dijo en tono grave, mientras recuperaba la espada que el hada cazadora le haba prestado antes. Qu significa eso? pregunt Kelley. Significa que esto no es ningn divertimiento, Princesa explic Carys mientras se secaba la frente con el antebrazo. No se trata de una simple incursin caprichosa. Hay muchos combatientes y mucha magia detrs de este ataque. Ya, gracias. Ya me haba dado cuenta espet Kelley, sbitamente crispada. Por qu lo hacen, Sonny? Por qu razn atacan a los perdidos? Porque estaban indefensos respondi el jano. Y de ese modo han atrado a los guerreros de Herne que estaban en la superficie. Se trata de dos ataques combinados pero creo que el objetivo no era el santuario. El rostro de Carys palideci y sus ojos se quedaron en blanco. Era la Taberna En la distancia, el fragor del combate se increment todava ms. Toda la estructura del embalse pareca amenazar con venirse abajo. Una lluvia de pequeas piedras, sucias de barro, se precipit con un traqueteo sobre la pared de roca, al otro lado de la cueva, donde un grupo de drades huan despavoridas en busca de un lugar donde ponerse a cubierto. El rostro de Carys mostraba una gran angustia. Id! grit Sonny. Se gir hacia Kelley y vio que ella asenta. Luego volvi la cabeza hacia Carys y dijo de nuevo: Ve! Te sigo. La cazadora corri hacia el muro cubierto de lodo. Kelley dijo Sonny. Necesito que hagas una cosa. Har cualquier cosa que necesites respondi Kelley sin titubear. Quiero que te vayas de aqu. Cualquier cosa menos eso, por lo que pareca. Por qu? pregunt la princesa con semblante desolado.

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No es lo que deseo. Sonny la sujet por los hombros y la mir fijamente. Pero no puedo regresar a la Taberna, y necesito saber qu est ocurriendo all. Puedes hacerlo por m? Por qu no podemos ir juntos? Porque Herne me oblig a jurarle, no s por qu razn, que no volvera all. Oh! exclam Kelley, y al instante se call. Sonny la mir esperando una aclaracin. De acuerdo, tienes razn dijo ella abruptamente. Debes quedarte aqu. Puedo componrmelas sola. Ella le devolvi la mirada con sus ojos verdes perfectamente dibujados, sin pestaear, y Sonny sinti una punzada de vehemente deseo. Acababa de recuperarla. Cmo poda estar alejndola nuevamente de l? Sabes crear un velo de invisibilidad, no? Kelley asinti: S, me salen muy bien respondi, y desapareci de la vista, para reaparecer un instante despus. Buena chica dijo l con una sonrisa. Ponte el velo y sujtalo fuerte. No te lo quites por nada ni ante nadie, ni siquiera ante Herne. Limtate a ver qu est ocurriendo all arriba y luego vuelve para contrmelo. Podrs hacerlo? Por supuesto que s contest Kelley alzando el mentn para devolverle la penetrante mirada. Perfecto. Ahora vete dijo Sonny, aunque lo que en verdad deseaba era abrazarla para no soltarla nunca ms. Volver lo ms rpidamente que pueda. Sonny sinti que se le encoga el corazn, pero consigui forzar una sonrisa que le diese nimos. Sonny

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El jano se llev el dedo ndice a los labios: Hablaremos luego dijo. Ahora tienes que irte. De acuerdo asinti Kelley mientras daba media vuelta para dirigirse hacia el arco de entrada. Kelley La joven se detuvo y mir hacia atrs. Ve con cuidado fue todo lo que Sonny pudo decir. Luego gir la cara para que ella no viera en su expresin lo mucho que le costaba dejarla marchar. T tambin. Cuando Sonny volvi la vista hacia ella, lo nico que quedaba de Kelley era el ruido que hacan sus invisibles pies mientras se diriga hacia la oscura boca del tnel.

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Captulo 16
Transcrito por Lia Belikov

elley aminor la marcha al aproximarse al final del pasadizo. Trep por los escalones hasta llegar al muro que le cerraba el paso y puso una mano sobre su blanda superficie. Al tacto, pareca casi como si se tratase de agua. Un velo. Una barrera mgica que interrumpa el paso entre el pasadizo y la Taberna de Herne. Algo imposible de atravesar para casi cualquier ser que lo intentara. Kelley acarici el centro del velo con la yema del ndice, y la barrera se rasg como si se tratase de una cremallera. Sali al pasillo y se mir el dedo con el que haba rasgado el velo, pues senta en l un leve cosquilleo. El suelo de mrmol pulido se extenda a ambos lados. Kelley lanz mentalmente una moneda al aire y eligi dirigirse hacia la izquierda. El pasillo atravesaba una serie de galeras y describa una curva que llevaba al patio central de la Taberna. En su camino hasta aquel lugar tuvo que sortear los cuerpos sin vida de media docena de duendes guerreros. Jadeaba con tal ansiedad que estuvo a punto de marearme. En el jardn, el aire rebosaba del perfume de flores que brotaban en mitad de la noche, y Kelley aspir vidamente con el fin de despojarse de las horribles imgenes de duendes muertos que invadan su mente y concentrarse en impedir que se le cayera el velo. Aunque de poco le serva si su corazn segua palpitando tan ruidosamente. El jardn estaba en silencio y no pareca haber sufrido graves daos. Al menos no estaba todo patas arriba, como haba sucedido tras el ataque de Mabh en Halloween, cuando la reina haba acudido all en busca de su hija. Pero el silencio que reinaba era inquietante. Kelley no vio a ninguno de los duendecillos del fuego que, semejantes a luces de navidad, alumbraban con su luminiscencia

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incandescente el jardn la ltima vez que lo haba visitado. Con toda seguridad, haban huido. El lugar ofreca un inhspito aspecto de abandono. Mientras deambulaba entre los delicados muebles de jardn y las fuentes en forma de surtidor, Kelley percibi que algo haba cambiado. Algo iba mal No est. El Hombre Verde, aquella criatura en forma de arbusto retorcido y nudoso, haba desaparecido. Kelley fue corriendo hasta un agujero en el suelo, que se abra como una herida de bordes irregulares. Aqul era el lugar donde haba visto en una ocasin al Hombre Verde o, mejor dicho, lo que quedaba de l: una especie de gigantesco mun viviente pero inmvil, hecho de intrincadas ramas y follaje, que hunda all sus races y pasaba las horas bebiendo whisky en una jarra del tamao de un barril. Daba toda la impresin de que lo haban arrancado y se lo haban llevado, con races y todo, a cualquier otro lugar. Ahora slo quedaba el olor a humedad que desprenda la tierra arcillosa y la penetrante acidez de unas cuantas ramas quebradas. La savia brillante brotaba de las puntas astillosas de algunas races que haban quedado clavadas en el suelo. El hoyo era tan profundo que Kelley apenas poda ver el fondo a la tenue luz que iluminaba el jardn. Con el rabillo del ojo, distingui una mancha de color que llam su atencin. En el fondo del hoyo, medio hundido en el barro, haba un sombrero de ala ancha, de color anaranjado, y junto a l se hallaba el cuerpo contrado de una pequea criatura con aspecto de gnomo. A su lado, Kelley vio una daga, y en su espalda, una flecha clavada. La princesa trag saliva y alej la mirada del cadver. Sin duda, ya no poda hacer nada por aquel pobre ser. No muy lejos de la fuente que ocupaba el centro de la terraza embaldosada, vio una forma oscura tendida en el suelo. Se acerc con cautela y descubri que se trataba de un gran pjaro muerto. Lo golpe ligeramente con el pie para darle la vuelta y vio que era del mismo tipo que los que haban atacado el santuario: las mismas plumas negras y las mismas alas, largas y estrechas. En la cabeza luca ms franjas de color gris plateado. Tena el pico largo y afilado, lo que hizo pensar a Kelley que era una especie de garza, y los ojos abiertos y sin vida eran del color

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rojo familiar. Le recordaba Una poderosa sensacin de estar reconociendo algo se adue de ella, hasta el punto de que no poda apartar la mirada con gesto de reproche. Se alej del patio y recorri a toda prisa los pasillos de la Taberna, entrando en cada una de sus refulgentes salas en busca de algn ser vivo. Aqu y all se vean cuerpos retorcidos, pero no encontr a nadie que pudiera contar lo que haba sucedido. Examin las salas de baile, el gran comedor decorado con candelabros y el pasadizo oculto cubierto de paneles de madera de roble que conduca a la orilla del lago en cuyo centro se hallaba la isla de Avaln. Cruz el arco al final del pasadizo y comprob con alivio que la isla segua en su lugar, a lo lejos, dominando tranquilamente el paisaje del lago. La contienda que haba tenido lugar en el santuario de Herne no haba llegado hasta all. Al contemplar aquel escenario de calma intemporal sinti una punzada de nostalgia, pues le recordaba el da en que Sonny la haba llevado hasta l. All, a la orilla del lago, la haba besado por primera vez. Ahora no hay tiempo para eso, se dijo con toda seriedad, y acto seguido regres a la Taberna. Sus pies giles e invisibles la llevaron rauda y en silencio de regreso hasta el lugar por el que haba llegado desde el embalse. Entonces se encamin hacia el recodo que formaba, el pasillo a la derecha y tropez con lo que pareca un espacio vaco. Alarg una mano para ver qu era lo que la haba hecho tropezar. Un pie desnudo apareci, brillante, seguido de la pierna y del resto del musculoso cuerpo de piel bruna de Herne el Cazador, tendido en el suelo cuando largo era, con los dedos agarrando todava la empuadura de una espada. Herne! exclam horrorizada, dejando caer su velo de invisibilidad mientras se arrodillaba junto al cuerpo inerte del Cazador. Le apart los cabellos castaos del rostro y vio que sala sangre por la comisura de sus labios, sin duda a causa de, al menos, una de las dos flechas que le atravesaban el pecho. Kelley advirti que los penachos en forma de plumas de aquellas flechas se movan ligeramente al ritmo de la respiracin de Herne, y sinti tal alivio que estuvo a punto de desfallecer. Intent levantarlo para cambiarlo de posicin, pero pesaba demasiado para sus brazos, de modo que tir de l con toda su fuerza. Herne gimi en su inconsciente agona y volvi a caer pesadamente. Kelley repar con enorme sorpresa en lo

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mucho que se pareca a Sonny. Era un parecido que se perciba en pequeos detalles, como el contorno del mentn y la forma de los ojos; pequeos pero inequvocos detalles. Sinti el miedo como una pualada al imaginar al hijo en lugar del padre. Qu hara si fuera Sonny quien yaciera all en ese instante? Era un eco inquietante de su recurrente pesadilla de los ltimos tiempos, y Kelley sinti el pnico remontando su pecho. Pero entonces Herne se agit en un espasmo y tosi violentamente, lo que hizo manar ms sangre por las heridas. Sangre que se derramaba por el suelo de la Taberna. Kelley saba que tena que hacer algo urgentemente. Intent incorporarlo, y al hacerlo sinti un agudo dolor en el antebrazo. Mir hacia abajo y vio que Herne llevaba una daga, pequea y elegante, escondida en la parte posterior del cinturn. La hoja deba de ser de hierro puro y muy afilada, puesto que el simple roce de su piel contra la superficie del arma haba bastado para dejarle un verdugn. Imagin que el Cazador la llevaba por precaucin ante la posibilidad de un brote de violencia entre los duendes. Pero no haba hecho uso de ella. No le haba dado tiempo, porque un arquero le haba disparado desde lejos. Kelley pens en Selene, y sinti que un acceso de ira se apoderaba de ella. Entonces oy un ruido procedente del otro lado del recodo que formaba el pasadizo en aquel punto, y el miedo reemplaz a la ira. Jenii Dientesverdes apareci ante ella. Sus pezuas de cabra, ocultas bajo un largo vestido verde, repicaban delicadamente en el suelo de mrmol pulimentado. Ah, aqu ests, asqueroso Cazador! Los ojos de la glaistig brillaron con un fulgor perverso mientras contemplaba a Herne, animada de un odio ponzooso. Luego mir a Kelley. Pero si es nuestra princesita! Muchas gracias por ahorrarme el esfuerzo de ir a buscarte por ah. Mi hermano reclama lo que es suyo. Su hermano?, Pens Kelley, presa del pnico. Su hermano tena que estar muerto! Qu has hecho con el amuleto, princesita? dijo Jenii mientras se acercaba a ella con su clic, clic, clic hasta ponerle la mano en la base del cuello. Kelley sinti una arcada y golpe la mano de la glaistig para sacrsela de encima. Senta la magia ardiendo en lo ms profundo de su interior y un deseo irrefrenable de convertir a la doncella verde en in montn de estircol.

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La arrogante criatura, medio nia, medio cabra, pareci adivinar sus pensamientos. Sin dejar de sonrer emiti unos chasquidos con la lengua y mostr sus horribles dientes mientras meneaba un dedo provisto de una ua larga y afilada como una garra. No, no! dijo con un canturreo. Pertenezco a la corte de Otoo. Igual que le ocurre a tu madre, no puedes emplear la violencia contra m. Eso solo es cierto a medias, pens Kelley con un repentino arranque de inspiracin. Era cierto slo en el caso de que la glaistig no levantase la mano contra ella. Cuando luch contra las glaistigs en el Gran Avaln, les haba dado algn que otro empujn con un poco de su magia, y nada ms, ya que las doncellas verdes se haban cuidado mucho de no atacarla. De modo que esa parte era cierta. Sin embargo, siguiendo la retorcida lgica de los duendes, era cierta en lo que se refera a la herencia de su madre, pero slo la mitad de ella descenda del trono del Otoo. La otra mitad de su herencia provena de la corte de Invierno. Aunque, claro, no poda olvidar que su padre haba tenido la mala ocurrencia de despojarla de sus poderes pertenecientes al trono Maligno, de modo que, en teora, no poda usar su mitad de princesa del Invierno. Al menos, en lo tocante a la magia. Pero Kelley cruz los dedos en su imaginacin. Tena la esperanza de que su descabellada idea funcionase. Imagin con todas sus fuerzas que la mano que estaba convirtiendo en un puo desprovisto de magia era la de su lado invernal y entonces le asest un golpe a Jenii Dientesverdes en toda la nariz. Oy un crujido y, acto seguido, un alarido de dolor. La glaistig alz los brazos instintivamente y, con sus uas como garfios, rasg la piel del hombro de Kelley. La sangre brot de dos rasguos paralelos y Kelley sonri con aire triunfal. Yo dira que esto es levantarme la mano, Jenii le espet al tiempo que desplegaba las alas; la luz ceg a la glaistig, que se tambale y retrocedi unos pasos. Pero la doncella verde se repuso mucho ms deprisa de lo que kelley haba previsto, y se abalanz sobre ella con un aullido escalofriante, dejando ver sus

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afilados dientes de color esmeralda. Kelley esquiv como pudo el ataque del hada asesina, pero tropez con el cuerpo tendido de Herne y cay al suelo, conmocionada por el golpe. En un abrir y cerrar de ojos, Jenii se precipit de nuevo sobre la princesa y le puso ambas manos en la garganta con la intencin de estrangularla. Kelley jade en busca de aire, mientras palpaba a tientas con la mano el cuerpo de Herne. Sus dedos sintieron un fuerte escozor al rozar el filo de la daga que colgaba del cinturn del Cazador. Apret los dientes con fuerza y agarr el arma. Sin tiempo para pensar siquiera en lo que estaba haciendo, lanz el brazo hacia delante y clav el pual en la caja torcica de la glaistig, tan profundamente que se hundi hasta la empuadura. La doncella verde se agit espasmdicamente y solt el cuello de kelley, y entonces sus ojos se quedaron en blanco. Abri la boca para emitir un leve jadeo y, al instante, cay muerta, incluso antes de tocar el suelo. Lentamente, Kelley se puso en pie y mir al cadver de la criatura. El vestido de Jenii estaba arrugado y dejaba al descubierto sus afiladas pezuas, en las que se podan ver las manchas negruzcas de la sangre de sus incontables victimas. Un lquido verde y viscoso man de la herida y form en el suelo un charco que se fue agrandando en torno a su cuerpo. En el borde del charco, all donde la sangre de Jenii Dientesverdes terminaba su recorrido, brotaron unos frgiles tallos que se marchitaron tras un instante fugaz. Kelley se alej rpidamente de la glaistig muerta y mir el cuerpo tendido de Herne. Apenas respiraba. Olvid los dolorosos verdugones que le haba provocado el hierro de la daga, alz una mano y form la imagen de una fisura en su mente. Pero entonces oy un agudo chirrido y la imagen mental se oscureci y se retorci sobre s misma mientras ella, sorprendida, retiraba el hechizo antes de que el pasadizo se hiciera real. De repente record lo que le haba dicho su madre sobre lo que estaba ocurriendo en el espacio entre los dos mundos, y cun peligroso se haba vuelto navegar por ellos. Pues fantstico, pens. Nada de atajos msticos.

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Tal vez se habra arriesgado a cruzar ella sola, pero no con Herne en aquellas condiciones. No obstante, tena que encontrar ayuda cuanto antes o el Cazador morira. No saba qu hacer. No posea conocimientos de medicina, pero no crea que presentarse en la puerta de urgencias del hospital Roosevelt llevando a rastras un semidis vestido con pantalones de ante y una corona de hojas de roble en la cabeza fuera una buena solucin. Corri hacia la entrada de la Taberna y que ahora se hallaba en ruinas, y par un carruaje conducido por un hada. Caramba! Qu tal, seorita? salud la conductora del carruaje, alta y rubia, mirndola con sus ojos azules, fros como el hielo. No esperaba verla por aqu. Oh, gracias a Dios! dijo Kelley entre jadeos. Gracias a Belrix, ms bien repuso la conductora mientras sealaba con un movimiento de la cabeza al gran caballo blanco que Kelley tena enfrente, mirndola y con las orejas apuntando en su direccin. Ha insistido mucho en venir por aqu esta noche. Yo no saba por qu, pero l pareca sentir que alguien iba a necesitar de nuestros servicios. Pues yo los necesito. Y con urgencia. De modo que muchas gracias, Belrix. Kelley dio al caballo un breve abrazo de todo corazn y luego se dirigi a la conductora: Por favor, seora Puedes llamarme Olrun. Olrun. Muy bien. Pues gracias de nuevo. Me llamo Kelley. La conductora inclin educadamente la cabeza, aunque era obvio que saba muy bien quin era Kelley. La mayora de los duendes y las hadas la conocan. Escucha, Olrun dijo Kelley, sealando en direccin al carruaje. Puedes llevar esto fuera del parque y conducirlo en el mundo real? Quiero decir, en el de los mortales. Belrix cabece, pero la conductora se qued mirando largo rato a Kelley. Por qu debera hacer tal cosa, Princesa? Tengo que salvar a Herne.

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Herne, el Unicornio? pregunt Olrun con semblante preocupado. Pero l Est gravemente herido explic Kelley, sealando las puertas derruidas de la Taberna. Te lo explicar de camino. Necesita asistencia mdica, y el tiempo apremia. Olrun sinti y enroll las riendas del caballo en la barra lateral del pescante. Si es por el bien del Cazador, lo har sin dudar un instante. No puedo pagarte ahora, pero te aseguro que Ni lo menciones la interrumpi la conductora, alzando una mano para evitar que Kelley se comprometiera a nada. Hace tiempo que el unicornio se gan mi amistad aadi, y baj del pescante con una agilidad sorprendente para alguien tan alto como ella. Luego sigui a Kelley en su carrera hasta el lugar donde yaca Herne junto al cuerpo sin vida de la glaistig. Desde luego, es buena cosa tener influencias, amigo mo dijo Kelley entre dientes mientras intentaba levantar el cuerpo del Cazador. Pero sus esfuerzos fueron en vano. Pesaba demasiado para ella. Entonces Olrun la apart suavemente y Kelley se qued mirando cmo aquella mujer alta y rubia tomaba en sus brazos a Herne y lo llevaba en volandas hasta el carruaje sin apenas esfuerzo, como si se tratara de un beb. Luego deposit el cuerpo herido del Cazador en el mullido asiento del interior de la cabina, y Kelley se sent enfrente, donde se qued observando con aire de preocupacin el pecho herido de Herne, que se hinchaba y deshinchaba casi imperceptiblemente. Su respiracin era muy dbil. Olrun se inclin sobre l y examin las dos flechas, una de las cuales le haba atravesado el pecho de parte a parte, de modo que la punta le sobresala por la espalda y le impeda quedar tendido en posicin horizontal. No podemos dejarla ah clavada murmur. Kelley tuvo que contener una arcada cuando Olrun parti el asta de la flecha y retir la punta del cuerpo del Cazador. La sangre empez a manar a borbotones. Olrun se quit la chaqueta y envolvi con ella el hombro de Herne para contener la hemorragia en la medida de lo posible. No ser suficiente, pens Kelley, apoyando con fuerza las manos en la prenda de Olrun para taponar la herida, mientras sta

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cubra al herido con una manta afelpada de color bermelln que llevaba siempre en el carruaje. Luego Olrun se encaram al pescante y Kelley le dijo adnde deba dirigirse. La mujer, sin levantar siquiera una ceja, tir de las riendas y dio orden de partir al enorme caballo blanco. El carruaje se puso en marcha y las ruedas radiadas empezaron a girar cada vez ms rpido. Kelley se agarr a la barra mientras el mundo se iba desdibujando a su alrededor.

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Captulo 17
Transcrito por Jaanyta

Haba visto a Fennrys en un rincn, enzarzado en un combate cuerpo a cuerpo o cuerpo a pezua, ms bien, puesto que el ser contra el que luchaba era una verdadera alimaa que, alzndose sobre sus patas traseras, lanzaba golpes terribles con sus pezuas de cabra y mordiscos con sus afilados colmillos. Era un sianach, miembro de una raza de la cual existan tan pocos y solitarios ejemplares, que incluso entre los duendes se los consideraba poco menos que un mito, slo presente en las pesadillas. Pero sta no era la nica razn por la que Sonny corra. Fantasma trepaba por la roca para atacar a Fennrys por la espalda. Llevaba una daga reluciente agarrada con ambas manos, tan plidas que no pareca que corriera sangre por sus venas. Sonny se abalanz sobre Fantasma en el mismo momento en que ste saltaba sobre Fennrys, consiguiendo desviarlo de su trayectoria. El jano renegado cay pesadamente al suelo y rod por el terreno en pendiente. Sonny corri tras l, esforzndose por mantener la verticalidad sobre las piedras del suelo de la caverna. Fantasma, con la asombrosa agilidad de los bien entrenados janos, logr ponerse en pie de un brinco. Rpidamente se volvi hacia Sonny, con los ojos en blanco y la boca abierta, mostrando los dientes en una mueca que lo haca parecer una fiera salvaje. Sonny se estremeci al pensar en todos los duendes que, merecidamente o no, haban cado vctimas de su fuerza. Nunca haba visto a ningn otro jano que se emplease con tanta ferocidad en las batallas, ni siquiera Fennrys, a pesar de que sus arrebatos de ira vikinga eran legendarios. Su solo aspecto provocaba terror. Al aullar, las comisuras de los labios se le llenaban de espuma, lo que le confera al aspecto de un perro rabioso. Con el cuchillo en una mano y los dedos de la otra

onny empu la espada y ech a correr.

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encorvados en forma de garras para dirigirlos a los ojos de su contrincante, se abalanz sobre Sonny. ste lanz un golpe lateral con el antebrazo para apartar aquellas manos asesinas y se hizo velozmente a un lado. Fantasma, desequilibrado, cay al suelo, pero aprovech la inercia de la cada para proyectarse hacia atrs como una serpiente y asestar un fuerte cabezazo a Sonny en la sien. Sonny perdi momentneamente la visin y cay tambalendose hacia atrs. La siguiente imagen que registr su cerebro fue la de Fantasma abalanzndose sobre l. La hoja negra de la daga del renegado, que pareca tallada en obsidiana, emita una luminosidad letal y apuntaba directamente a su corazn. Sonny cay de espaldas al suelo y rod desesperadamente hacia un lado, arrastrando consigo a Fantasma. En los momentos de confusin que siguieron, Sonny sinti una aguda punzada y lanz un grito ahogado. Not de inmediato que su camiseta estaba empapada y apart los brazos de Fantasma para buscar frenticamente la herida. Pero no estaba herido. El cuchillo no se haba clavado en su pecho, sino que haba resbalado en la palma de la mano de Fantasma, hmeda del sudor, y se haba introducido sin oposicin entre dos costillas del joven renegado. La empuadura vibr al ritmo de los latidos de su corazn: una vez, dos veces y ya no se movi. Sonny vio con el rabillo del ojo que Fennrys acuda junto a l, mientras contemplaba el rostro del torturado joven del que nunca haba conocido ms que su grotesco apodo. Fantasma dijo Sonny en un susurro. tienne repuso Fennrys, como le hubiera ledo los pensamientos. Se llamaba tienne. No lo saba. Creo que pocos lo sabamos prosigui Fennrys, encogindose de hombros. No era de los que contaban cosas si no le preguntabas. Sonny lade la cabeza para mirar a Fennrys y dijo: Le preguntaste t su nombre? Nos llevbamos bien.

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Nunca te dijo nada de esto? No, Sonny respondi Fennrys con una mirada llena de franqueza. Nos llevbamos bien, pero yo no soy de los renegados. No me invitaron a participar en sus juegos perversos. No supe nada hasta que o una conversacin entre Bryan y Beni. Y tampoco ellos pareca que supieran todo lo que se estaba cociendo. Ni Caits, aunque, a pesar de sus recelos, acabara conduciendo a Godwyn y a sus huestes hasta este lugar. Ni se me ha pasado por la cabeza que t estuvieses involucrado dijo Sonny con calma. No en esto No lo estoy. No haba dicho en serio lo de tu otro novio cuando se refiri de ese modo a Fennrys mientras hablaba con Kelley. Pero no poda evitar que le hirviera la sangre al pensar en todo el tiempo que ella haba pasado con aquel jano, mientras l se dedicaba a perseguir a la Cacera Salvaje. Un tiempo en que Kelley tendra que haber sido suya. Tienes que confiar en ella, se dijo. Debes creerla. No haba otra opcin. Sin embargo, la pregunta continuaba sin respuesta: por qu le haba mentido? Fennrys se agach y cerr los prpados de Fantasma para dejar de ver sus ojos sin mirada. Por cierto, gracias por salvarme dijo tras un breve silencio. No hay de qu respondi Sonny mientras abra la mano, que haba convertido involuntariamente en puo ante el pensamiento de Fennrys y Kelley juntos. Contemplaron el cuerpo sin vida del jano a sus pies. Ahora que tena los ojos cerrados, la expresin de su rostro era casi serena. Sus labios lucan el asomo de una sonrisa. Sonny sinti una gran tristeza por l, seguida de un acceso de rabia al recordar a Dunnbolt, el compaero ogro de Neerya, a quien haba dejado ciego, y record tambin que se haba prometido a s mismo hacerle pagar por ello. Y as haba sido, slo que no quera llegar hasta ese extremo. Nada de aquello tena que haber sucedido.

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Cait apareci de repente a su lado, jadeando en busca de aliento. Ech un vistazo al cuerpo inmvil del que haba sido su camarada, su hermano. Luego gir la cabeza y escupi en el suelo, como si quisiera quitarse un mal sabor de boca, y mir a Sonny a la cara. Yo que t no vertera demasiadas lgrimas por este gusano homicida dijo. Ha tenido su merecido. Sonny observ que Cait llevaba un arco roto entre sus menudas y hbiles manos. La chica, mitad jano, mitad hechicera, lanz el arma al suelo con desprecio y una sombra de ira en la mirada, y dijo: Selene ha escapado, pero estar un tiempo sin poder disparar flechas. Mientras tenga el hombro dislocado, no le ser fcil. Recurdame que no me conviene tenerte como enemiga, Cait brome Sonny. La joven parpade sorprendida y mir a Fennrys, que sonri sealando a Sonny con el mentn y solt: Lo mismo digo. La batalla se estaba inclinando a favor de Carys. El hada cazadora haba logrado reunir a sus fuerzas y los gorras rojas corran el peligro de verse rodeados, pero antes de que eso ocurriera su lder sac una reluciente esfera de cristal de un morral que llevaba sujeto al cinturn, la alz y la lanz contra el suelo de roca. La esfera se rompi en mil pedazos y en ese mismo instante se abri una brecha en el espacio entre los dos mundos, a travs de la cual se perciba el crujido de una energa sobrenatural. Gorras rojas que lanzaban grandes alaridos, diablos alados y el resto de duendes que haban llegado con ellos abandonaron a sus adversarios y se agolparon a la entrada de la brecha, arandose entre ellos y subindose unos encima de otros en su aterrorizada huida. En pocos segundos todo haba terminado. Un pesado silencio se instal en la gruta tras la huida del ltimo de los enemigos. Al poco se empezaron a or otros sonidos: el repiqueteo de gotas de agua mezcladas con sangre sobre las rocas, el lastimoso gemido de algn herido, el

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ruido que haca Dunnbolt al arrastrar sus pies de ogro, tras despertarse del sueo en que Kelley le haba sumido. Sonny no poda apartar la mirada de aquella grieta abierta en el aire, con sus bordes dentados que se iban replegando hasta cerrar el pasadizo en tinieblas. Fennrys se acerc a l. Qu ha pasado aqu exactamente? pregunt el Lobo en voz baja. No estoy muy seguro. Maddox apareci entonces y se situ al otro lado de Sonny. Cojeaba ligeramente, pero no pareca que estuviese herido. Da la impresin de que ha sido una retirada tctica dijo. Cualquiera que haya sido su propsito al venir aqu, parece que lo han dado por cumplido y han decidido que ya era hora de recoger sus cosas y largarse con viento fresco. No deberamos perseguirlos? pregunt Fennrys con poco entusiasmo. Sonny se dispona a decir algo a propsito de lo descabellado de esa idea, cuando un frentico movimiento en el fondo de la fisura a medio cerrar llam su atencin. Socorro! Que alguien me ayude, por favor! grit desesperadamente Bob el boucca mientras luchaba por atravesar la grieta, que estaba a punto de cerrarse ante sus narices. Sonny se lanz hacia l y tir con todas sus fuerzas para sacarlo de all. Al instante siguiente, ya no quedaba rastro de la hendidura. Fennrys se pase por el lugar en el que haba aparecido la puerta, diciendo: S, de acuerdo ya s que la Puerta es bastante inestable ltimamente, pero no crea que pudieran abrirse grietas a voluntad. No se abren a voluntad dijo Bob mientras recoga un fragmento de la bola de cristal que la gorra roja haba lanzado contra el suelo; el boucca iba cubierto de araazos causados por los codiciosos seres que moraban en el Espacio Intermedio. La trajo el jefe de los gorras rojas aqu dentro. Ahora ya s lo que pedir como regalo de Navidad brome Fennrys con sarcasmo.

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Sera un regalo muy preciado y muy poco comn resopl el boucca. Bien intervino Maddox. Entonces, quin se lo dio a ese gorra roja de las narices? pregunt, sealando con el dedo el pedazo de cristal. La verdad es que no tengo ni idea respondi Bob. Pero una cosa es cierta: quienquiera que est equipando a esos matones con artilugios mgicos de tan alto nivel, no da pasos en una direccin constructiva, dira yo. Excepto para m, claro, porque los gorras rojas abrieron la trampilla para escapar en un momento muy oportuno. Unos minutos ms varados en el Espacio Intermedio habran significado una cierta incomodidad. Tras la batalla, los habitantes del embalse haban empezado a poner las cosas en su lugar, y Carys daba rdenes a su gente para que reunieran a los heridos con el fin de dispensarles las atenciones necesarias, y tambin para que inspeccionaran meticulosamente todos los rincones y recovecos de la gruta por si quedaba algn enemigo con vida. Bob hizo un gesto a Sonny para que se alejara con l unos pasos, hasta quedar fuera del alcance de odos indiscretos. Luego se sent en una rosa, y mirando a Sonny y suspirando profundamente, dijo: Muy bien. Voy a contarte algo. Aunque esto va a absolutamente en contra de mis ms profundas convicciones, no me gusta sentirme utilizado. Y tampoco me gusta que utilicen a mis amigos. Ahora resulta que soy tu amigo? pregunt Sonny con incredulidad; nunca habra esperando algo as de Bob. Bob lade la cabeza y levant una ceja. He dicho yo eso? pregunt. Ejem no respondi Sonny, indeciso. Bueno, pues mejor te olvidas, vale? S, s. Mejor ser concedi Sonny; no estaba muy seguro de que trabar amistad con un boucca no entraase graves peligros.

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En cualquier caso Bob se aclar la garganta antes de continuar, hace algn tiempo te dije que yo nunca haba sido el bufn del rey. S. Lo recuerdo perfectamente. Pues bien, tal vez a esa afirmacin le falt rigor. Sonny lanz al boucca una mirada acusadora. T me mentiste? Estaba mal informado, que es muy distinto resopl Bob. Sabes muy bien que no puedo Decir mentiras interrumpi Sonny con impaciencia. S, s, ya s todo eso. De modo que estabas mal informado. Cuntame: sobre qu? Tal vez luego. Ser posible?, gru Sonny para sus adentros. Las tcticas evasivas de los duendes podan llegar a ser insoportablemente tediosas. Podra haber formulado su pregunta con un ligero cambio. Podra haber dicho: Cuntame, Bob, y al or su propio nombre, el boucca no habra tenido eleccin. Sin embargo, prefiri esperar. Primero, una pregunta dijo Bob. Si me lo permites. Sonny hizo un gesto con la mano para indicar al boucca que continuase. Cmo van las cosas entre la princesa y t? Sonny frunci el entrecejo y mir fijamente la pared que tena enfrente, como si la respuesta estuviera escrita en la piedra. No no lo s muy bien dijo. Y no deberas saberlo? pregunt Bob. Sonny se encogi de hombros. Hace pocos das dijo que no quera saber nada de m. Eso dijo? exclam el boucca con los ojos abiertos como platos.

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Tan claro como el da. No existe la posibilidad de que se tratase de un malentendido? No lo s dijo Sonny. Cmo interpretaras t la frase no amo a Sonny Flannery? Oh, no! Oh, s! Y ahora? Ahora no estoy muy seguro de lo que est ocurriendo Esa parte era cierta: todava poda sentir el calor de los labios de Kelley; pero no estaba convencido de que la conviniese contar a Bob lo sucedido pocas horas antes entre Kelley y l. Entonces dijo Bob mientras se pellizcaba una oreja, si tuviese que ocurrirle algo a Kelley algo malo te importara? Est en peligro? Eso no es una respuesta, sino una pregunta dijo Bob; su mirada era tan intensa y perspicaz que a Sonny se le puso la piel de gallina. Qu sentiras si supieras que la princesa se halla ahora mismo en grave peligro? Te preocuparas? Pues claro que s! exclam Sonny; ante la sola suposicin, le invadi una oleada de terror. Notaba el pulso percutindole en los odos. Bob segua mirndolo fijamente, y el aire entre ellos estaba tan cargado que pareca que se avecinase una tormenta en el interior de la caverna. Al poco ya no pudo dejar de mirar al boucca, que haba dado un paso al frente, y ahora el jano se encontraba en el interior de un crculo dominado por aquella mirada tan astuta y experimentada, como si se tratara de una prisin. Empez a nublrsele la vista, y el duende no dejaba de escrutar sus ojos grises. Una llamarada le ceg. Una llamarada hecha de brujera verde. Y de pronto apareci una neblina encarnada. Humo y sombras. Un terrible martirio lanzado sobre la mente de Sonny, hasta que escuch, a lo lejos, el murmullo de una cancin La msica era cada vez ms audible y Sonny intent con todas sus fuerzas recordar dnde haba odo antes esa meloda. Le resultaba terriblemente familiar, de un

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modo que podra hacerlo enloquecer. Entonces oy que Bob gritaba de dolor, como si algo o alguien le hubiera golpeado. La msica ces de inmediato y Sonny retrocedi tambalendose un par de pasos, como si se hubiese roto la cuerda que lo mantena unido al boucca. Se hizo el silencio entre ambos. De qu diablos iba todo esto?, se pregunt Sonny. Si Kelley est en peligro, ms vale que me lo digas amenaz en voz baja. Bob ri nerviosamente antes de responder. Una joven con tantos recursos como ella seguro que puede arreglrselas sola murmur, pero Sonny not que le temblaba la voz y se dio cuenta de que sus manos de dedos nudosos chocaban violentamente cuando intentaba juntarlas. Vas a contarme lo que ocurre o no? Bob lo mir con una expresin inescrutable. Era perfectamente consciente de que a Sonny le bastaba una simple palabra para obligarle a hablar. Pero Sonny no la pronunci. Aunque no supiera nunca por qu Kelley haba hecho lo que haba hecho, aunque no pronunciar el nombre del boucca le supusiese perderla para siempre, no pensaba hacerlo. No sera correcto y no lo hara. El viejo duende observaba a Sonny mientras ste tomaba su decisin. Sonny permitira que Bob guardase sus secretos. Y entonces Bob se lo cont todo. Dnde est ahora Kelley? pregunt Bob despus de un largo rato de silencio. Lo sabes? Sonny apenas oy la pregunta. Su mente segua ocupada en las implicaciones de lo que Bob le haba contado. Estaba aqu hace muy poco rato susurr. Le envi a la Taberna para que buscase a Herne. Herne el Cazador. Herne, su padre. Tengo padre

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Sonny consigui prestar atencin a Bob de nuevo. El boucca estaba sentado, esperando pacientemente a que el jano digiriese las explosivas revelaciones que le acababa de hacer. No slo que tena un padre, que eso slo ya habra bastado, sino tambin que, por lo visto, aquel padre le haba transferido la magia verde. A Sonny le costara asimilar eso. Era mucho para l, y para cualquiera. El boucca se entretena despegando briznas de hierba adheridas a la sangre verde de los araazos que tena en las piernas. Quin te ha hecho eso? pregunt Sonny. Los gorras rojas? No pero necesitarn suerte. Quienquiera que les diese el recipiente para abrir la brecha, tal vez no quera que escapasen con vida, sabes? El Espacio Intermedio est lleno de espectros. Y son muy malvolos. El boucca compuso una mueca de dolor mientras sealaba su propia pierna con la mano. En cuanto escap de las Tierras del Otoo con la intencin de pasar a este lado, me puse a buscar una rendija. Aparecen por todas partes ltimamente. Pero son muy inseguras. Me qued varado a medio camino y no recomiendo la experiencia. El espacio entre los dos reinos est repleto de peligros. Sombras furibundas que se agitan sin descanso. Muertos que no han hallado reposo. Son muchos. De dnde proceden? No lo s. Siempre ha habido almas errantes, que parecen incapaces de encontrar su camino hacia el Ms All, sea el paraso o el infierno, el Valhalla, los Campos Eliseos, o el Annwn. Pero nunca fueron tantos como para sentir su presencia al cruzar la Puerta. Ahora, en cambio, aquello parece un avispero, y alguien o algo lo est atizando. Fjate dijo, sealando los cuerpos esparcidos de los duendes muertos, parece que el peligro acecha en todas partes. Casi dan ganas de esconderse en un agujero y esperar all a que amaine la tormenta. Pero t no lo hiciste. Podas haberte quedado en el Otro Mundo y, sin embargo, viniste aqu. Por qu? pregunt Sonny. Qu ests haciendo de verdad en Ladodeac?

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Qu es eso de Ladodeac gru Bob. A qu viene ese lenguaje tan frvolo? Me temo que has pasado demasiado tiempo entre duendes perdidos, muchacho. Sonny mir al boucca muy serio. Oh, est bien! exclam Bob, rindindose al ver que Sonny no estaba para bromas. La verdad es que te estaba buscando. A m? Por qu? Posees determinadas cualidades que considero muy tiles para que me ayuden en mi intento de permanecer siempre lo bastante lejos de Mabh e impedir de ese modo que me d caza y borre para siempre los recuerdos que conservo en mi frgil memoria respondi Bob de corrido y sin tomar aliento, aunque una inslita expresin asomaba en sus ojos. Tambin pens que deba darte la oportunidad de descubrir quin eres y qu eres, antes de que Mabh me obligue a olvidarlo. Sonny miraba al boucca con extraeza. Cmo podra hacerlo? A no ser que Bob torci el gesto en una mueca de tristeza. S, jovencito. Tu novia, tan dulce y amorosa ella, me ha entregado. Le dio mi nombre a la reina del Aire y la Oscuridad sin pensrselo dos veces. Ests seguro de eso? En mis muchos aos de vida he desarrollado algunas habilidades que me son muy tiles. Mirar y escuchar a travs del ojo de una cerradura se cuenta entre ellas, y en ms de una ocasin me ha servido para evitar que me convirtiesen en carne para el cocido. Sonny movi la cabeza con incredulidad. No puedo creer que haya hecho algo as, al menos voluntariamente. Mabh tiene que haberla coaccionado. Ms que coaccionarla, yo dira que le bast con darle un empujoncito dijo Bob encogindose de hombros. Todo lo que tena que hacer era recordarle a Kelley el

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grave peligro que corras t, precisamente t, si alguien se enteraba de tu secretito. Y como yo me encontraba en el teatro cuando te pusiste a hacer tus terrorficas demostraciones de Poder Verde, es indudable que me convert en un incordio. Mabh le dijo a Kelley que ella se ocupara personalmente del asunto y que lo nico que necesitaba era mi nombre. La deliciosa criatura no tard en cantar cual dulce pajarito. Los halcones no cantan. Disculpa? Oh! Nada, nada. Bob alz una ceja a modo de interrogacin y Sonny le explic lo sucedido. Por lo visto, Kelley ha desarrollado ltimamente una cierta habilidad para la transformacin y es capaz de tomar la forma de un elegante halcn. Eso me dijo Maddox. Una chiquilla con talento, a fe ma. Tanto potencial, y tan mal utilizado. Qu lstima! Lo siento, Bob. De verdad que lo siento. No consigo comprender las razones del comportamiento de Kelley. Mentiras, traicin No me entra en la cabeza. De verdad que no? No. Por qu no acudi a m? Por qu no me dijo, simple y llanamente, lo que estaba ocurriendo? Todos estos engaos Sonny se pas la mano entre los cabellos; se senta profundamente frustrado. Tal vez la influencia de su madre es demasiado poderosa como para que pueda luchar contra ella. Bob resopl con un triste regocijo. Bueno, Mabh no es inocente, desde luego. Casi nunca lo es. Pero si quieres que te d mi opinin, principalmente es culpa tuya. Sonny abri la boca, slo para cerrarla inmediatamente despus. A santo de qu poda ser culpa suya?

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No me mires de ese modo dijo Bob. Acaso no fuiste t quien conjur para Kelley una visin de la noche en que Mabh perdi el juicio y transform a Herne y a sus seguidores en la Cacera Salvaje? S, pero Pero qu? Bob clav en Sonny su penetrante mirada. No se te ocurri pensar que aquel tipo de imgenes podan causar en la chica una profunda impresin, que la haran recapacitar sobre las consecuencias de mezclar demasiado poder con demasiado amor? En serio, no se te pas por la cabeza? No. En aquel momento, no dijo Sonny entre dientes; entonces ni siquiera saba que estaba enamorado de Kelley, y no se le haba ocurrido pensar que ella lo viese a l de ese modo. Bob hizo una leve mueca de repugnancia con la nariz. Los mortales no tenis capacidad para prever el futuro. No, Bob espet Sonny. No la tenemos. Somos mortales, precisamente, y no sabemos leer el futuro. El boucca hizo un gesto de desdn con la mano. No es tanto que no podis como que prefers no hacerlo. Todo el mundo puede hacer predicciones. Bah! Qu ms da? A lo hecho, pecho. Pero en el fondo, nada de esto es culpa de Kelley. Sonny se qued mirando a Bob, como esperando una explicacin a la ltima frase. El boucca le ofreci una, pero no hizo que se sintiera mejor. Para empezar, Kelley cree que puede ser el motivo de que t muestres debilidades. Si accedes a la magia verde y alguien quiere convertirte en una especie de arma letal, todo cuanto tiene que hacer ese alguien para llegar a ti es encontrarla a ella. Tal vez su reaccin haya sido algo desmedida, pero sin duda ha dado en el clavo. Tendras que haberte visto en el teatro, Sonny Flannery dijo el boucca con voz grave. Debiste de asustar a aquella pobre chica hasta lo indecible. Conmigo lo lograste, desde luego.

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Captulo 18
Transcrito por Lia Belikov

uando los padres de Kelley, mejor dicho, los Winslow, vivan, Emmaline Flannery ayudaba al doctor Winslow en sus prcticas mdicas. Y aprendi tanto con l que, tras el accidente de trfico en que perdieron la vida los Winslow, entr a trabajar con el veterinario de la zona. No era medicina ferica, pens Kelley, pero era mejor que nada. Esperaba estar haciendo lo correcto. Los montes Catskill siempre le haban parecido un lugar muy alejado, pero eso era, ahora se daba cuenta, porque ella sola viajar en autobs. En aquel carruaje, sin embargo, Beltrix se haba convertido en humo y niebla justo ante sus ojos. Cuando Kelley empez a divisar los paisajes familiares, comenzaron a entrarle las dudas, sobre todo con respecto a cmo reaccionara Em. No deberas hacerle esto, se dijo. Es cruel, Tendras que haberla llamado antes. Pero haba perdido el mvil en un ro del Otro Mundo, y era imposible encontrar una cabina telefnica en aquellas carreteras. El sol se haba puesto ya tras las colinas cuando llegaron a su destino. El jardn delantero de la casa en la que Kelley haba crecido se vea cuidado con esmero, y estaba iluminado por una luz tenue que proceda del porche cubierto. Por alguna razn, Kelley no se sorprendi excesivamente al ver la silueta de su ta recortada ante la puerta, casi como si esperara visitas. La mujer haba olvidado que llevaba una taza en la mano, y al ver al reluciente caballo blanco que, levantando una nube de polvo y bruma, se detena ante la puerta de su casa, la taza se inclin entre sus dedos y un chorrito de poleo y manzanilla cay sobre sus pantuflas.

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Kelley salt del carruaje antes de que se detuviera por completo y corri al encuentro de su estupefacta ta para darle un abrazo y tratar de contarle atropelladamente lo que suceda, aunque las palabras que utilizaba no eran las ms apropiadas para expresarlo. En realidad, todo cuanto necesitaba Emma para comprender lo que estaba ocurriendo era ver el cuerpo inconsciente de Herne, que la conductora del carruaje acababa de llevar en brazos hasta el pie de la escalera. Emma luca exactamente igual que la ltima vez que la haba visto Kelley: jersey, camisa y sus hermosos cabellos negros, en los que empezaban a vislumbrarse algunos mechones blancos, recogidos en un moo; y sus ojos de color gris azulado, que a Kelley le recordaban los de Sonny, y que ahora brillaban a causa de las lgrimas. Acushla dijo con dulzura, y la voz se le quebr al pronunciar aquella expresin galica de cario. Oh, amor mo Olrun la salud y se abri paso hacia el interior de la casa en busca de un lugar donde dejar al semidis herido. En la habitacin de los invitados dijo Emma, que haba recuperado los arrestos mucho ms deprisa de lo que Kelley haba imaginado. La segunda a la derecha. Kelley, pon agua a hervir en la olla grande y trae unos trapos limpios del armario de la ropa blanca. Y sbanas viejas; las usaremos para hacer vendajes. Y trae tambin el botiqun de primeros auxilios. Est en el despacho de tu padre. Emma irgui la cabeza y sigui a paso vivo la estela de Olrun, arremangndose el jersey, con una expresin inescrutable, como una ventana cerrada en mitad de una tormenta. La flecha que Herne llevaba clavada en el pecho temblaba con cada pulsacin del corazn del Cazador. Ya haba tiempo para preguntas. Kelley se despert sbitamente, levantando la cabeza de la improvisada almohada que formaban sus brazos encogidos sobre la mesa de roble. Durante los breves instantes que tard en reconocer el lugar, el pnico se apoder de ella. Estaba en casa. Emma la haba echado de la habitacin mientras Olrun y ella se dedicaban a curar las heridas de Herne. Exhausta, haba ido a la cocina y se haba dejado vencer por el sueo y una vez dormida, se haba introducido una vez ms en aquella

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pesadilla desgarradora que tan a menudo la asaltaba: la ciudad cubierta de una exuberante vegetacin que creca sin freno; el carruaje negro; el ciervo blanco. Y Sonny muriendo sobre la acera. Slo que, esta vez, su preciada sangre no manaba de orificios de bala para derramarse sobre el pavimento. Esta vez se trataba de decenas, tal vez cientos de diminutos cortes que le atravesaban los brazos y el torso desnudos. Era como si se hubiera lanzado a la carrera contra un alambre de espinos. La sangre se expanda por el suelo a su alrededor, y rosas del mismo rojo intenso y brillante florecan sobre tallos retorcidos repletos de siniestras espinas que iban brotando en crculo en torno a su cuerpo tendido. Un pesado aroma floral cargado de dulzor enfermizo, asalt en sueos las fosas nasales de Kelley. No era perfume de rosas, sino otra cosa que conoca bien pero que no era capaz de identificar. Incluso en mitad del sueo, aquel olor le haba revuelto el estmago, y Kelley se despert con ganas urgentes de vomitar. Con un rictus de asco en la boca, trag unas cuantas veces para intentar quitarse de encima las nuseas que le suban por la garganta. Mientras, en la oscuridad, inspeccionaba las siluetas de los muebles que la haban acompaado durante su niez. La luz de la luna creciente se filtraba entre las cortinas de encaje que colgaban sobre el fregadero, justo debajo de unos manojos de hierbas secas y flores silvestres prendidos de un estante con clavos de herradura oxidados. Kelley conoca los nombres y las propiedades de algunas de aquellas plantas: salvia para la vista y la claridad de pensamiento; hiprico para el descanso y la tranquilidad; prmulas y calndulas, que colgaban habitualmente de los alfizares de las ventanas contra los duendes; Kelley lo saba, y se pregunt cmo deba de haber sido la vida para Emma. Tantos aos ocupada en dar cobijo a una princesa hada bajo su techo, ocultndola del mundo. Tantos aos preguntndose qu haba sido de su propio hijo. El momento en el que Emma y Sonny se conocieron en el teatro, la noche del estreno, debi de ser maravilloso para ella. Sonny la haba tomado de la mano durante toda la presentacin y, antes de regresar al Otro Mundo, le haba prometido que volvera. Que volvera a buscarlas, a ella y a Kelley. Y haba cumplido su promesa, pero Kelley se haba apartado de l.

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Fue a buscar un vaso de agua, y ech una ojeada al jardn a travs de la ventana. Belrix segua esperando ante el carruaje, en el camino de gravilla que conduca a la casa. El inmenso caballo blanco haba doblado una pierna y tena la cabeza gacha. Luchaba contra el sueo. Kelley se fij en que caballo y carruaje estaban cubiertos por una delgada capa de bruma, e imagin que se trataba de un manto de invisibilidad para impedir que cualquier conductor que pasara por all pudiera ver tal extravagancia. Kelley se dio cuenta de que Emma haba cortado algunas de las hierbas que colgaban sobre la ventana y las haba machacado en el mortero que le haba visto utilizar tantas veces para hacer cataplasmas y tisanas caseras cuando ella era una chiquilla. Entonces le lleg un olorcillo procedente de un manojo de flores secas de color violeta, y sinti de nuevo las mismas nuseas que haba sentido poco antes en sueos, pues se trataba del mismo olor acre. De repente record cundo haba percibido aquel olor por ltima vez en la vida real y, frunciendo el ceo gir sobre sus talones y se dirigi al estudio. Se sent ante la vieja mesa de caoba del doctor Winslow y arranc el vetusto y polvoriento oredenador. Tuvo que esperar una eternidad a que se pusiera en marcha, una vez la pantalla se hubo iluminado, no le qued ms remedio que contemplarla durante largo rato mientras la conexin telefnica, que an funcionaba por marcacin, lograba cargar una pgina de bsqueda en Internet. Haba comprado el aparto para Emma cuando se mud a Nueva York con la intencin de convertir en realidad sus sueos de ser actriz. Deca que de ese modo podran mantener contacto. Todava ignoraba muchas cosas por aquel entonces. No saba que aquella persona a quien tomaba por su ta haba nacido en Irlanda rural mucho antes del inicio del siglo anterior, y que si viva en la Norteamrica moderna era slo porque haba raptado a la hija de un rey de los duendes, tras haber sido ella misma vctima del rapto de su propio hijo, y que luego haba ido dando tumbos a travs del espacio y el tiempo. No, Kelley no saba nada de todo eso el da que compr el ordenador. Ella slo pensaba que tena una ta muy pintoresca. Con los aos, su comprensin de la personalidad de Em haba

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avanzado a marchas forzadas, as como la admiracin y el respeto que senta por su inmensa fuerza de voluntad.

T crees que es momento de leer el correo, querida? pregunt Emma, mientras sala de la habitacin de invitados, que estaba justo enfrente del estudio del doctor Winslow, secndose las manos con un trapo. Esperas mensajes? Se acerc a Kelley, cuyo rostro iluminaba tan slo el brillo de la pantalla. Emma no haba llorado al ver a Herne, ni haba derramado una sola lgrima mientras intentaba salvarle la vida, pero pareca que cien aos de tristeza hubieran pasado por ella. No, Em respondi Kelley mientras apretaba cariosamente la mano que Emma haba apoyado sobre su hombro. Slo estaba googleando, para buscar una cosa que me tiene en ascuas. No intentar fingir que s lo que ests diciendo repuso Emma, dejndose caer en una silla y riendo cansinamente. Kelley le devolvi una sonrisa y dijo: Googlear. Equivale a buscar en Internet. Ridculas mquinas!... Qu tienen de malo los libros para buscar cosas? pregunt Emma, sealando las estanteras repletas de volmenes. Busco una informacin muy concreta, Em. De qu tipo? Kelley se encogi de hombros. No saba cmo explicar la inquietud que se haba apoderado de ella. Era algo obsesivo, como una cancin que no hay manera de quitrtela de la cabeza. Una planta dijo al fin. Cul? Es una estupidez.

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Una estupidez de planta? No, no. Kelley mene la cabeza. Es una estupidez que me obsesione tanto. Simplemente, quera encontrar algo sobre la verbena. Va bien para contener las hemorragias dijo Emma. Precisamente acabo de usar un poco en una cataplasma para l. Ya lo s dijo kelley dulcemente Cmo est? Descansa respondi Emma. Tu amiga la valquiria est con l. Mi amiga la qu? exclam Kelley con sorpresa. Pero Olrun era una valquiria. De hecho, Kelley no saba por qu se haba sorprendido tanto, con todo lo que le haba ocurrido en los ltimos tiempos. El ordenador emiti una suerte de resuello y Emma lo mir desdeosamente. Luego se levant, se dirigi a una de las estanteras y pas los dedos por los lomos de los libros. Verbena djame ver Qu es lo que quieres saber, querida? Bueno bien, yo fui a parar al Otro Mundo hace poco, si dijramos, ms o menos por casualidad Emma se dio la vuelta inmediatamente. Su mirada reflejaba una gran inquietud. Oh, no. Kelley se apresur a tranquilizarla. Todo est bien. Quiero decir, estoy bien. Salvo por Sonny y el teatro en llamas y todo eso, estoy bien. Pero, bueno, sa es otra historia y yo De repente Kelley sinti que ya no poda seguir conteniendo las lgrimas, del mismo modo que no era capaz de contener el torrente de palabras que salan de su boca. Los acontecimientos de los ltimos das afloraban con toda su intensidad mientras le contaba a Emma su triste relato. Emma la rode con un brazo para que dejase de temblar a causa del llanto y la tranquiliz con susurros.

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Una vez Kelley hubo terminado de hablar y de llorar, Emma le retir los cabellos que le haban quedado pegados en las mejillas y los recogi detrs de sus casi imperceptibles puntiagudas orejas. Finalmente, le sec las lgrimas de las mejillas con la punta de una toalla, como sola hacer cuando Kelley era una chiquilla. Mi nia dijo Emma con una triste sonrisa en los labios. Deberas saber que, tampoco puedes separarte de Sonny. Forma parte de ti, y t formas parte de l. Lo supe el preciso instante en que lo vi por primera vez. Te ama con locura, Kelley. Pero l iba a dejarme, Em dijo Kelley, tragando saliva penosamente y esforzndose por no volver a derrumbarse ante aquel pensamiento. No s si podr perdonarme jams el haberle mentido. Tengo mucho ,miedo de que vaya a dejarme cuando todo esto acabe. Tonteras resopl Emma como si no valiera la pena considerar siquiera esa posibilidad. No traje al mundo a un idiota. No te preocupes, vers como todo se soluciona. La mujer se levant y se alis el delantal, como si ya estuviese todo arreglado y lo nico que hiciera falta para que todo volviese a su lugar de una vez por todas fuese que Sonny mantuviera una conversacin de t a t con Kelley. Saber que Emma pensaba de ese modo haca que Kelley se sintiese mejor. Al fin y al cabo, era la madre de Sonny, aunque slo lo hubiese visto una vez. Y ahora, vamos a pos la verbena dijo Emma, y sac un viejo volumen con tapas de piel de un estante dedicado por entero a libros de plantas, tan antiguos como prcticos. Muy bien. Cuando estuve en la corte de Primavera, su rey, Gwyn ap Nudd, tena un recipiente lleno de esas flores. Flores de verbena en casa del Seor de la Primavera? pregunt Emma, con una leve mueca de sorpresa en el rostro; a Kelley le tranquiliz ver que su ta casi ni se inmutaba por el tema. Curioso, teniendo en cuenta que florece en verano; en realidad, en la segunda mitad del verano. Exacto concedi Kelley. Todas las horas que haba pasado arrancando malas hierbas en los veranos de su adolescencia le haban servido, cuanto menos, para

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adquirir aquel tipo de conocimientos. Las dems flores que vi s eran de primavera, como caba esperar, as que lo de la verbena me sorprendi. Si recuerdo bien, esa hierba no slo posee propiedades curativas, sino tambin cualidades mgicas muy poderosas dijo Emma, mirando fijamente el libro que tena en las manos. Encendi la lmpara del escritorio y Kelley ley el ttulo en el lomo. Antologa de las hierbas msticas y sus propiedades mgicas. Emma susurr unas palabras para s misma mientras pasaba las amarillentas hojas del volumen hasta llegar a la ltima pgina. Kelley continuaba sentada, jugueteando con los dedos y observando el haz de luz parpadeante que se colaba por debajo de la puerta de la habitacin de invitados. Seguramente, Emma haba dejado velas encendidas para que Herne tuviera luz en el caso de que recuperara la consciencia. Cuando recupere la consciencia, pens Kelley. Se pondr bien Herne, Em? pregunt. Claro que s! Pero ahora estate calladita. Ni se te ocurra decir lo contrario. Ni siquiera pienses lo contrario! respondi su ta. La tensin se reflejaba en sus facciones, pero no por ello desvi la mirada del ndice del libro que estaba escrutando. Kelley asinti en silencio. Es el pensamiento el que lo hace aparecer as, pens mientras intentaba con todas sus fuerzas imaginar a Herne sano y salvo. El recuerdo de la flecha en su cuerpo le haca estremecer. Su ta haba tenido que arrancarla cortando la carne, y Herne haba perdido mucha sangre. Kelley no crea que nadie pudiese sobrevivir a eso. No importaba que Herne tuviera varios siglos de edad y que fuera una especie de deidad; lo cierto es que haba sangrado como cualquier mortal. Aqu est: Verbena. Nombre en latn: Verbena officinalis ley Emma. Aunque no es difcil de encontrar, histricamente ha sido considerada como una planta sagrada. En pocas pasadas, los druidas la tenan en alta consideracin como al murdago y era empleada en ritos msticos y encantamientos, tanto benignos como malignos. En la prctica de la medicina, puede ser empleada para contener hemorragias Los ojos de la ta se dirigieron brevemente hacia la habitacin donde se hallaba Herne y luego regresaron a la pgina que estaba

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leyendo. En la Antigedad, la verbena se asociaba a menudo con el hierro, y los herreros solan verter infusiones de dicha hierba en los baos de agua que se usaban para enfriar las espadas, pues crean que las propiedades mgicas de la planta fortalecan el metal. Emma levant la vista hacia los libros de la estantera, pero en realidad no los miraba. El hierro es anatema para los duendes. Veneno! exclam. Kelley se qued pensativa. Su amuleto siempre la haba protegido, de modo que el hierro nunca haba sido un problema para ella hasta aquella noche en el Gran Avaln, claro. Sinti una punzada en la herida que tena en el costado, ya casi completamente curada, y segua notando un hormigueo en las yemas de los dedos tras haber tocado el cuchillo de Herne. La verbena. Por qu tendra Gwyn plantas de verbena en su palacio? Por qu hacen lo que hacen los duendes y las hadas? Siempre le haba resultado difcil comprender la mayora de sus actos, as que uno ms en la lista no iba a hacer que cambiase su percepcin. Cmo era el Seor de los Sueos? pregunt Emma. Quin?Gwyn? S, l. Aparece mucho en los cuentos de hadas. Se dicen cosas muy contradictorias, por supuesto. A veces lo llaman Seor de la Luz; otras, Seor de la Penumbra. En ocasiones, Seor de los Sueos, o de las Pesadillas Parece muy misterioso. Kelley sonri antes de contestar. No s. A m me cae bien. En realidad, Gwyn es uno de los pocos miembros de la realeza con quien me siento casi cmoda. Adems, me da cierta lstima, por el modo en que Obern y Titania le robaron el reino dijo, pero segua preguntndose a santo de qu haba verbena en su corte, y volvi a sacar el tema. Tal vez por sus propiedades curativas, querida. Nunca se sabe. No conviene sacar siniestras conclusiones a partir de nada. A veces lo que parece una mala hierba resulta ser tan inofensiva como una flor silvestre. De todos modos, una flor tan poderosa como sa debe ser utilizada con mucho respeto, en especial cuando cae en manos de seres como los duendes y las hadas, que derrochan su poder como los ricos el dinero.

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Emma dijo Kelley de repente. Cmo pudo ser que Herne, que era, quiero decir, que es y t? Cmo fue que una simple campesina se convirtiera en la amante de un dios de los bosques, quieres decir? Emma ri mientras se apartaba un mechn de cabellos negros de la cara. Kelley se ruboriz. No saba si estaba preparada para una conversacin como sa con su ta. Bueno, supongo que Si no quieres que hablemos de ello, no pasa nada. Cuando conoca a Herne dijo Emma, l estaba llorando la muerte de un amigo. El Hombre Verde interrumpi Kelley. El mismo. Su tristeza era tan profunda y su dolor tan intenso, no slo por la prdida de su amigo, sino de todos a quienes haba visto partir a lo largo de su vida, que me conmovi. Emma hablaba con tanto sentimiento que pareca estar entonando una cancin de cuna, como las que sola cantarle a Kelley. Siempre pens que aquello acabara con l. Y sabas que te causara dao dijo kelley. Pero aun as, fuiste con l. El futuro no est escrito, Kelley. Y hay cosas por la que vale la pena asumir riesgos. Muchos riesgos. Emma desvi la mirada hacia la puerta de la habitacin de huspedes, donde ahora yaca una de aquellas cosas a las que ella se refera; y que era la causa de todo el dolor que reflejaban sus ojos. El padre de Sonny. Kelley pens entonces en Sonny, y en la promesa que le haba hecho de que regresara de la Taberna de Herne para contarle lo que hubiera visto. Desde entonces haba estado muchas horas fuera, y se pregunt si l la estara buscando. Dese que Sonny se hallase lejos, muy lejos de aquel lugar. Voy a ver cmo est dijo Emma. Kelley asinti con un gesto de la cabeza y la sigui.

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Herne segua echado en la cama, tan plido como cuando lo depositaron junto a la ventana, y al ver entrar a Emma inclin ligeramente la cabeza. Emma se sent en el borde de la cama y acarici con ambas manos las mejillas de Herne. ste dej escapar un leve gemido, abri los ojos un instante, y volvi a cerrarlos. Kelley observ que los labios del semidis se curvaban en lo que pareca un atisbo de sonrisa, y dio un suspiro. Estoy soando murmur Herne, como si hablase para s mismo. Y es un dulce sueo. Acushla dijo Emma en un susurro. No es ningn sueo. Kelley sinti que se le derreta el corazn al ver que Herne abra nuevamente los ojos y que se dulcificaban las facciones de su rostro, devastado por el dolor, en el que ahora se abra una sonrisa de radiante felicidad. Olrun se levant y cruz silenciosamente la habitacin hasta llegar al umbral de la puerta, donde se hallaba Kelley, y juntas se alejaron para dejar solos a los que antao fueran amantes.

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Captulo 19
Transcrito por cris273

a gente de Carys haba instalado una especie de unidad de urgencias y atendan a los heridos lo mejor que podan. Los duendes perdidos que posean poderes mgicos de curacin se ocupaban de los casos ms graves. Sonny vio que Neira revoloteaba entre los heridos, distribuyendo comida y bebida que haba recuperado de sus preciadas reservas de provisiones. Parece que aqu la situacin est controlada coment Bob. Quiz sera conveniente ir a buscar a la chica. No me gusta nada que no haya vuelto todava. Sonny se levant. A l tampoco le daba buena espina. Por otro lado, no crea que el Unicornio no pensaba en l como su padre se enfadara por volver a la superficie en busca de Kelley. No cuando pareca que el peligro haba pasado y considerando que tanto Herne como Kelley tenan muchas cosas que aclarar. Encarg a Maddox, Cait y Fennrys que se quedaran a ayudar. Haba muchos heridos. Luego fue donde Carys para comunicarle que iba a la Taberna a buscar a Kelley. El haba le dio un breve abrazo. Y sin decir palabra se puso a verter agua de una jarra sobre la herida de un gnomo herido. Era obvio que no haba recibido con agrado la noticia de la partida de Sonny. Carys era consciente de que nada podra retenerle, pens Sonny. No ante la posibilidad de que Kelley pudiese hallarse en peligro. Grave peligro conjetur Bob mientras se dirigan a la superficie. Por culpa de aquel maldito talismn. Cuando se lo rob a Gofannon antes de que pudiera entregrselo al leprechaun, yo qu ocurre? dijo al ver la mirada fulminante de Sonny. Oh, por favor! Me confi que estaba fabricando un talismn muy poderoso, capaz de contener una gran cantidad de magia su mejor trabajo, dijo. Nunca debi haberlo hecho. Acaso no saba con quin estaba hablando?

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Me da toda la impresin de que no te ha perdonado por el robo dijo Sonny mientras desenvainaba la espada, de camino hacia la entrada de la Taberna. Todo pareca tranquilo all arriba, pero no deseaba tentar a la suerte. Tonteras resopl Bob. No creo que supiese siquiera para quin estaba haciendo el talismn, ni con qu objeto. Y de eso hace siglos. Muchos. Estoy seguro de que ya est ms que olvidado aadi como para zanjar el asunto. Eso es lo que pasa con vosotros, los mortales: que no sabis guardar rencor como es debido. Yo mismo ha mantenido viejas rencillas durante milenios. Eso, y que no tenemos capacidad para prever el futuro. Exactamente. En serio, quiero decir prosigui Bob, cada vez ms animado a medida que desgranaba los defectos de los mortales. El problema de Gofannon era que se senta excesivamente orgulloso de su trabajo. Adems, le falta fuerza de voluntad, aunque eso no es culpa suya, va con el temperamento de los artistas , la sensibilidad y todo eso. As es como Obern lo gan para su causa. Le bast decirle: Dispondrs para siempre de todo el metal que seas capaz de forjar, y slo tendrs que renunciar a tu libertad Hay que ver lo idiotas que pueden llegar a ser estos mortales! Cierto. Si pudiramos ser tan racionales y pragmticos como los duendes dijo Sonny mientras aceleraba todava ms el ritmo de la marcha. Ya estaban muy cerca de la Taberna. Bob no respondi al sarcasmo. En cualquier caso, quienquiera que est yendo detrs de la magia verde, va a necesitar esa chuchera. Eso, si es que quiere sacarle provecho en lugar de verse consumido por ella. Y adems, claro, tambin necesitar saber dnde est oculta la magia verde. Justo dentro de m. Bob asinti. Sonny aminor el paso y se detuvo ante el muro ilusorio tras el cual se hallaba la entrada a la Taberna.

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No debiste contrmelo. Kelley tena razn: nadie debera saberlo nunca ni siquiera yo mismo. Es demasiado peligroso. Tonteras. Quiero decir, s, claro que es peligroso. Si ellos, quienes sean, te encuentran, entonces se acab el juego. Y luego todo sern desgracias dijo el boucca mirando a Sonny; su rostro reflejada una inmensa y manifiesta compasin. Es una carga muy pesada de llevar, Sonny Flennery. sa es la razn por la que Kelley dijo lo que dijo. Pero forma parte de ti y tienes derecho a saberlo. Y sa es la razn por la que yo hice lo que hice. En la Taberna reinaba un silencio espeluznante. Todos los duendes que se haban quedado a defender el lugar estaban muertos, mucho de ellos atravesados por flechas. Sonny no necesitaba de ninguna magia para saber que procedan del arco de Selene. De repente, mientras doblaban una esquina de uno de los zigzagueantes pasillos de la Taberna, Bob se detuvo con un trompicn. Cuidado dijo, y alz un brazo en seal de precaucin. En el suelo haba un gran charco de sangre. Y junto a l una glaistig muerta. Sonny avanz unos pasos hasta donde se hallaba el cuerpo de Jenny Dientesverdes, enroscado sobre s mismo y rodeado de su propia sangre; una sangre verde y viscosa que desprenda un ftido olor dulzn a podredumbre, como el del moho, o el de flores que han permanecido demasiado tiempo en un jarrn con agua. Bob golpe levemente a la glaistig con la punta del pie. Est bien muerta dijo. Una doncella verde muerta y ni rastro de Kelley ni de Herne. Era muy preocupante. Pero nada de ello afect tanto a Bob como el espectculo que les esperaba en el jardn principal de la Taberna. Al ver el profundo hoyo en la tierra, como un pozo negro a la plida luz de la luna, su semblante adquiri una expresin extremadamente adusta. Ests seguro de que oste decir a Jenii que su hermano estaba vivo?. Dijo que estaba inconsciente, y a las puertas de la muerte.

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Pues apuesto lo que quieras a que ya no es as. Tenemos que salir de aqu dijo sbitamente, y luego pas rozando a Sonny para bordear el gran hoyo abierto en la tierra. Ahora mismo! Por todos los diablos! A qu viene tanta prisa? pregunt Sonny. Bob posea una extraordinaria intuicin para ver venir los problemas, y tambin una enorme astucia para enfrentarse a ellos. Pero ambos se quedaron paralizados al or un ruido procedente del pasillo. Bob apremi a Sonny para que se escondiera, pero al ver que no reaccionaba al fin y al cabo, esconderse iba contra su naturaleza, se puso detrs de l y lo empujo al interior del gran hoyo abierto en el suelo. Mantn la cabeza gacha si quieres que salgamos de sta, chico susurr Bob antes de desaparecer. Sonny escuch sus pasos sobre las baldosas y supo que se estaba alejando en direccin a la larga barra de caoba del bar, que formaba una curva en una esquina del jardn. Desde su posicin en el fondo embarrado del pozo no poda ver ms que un retazo del cielo oscuro de la noche. Pero poda orlo todo. Jenii! exclam una voz grave y profunda desde el pasillo, ms all del jardn. Jenii, dnde ests? Sonny se qued paralizado. Reconoca aquella voz. Entonces oy tambin a Bob mascullando un improperio en una antigua y olvidada lengua, y supo que el boucca tambin la haba reconocido. Hola, Gofannon dijo Bob como si tal cosa. Buscas a alguien? Hola, Puck, viejo amigo respondi el herrero, con una voz desprovista de toda calidez. Lo ves? Ya te dije que no pasaba nada murmur Sonny. Luego dices que los duendes tenis capacidad para prever el futuro. No seas tan engredo, Flannery, silb el boucca en el interior de su cabeza. No es propio de ti. Te apetece tomar una copa? dijo Bob en voz alta; Sonny escuch el repiqueteo de unos vasos de cristal. ltimamente el servicio en este local deja mucho que desear.

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Y hagas lo que hagas, chico me pase lo que me pase no salgas de donde ests. Todos sus instintos le decan a gritos que no hiciera caso al boucca, pero Sonny saba que Bob tena razn, e hizo lo que le peda de momento. Qu haces aqu, miserable gusano? pregunt Gofannon con rabia, y al instante se oy un ruido metlico, como si el herrero hubiera golpeando el suelo con algn objeto grande y pesado. En la Taberna solan servir unos sabrosos solomillos dijo Bob como si nada. Tuve un antojo y vine a tomar uno, pero por el aspecto que tiene el lugar, sospecho que la cocina est cerrada, de modo que me largo. Bonito pala, esa que llevas. Un gusto verte. Hasta la prxima. Ni hablar, Puck! Disculpa? La doncella verde y yo tenemos cuentas que saldar contigo rugi Gofannon. Sonny se qued con la boca abierta al or eso. El leprechaun. Gofannon se haba aliado con l y con su hermana, Jenii Dientesverdes, aunque ya no poda contar con sta, pues estaba muerta. Sonny record el cuerpo sin vida de la glaistig tendido en el pasillo de la Taberna y se pregunt fugazmente quin habra sido capaz de realizar aquella proeza. Y si ests pensando sorprenderme con uno de tus nmeros de desaparicin, olvdalo, no lo permitir dijo el herrero a Bob. Y cmo me lo vas a impedir t, hombre mortal? En la voz del viejo duende retumbaba el eco de su poder. Sonny poda percibirlo desde donde se hallaba escondido. Y tambin percibi otro ruido: un traqueteo metlico; el sonido de una cadena de hierro que Gofannon estaba desenrollando. Bob grit algo en una lengua arcaica y se produjo un destello de luz, seguido de una onda expansiva, que pas como una exhalacin sobre la cabeza de Sonny, en lo alto de su improvisado refugio. Pero la cadena ya silbaba surcando el aire, y la imprecacin de Bob se torn en un grito de dolor cuando, as lo supona Sonny, el fro metal mordi la carne del duende.

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Esto tiene que terminar, pens; no poda continuar escondido. S. Puedes. En su cabeza, la voz de Bob resonaba llena de sufrimiento, pero tambin de firmeza y determinacin. Debes. Sonny apret los puos en seal de frustracin. Bob! Confa en m, Sonny Flannery. Sonny sinti entonces que la angustia se apoderaba de l, y parejo a ese sentimiento surgi en su mente un ruido perturbador, montono, envuelto en una especie de chirrido, como de electricidad esttica, contribuido a partir de pequeos fragmentos musicales. A su alrededor, unas races afiladas, todo cuanto quedaba del Viejo Arbusto, surgieron de la tierra oscura, y su sabia verde y brillante salpic los brazos y las piernas de Sonny. All donde aquella savia lo alcanzaba, senta que una descarga elctrica penetraba en su piel y lo revitalizaba con su energa. Pero con cada uno de aquellos chispazos, la msica en su cabeza aumentaba de volumen y apagaba el fuego que creca en su sangre. Era una meloda exasperante y no le resultaba desconocida. Una cancin de cuna. Una cancin de cuna que no haba odo y que ni siquiera haba podido recordar desde que Chloe la sirena la haba robado del fondo de su memoria mediante un beso. Sonny se concentr en ella y, sbitamente, la meloda se hizo clara como el cristal. La letra de la cancin, las bellas palabras en lengua galica que le haban cantado cuando era un poco ms que un beb, resonaron en su mente, y la voz que las entonaba era hermosa y serena. La voz de su madre. Sonny no comprenda el significado de aquellas palabras, pero s conoca el sonido de cada una de sus slabas y ahora tambin conoca el significado de la cancin misma. Era el modo de mantenerlo escondido. Y estaba all porque Kelley le haba pedido a Chloe que la pusiera de nuevo en su lugar. Oh, mi dulce y amada Polvorilla, pens Sonny mientras contemplaba el retazo de cielo que poda ver desde el fondo del hoyo. Cuando todo esto haya acabado, t y yo tendremos una larga conversacin.

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Pero eso dependa ahora de que Sonny se mantuviera oculto. Se estremeci al escuchar un nuevo alarido de dolor. Bob estaba sufriendo en gran manera. No es la primera vez, chico, dijo la voz del boucca en su cabeza. Le llegaba muy dbil ahora, pero segua siendo firme y clara. Con un poco de suerte, tampoco ser la ltima. Cuenta con ello. La cadena vibraba con un repiqueteo y Gofannon no dejaba de rer. Al poco, Bob emiti un ltimo grito. A continuacin, Sonny oy un ruido sordo, seguido del frote de algo que estaba siendo arrastrado por el suelo hacia el pasillo Y luego lleg el silencio. S lo que hizo Kelley dijo Sonny. Tras comprobar que Gofannon se haba alejado, llevando a rastras a Bob, Sonny haba salido trepando del agujero y se haba dirigido de vuelta a la caverna del embalse en una alocada carrera. Ahora estaba ante Maddox, jadeando. Maddox lo miraba con la boca abierta, y Sonny supuso que su aspecto era de todo menos presentable, cubierto como iba de hojas y barro. Y solo. S lo que hizo Kelley repiti, con la respiracin entrecortada. Lo que le oblig a hacer a Chloe. Dnde est el boucca? pregunt Maddox. Qu narices ha pasado? Enseguida te lo cuento. Pero, primero, dime una cosa dijo Sonny, haciendo caso omiso de la estupefaccin de Maddox. Kelley le pidi a Chloe que me devolviera la cancin que me haba robado, verdad? Maddox mir a un lado y a otro, hacia Sonny y Fennrys, que se haba acercado para ver qu ocurra. S o no, Maddox? insisti Sonny. Dselo intervino el Lobo. Bueno, s. En fin, eso es lo que creo al menos dijo Maddox. No estaba del todo claro si Necesito que vuelva a robrmela.

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Es que te has vuelto loco? No, pero tiene que hacerse. Es un hechizo, Madd. Hay un hechizo en mi cabeza. Sonny saba que eso era lo que le haban hecho; aquella aquella cancin de cuna era el modo en que lo haban mantenido oculto, incluso de s mismo, durante tantos aos. Ahora no puedo explicrtelo, pero necesito que me quiten esa cosa del cerebro si es que quiero ser de alguna utilidad, y Chloe es la nica que puede ayudarme. Dnde est? Maddox seal con la barbilla hacia el conjunto de estanques que haba en una esquina de la caverna. Algunas hadas acuticas escaparon por ah durante el combate. Quin sabe dnde habrn ido a parar! Ahora mismo debe de encontrarse en algn punto del East River. Tenemos que encontrarla, Madd. Yo ir dijo una vocecita junto al codo de Sonny. Neerya! exclam Sonny y se arrodill para mirarla a la cara. Puedes encontrarla? Crees que podrs hacerlo? La diminuta nyade se encogi de hombros y respondi: Conozco todos los tneles por los que suelen nadar las sirenas. Algunas salen por las alcantarillas en la zona donde voy de compras para mis banquetes. Me gusta jugar con ellas al escondite. Puedes encontrar a Chloe y trarmela? Neerya pase a la mirada por la caverna. Despus de lo que ha ocurrido, no volver aqu. Las sirenas son unas miedicas, ya te lo dije. Tiene razn intervino Maddox. No es la ms valiente de las criaturas, que digamos. Aunque Sonny se gir para mirar a su compaero.

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S dnde Chloe se sentira segura Dijo Madd. En tu apartamento.

muy bien. Pues all iremos concluy Sonny; luego, mirando a Neerya, aadi: Bichito, podrs llevar a Chloe a un lugar si te doy las indicaciones necesarias? Neerya mir a Sonny y respondi: Bastar con que me des la direccin. Sonny le devolvi la mirada, acompaada de una sonrisa de agradecimiento, y record cuando la encontr en el metro. Probablemente, aquella pequea criatura conoca la ciudad mejor que l. Le dio la direccin y la mir alejarse revoloteando hasta el primer estanque, donde se zambull en el agua, dibujando apenas un rizo en la superficie. Sonny se levant y mir a sus dos compaeros. Qu vamos a hacer ahora exactamente? pregunt Fennrys. Tengo u plan. En serio? dijo Maddox, alzando una ceja. Sonny se encogi de hombros y respondi: No, pero lo tendr. Vamos a por Cait. En marcha.

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Captulo 20
Transcrito por LizC

e modo que eres una valquiria, eh? dijo Kelley a Olrum. El silencio que se haba producido entre ellas empezaba a resultar un poco incmodo, aunque eso no pareca importarle a Olrum. Haban salido de la casa con el pretexto de ver cmo estaba Belrix, pero el verdadero motivo era dejar solos un rato a Emma y Herne. El gran caballo blanco inclin la cabeza y le acarici el hombro a Kelley con el hocico. Bonito oficio, no? Lo era repuso Olrum mientras recorra con su mano el costado de Belrix. Hasta que infring demasiadas veces las reglas y Odn me exili al reino de los mortales aadi con una risita y dio unas palmadas al caballo. Solamos llevar las almas de los hroes cados a travs del Puente del Arco Iris hasta los salones dorados del Valhalla. Ahora, en cambio, nos dedicamos a pesar a los turistas por el parque. Creme, chica: no te saltes demasiado las normas. Kelley sonri amistosamente. La comprenda muy bien. Y era un buen consejo. Ojal la hubiera conocido antes! De haber sido as, tal vez no se vera en esa situacin. Pero ya no haba vuelta atrs. Kelley? Gir la cabeza y vio que su ta le haca seas desde la puerta. Quiere verte dijo Emma. Pero procura ser breve, querida. Est muy dbil. Kelley regres a la casa y se dirigi a la habitacin de los huspedes, seguida de Emma. Olrum se haba quedado fuera, pero Kelley poda verla a travs de la ventana, junto al caballo, con sus ojos azules claros como el hielo del rtico fijos en la casa.

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Mir al hombre que yaca en la cama. Incluso aturdido como estaba, y con el estmago repleto de cuantos brebajes caseros haba sido capaz de ingerir, los ojos del Cazador volvieron a emitir un destello al ver a Emma. Si algo poda curarlo, iba a ser eso, sin duda. Emma fue a la cocina a preparar t. Hola dijo Kelley en voz baja acercndose a la cama. Cmo ests? Mejor de lo que estara si no me hubieseis encontrado, Princesa. La voz de Herne, usualmente tan clida y llena de vitalidad, se haba convertido en poco ms que un susurro. Gracias. Gracias por salvarme la vida y por traerme aqu. Llmame Kelley, por favor. Herne asinti con la cabeza, aunque aquel mnimo esfuerzo pareca bastar para dejarlo exhausto. Kelley se sent en el borde de la cama. Cuntame dijo Herne. Kelley le cont lo que haba visto. Le habl de los duendes muertos y del gran hoyo que se haba abierto en el lugar donde haba estado enraizado el rbol del Hombre Verde, y percibi una confusa inquietud en el rostro dolorido de Herne. Luego le relat lo que haba sucedido con Jenii. Para entonces, Emma ya haba regresado y haba puesto encima de su hombro una mano con la que ahora le daba un tierno apretn para tranquilizarla. Kelley crea que su ta se horrorizara y se sentira decepcionada al saber que ella haba sido capaz de cometer aquel acto de violencia. Hiciste lo que debas dijo Em sin embargo, con voz queda pero en tono firme. Luego se acerc a Herne, le puso la mano detrs de su nuca y le levant la cabeza para que pudiese tomar unos sorbos de la infusin de hierbas que le haba preparado. No se te ocurra sentirte culpable por eso. Si yo hubiera estado all, habra hecho lo mismo, luego habra limpiado el cuchillo y me habra sentido satisfecha del trabajo bien hecho. Eso que mastate era una criatura llena de maldad, y nada ms que eso. Se dedicaba a ahogar a los nios, cerca del lugar donde crec. Pura maldad.

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Maddox me cont una vez que fue una glaistig quien asesin al antecesor de Sonny como jefe de la Guardia de Janos. Pudo haber sido Jenii Y tambin habra matado a Sonny a la mnima ocasin. Y a ti y a cualquiera que se le hubiera puesto por delante dijo Emma; la mirada de sus ojos grises se haba endurecido y sus labios mostraban determinacin. Dio de beber a Herne nuevamente y luego dej la copa sobre la mesita de noche. Si no llega a ser por ti, habra matado a Herne dijo Emma mientras alisaba una arruga imaginaria en el edredn bajo el que descansaba el Cazador. Herne permaneca en silencio y Kelley pens que tal vez haba vuelto a perder la conciencia, pero entonces observ un ligero movimiento en sus cejas y supo que haba estado escuchando. El Cazador le hizo seas para que se acercara y luego pidi a Emma que le trajera un pequeo zurrn de tela bordada que colgaba de su ancho cinturn de piel. Olrum y ella se lo haban quitado y lo haban dejado encima de una silla junto con la ropa ensangrentada. Herne abri el zurrn y extrajo de l un cordn de seda negra del que colgaba una joya de nice, un talismn con forma de cabeza de venado. Kelley alarg la mano y tom el amuleto. Lo notaba fro en su piel. Es por si dijo Herne pausadamente, por si yo Herne Dselo a Sonny cuando vuelvas a verlo. Para que me recuerde. Herne cerr sus largos y elegantes dedos alrededor de la mano de Kelley y la estruj con las pocas fuerzas que an le quedaban. Estaba muy plido. Dile que lo siento. T mismo se lo dirs cuando lo traiga de vuelta a casa dijo Kelley con ternura. Luego se meti la joya en el bolsillo del pantaln. No tena ninguna intencin de imaginar otra posibilidad que aqulla. Herne entreabri de nuevo los ojos y mir hacia el cuello de Kelley. Dnde est tu amuleto, Kelley? pregunt. El trbol de cuatro hojas que llevas siempre. Kelley se llev las manos a la nuca.

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Ah no, est aqu! dijo mientras hurgaba en el otro bolsillo. Con tanto ajetreo, haba olvidado ponrmelo de nuevo aadi; por lo visto, haba estado demasiado ocupada como para darse cuenta de que su poder de hada haba quedado sin control durante unas cuantas horas. O quizs era que empezaba a saber cmo dominarlo. Fuera lo que fuese, se colg la cadena al cuello y cerr el broche para estar ms segura. Mantenlo a salvo, Princesa susurr el Cazador. Y mantente t misma a salvo. Quienquiera que est intentado robarle la magia verde a Sonny, necesitar este amuleto para conseguirlo. No descansarn hasta dar con l. Hasta dar contigo. Emma mir a Kelley con profundidad inquietud. No puedes esconderlo en ningn sitio, Kelley? Deshacerte de l? Kelley dio un apretn a Em en el hombro. No me deshar de l dijo categricamente. Y tampoco lo esconder. No te preocupes, Em. Nadie sabe dnde estoy, y mientras lleve puesto el amuleto ningn duende ni hada podr encontrarme. Era cierto. Kelley record cuando intent desesperadamente llamar la atencin de las arpas de tormenta, llevando el amuleto sujeto al cuello. Entonces era totalmente invisible para ellas. Aun as, ten cuidado dijo el Cazador enrgicamente; los brebajes de Emma parecan estar haciendo su efecto. Aljate de la Puerta. Aljate del parque. Ah es donde te van a buscar. El amuleto te ata a la magia verde, y la magia verde est atada a la Puerta. Siempre te atraer hacia all. No volver, Herne. Al menos hasta que esto haya terminado. No quiero correr ese riesgo. Aunque le doliese aceptarlo, saba que no tena ms remedio. Pens en la compaa de teatro con una punzada de remordimiento. Los actores del Avaln tendran que buscarse un nuevo Ariel Oh, no!... Kelley sinti que el corazn le palpitaba con fuerza. Mir el reloj que haba sobre la mesita de noche. Eran poco ms de las diez. Haba ensayo, y estaba previsto que se alargara hasta las once. Tyff

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En ese preciso instante Tyff estara pasendose exactamente por e nico lugar en que Kelley no deba estar y con el aspecto de Kelley! Tena que avisarla. A pesar de lo que acababa de prometerle a Emma, tena que volver. Guard para s esos pensamientos. Si Emma llegara a albergar la ms mnima sospecha de los que Kelley se dispona a hacer, no la dejara salir de casa. De modo que esboz una ligera sonrisa para su ta y le dijo al Cazador que descansara. Lo ltimo que necesitaban, tanto el uno como la otra, era estar preocupados por ella. Entr en su vieja habitacin y cerr la puerta. Llam a todos los miembros de la compaa de teatro cuyo nmero de telfono fue capaz de recordar. Que no eran muchos, pues los tena registrados en el mvil, que haba perdido tiempo atrs. Luego llam a Tyff, pero no obtuvo repuesta. Claro que no contestaban! Estaban en pleno ensayo, y cualquiera que se dejara el mvil encendido durante un ensayo tena que vrselas despus con Quentin. Aunque vrselas con l nunca ser tan terrible como enfrentarse a un leprechaun vengativo que te persigue para matarte con uno de sus rboles endemoniados Kelley tena que regresar a la cuidad para avisar a Tyff del peligro que corra. Antes de irse, sin embargo, hizo un ltimo intento por ponerse en contacto con la reina Mabh. Estaba molesta por el hecho de que su madre, de natural tan entrometida, hubiera desaparecido de repente. Haba esperado vagamente verla aparecer envuelta en una columna de humo para curar las heridas de Herne, pero la reina no se haba dignado presentarse. Se sent ante el espejo de su antiguo tocador, se quit el amuleto y lo dej en un plato de porcelana que empleaba para guardar sus joyas inofensivas de ser humano, las que no tenan poderes mgicos. Alz una mano, la puso sobre el fro cristal reflectante y esper. Vaya, vaya dijo Mabh desde las sombras; su voz era una plida imitacin de su habitual tono socarrn. Estoy impresionada, hija ma. Kelley aguz la vista para intentar ver a travs de la penumbra brumosa que empaaba el espejo. No distingui a su madre con claridad. Aquella especie de neblina parpadeante le recordaba a la pantalla de un televisor mal sintonizado, y se pregunt si no estara haciendo algo mal.

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Ests en fase de aprendizaje dijo Mabh. Hace apenas un mes, no habras sido capaz de tejer ni la mitad del hechizo que hace falta para convocarme a travs del espejo. Y, claro, te mosquea que ahora pueda hacerlo, no? espet Kelley; incluso cuando quera mostrase educada con Mabh, la reina siempre encontraba un modo de hacer que se pusiera a la defensiva. Haba odo hablar muchas veces de los inevitables conflictos entre madres e hijas, pero nunca se haba imaginado envuelta en ellos. No saba qu pensar. Por una parte, tena una madre, pero por otra Dnde has estado? pregunt Kelley, forzando la voz para superar las interferencias del Otro Mundo en el espejo mgico, aunque procurando no gritar demasiado. Hace un montn de das que no apareces para chincharme. Mabh emiti un chasquido de fastidio. Con este aspecto? exclam la reina con brusquedad mientras colocaba la mano en su lado del espejo; Kelley dej que la magia de su madre recorriera sus propios dedos a travs del cristal, dejando tras de s una estela de centellas que disiparon el velo de vapor. Las imgenes se tornaron ms ntidas y Kelley se qued perpleja al contemplar el aspecto de su madre. Se la vea dbil y con los hombros cados. Mabh dio un par de pasos atrs, tambalendose, como si estuviera a punto de caer al suelo. Estaba tan plida que su carne pareca casi translcida. Llevaba el pelo echado hacia atrs, recogido con un pauelo oscuro, aunque algunos mechones le caan sueltos sobre las mejillas hundidas. Tena ojeras y sus labios, prietos y desprovisto de sangre, formaban una fina lnea incolora. No obstante, la reina del otoo segua siendo asombrosamente bella; tal vez ms bella todava, porque ahora pareca vulnerable. Junt los codos a los costados, se cubri bien el cuerpo con su capa y mir fijamente a su hija con un brillo desafiante en los ojos, como retndola a que hiciese algn comentario sobre su apariencia, pero Kelley se mordi los labios y no dijo nada. Mi poder mengua dijo la reina finalmente, alzando la barbilla como si quisiera desmentirlo con aquel gesto.

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Yo vaya cmo es eso? pregunt Kelley. Primero Obern, ahora Mabh. Pareca como si alguien estuviera eliminando uno tras otro a los monarcas del Otro Mundo, y se pregunt cmo les estara yendo a Gwyn y Titania. Por qu? Quin es capaz de hacer tal cosa? Derrocar a un monarca no esta difcil como crees, hija respondi Mabh. Si no, pregntaselo a Gwyn ap Nudd y vers lo que te contar. Lo nico que hace falta es encontrar una debilidad. O fabricar una. Es eso lo que te ha sucedido? Jurara que s. Alguien ha encontrado un conducto por el que extraer el poder de la corte de Otoo. Un conducto? Algo que ha sido tocado por mi magia. Tem que te estuvieran utilizando a ti dijo la reina arqueando una ceja. Me alegra comprobar que no es el caso. Caramba! exclam Kelley con un parpadeo. Gracias por informarme de que eso puede suceder. Nunca lo consider probable. No eres exactamente una pusilnime. Estoy segura de que lucharas con todas tus fuerzas, y eso consumira mucho de tu poder, con lo que no seras un canal muy efectivo dijo Mabh con semblante sombro. Pero no tienes por qu preocuparte, querida. Cuando sepa quin est detrs de todo esto, le dar una leccin que nunca olvidar. Seguro, pens Kelley. Planea tu venganza tanto como quieras, pero, por tu aspecto, parece que apenas puedes mantenerte en pie. Primero Obern, luego Mabh Eso dejaba a los otros dos monarcas con pleno poder. Cul de los dos sera responsable? O tal vez ellos tambin eran un objetivo? Record cuando Gwyn le cont que, antes de que el Hombre Verde creara las Cuatro Puertas de los duendes, l y slo l era el rey del Otro Mundo. Luego le haba hablado de la guerra, y de cmo Obern y Titania, que eran unos advenedizos, haban conspirado juntos para usurpar su poder; y tambin de cmo Mabh, aprovechando a situacin, haba acaparado poder suficiente como para ser reconocida reina por derecho propio. Qu estaba ocurriendo ahora?

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Tal vez el propio clan de los hombrecillos verdes haba decidido por su cuenta que era la hora de establecer un nuevo orden en el Otro Mundo. El simple pensamiento de que los retoos del Hombre Verde pudieran acceder al poder de su ancestro hizo estremecer a Kelley interiormente. Sin embargo, no le pareca que pudiesen actuar solos. Tal vez podan haberlo hecho, pero a juzgar por las palabras de Mabh haba mucha ms fuerza detrs del asunto que la que podan reunir cuatro hierbajos descontentos. Tambin record que haba encontrado al leprechaun en el garaje del club de Titania, pero Kelley movi la cabeza en seal de contrariedad. No tena pruebas de nada, ms all de un sentimiento negativo hacia la reina del Verano. Adems, en cuanto que hija de la desequilibrada y peligrosa reina del otoo, no era la ms indiciada para ir vertiendo acusaciones. Decidi cambiar de tema. Cmo est Obern? pregunt; era lo nico que se le ocurra. Sigue en el lecho de muerte dijo Mabh sin mostrar emocin alguna. Supongo que te alegras infinitamente. Te equivocas replic Kelley. En serio? pregunt la reina Mabh, mirndola a los ojos. Si yo estuviera en tu lugar, me complacera enormemente. T no eres yo. Y adems, no te creo. La verdad es que Obern ha sido el nico que ha impedido a las Cuatro Cortes hacerse trizas entre s. Tal vez tu padre no sea el ms benevolente de los gobernantes, peor al menos tuvo la fuerza suficiente para impedir que nuestro mundo se disolviera en el caos. Crea que t eras una gran amante del caos. Y lo soy, pero slo de mi propio caos. Es muy diferente. Quienquiera que est hacindole eso a Obern, tiene que ser el mismo que anda tras la magia verde dijo Kelley suspirando; se haba quedado sin ms temas de conversacin. Al menos, el secreto de Sonny est a buen recaudo de momento dijo como para s.

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Mabh guard un significativo silencio, y Kelley la mir con dureza. No me digas que? dijo. Bueno Kelley se qued helada. Dnde est Bob? Mabh se mordi el labio y evit mirar a su hija. Qu le has hecho? Est bien? El semblante de la reina mostr una agra expresin de enojo. Seguro que s. Los de su especie siempre se las arreglan para sobrevivir. Qu ha ocurrido? pregunt Kelley con ansiedad. Creo recordar que me prometiste ser especialmente cuidadosa con ese asunto. Y lo fui, pero esa vbora tiene un talento especial para escuchar a hurtadillas. Escuch nuestra conversacin! exclam Kelley con la boca abierta. Eso me temo. Y no se qued mucho tiempo por aqu despus de eso. Se ha ido. Y no s adnde. sas eran muy malas noticias. Y podan llegar a ser desastrosas. Con Bob en libertad y en posesin del secreto, Sonny se hallaba en grave peligro. Adems, el bouca saba ahora que Kelley le haba dado a Mabh su verdadero nombre, y eso la pona a ella tambin en peligro. Bob siempre haba sido muy amable con ella, pero aquello aquello era el tipo de cosas que le creaban a una enemigos. Y poda volverse contra Sonny, Kelley sinti un nudo de angustia en el estmago. Fantstico mascull, apretando los dientes. Realmente maravilloso, Mabh Con sinceridad, dime, es que tienes miedo de caerte muerta si me llamas mams? grit Mabh, visiblemente enojada. Aunque sea slo una vez, y sin irona, ni en seal de mofa, ni por error? Kelley pestae, sorprendida ante aquel arranque.

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Nada de lo que est sucediendo es culpa ma contino Mabh, pero t no dejas de hacerme sufrir. Cmo que no? repuso Kelley, alzando una mano como para defenderse. Todo esto, todo este lo, tiene que ver con lo que le hiciste a Herne en su da. Fue un error. Un error monumental, perdona. Estaba enamorada. Y eso te parece una excusa? S respondi la reina mirando inquisitivamente a su hija. Y la tuya, cul es? Aquello era un golpe bajo. Est herido, sabes? Herne est gravemente herido. Kelley no saba si lo haba dicho para devolverle a Mabh el golpe bajo, pero se arrepinti inmediatamente de haberlo hecho. Un agudo dolor, como de herida abierta, cruz el rostro de Mabh. Cuntame susurr la reina con voz ronca. Kelley relat a su madre todo lo que saba. Urdir una trama como sta no est al alcance de un duende comn y corriente murmur Mabh, recobrando la compostura. Duende comn y corriente o no, quienquiera que est detrs de este asunto, mejor que vaya con cuidado. Porque si le toca un solo pelo a Sonny, lo matar personalmente, como hice con Jenii Dienetesverdes dijo Kelley con toda naturalidad. Esta vez fue Mabh quien se qued perpleja. De tal palo, tal astilla dijo Kelley, encogindose de hombros, y haciendo caso omiso del nudo que se le haba formado en la garganta al decir aquellos. Tengo que irme. Cuida de Obern por m aadi. Acto seguido, pas una mano por el cristal y vio como el rostro de Mabh desapareca de su vista.

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Captulo 21
Transcripto por Mely

alieron a la superficie en Columbus Circle. Nadie se fij en ellos, gracias al velo que haba tejido Cait. Luego, mientras se dirigan hacia el norte por Central Park West, Sonny se diverta al ver cmo la gente cambiaba de acera, instintivamente, para evitar cruzarse con un grupo formado por unos cuantos arrebatados, un hada cazadora y un hombre muy alto de facciones decididamente extraas. El ghillie dhu, el duende con los dedos unidos por membranas que haba entablado conversacin con Sonny durante un descanso del partido de se haba acercado a l discretamente mientras se preparaban para partir, y le haba ofrecido sus servicios. Llmame Webber, haba dicho, y extendi los dedos mostrando unas membranas entre ellos, lo que daba sentido a su apodo. Su nombre de duende probablemente era impronunciable para los humanos. Tengo algunas habilidades para la curacin, haba aadido. Sonny, tras darle las gracias, le dijo que tal vez poda ser dems ayuda en el embalse, pues haba muchos duendes heridos, pero el ghillie dhu lo mir desde lo alto con sus ojos grandes e inescrutables, negando con la cabeza, y contest: Tambin poseo un cierto talento para vislumbrar el futuro. No son visiones claras. Ni definitivas. Pero s puedo decirte una cosa: vayas donde vayas, jano... necesitars a un curador. No haba sido la conversacin ms alentadora de la noche, pero haba servido para que Sonny se lo llevara con l. Ahora, de momento, decidi olvidarse de aquella prediccin amenazadora y llam a Cait para que se acercara a l mientras caminaban. Quin de la Guardia sabes a ciencia cierta que haya evitado formar parte de esta... deshonrosa rebelin? Cait torci el gesto y medit largamente antes de responder.

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Bellamy est limpio. l nunca se habra prestado a una cosa as. Lo que no s es cmo se las arregl Camina para ocultarle lo que estaban tramado. Sabes dnde est ahora? Cait hizo un gesto de preocupacin. No... De hecho hace das que no lo veo. Esto podra explicar cmo logr Camina que no se enterara del asunto dijo Sonny con gravedad. Cait abri los ojos como platos. No pensars que... Ya no doy nada por cierto, Cait. Todo lo que s es que la Guardia djanos est en una situacin muy difcil. Pero... son gemelos. Ya lo s, pero no siempre han compartido sus puntos de vista. Tenemos que afrontarlo: algunos de los nuestros nunca han estado a gusto con este modo de vida. Se sienten esclavos al servicio del rey del Invierno dijo Sonny. Aunque l era seguramente, de entre los miembros de la Guardia, el ms leal a Obern, tambin disenta de sus mtodos. Sin embargo, siempre hemos sido leales a la Guardia y a nosotros mismos prosigui. Mir hacia atrs y les indic a Maddox y Fennrys que no se rezagaran.Incluso el Lobo aadi. Ahora, algo ha roto el vnculo que nos una. Algo lo bastante fuerte como para conseguir que los janos se conviertan en thralls. El poder dijo Cait con voz queda. O al menos la promesa de obtenerlo... As es. Recuerdas las historias sobre la desaparicin del Hombre Verde, en los aos previos al cierre de la Puerta? Claro que s. Todos los que hemos crecido en el Otro Mundo hemos odo esa historia. La muerte del Hombre Verde se debi a su exceso de confianza. Tom la forma de un hombre mortal, y quien le dispar con balas de hierro pretenda no slo

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matarlo a l, sino asestarle un golpe al mundo de los duendes. Mientras hablaba, Sonny senta una enorme pena al pensar en el viejo dios tendido en el suelo, desangrndose mientras transmita su extraordinario poder a quien aos ms tarde iba a ser su padre. Siempre ha habido intrigas y complots entre los duendes de alto linaje, pero asesinar al creador de las Cuatro Puertas, al arquitecto de los Cuatro Tronos, signific un aviso al Otro Mundo en su totalidad: nadie entre todas las especies de duendes y hadas puede sentirse a salvo desde entonces. Pero nunca se descubri al responsable reflexion Cait en voz alta, y nadie encontr la magia verde. Nunca supo dnde estaba escondida, de modo que la amenaza no se ha cumplido. Al menos hasta ahora, pens Sonny. Sin duda, Cait lo saba todo acerca del poder del hombre Verde. La magia era su gran pasin. Se haba pasado la vida estudindola. En cualquier caso dijo Sonny, nos enfrentemos a quien nos enfrentemos, y sea cual sea su objetivo, no podemos contar con Camina, Godwyn ni Selene. Fantasma est... fuera de servicio para siempre, y no se sabe nada de Bell. Maddox y Fennrys les haban alcanzado y escucharon el final de la conversacin. Qu pasa con los dems? Pregunt Madd Qu se sabe de Percival? Cait movi la cabeza, contrariada. No lo s respondi. No podra asegurarlo, pero... Perry idolatra a Aaneel. Fennrys arque una ceja. Por cierto, y qu es de Aaneel? pregunt. Tampoco lo s. Quien me... reclut, o mejor dicho, quien me forz a meterme en todo este lo, fue Godwyn. Le dijo a todo el mundo que eran instrucciones de Aaneel, pero tal vez es porque quera hacernos creer que eran rdenes directas de Obern. Puedes creerme si te digo que no es as afirm Sonny con serenidad. No son rdenes de Obern.

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Cait se encogi de hombros. Entonces, o bien Godwyn acta por su cuenta, o bien es Aaneel quien lleva las riendas. Y en ese caso, podemos olvidarnos de Perry. Como ya he dicho, idolatra a Aaneel. Y los dos chavales? pregunt Maddox, refirindose a Bryan y Beni. Godwyn no los soporta respondi Cait con una risita. Si puede evitarlo, no los llevar consigo. Creo que los envi a patrullar junto a la Puerta, supuestamente tambin a instancias de Obern. Podran sernos de utilidad dijo Sonny mirando a la derecha; la acera por la que caminaban corra paralela al muro de piedra que rodeaba el parque. Yo ir a buscarlos dijo Fennrys. Con los destrozos que dejan a su paso cuando se ponen a trabajar, no me ser difcil dar con ellos. Sonny se pregunt fugazmente por qu no haban reclutado a Fennrys, pero supuso que ya saba la respuesta. Tal vez el Lobo no senta mucho aprecio por Obern, pero su rebelda poda ir en cualquiera de las dos direcciones. No era de los que se dejaban influenciar. Fennrys slo dependa de s mismo. Sin embargo, Sonny pens que poda confiar en l lo suficiente como para que fuese a buscar a Bryan y Beni, y los sacara del parque. Toda ayuda sera buena ante la tormenta que se avecinaba. Una vez Sonny y sus compaeros hubieron pasado el control de seguridad y tomado el ascensor, deshizo el hechizo que guardaba su puerta y entraron todos en el apartamento. Luego restableci las defensas, les dijo a todos que se acomodaran y se dispuso a esperar, confiando en que Neerya encontrara a la sirena y luego l pudiese convencerla de que le robase la cancin de cuna, como ya haba hecho en otra ocasin. Y luego? No tena la ms remota idea de qu podra ocurrir luego. Lo que s saba era que no iba a esconderse nunca ms. Eso era lo que haba arrastrado a todo el mundo a aquella situacin. Sonny pensaba que aquella obsesin de los dems por mantenerlo a salvo lo haba dejado ciego e incapaz de defenderse por s mismo. Si haban robado el Viejo Arbusto con el propsito de hacer revivir al leprechaun, entonces el responsable ltimo de todo ya estara

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enterado de quin era Sonny... y de qu era Sonny. De modo que nada le impeda poner en antecedentes a sus compaeros, y dejarles a ellos la decisin de continuar o no con l. Webber recibi la noticia sin inmutarse, aunque ya se vea que no era de los que se dejaban llevar fcilmente por las emociones. Cait y Carys lo miraban fijamente sin decir nada. Maddox, por su parte, se haba quedado con la boca tan abierta que Sonny pens por un momento que se le iba a caer la mandbula al suelo. El joven agit la cabeza, presa de la ms absoluta incredulidad. Ests de broma, no? dijo en tono burln. T, el Hombre Verde? Seguramente, a Fennrys no le pareci una broma cuando lo estamp contra la cabina del anfiteatro, dej al clan de los hombrecillos verdes al borde de la extincin con mis propias manos y pegu fuego al teatro de Kelley dijo Sonny secamente. Si quieres, puedes pedirle su opinin cuando vuelva. Y no recuerdas nada de lo que hiciste? Nada de nada. Lo ltimo que recuerdo es que di a Kelley por muerta. Luego se acab. Slo s lo que me ha contado Puck. Por lo visto, la cosa fue bastante mal. Maddox silb por lo bajo. Y ahora quieres dejar suelto... eso que llevas dentro. Seguro que es buena idea? No lo s. Sonny volvi la cabeza hacia Cait, que estaba sentada, atnita. Lo es? pregunt Yo... Cait neg con la cabeza. No lo s. Desde luego, entiendo por qu Kelley hizo lo que hizo. Sonny, es un poder inmenso. Ms del que nadie debera poseer excepto el propio Hombre Verde. Ya lo s. Pero l no est, porque alguien lo mat para robrselo. Y si ese alguien viene a por m con el mismo propsito, no quiero que me ocurra lo que al Hombre Verde. Dices que slo te pueden arrancar la magia verde con la ayuda del amuleto de Kelley? -pregunt Carys, una vez hubo recuperado una irregular versin de su voz.

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Sonny asinti. Si lo entend bien, eso es lo que Puck me dijo. Entonces est en grave peligro dijo la cazadora. He aqu otra razn por la que me gustara poder acceder al arsenal que llevo en mi interior. Alguien llam a la puerta con un golpe sordo. Sonny susurr las palabras que deshacan el hechizo de seguridad y abri. Chloe estaba en el umbral, con los ojos abiertos y una expresin airada. Neerya la tena agarrada de la mano, y Sonny pens que de no ser por la nyade, la sirena le habra saltado a la yugular. No poda culparla por ello. Las cosas no haban sido fciles para Chloe en los ltimos tiempos. Alrededor del cuello llevaba una bufanda de tela fina con la que cubra las cicatrices que Mabh le haba provocado con sus torturas, en su intento de conseguir informacin sobre Kelley. Mientras Neerya la arrastraba al interior del apartamento, Maddox se llev a Sonny a la cocina. Escucha, Sonny... t quiz no lo recuerdes..., pero la ltima vez que Chloe hizo esto, no le fue muy bien a ella dijo Maddox por lo bajo. Esa especie de vud verde vinculado a la cancin que llevas instalada en la cabeza. Es terriblemente poderoso admiti Sonny-, Ya lo s. Es endiabladamente destructivo, eso es lo que es. Estuvo a punto de volverse loca. Pero necesito su ayuda. Maddox movi de un lado a otro su cabeza del color de la arena y dijo: Si ella est de acuerdo, yo tambin. Chloe fue al dormitorio, seguida de los dos janos. Maddox se situ delante de ella con los brazos cruzados, mirando a Sonny con el ceo fruncido como si se hubiera otorgado a s mismo el rol de guardaespaldas. En realidad, Sonny estaba contento de que su amigo se encontrara all. No confiaba del todo en la sirena y, siendo sincero consigo mismo, no le resultaba atractiva la idea de que se introdujera en su mente.

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Chloe? dijo Maddox volvindose hacia el hada, que se haba sentado en el borde de la cama. T decides. No tienes por qu hacerlo si no quieres. Por mucho que Sonny sea mi mejor amigo, le romper un brazo si intenta obligarte a que entres en l. Mir a Sonny por encima hombro y aadi: Lo siento. Sonny se encogi de hombros. No lo sientas. Me parece muy bien. l habra hecho exactamente lo mismo si se hubiese tratado de Kelley. Chloe remeti detrs de la oreja un mechn de sus plidos cabellos dorados y mir a Maddox largo rato. Sus ojos oscuros recorrieron el rostro del jano, y el tmido esbozo de una sonrisa se dibuj tenuemente en la comisura de sus labios. La sirena se volvi hacia Sonny con un gesto de la cabeza, a modo de saludo, y dijo: Intentar con todas mis fuerzas no hacerte ningn dao esta vez. Los dos janos suspiraron con alivio. A pesar de la promesa de Chloe, Sonny se estremeci violentamente al notar la presin de los labios de la sirena contra los suyos y la sensacin, que ya haba experimentado, de un fro paralizante en el interior de su crneo. Sonny empez a or unos gemidos muy lejanos dentro de su cabeza. El sonido de la cancin en su interior fue variando sutilmente, de la suave cadencia de la voz de su madre hasta el rumor etreo de lo que una vez haba sido la voz con que la sirena atraa a sus presas. Pero Chloe pareca asustarse de la cancin y, por un instante, el dolor se intensific. Entonces Sonny oy la voz de Maddox. Chloe la inst ste con dulzura. Adelante, amor mo... Puedes hacerlo. Sonny sinti un fuerte temblor en sus miembros. Era la rplica fsica de su agona mental. Pero intent no moverse, no alejarse del glido beso que la sirena depositaba en sus labios. Senta las manos de ella en sus sienes, y los dedos entrelazados con sus cabellos para evitar que se soltase. Luch por abstraerse del dolor. Concentraba toda su atencin en la meloda, una sencilla cancin de cuna irlandesa de sobrecogedora belleza, y trataba de aadir la fuerza de su voz interior a aquella msica. Chloe pareci recuperarse de pronto, y Sonny sinti con toda

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claridad cmo la cancin desapareca del fondo de su mente, pero esta vez estaba feliz de dejarla ir. De repente, la sirena apart sus labios y lanz un leve grito de asombro. Dio un paso atrs y cay en brazos de Maddox. Lloraba sin emitir ningn sonido. Pero, a pesar de las lgrimas que vertan sus ojos, cuando volvi a mirar a Sonny luca una franca sonrisa. Nunca nadie me haba dado una cancin por propia voluntad dijo, admirada, y yo nunca haba experimentado lo agradablemente distinto que poda llegar a ser. Gracias. Chloe se volvi de nuevo hacia Maddox. Sus ojos, aunque lnguidos, brillaban juguetones. Acarici la sien del jano y sus cabellos claros, y Sonny advirti que su amigo se haba estremecido. Entonces Madd sonri y dijo: Ni hablar, querida. Lo que hay ah no es para ti. Tengo muy mal odo para la msica. Carys estaba esperando a Sonny en la terraza. Y ahora qu? dijo al verlo llegar. El jano se apoy en la barandilla, junto a ella. Desde all contemplaba ciudad. Ahora... tengo que encontrar a Kelley. El hada asinti. Dnde empezamos a buscar? pregunt. No te estoy pidiendo que vengas. Ni yo esperando tu invitacin replic Carys, mirando a Sonny sin pestaear. No era tu casa la que invadieron. Sonny no poda objetar nada a eso. Sigui paseando la vista por la oscura extensin del parque, con sus rboles y sus zonas ajardinadas, y por un momento imagin que poda sentir all la presencia de Kelley... una centella de su Polvorilla. Por

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supuesto, se trataba slo de una jugarreta de su imaginacin, puesto que, sin su medalln, sus sentidos de jano no podan funcionar. Sin embargo... pens por un instante... no. Dio media vuelta y regres al interior del apartamento, seguido de Carys. Estaba seguro de que Kelley no se hallaba en las cercanas del parque. Era demasiado inteligente para eso. Dondequiera que hubiese ido tras dejar la Taberna de Herne, tena que ser un lugar bien alejado... si es que haba salido de all por su propia voluntad. Le haba prometido que regresara, y si no lo haba hecho, tena que deberse a razones de fuerza mayor: alguien o algo se lo haba impedido, o bien haba tenido que huir. En cualquier caso... la encontrara. Slo que no saba cmo. Usa la Fuerza sugiri Maddox, sonriendo, satisfecho de su ocurrencia. Qu fuerza? pregunt Sonny. Maddox mir hacia el techo con fastidio y dijo alegremente: Tendras que instalarte los canales por cable, Sonn. Se aprende un montn con las pelculas. Cait se mordi los labios, pareca que para aguantarse la risa. Ha dado en el clavo, Sonny dijo pasado un breve instante. Bueno, en cierto modo. Qu quieres decir, Cait? pregunt Sonny. La magia verde dijo, con cierto tono de respeto. sala. Dijiste que el amuleto fue creado originalmente para encontrar el poder que reside en ti. Bueno... pues dado el caso, deberas poner la cosa en marcha, pero al revs, por as decirlo. Sigue la conexin en sentido contrario para encontrar el amuleto. Y a Kelley, si an lo lleva. Tena sentido. Adems, le atraa enormemente sacar partido de aquella magia que haba estado adormecida durante tanto tiempo en su interior. Se dio nimos mentalmente.

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De acuerdo dijo. Pero tendrs que hacerme de gua turstico, Cait. Para m, esta magia tan potente es como un pas desconocido. Antes de empezar, Sonny abri su mochila de cuero para cerciorarse de que su pequeo arco y sus flechas seguan all. Tambin el haz de tres bastoncillos de madera. Los acarici con las yemas de los dedos, suavemente: roble, fresno y arce. Aun a sabiendas de que no poda convertirlos en espada sin la magia de jano, su presencia resultaba tranquilizadora. As como el fajo de papeles que toc con los dedos instantes despus. El guin de Sueo de una noche de verano. El guin de Kelley. Siempre lo haba llevado encima desde el da en que la conoci. Era su talismn. Su amuleto de la buena suerte. Acarici con el pulgar las anillas metlicas que sujetaban las hojas. Luego se colg la mochila al hombro, abri un cajn del armario, cogi un par de pequeas dagas fciles de ocultar y volvi donde estaban los dems. Muy bien, Cait dijo. Dime cmo se hace esto y vayamos a buscar a la princesa.

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Captulo 22
Transcrito por vickyy_pinkk

h, vosotros, elfos de las colinas, riachuelos, lagos tranquilos y bosques....

Kelley oy resonar esas palabras desde el exterior de la valla del teatro Delacorte, donde acababa de aparecer tras atravesar la grieta. El Espacio Intermedio, como Mabh lo haba denominado, estaba poblado, efectivamente, por un gran nmero de espectros, pero haba tenido la precaucin de colgarse el amuleto al cuello antes de atravesar la grieta, de modo que no se dieran cuenta de que estaba cruzando. Mejor dicho... no se dieron cuenta los moradores del Espacio Intermedio. El vagabundo que descansaba hecho un ovillo en un banco del parque, ya era otra cosa. Se incorpor al verla venir, y Kelly observ que la miraba fijamente, con los ojos abiertos como platos. Oh! exclam Kelley. Hola... Acabas de aparecer de... de la nada farfull el vagabundo. Kelley dud un instante. Bueno... pues s. As es dijo finalmente. Qu... qu eres? Kelley se pregunt qu deba contestar. Aquel tipo la haba visto aparecer a travs de una fisura practicada en la propia materia de la que estaba hecha la realidad, acompaada de un resplandor crepitante de pura magia. Realmente, qu otra cosa poda decirle sino la verdad? Y eso mismo hizo.

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Soy un hada. Una princesa entre las hadas dijo. Mire usted, ltimamente Central Park no es el mejor sitio para echarse a descansar. Hay todo tipo de criaturas peligrosas apareciendo aqu y all a travs de grietas como la que yo acabo de emplear. Estoy intentando solucionarlo, pero mientras tanto, si alguna de ellas le encuentra a usted aqu, lo ms probable es que trate de comrselo vivo. Le importa si le pido que se mude por un tiempo a otro lugar? Se lo digo por su propia seguridad. El hombre la mir y parpade varias veces. Luego, para sorpresa de Kelley, asinti. Se levant, cogi una botella y un osito de peluche que haba mantenido ocultos bajo su cuerpo y dijo, sin dejar de observarla: Gracias. Por qu? Bueno... he visto muchas cosas raras en el parque todos estos aos. Todo el mundo dice que estoy chiflado, o demasiado borracho. Pero yo s lo que veo. Te agradezco que me hayas dicho la verdad. Mejor me voy a Bryant Park, donde est la biblioteca. Qu tal all? Oh, s! Asinti Kelley. Bryant Park est bien, es muy bonito. El vagabundo hizo gestos de aprobacin con la cabeza y se fue arrastrando los pies, mientras gritaba por encima del hombro: Buena suerte, Princesa... De repente Kelley comprendi la fuerte compulsin que sentan los duendes por decir la verdad. Era estupendo, cuando daba resultado. Se volvi hacia el Delacorte, donde la voz del Caballero Jack se elevaba sobre el silencio de la noche. ... he oscurecido el sol de medioda, he despertado los vientos impetuosos y desatado en guerra estruendosa el verde mar contra la bveda de azur.... Kelley esper en las sombras, fuera del anfiteatro, oculta tras un velo de invisibilidad. El ensayo estaba a punto de terminar. Cuando acab la escena. Quentin les dijo a todos que recogieran sus cosas y se fueran a casa. Repasad las

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notas para maana, estudiad bien los guiones, ojo con las entradas y salidas en escena, que os conozco, o rodarn cabezas.... Echaba de menos todo aquello, y sinti una punzada de nostalgia. Algn da, muy pronto, volver al escenario, pens. Los actores empezaron a salir y Kelley se acerc a la puerta, invisible y en silencio, a esperar a Tyff. Pst! sise a la que era la copia perfecta de s misma. En verdad era la viva imagen de s misma, de no ser por la tendencia de Tyff a llevar bolsos de Prada. Tyff! Eh! Exclam Tyff con un respingo. Winslow? Dnde ests? Kelley mir alrededor para asegurarse de que no haba nadie por all y dej caer el velo para hacerse visible. Vas mejorando dijo Tyff con una voz que era una mezcla de su habitual tono agudo y el ms suave de Kelley. Te arriesgas mucho apareciendo por aqu, de modo que supongo que es para advertirme de que algo muy malo acecha en el horizonte. O no? Kelley asinti con la cabeza. S. Ests en peligro. Tengo premio por haber acertado? Qu tipo de peligro? pregunt el Caballero Jack, saliendo desde las sombras del alero del edificio. Tyff sufri un nuevo sobresalto. Dios, qu susto! A ver si dejis de aparecer por ah de repente! Lo siento... Tyff, me equivoco? Creo que no nos presentaron formalmente cuando nos conocimos en el Avaln. Jack salud cortsmente al hada del Verano; no pareca demasiado impresionado por el hecho de encontrarse ante lo que parecan ser dos Kelley Winslow, una de las cuales se haba materializado de

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la nada segundos antes. Bienvenida de nuevo, chiquilla dijo, dirigindose a esta ltima . Qu tal ests? Kelley dio un abrazo al actor. Cmo has sabido quin de las dos era yo? Mis agudas facultades de observacin, recuerdas? respondi Jack al tiempo que se daba unos golpecitos con el ndice en la sien. Tyff se mir los pechos y dijo: Ya me pareca a m que me los haba puesto demasiado grandes. Jack se aclar la voz y prosigui: En realidad... me di cuenta en cuanto subiste al escenario. Espero que no te ofendas, pero podras tomar un par de clases. Cuestiones tcnicas, ya sabes: diccin, fraseo... Kelley ya es toda una profesional. Tyff hizo una mueca de disgusto y Kelley mir hacia otro lado, ruborizada. Al hacerlo, reconoci una silueta bajo las sombras de los rboles, justo detrs del camino que rodeaba el Delacorte por su lado septentrional. Jack dijo, volvindose para mirar al actor. Tengo que ocuparme de algo, pero quiero estar segura de que Tyff sale del parque sana y salva. Puedes llevarla a casa? La hermosa hada del Verano resopl, indignada. Tengo varios milenios de edad. Creo que ya soy mayorcita para ocuparme de m misma. Jack inclin la cabeza con gran elegancia y dijo: Me sentira muy honrado si me concedieras el privilegio de convertirme en tu guardaespaldas. Yo... si algo tocaba a Tyff la fibra sensible, era la galantera. Bueno... est bien. Voy a buscar mis cosas dijo, y se ech los cabellos eventualmente castaos

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a la espalda con un gesto de cabeza. Incluso aceptar que me invite a un caf en el camino de vuelta, seor Savage. Ser un placer, seorita Tyffanwy. Cuando Tyff se alej con sus andares de modelo de pasarela, Jack le pregunt en voz baja a Kelley. Cmo est tu padre? Kelley se encogi de hombros y mir a un punto en la lejana. No muy bien, creo. No lo s con certeza. Lo siento. Ese hombre me cae bien. S, es un encanto. Excepto cuando te arranca las alas. Kelley baj la mirada al suelo, entre los pies. Hay gente que acaba teniendo lo que se merece, sabes? Kelley Winslow dijo Jack, levantndose la barbilla con la mano para obligarla a sostenerle la mirada. No crees de verdad lo que ests diciendo. Kelley parpade. Senta que las lgrimas afloraban a sus ojos. Creo que llegu a comprender bastante bien a tu padre durante el breve tiempo que estuve con l prosigui Jack, con su voz grave resonando en el aire de la noche. En algn recndito lugar de su interior, bajo su glida apariencia, una parte de l te ve como a una hija. Esa parte de l te ama. Por desgracia, es demasiado orgulloso para dejar que trascienda ese sentimiento. Amarla? Imposible, pens Kelley. Jack se equivocaba. Obern no la vea de aquel modo. No la vea como a una hija. En todo caso, como a un estorbo. Y como a una rival en potencia, por descontado. Quizs, incluso, algn da la vera como a una amenaza. Aunque... eso s, se haba tomado muchas molestias para mantenerla oculta en el reino de los mortales. Y en lugar de, simplemente, eliminar una posible amenaza para su reino, haba elaborado una complicada artimaa, que inclua manipular a Bob para que ayudase a Emma a raptarla de la corte Maligna, y todo eso slo para mantenerla a salvo... Jack le sonrea abiertamente, mientras ella permaneca en silencio, perdida en profundos pensamientos contradictorios.

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Toda historia tiene dos caras, Kelley. Hay algo que aprend mientras interpretaba a Ricardo III y a Macbeth: si interpretas el papel del malo, nunca piensas en ti mismo como si fueras malo. Lo que ocurre es que los dems... a menudo no comprenden tus razones. Kelley suspir con alivio cuando Jack y Tyff desaparecieron por el camino de tierra. La distancia desde el teatro hasta la salida del parque era escasa, pero Kelley haba obligado a Tyff a recobrar su forma original para que nadie que anduviese merodeando por all pudiera confundirla con ella. Ahora le tocaba a ella misma largarse. Pero antes... Fennrys? dijo mientras se acercaba al lugar donde lo haba visto la ltima vez. La alta figura rubia del jano se irgui y sali de la sombra del rbol en el que estaba apoyado. Tras un instante en que pareci dudar, decidi mirar a Kelley con una sonrisa. Kelley habra preferido que no lo hiciera. La sonrisa de Fennrys era un espectculo desconcertante. No era culpa suya, simplemente no estaba habituado a sonrer. Al fin y al cabo, casi nunca lo haca. Hola, Princesa la salud mientras se le acercaba. Menuda sorpresa! Qu ests haciendo aqu, Fennrys? pregunt ella. Vaya! dijo l, dejando de lado cualquier intento de fingir que haba sido un encuentro casual. La pregunta no es qu hago yo aqu, sino que haces t aqu. Es que no vas a aprender nunca? Este parque slo te trae problemas. Hoy en da, por si no te habas dado cuenta, le trae problemas a todo el mundo replic Kelley, sorprendida por la reaccin agresiva del jano. En la distancia oa unos dbiles aullidos. No hizo caso... como la mayora de los ciudadanos de Nueva York. Coyotes. Ya! Y qu ms! Es mucho para ti, y lo sabes insisti Fenn, acercndose a ella un poco ms. Por qu narices sigues viniendo? Y t? Por qu vienes t?

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El lobo la fulmin con la mirada. Luego neg con la cabeza en seal de contrariedad y respondi: Estoy aqu porque, por lo visto, soy un masoquista. Vamos, te acompaare hasta la calle dijo y ech a andar. Kelley estaba harta de sus evasivas. Sin duda, no tena intencin de contarle por qu estaba all, de modo que le hizo otra pregunta: Dnde est tu medalln de jano, Fenn? Fennrys se detuvo. Su rostro reflejaba sorpresa. Se qued largo rato en silencio, y Kelley pens que tampoco iba a contestarle a esa pregunta. Finalmente, el Lobo dijo: Lo perd. Qu curioso..., pens Kelley. Lo mismo me dijo Sonny. Ah, s? No me mientas, Fennrys, te lo ruego. El jano deshizo los pocos pasos que haba dado y se qued parado ante ella, lo bastante cerca como para que Kelley tuviera que alzar la cabeza para poder mirarlo a la cara. Se lo di a Gwyn dijo l, finalmente. Kelley se qued estupefacta. Consternada. Eso era lo ltimo que esperaba. Pero... por qu? Porque lo quera. No pregunt por qu. No me importa. Fenn... Lo hice por ti dijo, pero en voz tan baja que Kelley crey haberle odo mal. Cmo? pregunt. De qu ests hablando? Fennrys tom aliento y la mir intensamente a los ojos. A cambio de que te permitiese pasar libremente al mundo mortal, cuando estuvimos t y yo en el Otro Mundo...

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No, Fennrys! Kelley estaba horrorizada. Cmo se te ocurri hacer eso? Quera que estuvieses a salvo. Una leve arruga de preocupacin se dibujaba en la frente del jano mientras hablaba. No quiero que te pase nunca nada malo, Kelley. Eso es todo. Eso es todo? Eso no es ni mucho menos todo, pens Kelley. Todas las alarmas saltaron en su cabeza. El hecho de que Gwym hubiera querido poseer el medalln no poda deberse solamente al deseo de exhibirlo como muestra de desobediencia a la autoridad de Obern: Tena que haber algo ms. Aunque, en el fondo, aunque slo se tratase de eso... Ese medalln forma parte de lo que eres, Fennrys dijo Kelley. Querrs decir de lo que Obern me hizo ser espet l, torciendo el gesto. Duendes indecentes, siempre entrometindose en la vida de los dems. Haba un destino para m en este reino. Yo era un prncipe y un guerrero. Habra vivido intensamente, y tras mi muerte me habra esperado un merecido reposo en el Valhalla junto a mis hermanos y mis antepasados. Pero los duendes se cruzaron en mi camino. Pero fue Gwyn quien te rapt, no Obern. Obern fue quien hizo de ti un jano. Cre que le eras leal. Aunque no siempre comulgaras con sus mtodos, yo crea que... S, claro. Pero sabes una cosa? He aprendido que para ser leal a alguien, ese alguien tiene que serte leal a ti. No le debo lealtad a nadie del Otro Mundo. Todo lo que quiero ahora es salvar mi propia piel. Y, de vez en cuando, tambin la tuya. No te ofendas, Princesa, pero tu padre es un bastardo. Fennrys se acerc otro paso ms, hasta el punto de que Kelley sinti la necesidad de retroceder. Y Sonny es su hombre de confianza, de los pies a la cabeza. Por qu me dices esto, Fennrys? No quiero que te hagan dao. Yo no...

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Y Obern te lo hizo. Ahora el Lobo se haba acercado tanto, que Kelley poda ver su propio reflejo en los ojos de l. Te rob las alas. Y en cuanto a Sonny... destruy tu teatro. Ese lugar era tu casa. No s muy bien cmo encaja eso con su pretendida devocin por ti. Tan segura ests de que se preocupa por tu seguridad? Deberas pensar en ello, Kelley. No sabes lo que dices repuso Kelley y gir la cabeza hacia otro lado. Ah, no? Fenn la cogi por los hombro para obligarla a mirarle. Por qu se fue? Por qu te dej? Lo sabes muy bien dijo ella, enfurecida. Sabes que fui yo quien le hizo partir. Yo jams te habra dejado insisti Fennrys. No habra importado lo que hubieras dicho, ni lo que hubieras hecho. Jams te habra abandonado en aquellas circunstancias. Si yo hubiera sido Sonny, le habra dicho a Obern que dejara a un lado el asunto de la Cacera Salvaje. Basta, Fenn. Apenas lo conoces, Kelley. La voz del Lobo haba ido adquiriendo un tono grave y, al mismo tiempo, apremiante; y su mirada era tan intensa que la asustaba. Dijiste que Sonny haba cambiado. Yo, sin embargo, creo que siempre ha sido as. Fue educado por un hombre que tiene un tmpano de hielo en lugar de un corazn. No digo que sea culpa de Sonny, pero deberas preguntarte si es capaz de amar. De amarte. No sabes lo que dices...murmur Kelley, pero Fennrys la hizo callar con un beso. Cuando, por fin, Fenn la liber y Kelley pudo respirar de nuevo, el Lobo dijo: No voy a pedirte perdn por esto. Aunque ella no le haba pedido que se disculpara. En realidad no haba hecho nada para detenerlo. No lo habas esquivado. No haba retrocedido, ni le haba pegado un bofetn. Slo se haba quedado all, atnita, inmvil y jadeando. Fennrys se apart ligeramente para que Kelley pudiese

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recuperar el aliento. Dej caer los brazos a los costados y entonces Kelley se sinti capaz de hablar. Dnde est Sonny? pregunt con un hilo de voz. El Lobo sonri amargamente. No lo s. Supongo que en su apartamento junto con el hada cazadora y el circo ambulante de duendes perdidos que lleva detrs. Kelley dirigi instintivamente la vista a travs de las ramas de los rboles hacia las luces de los edificios de Central Park West. Desde su posicin no poda ver el tico de Sonny; pero aunque hubiera podido, qu esperaba ver? Tal vez a Sonny, de pie en la terraza, rodeando a Carys con sus brazos? Ni siquiera eso podra hacerla sentir menos culpable en ese instante. Tendra que haberle dado un puetazo a Fennrys. l nunca debi haberse atrevido a... Ests segura de que es lo que quieres de verdad? dijo entonces Fenn muy despacio, al ver hacia dnde diriga ella la mirada. Ests segura de que es a l a quien quieres? Kelley se dio la vuelta y le dijo: No puedo creer siquiera que me lo preguntes. Y yo no puedo creer que hayas creado tal confusin en su mente replic Fennrys, encogindose de hombros. Le mientes, aunque no s qu especie de truco empleas para conseguir eso, princesa hada; luego lo abandonas y crees que al final todo se arreglar por s solo. Ests segura de que, en el fondo, no buscas la manera de sabotear tu asunto con l? A lo mejor, cuando se fue, comprendiste que, en muchos aspectos, el irlands no est a la altura de... Un puetazo invisible, procedente de la nada, golpe lateralmente la cabeza de Fennrys, y el Lobo resopl de dolor. Kelley se mir sus propios brazos: apretaba con fuerza los puos, como si de verdad hubiera dado aquel golpe fsicamente. Incluso le dolan los nudillos. Fennrys recobr la compostura y la mir mientras se frotaba la mejilla. Los ojos le brillaban como a un animal enfurecido, sin embargo compuso aquella mueca que quera parecerse a una sonrisa.

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Vaya dijo, y luego gir la cabeza a un lado para escupir sangre. Qu bonito es el amor. Kelley contuvo la rabia antes de continuar hablando. Dime una cosa, Fenn. Cuando hablabas de escoger las batallas que debas librar, te referas a m? Y qu, si as fuera? Pues que cometiste un error tctico espet Kelley, alzando la barbilla y mirndolo fijamente a los ojos. Dijiste que haba que escoger las batallas que ibas a ganar. Y qu? Pues que sta la tienes perdida. Kelley dio media vuelta y se alej de l. La rabia le haca alargar los pasos. Si Fennrys no la hubiera entretenido... habra salido del parque mucho antes de que empezasen los problemas. Procedan del puente de Winterdale Arch, en forma de seis grandes figuras, los ojos como brasas incandescentes y provistos de largos colmillos que brillaban en la oscuridad. Oh, no! Perros del infierno murmur, tragando saliva a causa del miedo. La prisa por alejarse de Fennrys la haba impulsado a atravesar el parque por su cuenta. Una locura. No, una locura, no. Ms bien una enorme estupidez!, grit para s. Tena las palmas de las manos empapadas de sudor y los msculos agarrotados. Las criaturas deambularon a su alrededor como lobos bien entrenados, hasta formar un crculo amenazador. Lentamente, Kelley acerc las manos al broche del collar para soltar el amuleto. Si pudiera desplegar las alas, saldra volando por los aires y asunto resuelto. Al ver su gesto, el perro que diriga la manada se puso a gruir. Mientras bajaba el brazo, Kelley vio el carruaje negro, brillante, aparcado en las sombras bajo el puente. La puerta estaba abierta, y sobre el techo de la cabina haba un bho apostado que la observaba con sus grandes ojos dorados de fra mirada.

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Kelley comprendi que no tena otra opcin que subir al carruaje, o los perros la haran trizas. Muy bien, Scooby Doo dijo, dirigindose al ms grande de ellos. Vamos, llvame a ver a tu jefe. Una vez hubo entrado en la cabina, el lder de la manada se introdujo en ella de un salto y se sent junto a Kelley, a la que no dejaba de observar con su torva mirada. En el interior del carruaje el aire ola a narcisos y lirios atigrados. Y tambin a moho. Haba manchas verdes en el banco. Mientras arrancaban, Kelley se aventur a echar un vistazo a travs de una de las ventanas, que estaba cubierta por una cortina. Las luces de la ciudad se desvanecan tras una bruma mgica al paso del antiguo coche de caballos, que circulaba veloz por las calles, sin ser visto. Poco despus ech una nueva ojeada, pero esta vez no se vea ms que una oscura superficie de agua salpicada de reflejos de estrellas, bajo las ruedas del carruaje. El trayecto fue breve, y Kelley no tuvo tiempo para ponderar la situacin. Mala cosa, fue la expresin menos aterradora que se le ocurri para calificarla. Escuch el aullido de los perros infernales que corran junto al carruaje, rozando las olas oscuras del ro con sus patas, afiladas como las garras de las guilas. De repente oy el ruido de la gravilla aplastada por las ruedas y sinti un terror fro en el corazn. El carruaje se detuvo. Tras una larga espera, vio girar el tirador de la puerta, y luego sta se abri. Kelley oy el ulular del bho en su vuelo hacia la oscuridad. Una mano se introdujo en la cabina para ayudarla a bajar. Hola, Princesa dijo Bob el boucca. Bienvenida a North Brother Island. O, como a m me gusta llamarla... el Infierno en la Tierra.

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Captulo 23
Transcrito por Eneritz

u te ha pasado?

Era la voz de Maddox. Sonny alz la cabeza desde el lugar en que estaba sentado junto a Cait, y vio que su compaero acababa de abrir la puerta, por la que ahora entraba Fennrys, seguido de Bryan y Beni. El Lobo luca un enorme y reciente moratn en la cara. Nada respondi Fenn. Slo que me he topado con algo en el parque, algo con muy mal carcter. Cait solt una risotada y dijo: Espero que le hayas atizado tan fuerte a esa cosa como ella a ti. S. Fennrys se llev el dorso de la mano a la comisura de los labios. Yo tambin lo espero. Por la expresin que se reflejaba en los rostros tanto de Bryan como de Beni, Sonny dedujo que Fennrys ya les haba puesto al corriente de lo que estaba sucediendo con la Guardia de Janos. Beni pareca profundamente consternado, y Bryan mostraba su preocupacin arrugando las cejas. Gracias por venir, chicos dijo Sonny. Ambos saludaron con la cabeza. Maddox... puedes explicarles a los tres lo que ha sucedido mientras Cait y yo trabajamos en el hechizo para localizar personas? Claro respondi Maddox, y a continuacin se llev a los dems janos a la terraza. Ha llegado la hora de contar cuentos.

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Conque un localizador de personas, eh? dijo Fennrys, sin moverse de donde estaba. Dime una cosa: si alguien la ha encontrado antes, qu hars? Algo en su tono de voz hizo que Sonny se levantara de un salto y lo agarrase por el brazo. Qu sabes, Fennrys? Qutame las manos de encima, irlands dijo Fenn en tono grave y amenazante. Sonny sinti de repente un cosquilleo en la yema de los dedos y un calor intenso y creciente en el pecho. Fenn tambin debi de notarlo. Mir la mano que lo tena agarrado, y luego levant la vista de nuevo hacia Sonny. En sus ojos brillaba la ira. Me lanzars otra vez por el aire y me estampars contra cualquier cosa? dijo con una sonrisa inquietante. Te lo digo porque ya estoy harto de tus exhibiciones. Sonny no hizo ningn movimiento, pero tampoco solt a Fenn. Los dos se mantuvieron firmes, frente a frente, hasta que el Lobo arm su habitual sonrisa retorcida Crea que estbamos en el mismo bando, Sonny, muchacho. Lo estamos? Cait pareca compartir el escepticismo de Sonny, pero Fennrys se ech a rer. No podrais tener un poco ms de confianza, vosotros dos? pregunt. Un Poco ms de amfianza?, pens Sonny. l mismo le haba dicho algo muy parecido a Kelley, pocas horas antes. Solt el brazo de Fenn. Yo que t vigilara con eso... dijo el Lobo con la vista fija en la mano de Sonny, donde la magia verde segua latiendo bajo su piel. Luego se alej a grandes pasos hacia la terraza, en busca de Madox y los jvenes janos, haciendo caso omiso de la coleccin de duendes perdidos que haba aqu y all, esparcidos por el apartamento. Qu te ocurre, chico?, se increp Sonny a s mismo. Es que ests celoso de l?

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Estaba enfadado consigo mismo por ser tan mezquino. Nunca se haba sentido as. Se mir las manos: continuaba sintiendo en las yemas de los dedos el latido de su poder. Un poder que no saba manejar. Un poder que tena ansias de salir... Ahora que era consciente de que lo posea, poda sentirlo en las venas, peligroso y embriagador como el ms fuerte de los vinos de los duendes. Tal vez Kelley haba obrado con buen juicio al ocultrselo. Bajo la atenta supervisin de Cait, Sonny se concentr en seguir, en la oscuridad reinante tras sus prpados cerrados, los enmaraados hilos de su poder que lo mantenan vinculado al amuleto de Kelley. Su mente era una cascada de imgenes: densos bosques y edificios en ruinas cubiertos de espesas enredaderas, sombras entre los rboles y bandadas de pjaros elevndose hacia la oscuridad del cielo; pjaros de alas negras y plidos rostros, y ojos ardientes como las llamas del infierno. Pjaros como los que le haban atacado en el embalse. En medio de todo ello, percibi una llama verde y brillante que reluca con la energa propia de Kelley, su Polvorilla. Abri sbitamente los ojos. Qu ocurre, Sonny? Inquiri Cait. Qu has visto? Sonny le cont todo lo que haba contemplado. Las palabras fluan de su boca atropelladamente, quera describir las imgenes antes de que se desvanecieran. Eso es todo lo que puedo decirte concluy, pasndose los dedos entre los cabellos en serial de frustracin. No sirve de nada. rboles, pjaros... Podra estar en cualquier sitio. Cait reflexion unos instantes y llam a Maddox, que segua en la terraza. Dame tu mvil dijo, estirando la mano para cogerlo. Sonny nunca haba sentido la necesidad de tener un ordenador ni un mvil, pero Maddox haba decidido superar de una vez por todas su aprensin a las nuevas tecnologas. Aquel brillante aparato hizo que Sonny se replanteara seriamente su posicin al respecto. Los delicados dedos de Cait tamborilearon sobre la brillante pantalla mientras buscaba una pgina dedicada a especies de pjaros. Introdujo las palabras de bsqueda: ojos rojos y negro, blanco, plumaje gris. Uno de los

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primeros resultados de la bsqueda que apareci en la minscula pantalla iba acompaado de una foto. Es ste! exclam Sonny triunfalmente, sealando un punto en la pantalla. Cait le apart la mano para evitar que cambiara la pantalla accidentalmente. Luego ley la descripcin: La garza bruja. Un nombre de mal agero coment Maddox sin ninguna irona. Tras un primer momento de excitacin, Sonny se desinfl un tanto. Esto est muy bien, Cait, pero no s corno puede ayudarnos saber qu especie de pj... Cait le hizo un gesto para que se callase y cambi de pgina. Tecle el nombre de la especie y pidi informacin sobre los lugares en las cercanas de la ciudad de Nueva York donde nidificaba. Apareci un nico resultado. Cait sigui el enlace y de repente, como por arte de magia, supieron exactamente adnde tenan que ir. Slo una hora ms tarde, se hallaban embarcados en un bote. Sonny estaba sentado, con las rodillas abrazadas, en la cubierta de una vieja y oxidada gabarra que surcaba el East River aguas arriba. La antigua profesin de Chloe haba propiciado que tuviera una gran afinidad con los marineros. Durante muchos aos, tras la muerte de su amante mortal, haba pasado largos das deambulando por los muelles de la parte baja del ro. En aquella poca trab amistad con un navegante que, en realidad, haba sido una deidad fluvial menor en la Antigua Grecia y que, por avatares del destino, haba acabado fundando una pequea compaa de barcazas. Una de ellas, que estaba a punto de ser retirada del servicio, fue la que prest, gratis, a la sirena y a sus acompaantes. Si no me la devolvis o se hunde, cobrar de la compaia de seguros haba dicho y, por su tono de voz, Sonny dedujo que esperaba cobrar un cheque a la maana siguiente. Con Maddox al timn, la pequea nave remontaba el ro en la oscuridad, con el casco hundido en el agua y resoplando por el esfuerzo. Apostado en la proa de la

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embarcacin, Sonny haca el papel de viga. Desde all vio que se acercaban a una isla en forma de montculo y de aspecto inquietante, que estaba a oscuras y pareca deshabitada, situada justo al noroeste de la crcel de Rikers Island y fuera del alcance de sus focos. Aqul era su punto de destino. Ya estaban lo bastante cerca para poder distinguir las formas de los edificios, parcialmente cubiertos por un gran dosel vegetal. Los restos de un muelle en ruinas haca que fuera peligroso atracar, pero Maddox consigui acercarse lo suficiente a la orilla como para poder llegar hasta tierra firme. En el preciso instante en que Sonny puso un pie en la isla, sinti una tensa y violenta energa. La propia isla pareca furiosa por su presencia. Mientras desembarcaban, los rboles que se alzaban ms all de la pequea playa de que guijarros crujan y geman, y se balanceaban como si los meciera un viento inexistente. A Sonny le pareci or, en la distancia, el aullido de uno o varios perros demonacos. Intercambi una mirada con Maddox cuando ste lleg a su altura, acompaado de Fennrys, Carys y los dems. El plan era simple: dispersarse por la isla para cubrir el mximo terreno posible; y aquel que encontrara a Kelley, si alguien daba con ella, deba enviar una serial para que todos regresaran a la barcaza. Pero sus adversarios tenan otras ideas: una lluvia de flechas disparadas por un arquero agazapado en la espesura, cay silbando sobre ellos. Sonny y Carys corrieron a refugiarse tras una pila de vigas podridas. Por lo visto, la primera lnea de defensa de la isla estaba formada por janos renegados. No dijiste que le habas dislocado el hombro a Selene? grit Sonny a Cait, que se haba puesto a salvo dentro del agua, detrs de la popa del barco. Y lo hice! Alguien debe de habrselo recolocado! grit ella a su vez. Multitud de finas centellas acompaaban a las flechas, describiendo una parbola desde los rboles hasta la barcaza. Fennrys y los dos jvenes janos no tuvieron ms remedio que agacharse tras la borda. sa es Camina, pens Sonny con tristeza. Lanzar centellas era su accin de combate favorita, y por lo visto haba estado acumulando un buen arsenal de ellas.

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Agachada junto a Sonny, Carys cogi su propio arco, que siempre llevaba colgado al hombro, y carg una flecha, pero no vea nada sobre lo que disparar, pues el bosque era demasiado espeso. Bichito! grit, dirigindose a Neerya, que segua a cubierto tras el timn de la nave. Puedes alzar el vuelo y localizar algn objetivo? Necesito saber hacia dnde debo disparar! Neerya asinti, orgullosa de su bravura, y se elev hacia el cielo como un diminuto meteoro azulado. Al llegar a la altura que le convena, se puso a zigzaguear para evitar ser alcanzada por algn proyectil. Concentrada en la bsqueda de francotiradores, no vio a la garza de ojos incandescentes que, cayendo en picado, se abata silenciosamente sobre ella desde la oscuridad. Cuando se dio cuenta ya era demasiado tarde. Intent esquivarla con un rpido movimiento, mientras chillaba despavorida. El ave rasg el aire con sus garras, afiladas como cuchillos, y alcanz la punta de una de las alas iridiscentes de Neerya El ala se desprendi del omplato de la nyade, emitiendo un brillante fogonazo. Neerya aull de dolor y se precipit hacia el margen del ro, dejando atrs una estela de fuego mgico que sala por la herida abierta en su espalda. iNo! exclam Sonny al verla caer desde lo alto. La tengo! grit Maddox mientras saltaba desde la proa. Cogi al vuelo a la pequea nyade y la acerc a su pecho antes de que tocara el agua. Ambos acabaron en las aguas poco profundas de la orilla, cerca de la seguridad que ofreca la nave. Entonces Sonny percibi que algo sala velozmente desde las sombras de los rboles. Lanz un grito de alarma para advertir a su compaero, y ste se hundi en el agua para esquivar a Godwyn, que haba cruzado el estrecho tramo de playa con la ferocidad de un jabal rabioso, y apuntaba directamente a la cabeza de Madd con un estoque de hoja larga y puntiaguda. El jano renegado rea como un salvaje. Maddox se haba desprendido de su propia arma al saltar en busca de Neerya, y ahora estaba indefenso. La nyade corri hacia a barcaza mientras Maddox encaraba a su rival para defenderse. Pero Godwyn fue ms rpido, y Maddox bram a causa del terrible dolor que le haba provocado la espada al atravesar su hombro. Godwyn extrajo la hoja ensangrentada, sonri con maldad y, como tenia por costumbre, se puso a cantar.

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Grave error. La sangre corra a raudales por el costado derecho de Maddox y su camisa pronto qued empapada. Instantes despus, Godwyn, con suma crueldad, hizo otro profundo corte en la articulacin del hombro izquierdo de su contrincantey y Maddox cay de rodillas, con los brazos colgando inertes, mientras Godwyn se inclinaba hacia atrs para intentar clavarle el estoque en el corazn de su rival. Si no se hubiera puesto a cantar... Hasta ese momento, Chloe haba permanecido inmvil, protegida en el interior de la barcaza. Pero la msica la haba atrado hacia la cubierta. Incluso desde la distancia, Sonny poda percibir la ira que haba encendido los ojos de la sirena al ver lo que le estaba ocurriendo a Maddox. Chloe corri hacia la barandilla y desde all salt sobre Godwyn. Sus salvajes zarpazos en la cabeza y el hombro del jano renegado lo hicieron caer al suelo. Godwyn intent quitrsela de encima agitando desesperadamente los brazos y las piernas, pero la sirena estaba agarrada a l como un molusco al casco de un barco. Llev sus labios a la boca de Godwyn y su beso detuvo al instante el canto del jano mientras, sin piedad, le robaba de la mente hasta el ltimo acorde musical. Godwyn muri antes de que el eco de su cancin se hubiera desvanecido en el aire. La quietud cubri momentneamente la playa. Carys dispar con su arco hacia el bosque, sin otro propsito que ganar tiempo para que Sonny y ella pudieran correr hacia donde se hallaba Maddox. Cogieron el cuerpo del jano y lo alzaron por estribor hasta la cubierta. Mientras tanto, Cait lanz un hechizo en forma de escudo protector alrededor de la nave. Eso no ocurre cada vez que besas a alguien, verdad? le dijo Maddox a Chloe, jadeando por el dolor que le provocaban sus dos heridas. La sirena se arrodill junto a l y puso las palmas de las manos sobre la camisa ensangrentada del jano. Se inclin y le bes los labios suavemente... y no le hizo ningn dao. iWebber! grit Sonny. Ven aqu. Tenas razn: te necesitamos. Webber se inclin hacia Maddox. Una profunda arruga de preocupacin se dibujaba en su frente.

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Pero... dijo, moviendo su larga cabeza como si tratara de encontrarle sentido a algo que slo l poda ver. No creo que sea sta la razn por la que estoy aqu. No es esto lo que vi... Sonny ech una fugaz mirada a Carys, quien se limit a arquear ligeramente las cejas. Luego baj la vista para observar a Maddox, cuyo rostro haba adquirido un tono lvido. Estaba perdiendo mucha sangre. Y qu ms da lo que vieras, Webber? dijo en tono imperioso. Eres un sanador, no? Pues snalo, por favor. El duende mir a Carys desde lo alto, y ella asinti. Haz lo que te pide. Se lo debemos. iEh! grit Bryan, asomando la cabeza por la trampilla que daba a la bodega de la barcaza. Mirad lo que he encontrado! aadi, mostrando un par de pistolas de seales y una caja con bengalas. Buen chico! dijo Sonny. Luego llam a los dems para contarles el plan que haba ideado. Pasadlo bien asaltando el castillo dijo Maddox con una media sonrisa, a pesar del dolor, cuando Sonny y Fennrys se disponan a partir. Sin ti no ser ni la mitad de divertido brome Sonny a su vez, con cara de circunstancias, mientras sacaba las dagas de su mochila. Cait, preprate para bajar el escudo protector. Carys, cuida de ellos lo mejor que puedas, en especial de Webber; mientras este ocupado conMadd y Neerya, ser ms vulnerable. Preferira ir con vosotros dijo la cazadora. Ya lo s. Pero es mejor que te quedes aqu. Ellos te necesitan ms que yo. Carys asinti con la cabeza y le dio uno de sus fuertes y breves abrazos. Que tengis suerte! Gracias. Chicos, cubridnos. Bryan y Beni asintieron al unsono.

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En marcha, Fenn. Fenn asinti a su vez y Bryan y Beni empezaron a disparar bengalas hacia el bosque. Sonny y el Lobo serpentearon sobre la borda de la embarcacin y arrancaron a correr en direcciones opuestas. Uno de los dos tena que encontrar a Kelley, si era posible. Sonny avanz pesadamente por la estrecha playa de guijarros hasta que dej de ver el lugar en el que haban amarrado la barcaza. En el mismo instante en que puso un pie en el suelo del bosque, cubierto de hojas, oy una voz que le resultaba conocida; una voz glida que hablaba con spero canturreo: Ahora ests en mi terreno, muchacho... A su alrededor, los rboles se estremecieron, como en respuesta a la amenaza del leprechaun. Vamos a divertirnos un rato... Sonny sinti la magia que lo atacaba y emprendi una alocada carrera mientras, bajo sus pies, el terreno se ondulaba con fuertes sacudidas. Matas de hierbas larguiruchas de lo que en otro tiempo haba sido un csped bien cortado le azotaban los tobillos, intentando hacerle tropezar. Sonny corra tanto corno poda. Vea luces parpadeantes y tenues formas sombras revoloteando entre los rboles y los arbustos silvestres. Avanzaba penosamente por el terreno irregular, saltando sobre los troncos cados y las ramas nudosas que podan hacerlo caer si no andaba con tiento. Tena una ola de musgo y barro pegada a los talones, a punto de darle alcance. Entonces vio un claro entre los rboles, un trozo de tierra desnuda que pareca asfalto, a unos diez metros de distancia. Se dirigi hacia all y apareci en mitad de lo que, en su da, haba sido una pista de tenis. El pavimento estaba cubierto de hojas, pero no obstante servia a Sonny de frgil barrera entre l y la retorcida magia del hombrecillo verde. Las races de los rboles que aso-maban por las grietas abiertas en los mrgenes de la pista estiraban unos dedos curvados y rugosos, pero no llegaban hasta donde se hallaba l. All, en mitad de la superficie pavimentada, estaba seguro. Al menos de momento. Entonces Aaneel apareci desde las sombras de aquellos mismos rboles, con Percival a su lado, y el momento pas.

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Los rboles que rodeaban la pista de tenis se quedaron inmviles, como espectadores en las gradas de un estadio. O de un circo de la Antigua Roma.

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Captulo 24
Transcrito por Eneritz

resa de la estupefaccin, Kelley sigui a Bob por una escalera en ruinas que conduca al interior de un edificio de aspecto amenazante y esttica de pelcula de terror, abandonado dcadas atrs. La estructura estaba totalmente cubierta por una densa maraa de enredaderas que haban ido creciendo lentamente con los aos. Una vez dentro, Bob la condujo a travs de anchos pasillos, como de edificio oficial, llenos de desperdicios. Una luz verde, enfermiza, penetraba a travs de las ventanas rotas. Un aroma a putrefaccin pareca emanar de la pintura y el yeso de las paredes desconchadas. Qu lugar es ste? pregunt en voz baja; no estaba segura de que Bob fuese a responder. No me perdona que le diera su nombre a Mabh, pens. Se preguntaba hasta qu punto estaba en peligro. Has dicho que se llamaba North Brother Island? S, y tambin lo he llamado el Infierno, un lugar para las almas condenadas. La media docena de perros infernales que haban acompaado a Kelley en su viaje caminaban a ambos lados de ellos, como si los estuvieran escoltando. Kelley cruz los brazos sobre el pecho para protegerse de la glida corriente de aire primaveral. A pesar de que haba pocas ventanas que conservaran intactos los cristales, no poda ver gran cosa, pues estaban cubiertas por espesas enredaderas. Estamos en el Otro Mundo? No podramos estar ms lejos del Otro Mundo resopl Bob. No obstante, el lugar est henchido de magia. Podrido de magia, mejor dicho. North Brother Island, a pesar de lo inofensivo de su nombre, ha sido escenario de ms horrores de los que mereca. Est situada en el East River, junto a esa crcel donde encierran a los mortales Rikers Island?

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sa asinti Bob con un gesto de la cabeza. Este lugar queda fuera del alcance de la poblacin mortal. Lleva aos as, desde que suprimieron los programas de rehabilitacin. Kelley sinti un escalofro en la espalda al observar el inhspito entorno en que se hallaba. Es espeluznante. Bueno... supongo que no siempre tuvo este aspecto. Probablemente era un lugar buclico antes de que los mortales decidieran construir este edificio. Aqu recluan a los enfermos de viruela. Viruela! exclam Kelley. No has dicho que hacan programas de rehabilitacin? Eso fue ms tarde. Antes haba sido un hospital de infecciosos. Viruela, tuberculosis... tifus. Bob sonri perversamente al ver la cara que pona Kelley. S, de veras. Antes de que cayera en el olvido, North Brother Island tuvo muy mala reputacin. Te suena el nombre de Mara Tifoidea? No es aquella mujer que contagi de tifus a decenas de personas cuando trabajaba de cocinera en un restaurante? La misma. Estuvo recluida aqu muchos aos. Kelley sinti un nudo en la garganta. No poda pillar el tifus. O tal vez s? No, claro que no. No haba estado enferma ni una sola vez en su vida. Era un hada. Los duendes y las hadas no se ponan enfermos. Pero acaso no est enfermo Obern? Luego, por supuesto, el hospital se convirti en un centro de tratamiento de heroinmanos. Eso fue en los aos cincuenta. Tras doblar una esquina, Bob invit a Kelley a seguirlo escaleras arriba hacia el segundo. piso. Tratanmiento. Ya ves! Llamaban tratamiento a encerrar en habitaciones a jvenes desquiciados para forzarlos a pasar el mono hasta que lo dejasen. Algunos se volvieron locos. Otros murieron. El lugar est atestado de las sombras inquietas de los que dejaron el mundo aqu. Los infectados, los adictos, los que perecieron ahogados en el desastre del General Slocum, en 1904...

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El desastre de qu? Un barco de vapor que embarranc aqu. Hubo un millar de muertos... En serio? Esta isla es un pedazo de tierra de doce hectreas llenas de historia. Kelley tena la piel de gallina. Se detuvo en mitad de la escalera, paralizada ante el pensamiento de los horrores que el lugar haba albergado. Vamos la apremi Bob con severidad. No hagamos esperar a la reina. Cuando entr en la sala principal y vio la regia figura de Titania, Kelley sinti que un escalofro de pnico le recorra la espalda. La reina del Verano esperaba de pie, su contorno enmarcado por altos ventanales desprovistos de cristal. Los perros avanzaron lentamente por la sala y se sentaron en crculo a los pies de la reina. En un rincn, sobre un sof desvencijado cubierto de viejos almohadones, yaca el cuerpo retorcido del rufin que tan bien conoca Kelley. El hombrecillo verde. Ante l y en el suelo agrietado por los aos de abandono, haba un gran revoltijo de ramas y hojas marchitas: era todo lo que quedaba del viejo arbusto de la Taberna de Heme. Sin duda, le haban extrado hasta la ltima gota de magia verde con el fin de resucitar al leprechaun. Lo mir, tumbado en el sof, y constat que el remedio haba funcionado: el rufin la contemplaba con los ojos bien abiertos, fijos en ella, y una expresin que era mezcla de odio... y triunfo. Esto slo puede significar una cosa, pens Kelley. Siempre sospech que ese muchacho irlands deba de poseer alguna caracterstica muy especial para que Obern mostrase tanto inters por l dijo Titania con una sonrisa de pretendida complicidad mientras Kelley se acercaba a los ventanales. Eso significaba que la mentira que haba urdido Kelley, presa de la desesperacin, haba sido en vano, y que el dolor que haba infligido a Sonny y a s misma, un sinsentido. Significaba que, a pesar de todos sus esfuerzos, Titania saba que el portador de la magia del Hombre Verde era Sonny Flannery.

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Y que saba cmo hacerse con ella. La reina pronunci una palabra en una antigua lengua, acompaada de un rpido gesto, y Kelley qued inmovilizada al instante, paralizada por un hechizo, incapaz de mover un solo msculo, mientras la hermosa reina hada se acercaba a ella con su elegante y rpido andar, alzaba los brazos, abra el broche que sujetaba el collar y tomaba el amuleto entre sus manos. Tumbado en su sof, el leprechaun se ech a reir con una spera carcajada, que sonaba como cantos rodando por la ladera de una montaa. En el extremo de su cadena de plata, sujeta entre los dedos de la reina, el amuleto se balanceaba como un pndulo hipnotizador. Ven dijo Titania. Te mostrar lo que puedo hacer con esto. Aqu. En este reino. Con un rpido movimiento de la mano, como de prestidigitador, la reina de la corte Benigna transform el aqu en el all. Y el all era... extraordinario. Kelley identific al instante lo que estaba contemplando: una visin del reino del Verano. Del mismo modo en que Sonny le haba hecho ver en una ocasin el mundo de Heme el Cazador, Titania acababa de componer un reflejo de su propia corte, aunque ms vvido todava. A su alrededor surgi todo un mundo, dibujado con tal perfeccin que Kelley poda oler el aroma de la tierra que tena a sus pies y escuchar el canto distante de un chorlito revoloteando por el aire en unos montes lejanos. La reina y la princesa permanecan de pie sobre un suave montculo cubierto de flores silvestres y rodeado de un bosque de sauces y abedules de blancos troncos, fresnos, alisos y arces, magnolios, manzanos y cerezos. Ante ellas se extenda un paisaje de valles y montes, salpicado aqu y all de toldos de seda, bajo los cuales se vean duendes y hadas de tal belleza que produca inquietud contemplarlos. Haba exquisitos manjares servidos en bandejas de plata y copas de cristal llenas de un vino burbujeante que brillaba como luz de las estrellas. All donde mirara, los ojos de Kelley perciban el breve fulgor del agua:

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estanques ocultos, torrentes de aguas bravas, estruendosas cascadas. En la distancia, un sinuoso ro invitaba a la contemplacin. No haba a la vista ni una sola rama desnuda, ni un solo arbusto sin flor, ni una sola las mancha de terreno baldo entre los prados. En aquel lugar, las ms laboriosas de entre todas las abejas tendran de trabajo para toda la eternidad. Kelley sinti que un inmenso poder vibraba a su espalda, y al or la voz de Titania conminndola a girarse, dio media vuelta y vio que estaba ante el trono de las Tierras del Verano. Se trataba de un roble viviente que haba crecido en forma de magnificente sitial. Finos y brillantes ropajes tejidos en los telares de los duendes colgaban de las ramas del roble para proveer de sombra al lugar y decorarlo. Diminutos duendecillos del fuego llenaban los espacios entre las hojas del palio natural con su centelleante fulgor. ste es mi hogar susurr Titania. Esto es lo que deseara traerle a la humanidad. T sabes que antao lo tuvieron. Recuerdo muy bien cuando su reino era un lugar verde y hermoso. En el fondo de sus corazones, ellos tambin lo recuerdan. Era un paraso. Era perfecto. Y para Kelley, aterrador. De pronto comprendi algo. El reino de Titania era inmaculado, pero tambin estaba estancado. Era rancio, trasnochado. Sin los humanos, tan impredecibles, sin sus flaquezas y sus rarezas, sin sus sorprendentes capacidades las criaturas de Otro Mundo se aburran con su inmterminable perfeccin. Tyff tena razn. Desde el preciso instante en que el Hombre Verde haba cruzado el umbral para introducirse en e1 mundo de los mortales, haba condenado a los duendes y a las hadas a necesitar a los humanos. Kelley posea un vvido dibujo mental de lo que resultara del deseo para la humanidad de Titania: Manhattan recuperado por la naturaleza. Todas las innovaciones y los errores, y las locas imperfecciones de los humanos que haban hecho de Nueva York un lugar tan maravilloso, desapareceran enterradas para siempre bajo un pao mortuorio de belleza impoluta, y sus habitantes se convertiran en thralls. sa era la fatua visin de la reina. La expresin de Titania irradiaba generosidad y benevolencia, pero Kelley tambin percibi en su mirada el rastro de una embriagadora vanidad. Entonces decidi

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combatir el pnico que creca en su interior. Por un momento le pareci or que Sonny la llamaba. Magnfico, no es cierto? suspir Titania. Desde luego mascull Kelley. Es fabuloso. Le hubiera gustado cruzarse de brazos para mostrar su disconformidad, pero sus msculos todava no obedecan las rdenes que les dictaba el cerebro. Espero que disfrutis de vuestra aficin a la jardinera, Alteza. Y ahora, puedo irme? Oh, no, querida! exclam la reina, antes de echarse a rer con una carcajada que acab transformndose en una risita nerviosa. Por qu no? Ya tenis vuestro collar! Mi collar, mejor dicho dijo Kelley con rebelda. Qu ms necesitis de m? No te necesito a ti, encanto. Lo necesito a l. Kelley comprendi entonces por qu la haban llevado a North Brother Island, en lugar de despojarla de su amuleto en el parque. Era el cebo. Si quieres atrapar a superman, rapta a Lois Lane. Bien hecho, Lois, pens Kelley amargamente. Qu lstima! dijo la reina mientras retiraba con una lnguida mano un mechn de pelo del rostro de Kelley y lo sujetaba detrs de una de sus orejas ligeramente puntiagudas, herencia de su padre. Lstima que no pueda ser tu padre quien gobierne junto a m este reino terrenal. Aunque Titania, presa de su ensoacin y con la vista desenfocada, segua mostrando la misma expresin de antes, unas grandes y luminosas lgrimas brotaron de sus hermosos ojos para recorrer luego sus mejillas. Lo am tanto... Al or que la reina empleaba el pasado para hablar de su amor por Obern, Kelley sinti un agudo dolor en el pecho. Haba muerto su padre? Haba sucumbido a su enfermedad sin que ella se hubiese enterado? La visin se desvaneci, y la reina y ella se encontraron de nuevo en el pabelln del antiguo hospital en ruinas. Kelley not que poda volver a moverse. Haz lo que te orden! dijo Titania, dirigindose a Bob. Llvatela por ahora. Luego mir a travs de los cristales rotos de la ventana, como si an tuviera ante ella su verde reino extendindose hasta el horizonte.

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Bob condujo a Kelley por el pasillo lleno de desperdicios hasta una pequea celda en la que el boucca dijo que deban esperar. La nica decoracin de las paredes eran los dibujos pintados que haban dejado all los antiguos moradores: un ojo que derramaba lgrimas, un rbol retorcido con dos ramas extendidas como si fueran los brazos de una mujer. Pedazos de cristales mugrientos colgaban del marco oxidado de lo que una vez fuera un espejo, y Kelley vio en ellos el reflejo de su expresin consternada. Bob se sent en una silla sin respaldo y se qued mirdola en silencio. Lentamente, la princesa fue dndose cuenta de que no estaban solos en aquella habitacin. Senta otras presencias, como si docenas de ojos la estuvieran observando. Agit el aire con la mano, delante de los ojos; una telaraa, pens fugazmente, pero all no haba nada. Slo besos de fantasmas, como bruma arremolinndose a su alrededor. Sombras sin reposo. Como cuando haba cruzado la grieta y de repente se haba encontrado rodeada de espectros. En aquella habitacin haba muchos ms. Acabas acostumbrndote dijo Bob. Son las almas inquietas. Por qu hay tantas? Bob se encogi de hombros. No debera haber tantas. Incluso teniendo en cuenta la historia de este lugar, hay demasiadas. Mira... existen reinos ms all del mundo mortal, incluso ms all del Otro Mundo. Lugares a los que llegan quienes han perecido, ya sean duendes o mortales. Pero hay algo aqu que ata a esas pobres almas a este reino. La isla es como un nudo de energa negativa. Alimenta las almas perdidas que han venido a morar en ella. Las agita y luego las suelta en el Espacio Intermedio. Usa toda esa ira y toda esa confusin para abrir fisuras en la Puerta del Samhain. Y sigue capturando ms y ms espectros, las sombras de los duendes que mueren a manos de los janos, para debilitar el muro que separa los dos mundos y derribarlo. Cuando Bob termin su relato, se produjo un tenso silencio. Kelley observ que el boucca la miraba con una expresin furibunda y ella empez a removerse, inquieta. As que me vendiste dijo l por fin.

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Kelley saba que el boucca no iba a tardar en abordar el asunto. No tena sentido negarlo, de modo que lo mir a los ojos tan firmemente como pudo y dijo: S, lo hice. La amarga decepcin que reflejaron los ojos de Bob hiri a Kelley en lo ms profundo de su corazn. Mucho ms que si se hubiera enfurecido. Quedaba alguien an que le importase y a quien no hubiera causado ningn dao? Lo siento dijo casi en un susurro; qu otra cosa poda decir?. S que probablemente nunca me perdonars y no tengo derecho a esperar que lo hagas. Lo que hice estuvo mal desde cualquier punto de vista. Lo que te hice a ti. Lo que le hice a Sonny... Creo que lo he puesto todo patas arriba, no es cierto? Sin discusin. Kelley not que se ruborizaba. Se senta hondamente avergonzada. Lo siento de verdad insisti. Bob suspir profundamente. Me parece bien dijo. Kelley parpade con sorpresa. Y ya est? Le revelaste a Mabh mi nombre secreto. En otras circunstancias, habra urdido un plan de venganza que te habra puesto los pelos de punta, Princesa. Pero comprendo que lo hicieras. En cualquier caso, ya no tiene que ninguna importancia. Por qu dices eso? Porque yo, a mi vez, le di mi nombre a Titania. Kelley se qued estupefacta al ver que el boucca estaba sonriendo. Pero ste le ofreci una explicacin. Una vez le dije a Sonny que nadie podra obligarme nunca ms a hacer nada en contra de mi voluntad usando el nombre de Puck o el de Robin Buen Chico. Vers,

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una vez que el nombre secreto de un boucca es de dominio pblico, pierde su fuerza, y el hecho de que haya dos reinas que lo conozcan, debilita considerablemente el poder que tiene cada una de ellas sobre m. Kelley estaba tan perpleja que se qued con la boca abierta, incapaz de decir palabra. Titania cree tener la exclusiva, pero est equivocada Bob ri lnguidamente. Hay ms gente en la lista: Obern, hace siglos que lo sabe; luego ests t, y Sonny, y Fennrys, y cualquiera que haya estado escuchando detrs de las puertas a lo largo de tantos aos. Prcticamente he quedado liberado de la necesidad de seguir rdenes. Una vez que el nombre pierde su poder, puedo escoger otro libremente. Si es que vivo para contarlo... Pero es muy arriesgado, no? Bob se encogi de hombros como diciendo: y qu! Por qu diablos le dara el nombre a Titania?, se pregunt Kelley. Bob la mir con un curioso brillo en sus ojos verdes Y, como si respondiera a sus pensamientos, le dijo: Me prometi que no te matara s se lo daba.

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Captulo 25
Transcrito por Nessy

aneel dej a Perry en el borde de la pista asfaltada y avanz pausadamente hacia Sonny. El que en su da fuera jefe de la Guardia de Janos no iba vestido para el combate; luca una tnica vaporosa y unos pantalones de seda brillantes que le daban e aspecto de un prncipe de la India. Llevaba la espesa cabellera negra anudada detrs de la cabeza, salpicada por unos mechones blancos en las sienes, consecuencia de los muchos aos que haba vivido en el Otro Mundo. Sus ojos negros brillaban con frialdad mientras se acercaba a Sonny llevando en las manos dos cuchillos gemelos como los que usaban los gurkhas. Por qu? Pregunt Sonny. Aaneel se detuvo en el centro de la pista y pareci reflexionar antes de dar una respuesta. Finamente, dijo: No nac para ser lo que soy. Mi madre fue antao una princesa en este mundo. Era una mujer de corazn puro y tambin una preciada confidente de la reina de lo Benigno. Antes de que mi madre muriese en el momento de concebir a ese solitario y triste ser que soy, Titania le prometi cuidar de m. Aaneel sonri con indolencia antes de proseguir. He llegado, pues, el momento de dejar que la reina cumpla su prmesa. Titania, pens Sonny con tristeza. De modo que era la reina del Verano quien estaba detrs de todo aquel desorden. Movi la cabeza en seal de desaprobacin y dijo: En otras palabras: te has cansado de tener que trabajar para ganarte el pan. La sonrisa de Aaneel adquiri un tinte de crispacin. En otras palabas: no deseo seguir siendo el lacayo de Obern.

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Sin embargo, te parece bien convertirte en el perro faldero de la reina del Verano.Sonny saba muy bien que Aaneel siempre se haba sentido atrado por los placeres de la vida mundana. Comida de gourmet, ropa de calidad, mujeres bellas, el lujo. Titania le habra ofrecido todo aquello y an ms. Por encima del hombro de Aaneel, Sonny vea a Perry, tenso y con una profunda arruga cruzando su frente. Y qu excusa tienes t, Percival? pregunt Sonny mientras le haca un gesto de saludo. Titania salv mi aldea! grit Perry, desafiante, Sonny conoca la historia de su rapto por parte de los duendes. A cambio de Percival, Titania haba prometido un clima favorable y cosechas abundantes para su villorrio, que estaba sufriendo una larga sequa.Se lo debo! Sonny lo mir con una cierta conmiseracin. Se lo debes? No crees que una reina hada pudo haber tenido algo que ver con aquellas malas cosechas? Aaneel se ech a rer. No le hagas caso, Perry. Se aferra a su lealtad como quien se agarra a un tronco a la deriva para no morir ahogado. Pero est llegando un nuevo orden, Sonny. Tiempos gloriosos se acercan, cual majestuosa nave surca el horizonte. Lo ms sensato es subir a bordo, o si no, apartarse de su camino. No siempre actu con sensatez, Aaneel repuso Sonny. Pero llevo muchos aos surcando estas aguas y me he acostumbrado a ellas, tal como son. El jano renegado suspir. Peor para ti, pues. Sigue en tus trece. Nades o te hundas, no te echar un cable. Tampoco yo lo agarrara. Sonny apret con fuerza la empuadura de las dagas que llevaba en las manos, dispuesto al combate. Aaneel cruz la distancia que los separaba en un abrir y cerrar de ojos. Ejecutaba sus movimientos de tal velocidad que sus armas se transformaron en imgenes

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borrosas. Pero Sonny haba estudiado a Aaneel. Durante aos haba estudiado a todos y cada uno de los janos, ansioso como estaba por aprender todo cuanto pudiera sobre el arte de la guerra. Saba que los khukuris, los cuchillos que blanda su oponente, eran apropiados para asestar golpes de arriba abajo, tendra una posibilidad ante Aaneel. Esquivo el primer ataque de su rival hacindose a un lado y contraatac con una serie de golpes en vertical dirigidos al cuello y la cabeza de Aaneel, pero tuvo que hacer uso de toda su agilidad y rapidez para evitar que ste lo acuchillara con sus brillantes armas. Aaneel era el jano ms viejo y ms experimentado..... y tambin el ms traicionero. Sonny tena que luchar con inquebrantable determinacin. Pens en Obern. En su imaginacin, lo vea tendido en la cama, dbil, al borde de la muerte a causa de traiciones como la de Aaneel, un hombre en quien el rey haba depositado una confianza ciega. Luego pens en Fantasma, que seguira an con vida si Aaneel hubiera sabido mantener la lealtad. Y en Percival, que continuaba observando, a punto de dejarse arrastras hacia el deshonor al que Titania y Aaneel lo conducan. Intent hacer uso de la magia verde, pero su poder segua inerte, en algn profundo recoveco de su interior. Poda sentir su presencia, puesto que Chloe se haba llevado el encantamiento que lo ocultaba, pero no era capaz de darle forma a voluntad. Eran nicamente sus aos, de entrenamiento los que ahora le permitan defenderse. Aaneel mascull unas palabras, probablemente improperios, en una lengua incomprensible y carg de nuevo. Sonny haba sido instruido en todas las facetas del combate desde su ms tierna infancia. Le haban enseado a contener sus emociones, que no eran sino un lastre en la batalla, y a luchar con frialdad. l no actuaba alocadamente, como Fennrys o Fantasma. Su capacidad para contener la rabia cegadora era la mejor arma que posea en su arsenal. Sin embargo, en su situacin presente, un brote de emocin violenta podra ayudarle a prender la chispa que encendiese su poder latente. Ahora Chloe haba quitado el hechizo de su mente, record la ira y el miedo que se haban apoderado de l cuando crey que Kelley estaba muerta. Era consciente de que haba sido aquella rabia incontenible la que haba hecho emerger la magia que atesoraba. Haba sentido algo parecido en el apartamento cuando Fennrys le aguijone a

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propsito de Kelley. Pero esa reaccin no era algo que pudiera sacarse de la manga. Aaneel atac de nuevo. Mova los brazos de lado a lado, cortando el aire con las hojas de sus dos armas a la altura de la cabeza. Sonny se ech hacia atrs, cargando el peso del cuerpo en los talones, y agach la cabeza para evitar los cuchillos, que pasaron silbando junto a sus mejillas. Retrocedieron unos pasos y aprovech para hacerse una rpida idea de su situacin. El combate los haba llevado ms all de la pista de tenis hasta un camino agrietado que conduca a un gran edificio de ladrillo. Por un fugaz instante, alzo la mirada hacia lo alto del edificio y vio, atnito, a Kelley, en una ventana del segundo piso, con Titania a su vera. Kelley! grit, al tiempo que cruzaba sus dos dagas para detener un nuevo golpe de Aaneel. Su grito se confundi con el chirrido que, junto con una serie de chispas brillantes, provocaba el choque de metales. Esquiv otro golpe furioso oponente. Luego mir por encima del hombro y chill con todas sus fuerzas :Estoy aqu! Kelley miraba hacia la explanada que haba ante el edificio, pero no pareca orle. Al llegar el siguiente ataque de Aaneel, Sonny se agach y lo agarr por las rodillas. Aaneel tropez y dio unos pasos atrs, pero Sonny no se abalanz sobre l, sino que ech a correr en direccin contraria, hacia la ventana donde haba visto a Kelley. Justo debajo haba una especie de plataforma de piedra, cubierta de una capa de denso follaje. Era bastante alta, podra usarla para colgarse de un saliente que haba justo debajo de la ventana. Todo lo que tena que hacer era encaramarse a l y entonces llegara hasta Kelley... como Romeo y Julieta. No era un mal plan. Slo que fue desbaratad por otro mejor. Se dio cuenta demasiado tarde por qu razn el leprechaun no haba hecho acto de presencia todava. No le haba sido necesario. En cuanto puso el pie en lo que haba tomado por una plataforma de piedra, cay en la trampa. No era una plataforma y no era de piedra.

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Era un pozo. Contra el muro, y cuando finalmente su cuerpo choc contra el suelo, no se puedo levantar. Senta la frente hmeda y caliente. Se la toc con la mano y sus dedos quedaron empapados de sangre. Intent ponerse de rodillas, y sinti un mareo y nuseas, lo que le hizo pensar que haba sufrido una severa conmocin. Los muros del pozo parecan temblar y balancearse. Cay de espaldas y, desde esa posicin, vio e crculo del cielo, all arriba. Estaba a punto de perder el conocimiento, cuando divis la alta y elegante estampa de Gwyn ap Nudd, su perfil en tonos plateados recortado contras la plida luz de la luna. Titania y Gwyn? Era peor de lo que Sonny hubiera podido imaginar. Mucho peor. El dolor se intensific y le ceg los ojos, y Sonny se sumergi en la nada.

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Captulo 26
Transcrito SOS por Nessy

uando Obern dej de lado a Titania para lanzarse a sus devaneos con tu madre, no imaginaba el fruto ponzooso que crecera en las heridas de la reina del Verano musit Bob.

S, claro...Kelley pens en eso, y tambin en lo que saba de Titania. No s si es la nica culpable. Yo, en su lugar, tambin me habra ofendido con toda esa chiquillada de las pcimas de amor. Oh, vamos, slo se estaban divirtiendo! Kelley mir al boucca, arqueando una ceja. Obern manipul y humill a Titania para disputarle el derecho de hacer ostentacin de ese idiota engredo de Aaneel. El cual, por cierto, se ha pasado al bando de Titania aadi Bob a modo de informacin adicional. Menuda sorpresa respondi Kelley en tono sarcstico; no poda decirse que sintiera gran simpata por el antao lder de la Guardia de Janos. Adems, ya conoces el historial de amoros de mi madre. Alguna vez acaban bien? Oh, no. No lo creo. Tal vez sea sta la razn de que se entrometa tanto en tus, digamos, asuntos. Estoy de acuerdodijo Kelley. No quiere que yo triunfe donde ella fracas. Bob bajo la cabeza, entristecido. Eres demasiado joven para estar ya tan harta de todo, Princesa.No se te ha ocurrido que tal vez ella desee lo contrario, es decir, que no fracases donde fracas ella?

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Keley iba a replicar, pero de pronto se call y reflexion sobre el asunto. A pesar de lo mucho que Mabh la asustaba, alguna vez le haba causado dao de verdad? En el fondo, no haba hecho ms que intentar protegerla, aunque a su enfermiza manera. No poda decir lo mismo de su padre. No obstante... qu era lo que haba dicho Jack? El malo de la pelcula nunca piensa que es malo. Podra ser que sus padres la amasen realmente, a su extraa manera, disparatada, inescrutable manera? Pero eso seguramente era llevar las cosas demasiado lejos. Quizs, simplemente, no la odiaban. Se pregunt si, despus de todo lo que haba sucedido, se vera capaz de devolverles el mismo sentimiento. Tanto a Mabh como a Obern. Obern, que le haba robado las alas y el poder del trono que circulaba por sus venas. Record que entonces haba deseado que aquel poderse le tragase y el rey se asfixiara hasta la muerte. Oh, no.... susurr. Entonces cay en la cuenta de algo terrible. Bob la miraba con curiosidad. Kelley, impaciente, pase la mirada por la habitacin hasta que...all! El reflejo que antes le haba llamado la atencin: un trozo de cristal, todo lo que quedaba de un espejo roto en mil pedazos, colgaba todava en la pared opuesta. Extrajo con cuidado el tringulo de cristal del antiguo marco curvado y lo frot con la manga de su chaqueta para quitarle la mugre, hasta que pudo ver su propio rostro claramente reflejado en l. Se concentr Pasaron largos minutos antes de que enviara a su madre un mensaje silencioso. Su frente se cubri de sudor a causa del esfuerzo que deba hacer para navegar a travs de los velos que separaban el reino mortal del Otro Mundo, y evitar cruzarse con los espectros errantes que moraban en el Espacio Intermedio. Piensan en cosas pequeas murmur Bob desde el lugar en el que, encorvado, la observaba atentamente. Piensa en cosas pequeas y difciles de asir, ligeras y menudas. Un mosquito, un tritn, un colibr aleteando, una hoja que se lleva la

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brisa, una hebra de diente de len... la voz del boucca era un murmullo que llegaba a sus odos como el sonsonete de una nana. Un sinsentido que llevaba consigo instrucciones precisas. Intent pensar en ello como si se tratara de uno de los ejercicios que haca para mejorar como actriz, y dejarse llevar por la sabidura de Bob. Se desliz entre capas de encantamientos, de un mundo a otro mundo, hasta que apareci en la corte de la reina del otoo. Baj la vista hacia el espejo que sostena ante s y mir el reflejo de sus ojos en l. Brillaron con una luz tililante y luego quedaron desenfocados por un momento, hasta que de repente su mirada se torn ms penetrante y la reina del Aire y la Oscuridad apareci ante ella, observndola con la sorpresa reflejada en su rostro, aunque pronto recobr la compostura al darse cuenta de lo que haba sucedido. Hija dijo Mabh con un estudiado tono insulso. Ests mejorando bastante. Me has llamado? Kelley exhal todo el aire que an almacenada en los pulmones y relaj los hombros, tensos por el esfuerzo. Lo haba conseguido. Mese Buen Chico. Os hemos echado en falta por aqu dijo la reina inclinando la cabeza ante el boucca, que permaneca cautelosamente un par de pasos detrs de Kelley. Mi seora dijo Bob haciendo una leve reverencia, pero sin quitarle los ojos de encima. Se os ve... bastante bien. Slo bastante? Vaya! Y luego decs que no sabis mentir ni fingir. Kelley estaba empezando a acostumbrarse a esos juegos a los que recurran los duendes y las hadas para tratar entre ellos, pero eso no significaba que ella estuviera dispuesta a imitarlos. Mam, tienes un aspecto lamentable. Considerando que eres una reina hada, naturalmente. Si fueses una persona normal, pareceras una estrella de rock.Cmo ests? Cielos. A juzgar por el tono de voz, se dira que ests preocupada de verdad. Vale ya, mam!Cmo est Pap?

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Si Mabh estaba sorprendida por el modo en que se le diriga su hija y obviamente lo estaba, pues as lo mostraba la expresin de su cara , tuvo el buen gusto de no insistir en la cuestin y se limit a responder a la pregunta. Detesto decirlo, pero va de mal en peor. Y por lo visto, no hay nada que yo pueda hacer para ayudarle. De hecho yo misma me siento peor ltimamente. No tan mal como l, pero aun as... Todo se arreglar dijo Kelley. Psamelo aadi, quiero hablar con l. Mabh lo hizo. Kelley tuvo que dominarse para no estremecerse de horror al ver el aspecto que mostraba su padre. Sus ojos estaban hundidos como pozos sin fondo, y las arterias de ambos lados de su cuello palpitaban con sangre oscura. Tena los pmulos y el contorno de la frente muy marcados. Su mirada inyectada en sangre reflejaba un miedo atroz, y Kelley sinti que se le encoga el corazn. Puso la mano sobre el mugriento pedazo de cristal y presion fuertemente con las yemas de los dedos. Mabh le pidi a Obern que hiera lo mismo, y el rey estir una mano descarnada, curvada como un garfio, hasta tocar el pequeo espejo circular que la reina le haba acercado. Devulveme el poder que me arrebataste aquella noche en Samhain dijo Kelley con toda la suavidad de que fue capaz. An recordaba cmo se haba sentido cuando Obern le haba arrancado el don del reino Maligno que le perteneca a ella, y cmo ella haba deseado todo tipo de sufrimientos por haberlo hecho. En aquel momento, el miedo y el odio se apoderaron de ella, y de todas aquellas venenosas emociones se unieron al poder que su padre le estaba quitando. Por favor. Devulvemelo. Tras su primer momento de incertidumbre, Obern cerr los ojos. Kelley sinti de repente como si cayera haca algn lugar tenebroso y sin forma. Su visin se torn borrosa y la ruinosa celda en la que estaba recluida desapareci. Slo la rodeaban las sombras y el silencio, y su propia respiracin, lenta y profunda, con la que luchaba por disminuir el ritmo de sus pulsaciones. La oscuridad se hizo ms impenetrable todava hasta que lleg a ser absoluta, mientras Kelley continuaba cayendo sin saber que hacer qu haba arriba y qu abajo.

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Estaba volando..... con alas de plata, brillantes como estrellas. Mir a su alrededor y vio que la oscuridad, las sombras, haban retrocedido y que un ntido paisaje de invierno se extenda ante ella en todas direcciones, hasta el horizonte. Era pura belleza... slo que... Aqu y all, grupos de rboles de ramas negras y desnudas se elevaban como si quisieran rasgar el cielo, blanco e inmaculado. Se acerc a uno de ellos y supo que algo andaba mal. Alarg la mano para tocar una de las ramitas puntiagudas. Al instante grit de dolor, pues un fuego helado de hierro puro le haba atravesado la mano y penetrado en el brazo. Cay de espaldas y de repente se dio cuenta que estaba de nuevo en la celda de North Brother Island, tendida en el suelo, con la mano apretada y retorcindose de dolor. Bob se agach ante ella, sus facciones verdes y plidas crispadas por la preocupacin. Kelley poda or la voz de su madre. Todava con la mano insensible, palp el suelo en busca del fragmento de espejo, lo puso delante de sus ojos y vio el rostro angustiado de Mabh. Qu ha ocurrido?pregunt la reina.Ests bien? Ay! exclam Kelley mientras se levantaba; los dedos de la mano con la que haba tocado el hierro espectral estaban al rojo vivo y le escocan. S Ay! Hija... llamaba Obern, con voz clara, aunque todava dbil. Pap? Kelley busc de nuevo Mabh en el espejo y le dijo: Mam dale el espejo. Mabh entreg el espejo mgico al rey, y al hacerlo, la habitacin del palacio de otoo pas rpidamente ante los ojos de Kelley, borrosa como en un remolino. El cambio de apariencias de Obern todava era poco perceptible, pero suficiente para que Kelley pudiese apreciarlo. No pareca tener los ojos tan hundidos, y el fondo negro del iris brillaba poderosamente. Los msculos de la cara, antes rgidos, se haban distendido, y daba la impresin de que parte de la carne hubiera vuelto a cubrirle los huesos. Sin embargo, segua mostrando un aspecto de gran debilidad, y cada vez que se mova, su rostro reflejaba dolor. Cmo ests? pregunt Kelley, acercndose al espejo tanto como poda.

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Su padre movi la cabeza afirmativamente y respondi: Mejor. Pero sabes que no durar. La has visto. La has sentido .la maldicin. S, la he visto asinti Kelley, tragando saliva. Lo siento. No tienes nada de lo que arrepentirte. Ambos sabemos que no es verdad. Para empezar, fue culpa ma que te volvieses vulnerable a esa cosa. Mi rabia... Fue culpa ma, no tuya interrumpi el rey. No te he tratado como deba hija. Soy yo quien lo siente. Obern toc de nuevo el espejo con la mano, y Kelley acerc las yemas de los dedos al cristal. La piel del rey del Invierno estaba fra como el hielo, y aquel fro alivi el escozor que la quemadura del hierro le provocaba. Mir a su padre a los ojos. Llmame Kelley, por favor. Obern tuvo un instante de duda. Luego sonri y dijo: Kelley Mam, Pap... tengo que irme. No os preocupis. Encontrare el modo de solucionar todo esto. Lo prometo.mientras la imagen del cristal se desvaneca en la superficie manchada del cristal, Kelley se puso en pie y mir a si alrededor. Vmonos de aqu dijo a Bob. Se concentr y dibuj en su mente la imagen de una grieta, verti en ella las vivas emociones que haba sentido y rasg el aire con la mano como si fuera el filo de una espada. Se abri una gran fisura en el aire de la habitacin acompaada de un terrible chirrido, y Kelley retrocedi de inmediato, con los ojos abiertos de par en par a causa del espanto. En el espacio oscuro y agitado que haba tras la abertura, vio una horda de seres de pesadilla que pugnaban por cruzar la brecha, provistos de garras y afilados colmillos que relucan en sus bocas babeantes. Cirrala! aullo Bob. Cirrala!Cirrala enseguida!

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Kelley luch denodadamente contra la fuerza que empujaba desde el otro lado. Imagin que la grieta era una cremallera gigante y, finalmente la cerro. Luego se inclin hacia delante, jadeando por el esfuerzo, y apoyo los brazos en las rodillas. S, claro... Es verdad... las grietas, ahora... Sobre todo, aqu! Recalc Bob con nfasis.Por que crees que usan ese carruaje del demonio para entrar y salir de la isla? Hay ms espectros aqu que en ninguna otra parte que yo haya visto de acuerdo, pens Kelley mientras echaba un vistazo a las ventanas rotas. Tengo alas. Tengo todas mis alas. De modo que puedo salir de aqu volando Alz los brazos al aire y reclam las alas oscuras y abrasadoras de la corte de Otoo. Nada. Prob entonces con las plateadas que le otorgaba el poder maligno. Nada. Entonces imagin que era un halcn. Menos todava. Bueno, ahora me siento como una idiota, pens. Dej caer los brazos a los costados y mir de nuevo a Bob, que se limitaba a sonrer educadamente, en lugar de criticarla por la inutilidad de sus esfuerzos. Hace falta mucha magia, incluso para algo aparentemente tan sencillo como conjurar un espejo mgico le dijo para consolarla. Y lo que t has hecho ah con el rey! Eso s que es algo... grande. Seguramente ests exhausta. Recuerda que eres nueva en esto. Adems, estoy seguro que hay todo tipo de hechizos inhibidores en la isla. Kelley saba que Bob le deca todo eso para que no se deprimiese. Y a ti, Bob, qu te ocurre? pregunt Kelley. Tienes ms poder que la mayora. Cmo es que no puedes salir de aqu? Por qu no haces una de esas exhibiciones tuyas y desapareces con un fogonazo? Tal vez podra, si estuviese en plenas facultades. Pero, por desgracia no es el caso.

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Qu quieres decir? Me ataron con una cadena de hierro para traerme aqu dijo Bob con una mueca de dolor. Una cadena forjada por el propio herrero de tu padre; por lo visto, otro traidor descontento con la situacin el boucca levant una punta de su tnica verde para dejar al descubierto las ampollas amoratadas que le haban salido en la espalda, en forma de eslabones de cadena. Kelley ahog un grito de terror. Oh, Bob... la princesa alarg una mano, aunque no lleg a tocar las heridas. Con un gesto de dolor, Bob se cubri de nuevo con la tnica. El viejo duende haba estado expuesto a un sufrimiento extremo. Todo mi poder est ahora ocupado en curar esto. Lo siento, princesa, pero no me quedan fuerzas ni para hacer un juego de manos suspir. Por lo visto, los nicos capaces de emplear la magia en este lugar son los que gobiernan. Los cuales, a juzgar por la expresin de Bob, reclamaba entones la presencia de Kelley. El boucca puso los ojos en blanco y se tap los odos con las manos. De acuerdo mascull, cuando el dolor apareci atenuarse. No es necesario gritar de esa manera... A escena, princesa. Lo siento dijo, no sin hacer un esfuerzo para conseguir que las palabras salieran de su boca. La coaccin que la reina poda ejercer sobre l era algo menos apremiante ahora, pero no por ello el boucca estaba liberado de la voluntad de Titania. Nada ms lejos de la realidad. Lo siento de veras, princesa. A Kelley aquello no le gustaba nada. Cuando el boucca abri la puerta, lo agarr por el brazo y le susurro al odo: Dime una cosa Bob, rpido. Mabh me cont que si posees algo que est vinculado a otra persona mediante artes mgicas, puedes emplear ese algo para que te lleve haca ella. Tambin me dijo que ese lago tanto poda ser un objeto como una persona. Correcto. El herrero del que me has hablado trabajaba para mi padre... Fue l quien fabric los medallones de janos?

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As es. Entonces incorpor magia de mi padre en ellos. S claro. De ah procede el poder de los janos. Magia de sangre. Est fuertemente vinculada al rey. Kelley pens en Fennrys y en el amuleto de hierro que todos los janos llevaban colgando al cuello. El lobo haba brillado por su ausencia en los ltimos tiempos, igual que el de Sonny. Y Sonny le haba dicho que haba perdido el suyo mientras luchaba junto a Fenn Por qu lo preguntas? Creo que ya s lo que de verdad le est ocurriendo a mi padre dijo Kelley. Tal vez su propia rabia haba hecho vulnerable a Obern, pero alguien ms lo haba aprovechado para lanzar contra l una maldicin mortal. Kelley estaba segura de saber ahora cmo lo haban hecho... incluso quin Oh, Fenn pens, mientras Bob la conduca desde la celda hacia las puertas traseras del hospital, y de all al exterior, bajo el cielo de la noche.

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Captulo 27
Transcripto por DAYAVICA

n fuerte olor acre despert a Sonny. Era como el de un ramo de azucenas que alguien hubiera dejado pudrir en un jarrn.

Menos mal! Pensaba que te quedaras durmiendo mientras los dems lo pasbamos en grande Al or esa voz, Sonny intent alzar los brazos instintivamente para ponerse en posicin defensiva, pero entonces se dio cuenta de que no poda moverse. Tard un momento en darse cuenta de que estaba atado al tronco de un espino mediante enredaderas, tan apretadas que apenas poda respirar. Casi no poda mantener derecha la cabeza, y tampoco poda abrir los ojos del todo, probablemente porque los tena cubiertos de sangre seca. Debo ofrecer un aspecto de lo ms horrible, pens. La luna apareci en el cielo al pasar la nube que la estaba cubriendo, y su resplandor ilumin al hombrecillo verde, que estaba en cuclillas, frente a Sonny, apoyado en el tronco de un rbol. Vaya. Veo que, despus de todo, no estoy tan mal mascull el jano, casi con delirio. Y eso? pregunt la criatura con voz ronca. Pensaba que no deba de ofrecer muy buen aspecto. Pero vindote a ti, t ests mucho peor, seguro dijo Sonny, moviendo la cabeza en un intento por mejorar su visin. Desde luego, ests fatal aadi, y acto seguido gimi de dolor, pues las enredaderas se tensaron hasta penetrarle en la carne de los brazos y el pecho. Mir alrededor, aturdido.

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Dnde est mi camisa? pregunt. Cllate! gru el hombrecillo verde. Me gusta esa camisa. Por supuesto, sus dagas y su mochila tambin haban desaparecido. Y sus botas. Notaba bajo los pies la gruesa alfombra natural que formaban el musgo y las hojas cadas. Le pareca sentir en las plantas una vibracin procedente del fondo de la tierra, como si la isla temblara de expectante emocin. Alz los ojos de nuevo. El rufin no pareca el mismo que Sonny haba visto la ltima vez. No era solo que tuviese mal aspecto; ms bien pareca que se hubiese transformado. Reanimado por la fuerza vital del Viejo Arbusto. Ahora podra hacer de doble de una de aquellas abominables criaturas de los pantanos que salan en alguna de las pelculas de terror que tanto le gustaban a Maddox. El pelo largo y enmaraado del leprechaun se haba oscurecido y haba adquirido un tinte verdoso, como si le crecieran musgo y plantas en la cabeza. En algunas partes de su cara, alrededor del arco de las cejas y en los ngulos pmulos, la piel se le haba encallecido y formaba una especie de parches, como si le estuviese creciendo una corteza exterior. Sonny poda verle las venas a ambos lados del cuello, y la sangre verdosa circulando por ellas. Las suelas de sus botas de hebillas plateadas estaban llenas de fango. En la base del cuello luca la viva y oscura marca de una quemadura con forma de trbol de cuatro hojas. Escrutaba a Sonny con sus ojos de mirada venenosa. Crees que soy digno de contemplar, verdad, guapetn? Djame que te diga una cosa: cuando haya acabado contigo, no quedar nada de tu cuerpo que tu novia pueda mirar sin gritar de horror. Es posible que salga corriendo despavorida y se eche en mis brazos. Entonces me divertir un rato con ella. Ante ese pensamiento, Sonny sinti un fuego abrasador en la cabeza, detrs de los ojos, y su magia verde se incendi. Bajo el espino, el suelo se puso a temblar. El leprechaun curv los ojos para mostrar su terrible sonrisa. Sonny senta unos zarcillos de hiedra venenosa sobre la piel desnuda de sus muecas y sus tobillos.

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Le quemaban la piel como esposas hechas de cido. Sus manos se transformaron en puos. Cunto deseaba en ese momento tener su espada! Pero su mochila estaba en el suelo, junto al rbol en el que se apoyaba el leprechaun. Al ver que Sonny la miraba, el rufin alarg la mano y abri perezosamente la cremallera. A ver qu tenemos por aqu coment, mientras hurgaba en su contenido. Sac el haz de tres bastoncillos hechizados. Unos palotesdijo con desdn. Curioso aadi y los arroj hacia atrs por encima del hombro. Luego extrajo el arco, cogindolo delicadamente por la empuadura de roble tallado, y mir de nuevo a Sonny. Hierro puro. Qu chico tan travieso! exclam, y a continuacin lo tir tambin, junto con la aljaba de piel repleta de flechas con puntas de hierro. Acto seguido, sac un fajo de papeles arrugados, sujetos por dos anillas metlicas. Lo mir por ambos lados, se levant y se acerc a Sonny, hojeando las pginas. Guin de Kelley?dijo en tono burln. Por favor, devolver?. Sonny tens todo el cuerpo al ver que el leprechaun le pona las pginas ante los ojos. Es un recuerdo? pregunt el duende. Un smbolo de amor? Sonny apret los dientes y presion el cuerpo contra las ligaduras que lo sujetaban. Suelta eso, cerdo asqueroso gru. Bueno, bueno, no te enfades. Qu es lo que te preocupa tanto? No volvers a ver a tu nia durante mucho tiempo, y adems, cuando lo hagas, no estars intacto, porque te voy a partir en trocitos, muchacho. Exactamente as El rufin hizo trizas el guin, sonriendo malignamente. Sonny rugi de indignacin e intent liberarse con todas sus fuerzas. La sangre de sus heridas salpic los pedazos de papel que el leprechaun lanzaba al aire como si fueran confeti, mientras rea a carcajadas. Es ese instante se levant un viento furioso y se los llev un remolino hacia la oscuridad.

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El fuego que llevaba Sonny oculto en el corazn ardi con una llamarada. Races de rbol empezaron a brotar del suelo como afiladas estacas alrededor de los pies del rufin, pero l las esquivaba saltando gilmente, al tiempo que gritaba: As se hace! Scalo todo, terrcola! El rbol al que Sonny estaba atado se solt con un gran crujido. Zarzas llenas de espinos salieron disparadas del suelo como ltigos buscando al leprechaun, pero ste corri hacia un roble y se encaram a sus ramas. Eso es todo? dijo, mofndose de Sonny. No me extraa que ella se echase en brazos del Lobo en cuanto te fuiste! La chica necesita a un hombre de verdad! Una luz radiante como una estrella inund el cerebro de Sonny. Bajo sus pies, la tierra se agitaba alimentada por su furia, pero no responda a su mandato. No era l quien la controlaba. North Brother Island llevaba demasiado tiempo bajo el dominio de Gwyn ap Nudd. Y aunque Sonny Flannery poseyera la magia verde, l no era el Hombre verde. Sin embargo, la magia se derramaba por doquier, y el espritu del bosque se despertaba a su alrededor. El hombrecillo verde aull y salt del rbol, riendo salvajemente, y una vez en el suelo, que la magia segua agitando, se lanz a la carrera contra Sonny. Cuando lo alcanz, le colg al cuello, con un rpido movimiento, la cadena de plata con el amuleto de Kelley. De repente, la magia verde que manaba hacia el exterior se vio obligada a retroceder violentamente hacia el interior de su piel, y Sonny grit de terrible dolor. As est mejormurmur el leprechaun en medio del silencio que se haba hecho repentinamente en el lugar; estaba tan cerca de Sonny, que ste se poda sentir su aliento clido en la mejilla. Ahora no podemos ir soltando por ah todo ese poder, verdad? Sera contraproducente. De modo que mejor te calmas un poco, chaval. Primero una gota, luego otra. Es como destilar whisky. Gota a gota. El leprechaun retrocedi. Alz sus dedos como garras en el aire y teji un hechizo de magia retorcida y nudosa.

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Entonces, todas las ramas del rbol al que Sonny segua atado se inclinaron y se doblaron alrededor de su cuerpo para entrelazarse entre s y formar los enmaraados barrotes de una celda hecha de espinas. Y aquellas espinas crecieron exageradamente y se clavaron en la carne de Sonny hasta que su sangre empez a manar sobre la tierra sedienta. El amuleto le quemaba como hielo en la piel. Cerr los ojos y dibujo en su mente el lugar en el que deba estar, colgado del delicado cuello de Kelley, con el trbol de mbar verde alojado en la base de su garganta. En la imagen, ella le sonrea, y sus ojos verdes resplandecan en la noche. Cuando abri los ojos de nuevo, vio que en la rama llena de espinas que tena junto a su rostro haba brotado una rosa de ptalos anaranjados, ligera como la espuma. Y luego otra, y otra ms Entonces, el suelo tembl y se arque de nuevo. Las rosas crecieron y sus ptalos cambiaron de color, del naranja al rojo vivo. Y luego al violeta. Y al negro. La isla saba quines eran sus dueos, y Sonny no se contaba entre ellos. Dej caer la cabeza con desesperacin. La magia estaba bien encerrada, slo un hilillo brotaba hacia el exterior. Pero en el interior de Sonny, el dique que la contena se haba roto y ya no haba nada que pudiese frenar lo que le estaba sucediendo. El poder del Hombre Verde se haba agrupado y ahora giraba como una borrasca de tormentas elctricas. Sonny la vertera lentamente, hasta la ltima gota, en el suelo de aquella isla olvidada, y perdera la vida en ello. Entonces Gwyn y Titania la tomaran y le daran la forma que ms conviniese para satisfacer sus retorcidos deseos. Acababa de descubrir contra quin se haban estado enfrentando Kelley y l mismo durante todo aquel tiempo. Y sus enemigos haban vencido.

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Captulo 28
Transcrito por andylove

obre la puerta de uno de los edificios colindantes, un letrero oxidado indicaba que all se encontraban las instalaciones recreativas y el teatro. Bob condujo a Kelley a la puerta del escenario, y la princesa sinti fro e inquietud en el estmago. Cruz la puerta y entr en lo que una vez haban sido los bastidores del pequeo auditorio. Este lugar es como una terrible pesadilla. Entonces oy la voz de Gwyn ap Nudd, que resonaba desde el fondo de la oscuridad platea en respuesta a las palabras que ella no haba pronunciado. Y qu son las pesadillas sino sueos, Princesa? dijo. Slo que malos sueos. El Seor de los Sueos. El rey de la corte de Primavera. El nico de los monarcas con quien Kelley haba credo que podra sentirse cmoda, incluso congeniar. La haba tratado bien. Haba sido generoso con ella. Embustero hasta ms all de lo imaginable. De repente, las luces de la sala se encendieron e iluminaron la platea. En realidad se trataba de lmparas de araa que pendan del techo dispuestas en hileras, y cuya luz no proceda de bombillas elctricas, ni tan siquiera de velas, sino de docenas de duendecillos del fuego. Por supuesto, no eran ms que una ilusin mgica, igual que el resto de la ornamentacin. Kelley se senta como en un gran teatro de principios del siglo XXI, decorado de manera recargada, con asientos tapizados en terciopelo y cortinajes de tela brocada que cubran altos ventanales. Pero si observaba con atencin, poda ver el cielo de la noche a travs de un gran boquete en el techo y la cortina rada que caa sobre el proscenio en ruinas de aquel escenario de mala muerte. Slo cuatro de la butacas originales se mantenan en pie, intactas, en la ltima fila, y all estaban sentados Gwyn ap Nudd y Titania. Las

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otras dos butacas estaban vacas, naturalmente; Obern y Mabh no haban sido invitados. Kelley tena el alma por los suelos. T dijo. Has sido t todo este tiempo. Gwyn abri las manos y asinti elegantemente con la cabeza, como si estuviera aceptando un cumplido. S, yo. Con la ayuda de mi querida reina Titania, por supuesto. Por supuesto. De qu otro modo podra, sino, haber tomado posesin del cuerno de guerra de Mabh? Resultaba irnico que el nico monarca del Otro Mundo en quien Kelley haba credo poder confiar, fuese precisamente el que hubiera puesto la vida de Sonny, la suya misma y el destino de la ciudad de Nueva York en el punto de mira. Los dos monarcas estaban rodeados de unas pocas docenas de cortesanos, jvenes seres, muchachos y muchachas de hermosas facciones y bellos maquillajes que retozaban y rean, abandonados a su embriaguez. Kelley observ con horror que algunos de los participantes en aquella fiesta eran humanos. A juzgar por su modo de vestir, deban ser clientes asiduos del River, el club nocturno de Titania. Luego vio que Gwyn acariciaba los cabellos de Titania y, acto seguido, coga una licorera de cristal y llenaba la copa que ella sostena en la mano. Kelley observ que la reina del Verano no paraba de sonrer y que la ensoacin se refleja en su rostro. Fuera por causa de un encantamiento, por la embriaguez, o por ambas cosas a la vez, Titania mostraba la actitud de un thrall, igual que los mortales que haba tendidos por el suelo ante ella. Kelley se pregunt si aquellos jvenes se haban dado cuenta siquiera de que no estaban en Manhattan. Junto a ella, Bob se aclar la garganta como para pedir disculpas y present a la princesa con una floritura. Kelley comprendi lo que estaba sucediendo y retrocedi horrorizada. Iban a obligarla a actuar como si fuera un animal amaestrado. Intent resistirse, pero Gwyn la sujet con su magia y, como si fuera un ttere movido por los hilos del rey, sus pies la llevaron contra su voluntad hacia el centro del escenario. Qu era

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lo que haba pensado haca poco en el teatro Delacorte? Que muy pronto volvera a pisar el escenario, que se era su lugar en el mundo Cuidado con lo que desea! Las lmparas que iluminaban la platea se apagaron, y un gran haz de luz dibuj un crculo sobre el deteriorado escenario en el que se hallaba Kelley. Una orquesta invisible empez a tocar una obertura y entraron en escena un grupo de drades que andaban con paso vacilante y se rean como si hubieran bebido demasiado. Llevaban una tela fina y brillante, que echaron sobre los hombros de Kelley para ocultar su ropa de calle. Lucan flores de colores chillones en los cabellos, y esparcan en el aire puados de polvo mgico que caa cobre la princesa. Una risotada burda y spera reson en la oscuridad. Pareca la de una muchacha mortal, pero Kelley segua mirando fijamente a Gwyn, que le devolva una sonrisa desde su butaca al fondo de la sala. Creo recordar que te coment lo mucho que me gusta el teatro, querida dijo. Mientras esperamos que, en otro rincn de la isla, tenga lugar el principal acontecimiento de la noche, deseo que nos honres con la interpretacin de algunas escenas de tu ltima obra. Si de ella dependa, no iba a suceder tal cosa. Pero pareca que no iba a depender de ella. Habla! orden Gwyn. Guau! grito la muchacha de risa estridente, desde algn lugar de la platea. El rey tuvo el buen gusto de echar una mirada fulminante en aquella direccin, y la chica interrumpi si risita ahogando un grito. Debe de tratarse de uno de esos personajillos que dejan sus ridculos telfonos de bolsillo en marcha mientras estn en el cine dijo con desprecio. Cretina aadi. Luego volvi la mirada hacia el escenario y, dirigindose a Kelley, la invit con un elegante gesto de la mano a continuar. Las lneas del guin de Shakespeare empezaron a fluir de su boca, contra su voluntad. Era peor que la ms humillante de las audiciones de prueba que nunca hubiera hecho y llevaba unas cuantas. Se senta desnuda bajo los focos. Manipulada como una marioneta para cruel entretenimiento de los dems. Intent

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cerrar los ojos, pero no poda. Intent no escucharse a s misma, pero no poda evitar orse recitando las lneas de Ariel en La tempestad. Reconoca su propia voz recitando palabras que todava no haba memorizado, y aquellas palabras pertenecan a un papel que ya nunca podra interpretar. Pens en sus tres ltimos personajes y se dio cuenta de que estaba muy cansada de que la vida imitase tan fielmente al arte. Los duendes. El destino del joven amante El espritu esclavizado de la isla ha vomitado del ocano insaciable en esta nsula donde el hombre no habita, a vosotros, que entre los hombres no merecis vivir dijo Ariel, disfrazado de aterradora arpa. Soy yo quien os provoca el delirio. La vida imitaba al arte, eso era. Gwyn haba hecho enloquecer a la isla. En medio de su desesperacin, Kelley pens que si Shakespeare siguiese con vida, ella le pedira que no escribiera ms obras cuyos personajes pudiera acabar interpretando. Tal como estaban las cosas, pens que el nico modo de sobrevivir a aquello era introducirse totalmente en el personaje. Se relaj y se irgui cuanto pudo para meterse en la piel del etreo familiar de Prspero, y al hacerlo sinti que recobraba parte de sus fuerzas. Pens en todas las almas atormentadas que se haban sentado en aquella platea para ver cmo sus compaeros, enfermos y drogadictos internados en el hospital, actuaban para ellos. Por diversin, como medio de combatir el aburrimiento y la desesperacin, como vlvula de escape Como vlvula de escape. Qu era el teatro al, fin y al cabo, sino un modo de escapar de la realidad? Kelley se aferr a esa idea con el corazn. Pens en Ariel y Prspero al final de la obra. Imagin al Caballero Jack junto a ella en el escenario, en aquel preciso instante, con su corte de magos y su capa otorgndole la libertad. Dejndola marchar.

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Kelley recurri al estado de exaltacin y alegra que Ariel habra sentido.

Era hija de monarcas, no de uno, sino de dos reyes del Otro Mundo. Y no sera esclava de nadie. La magia de su padre apareci en sus venas como un canto, puro y cristalino como el hielo, vibrante contrapunto del punzante y feroz siseo de su madre. Sinti el poder de ambos mezclndose, fusionndose en un crescendo que segua el ritmo de su corazn. Escuch en su cabeza la voz de Prspero, interpretado por el Caballero Jack. Record todo lo que, en la escena final, contaba a Ariel sobre la libertad. Las lneas del texto iban apareciendo en su cabeza como por ensalmo. Se disuelve el encanto poco a poco. Sers libre!. Rompe el encantamiento!. Vuelve libre a tus elementos, y adis!. En su interior, la voz creci hasta convertirse en un rugido, y un estallido de luz blanca como el sol del invierno lo ilumin todo a su alrededor. Sus alas se desplegaron, poda verlas por el rabillo del ojo. Crecan como telas de encaje rematadas con llamas de color ail. Dio un brinco, y aquellas alas la llevaron hacia lo alto del ruinoso teatro, a travs de las vigas deterioradas del techo, y de all hacia el cielo de la noche. Detrs, muy abajo, dejaba los gritos enfurecidos de Gwyn y los chillidos de sorpresa de Titania. En vista de que la representacin ha quedado suspendida, pedirn que les reembolsen el importe de la entrada, supongo, pens Kelley con aire triunfal. A pesar del entusiasmo del momento, saba que no estaba a salvo. Plane un rato a buena altura y luego inici un vuelo rasante, rozando las copas de los rboles. De momento era libre, pero saba que aquella libertad no sera tal si no poda encontrar a Sonny. Pero antes deba ocuparse de otra cosa. Vol hacia el pabelln principal del hospital.

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Una vez dentro del fro y hmedo edificio, pleg las alas y camin con gran sigilo. Puesto que aquel edificio haba sido construido para albergar un teatro, y nada ms, estaba convencida de que deba haber otro lugar en North Brother Island que sirviese a Gwyn como saln del trono. Se dirigi a un conjunto de anchas puertas de dos hojas que daban a una amplia galera. All estaba. El lugar haba sido decorado mediante efectos de magia, pero tambin haba esparcidos objetos de lujo corpreos, como sofs tapizados, cojines acolchados, alfombras apiladas en el suelo y lmparas de cristal que colgaban de finas cadenas sujetas al techo de rejilla combado. Por todas partes se vean jardineras llenas de plantas. Bajo la capa de perfumes entremezclados, Kelley perciba el olor intenso de la verbena. Busc con la mirada hasta dar con sus altos tallos, plantados en la misma jardinera que haba visto en el palacio de Gwyn, en el Otro Mundo. Aunque aquel olor le revolva el estmago, su corazn salt de alegra. Era muy consciente de lo que haba encontrado. Dio un paso ms hacia el interior de la sala y entonces un movimiento fugaz capt su atencin, y ahog un grito. En una esquina, envuelto en una densa malla de gruesas enredaderas que le impedan moverse, se hallaba Buena Suerte, el manso kelpie a quien ella haba salvado de morir ahogado en Central Park la misma noche en que conoci a Sonny. La pobre criatura tena la cabeza gacha y las piernas abiertas, en un intento por luchar contra la fuerza del follaje y mantenerse en pie. La crin estaba repleta de zarcillos verdes que le tiraban de los pelos, y la enredadera lo estaba estrangulando. El pobre animal luchaba por respirar y se le hinchaban los costados por el esfuerzo. Kelley haba encontrado mucho ms de lo que esperaba. No slo el origen de la afliccin de su padre sino tambin el de la de su madre. Buena Suerte haba sido antao el Caballo Ruano, el corcel que cabalgaba el jefe de la Cacera Salvaje. Creado por Mabh como regalo para Herne, su amante de entonces, el buen animal se haba visto arrastrado a la maldad, como el resto de la Cacera, y haba sido llamado a convertirse de nuevo en un ser maligno el otoo anterior, cuando sucedieron los terribles hechos de la Novena Noche. Kelley pens

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que, tras aquella experiencia, Buena Suerte deba de conservar todava gran parte de la magia, y dedujo que aquello lo converta en un magnifico conducto para llegar hasta Mabh y despojarla de su poder. Al verla, el caballo relinch dbilmente y Kelley avanz hacia l. Cmo has llegado hasta aqu? le pregunt en voz baja. El animal estaba con Sonny cuando ste desapareci. Y Sonny, a su vez, estaba con Fennrys, persiguiendo a los tres cazadores salvajes que an quedaban. Fue entonces cuando alguien golpe a su amado a traicin. Cuando recuper, Fennrys haba desaparecido, igual que Buena Suerte y que el medalln de jano de Sonny. Fennrys No creeras que iban a irse todos a la fiesta y dejar esto sin vigilancia, verdad, Princesa? pregunt el Lobo, apareciendo desde detrs de una columna, con una espada en la mano y una mirada llena de resentimiento. Por qu, Fennrys? pregunt Kelley. Fue lo nico que se le ocurri decir. Me met en esto mucho antes de conocerte. No es nada personal. Nada personal? dijo Kelley con sorna. Eres ms embustero que yo, Fenn. La mirada del Lobo se oscureci. Gwyn me prometi la libertad. Me dijo que podra regresar al mundo mortal cuando todo esto hubiera terminado, y que podra quedarme para siempre. Tienes idea de lo que eso significa? Una oportunidad para vivir como un hombre de verdad. Para envejecer y morir como mueren los hombres. Debera haber muerto hace mil aos junto con mis hermanos guerreros. En ese caso, espero que se cumpla tu deseo dijo Kelley escupiendo las palabras. Trata de detenerme y tu deseo podra verse cumplido ahora mismo. Antes de que Fennrys pudiera reaccionar, fue hasta la jardinera de plata que contena las plantas de verbena y la empuj para tirarla al suelo. Al caer, hizo tanto ruido como si fuera una campana, pero Kelley no se detuvo. La tierra negra y rica en nutrientes se desparram por todas partes y el intenso perfume de la hierba se

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hizo abrumador. Kelley hizo caso omiso de la nausea que ascenda por su garganta y tir de los tallos hasta arrancarlos de cuajo. Las races haban formado una maraa de fibras filamentosas alrededor de tres discos de hierro cubiertos de tierra. Us la tela con que las ninfas de Gwyn la haban envuelto para limpiar las races que cubran los medallones de los janos. El metal arda a travs del tejido. Cuando arranc la ltima hebra de verbena, el vil hechizo de Gwyn se rompi, y se produjo una cegadora explosin del color de la sangre. Y entonces el metal qued fro como el hielo. Obern, pens Kelley, angustiada. Deseaba con todas sus fuerzas no haber llegado demasiado tarde. Padre Cerr los ojos y esper en un denso silencio durante lo que le pareci una eternidad, hasta que al fin sinti que un pensamiento ligero como una pluma aleteaba en su mente. Era un sonido, como el grito agudo de un halcn, vibrante y encolerizado. Un viento de invierno. Su padre estaba vivo. Se inclin hacia delante, exhausta tras el esfuerzo pero profundamente aliviada. Se habra desplomado contra el suelo de no haber sido porque unos brazos fuertes la sujetaron, de repente, por los hombros. Casi sin sentido, se dej caer en aquel abrazo y oy que una voz pronunciaba su nombre entre sus cabellos. Era la voz de Fenn. Kelley abri los ojos y se escabull de l, temblorosa de emocin. Segua sujetando los medallones entre las manos envueltas con el tejido, pero slo se dio cuenta de ello cuando Fennrys le abri los dedos con delicadeza para cogerlos. Incluso a travs de la ropa, el metal le haba dejado severos verdugones en las palmas. Fennrys los mir. No le quemaban la piel, pues l era un ser normal, y todo lo que haba querido, durante tan largos aos, era vivir como tal. Kelley sinti que su ira se desvaneca. Tal vez no era lo que te deparaba el destino, Fennrys dijo con voz queda. Pero empiezo a creer que el nico destino es el que nosotros mismos nos forjamos. Mir los tres medallones que l sostena. Uno era de Sonny. El otro tena que ser el de su antecesor, el jano que hab;ia muerto a manos de una glaising y el primer

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medio a travs del cual Gwyn haba empezado a envenenar la magia de su padre, despus de que ella misma lo hubiese debilitado. Y el tercero era el de Fennrys el Lobo. Kelley estir una mano y tom un cordel trenzado, de cuyo extremo penda el medalln que siempre haba visto a Fennrys llevar al cuello. Obern se lo haba entregado el da en que haba hecho de aquel prncipe vikingo un miembro de la Guardia de Janos, tantos aos atrs. El Lobo trag saliva compulsivamente y casi se estremeci. Acptalo o aljate de l, Fennrys. Toma una decisin. Pero no lo uses como excusa dijo Kelley, y lo dej caer en la mano del Lobo. Saber elegir las batallas, no es cierto? dijo l. Algo parecido. En ese momento se oy un estruendo en algn lugar, fuera del edificio, y el suelo empez a temblar como si se estuviera produciendo un terremoto. No s si podr ganar sta, Princesa. Ninguno de nosotros lo sabe, Fenn dijo Kelley con una dulce sonrisa. Vosotros los vikingos os sents atrados por la fatalidad. Es parte del juego, no es cierto? Fennrys no dijo nada y volvi mirar los medallones que tena en la palma de la mano. Kelley tom el que haba pertenecido a Sonny y lo meti en un bolsillo del pantaln. Al hacerlo, roz con los dedos el otro talismn que llevaba all. El amuleto de Herne, la cabeza de venado. Se agach, recogi la espada que Fennrys haba dejado caer al suelo al abrir los brazos para impedir que ella se desplomase y camin hacia Buena Suerte. Espera dijo Fennrys. Kelley dio media vuelta y vio que el Lobo se estaba colgando al cuello su medalln. Luego avanz hacia ella y, alzando una mano, dijo: Yo lo har.

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Kelley un momento de duda, pero Fennrys se mantuvo firme. Ve a buscar a tu hombre, Kelley dijo. Yo liberar al kelpie. Te lo prometo. No le har ningn dao. Tienes que encontrar al irlands y detener lo que est sucediendo. Buena Suerte la acarici ligeramente con el hocico, como para mostrar su acuerdo. Por favor, Fennrys, no hagas que me arrepienta de haber confiado en ti dijo, y le entreg la espada. Eso no suceder, Princesa. Esta vez, no. Kelley asinti con la cabeza, dio media vuelta y se alej a la carrea. Esperaba que Fenn le hubiera dicho la verdad. Porque si el plan desesperado que acababa de urdir acababa funcionando, en buena medida iba a depender de l.

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Captulo 29
Transcripto por DAYAVICA

l halcn era pequeo y lustroso, y sus pulcras plumas emitan destellos de color caoba. Tan diminuto era que pudo colarse en la jaula de Sonny pasando entre las picudas espinas. Sonny lo observ con la mirada vaca, pero slo durante un momento, pues estaba tan dbil que no pudo mantener erguida la cabeza y la dej caer de nuevo. Sus largos cabellos formaban una cortina oscura ante su rostro y le impedan ver al pjaro posado en una rama, frente a l. Estaba rodeado de tallos u hojas, y las enredaderas se arremolinaban en torno a l, creciendo en desorden. Slo las mismas plantas que lo aprisionaban hacan que se mantuviese en pie, en el corazn de aquella pesadilla verde. El halcn chillaba impaciente. Con gran esfuerzo, Sonny alz de nuevo la cabeza y mir al ave a los ojos. Y aquellos ojos eran verdes. Kelley? susurr. El halcn lade la cabeza, sin dejar de mirar a Sonny y sin pestaear. Polvorilla Sonny se inclin hacia delante, haciendo caso omiso de las espinas que penetraban an ms en su carne. De repente estaba sonriendo y el rictus resquebrajaba la capa de sangre seca que se haba formado en su cara. Maddox me cont cmo te habas transformado. Me habra gustado verlo con mis propios ojos. El ave brinc hasta una rama ms cercana, cuidando de no pincharse con las espinas, que parecan agujas afiladas. Mova la cabeza arriba y abajo, como si quisiera transmitir un sentimiento de urgencia con aquel gesto. Ahora s por qu mentiste dijo l, con una voz ronca que apenas poda salir de su reseca garganta. S que me convert en un monstruo. Pero no fue culpa

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tuya. Crees que eres la causa de mi debilidad. Nunca debes pensar eso, Kelley balbuci; pareca estar delirando. Desde el mismo da en que te conoc, t has sido mi principal fortaleza. Slo entonces vio el negro cordel sedoso que penda, oscilante, del agudo pico del halcn. La luna ya haba desaparecido detrs del horizonte, pero a la plida luz de las estrellas, Sonny fue capaz de distinguir la forma del amuleto que colgaba en el extremo del cordel: una joya negra y reluciente que tena la forma de la cabeza de un venado. Al principio no comprendi lo que aquello significaba, pero luego cay en la cuenta de lo que el ave le estaba diciendo. l era el hijo del Cazador. l era todo lo que Herne haba sido. Sonny Flannery era el portador de la magia verde que haba sido concedida a su padre, el mismo poder que ahora le estaban robando con cada gota de sangre que perda. Pero no era la nica magia que posea. Tambin posea la que la reina Mabh haba transmitido a su padre al nombrarlo jefe de la Cacera Salvaje, tantos siglos atrs. Pero slo haba un modo de reclamarla. Ante el pensamiento de que deba hacerlo, Sonny sinti que se le helaba la poca sangre que an corra por sus venas. El halcn emiti un chillido impaciente, como si esperara una respuesta a una pregunta que no haba pronunciado. Oh, mi amor dijo Sonny, negando lentamente con la cabeza. No. Eso nos llevara a la locura. Pero el halcn no dejaba de mirarlo fijamente, y mova el pico arriba y abajo con insistencia. El amuleto se balanceaba en el extremo de su cordel. Aquella mirada imperiosa era tan propia de Kelley en aquel momento, que casi resultaba cmica. Sonny se habra redo a carcajadas de haber tenido fuerzas para ello. No me he convertido ya bastantes veces en un monstruo, en los ltimos tiempos? murmur. El halcn lo mir entonces con una expresin que pareca decir: Se te ocurre algo mejor?. Ciertamente, Sonny no poda decir que s. La cabeza le cay de nuevo sobre el pecho. Saba que si no haca algo enseguida, pronto no podra discutir sobre nada en absoluto. Los dedos de las manos y de los pies se haban ido

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enfriando, y ahora ya no los senta. Tena los miembros inertes y la cabeza y el corazn, vacios. Levant otra vez la cabeza. El halcn se desplaz por el interior de la jaula, saltando de rama en rama hasta situarse encima de Sonny, con el medalln colgando sobre sus cabellos. Seguro que has pensado bien lo que vas a hacer? pregunt Sonny. Tal vez no resulte la mejor solucin. El halcn alete brevemente, abri el pico y dej caer el cordel, que se desliz por ambas mejillas de Sonny, y la joya de nice descendi hasta quedar colocada sobre su esternn. En el mismo instante, Sonny sinti que una descarga elctrica recorra su cuerpo: era la magia de la Cacera Salvaje. De repente, el lacerante dolor de sus heridas desapareci. Cerr los ojos y respir profundamente, y entonces sinti que sus miembros recuperaban parte de la fuerza perdida. Y tambin una gran velocidad. Sus ojos se iluminaron con un fogonazo de luz. Entonces se oy un grito aterrador que proceda del cielo. Sonny alz la mirada y vio a un enorme bho de alas leonadas cayendo en picado. En la rama donde estaba posado, el halcn gir la cabeza y chill alarmado. Luego se lanz al espacio abierto a travs de las espinas de la jaula y alz el vuelo, aleteando tan rpido como poda. All arriba, el bho mostraba sus garras, brillantes como la hoja de un cuchillo. El halcn surc el aire en un suspiro y ejecut varias piruetas para zafarse, por los pelos, de su atacante. Sonny sinti que se le aceleraba el corazn ante el espectculo de la batalla area. Con cada movimiento que ejecutaba el halcn para escabullirse, l senta en su interior la rabia incontenible del bho al ver que se le escapaba la presa. El cazador que ahora llevaba dentro de s aull, pues comparta la frustracin del depredador. Le herva la sangre con la emocin de la caza, el deseo de matar Ests loco, pens mientras agitaba la cabeza para quitarse de encima la neblina rojiza que sbitamente le haba nublado la vista. Esa que est luchando ah arriba para salvarse la vida no es una presa, sino Kelley.

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El halcn ejecut un giro en el aire con un ngulo tan cerrado que el bho, ms pesado y menos gil, se precipit, empujado por la inercia, hasta un pequeo grupo de arboles jvenes. El halcn aprovech para ponerse a cubierto en la espesura del bosque. De momento, estaba a salvo. Adelante, Polvorilla! grit Sonny con la voz quebrada mientras el ave se esconda. A causa del esfuerzo, la sangre manaba con ms fuerza de sus heridas para acabar vertindose en el suelo. De repente, el amuleto que llevaba al cuello ardi con una llamarada clara y brillante como la luz del magnesio, y de l eman un fuego que recorri sus venas. Sonny no pudo silenciar el grito agnico que sala de su boca. Tras aquel sonido, la tierra del bosque a su alrededor se levant como las olas de una marea. Los rboles crujieron y estiraron sus ramas hacia el cielo. Sonny mir hacia arriba bizqueando. Se pregunt si, juntamente con la fuerza, estaba perdiendo tambin la agudeza visual. All arriba el cielo pareca ondularse, como en un espejismo; era el producto de la sed y la locura, y Sonny lleg a la conclusin de que, finalmente, haba perdido el juicio. Pero justo entonces vio aparecer los bordes irregulares de un haz de luz circular que crepitaba y creca en todas direcciones, descendiendo a travs de la noche. Una grieta. Una inmensa grieta que descenda sobre la isla, tan grande que poda absorberla por entero. El crculo lleg al suelo y North Brother Island desapareci de su lugar en el centro del East River, como si nunca hubiera estado all.

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l halcn reapareci al otro lado del bosque, donde slo una estrecha playa rocosa se interpona entre los rboles y el agua. Al recuperar su forma original, se tambale y estuvo a punto de caer de rodillas al suelo, pero lo haba conseguido. Kelley se haba transformado en un halcn por voluntad propia, y luego haba vuelto a ser ella misma. Llevaba en la mano el trozo de papel manchado de sangre que haba encontrado en el suelo, cerca del pabelln principal, tras dejar a Fennrys, que se dispona a liberar a Buena Suerte. Lo mir y sinti la misma intensa emocin que le haba permitido, de una vez por todas, dominar con xito su magia. HIPLITA:Cmo es que el Claro de Luna se marcha antes que vulva Tisbe y se encuentre a su amante? (Vuelve a entrar TISBE.) TESEO: Ya lo hallar a la luz de las estrellas. Aqu viene, y su desolacin dar fin a la obra. La pgina estaba cortada despus de aquella frase. Las manos de Kelley temblaba en ellas el fragmento del guin como una hoja en otoo. Aquel guion era el ms preciado recuerdo que le haba dado a Sonny. Mientras se repona y se preparaba para lo que deba hacer a continuacin, un potente haz de luz ilumin de repente la playa. Mir hacia el cielo y qued atnita al ver la brecha que se abra en la oscuridad y creca hasta formar un gran crculo que se abata sobre North Brother Island. A su alrededor, los arboles, las rocas y los edificios de la isla empezaron a desvanecerse. Kelley sinti que ella misma titilaba, junto con la isla.

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Cerr los ojos y se prepar para el vrtigo de un viaje incierto. El embalse que llevaba el nombre de Jacqueline Kennedy Onassis era la masa de agua ms grande de central Park,un lago de aguas tranquilas que cubra ms de cien acres y que estaba rodeado por un sendero de unos dos kilmetros al que acudan a correr numerosos neoyorquinos. Kelley pens que tambin estaba en el lugar ideal para acoge la isla de Gwyn, all, en medio del parque henchido de magia. El efecto mareante del viaje a travs de la brecha ces y las orillas del embalse aparecieron, brillantes y en marcadas por las siluetas distantes de los rascacielos. Kelley mir alrededor. La isla estaba intacta, pero pareca distinta. El enorme arco en ruinas de la drsena del carbn, que se hallaba a unos cincuenta metros entre lazadas de abedules blancos. Era una majestuosa entrada al nuevo mundo de los duendes en la Tierra. La puerta del Samhain ya no estaba simplemente agrietada, sino abierta de par en par. Duendes y hadas de todo tipo entraban por el portal a la carrera, volando o al galope, y Kelley, a pesar de la distancia, poda escuchar sus cnticos de alegra. Pero tambin poda escuchar otros sonidos: aullidos, gruidos y enloquecidas carcajadas. Eran muchas las criaturas del Otro Mundo que haban estado esperando aquel da, el da en que la Puerta que conduca al reino mortal quedase abierta y desguarnecida, y ahora aprovechaban el momento. Los caminos de mantillo y maleza, sino de brillantes adoquines y musgo, y estaban bordeados por setos en los que abundaban rosas y buganvilias. El pabelln principal del hospital lucia ahora como un verdadero palacio. La fachada era de mrmol tallado y esplendoroso granito rosa, y en las ventanas brillaban vidrieras multicolores. Kelley contempl la silueta de lo que una vez fuera una chimenea en ruinas y que ahora se haba convertido en un refulgente capitel de bronce, coronado por una luz que emita destellos intermitentes, como un faro en la oscuridad. Kelley observ que la superficie del lago estaba ligeramente encrespada, debi a una profusin de tallos larguiruchos que parecan crecer sigilosamente, y sus

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aguas se estaban volviendo turbias y cenagosas a causa de las matas de malas hierbas, los nenfares y las algas espumosas que contenan. La isla extenda unos vidos dedos verdes hacia el parque. Kelley alz la vista al cielo y convoc silenciosamente a las tres cailleachs, que acudieron raudas al llamamiento, y al llegar sobre ella tomaron la forma de arpas de tormenta. Creo, seoras, que nos convendra un cierto periodo de tiempo especialmente malo dijo Kelley mientras levantaba una mano y un resplandor de luz plateada apareca en su palma. Entonces hizo uso de su poder invernal para crear la imagen de una fuerte tormenta de nieve en miniatura. Los cailleachs chillaron y silbaron con regocijo cuando Kelley les dijo lo que quera que hiciesen. Cada una de ellas alarg una de sus nudosas manos hasta tocar la imagen encantada, con el fin de absorber el poder e incrementar de ese modo el suyo propio, y acto seguido partieron en direcciones opuestas con la intencin de esparcir el hielo y la ventisca sobre la flora antinatural de Gwyn, y de ese modo mantenerla a raya hasta que la princesa, su ama, pudiese terminar lo que haba empezado. Kelley se arrodill en la playa, que ahora estaba completamente cubierta de vegetacin. Se detuvo un instante para aclarar la mente y abrirse al flujo de emociones que la embriagaban, y as encauzarlas, modelarlas a su gusto como si estuvieran hechas de arcilla. Se concentr en el fragmento de pgina salpicada con la sangre de Sonny y la enroll suavemente para formar un tubo con ella. Era como una larga trompeta en espiral. Entonces represent en su mente aquella forma, con todo detalle y concentrndose en aquello para lo que serva, y llam al alto cuerno de bronce que su madre haba empleado para convocar a la Cacera. Slo lo haba tenido una vez entre sus manos, pero recordaba su tacto y su sonido, las espantosas notas que haba producido la noche en que Sonny se haba convertido por primera vez en el terrible Jinete del Caballo Ruano. Unas notas capaces de hacer temblar la Tierra. Tambin recordaba lo que haba sentido al romperlo en dos partes, golpendolo contra su rodilla, para destruirlo e impedir as que alguien pudiera reclamar alguna vez el temible poder del cuerno de Mabh.

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El cuerno de Kelley, pronuncio en su mente. Esta vez es mo, Sonny. Escchame bien. Entindelo La magia fluyo de su cuerpo y, de repente, sinti el peso del frio metal en las manos. Entonces se levant y llev el cuerno a sus labios. Las tres notas de aviso recorrieron el aire, dejando tras s un silencio mortal. Demasiado cansada para transformarse nuevamente en halcn, Kelley corri a travs del bosque, tropezando aqu y all en las races de los arboles, hacia el claro en el que haba tenido que dejar a Sonny en su jaula de espinas. Al llegar, vio que la jaula estaba rota en pedazos. De pie ante los restos esparcidos de la jaula, vio un gran bho de alas leonadas planeando entre las sombras. Se irgui alarmada y contempl cmo el ave se posaba en el suelo, al otro lado del claro, y se desdibujaba para transformarse en Titania. La reina contempl horrorizada el cuerno que Kelley sostena entre las manos. Luego mir la jaula destrozada y grit: T, estpida criatura! Qu has hecho? Kelley dej caer el cuerno de guerra entre los hierbajos. Mir a lo alto y se estremeci de pavor. Haba credo que aquella vez iba a ser diferente. Era su cuerno. Era su cazador. Pero en aquel momento temi que tal vez haba heredado demasiadas cosas de su madre. Qu he hecho? Arriba en el cielo, Buena Suerte, que no era ya Buena Suerte sino el Caballo Ruano, surcaba el aire como una bola de fuego escarlata, con Sonny Flannery a su grupa ataviado con una resplandeciente cota de malla y un casco en forma de cuerno. Los tres miembros restantes de la Cacera Salvaje cabalgaban junto a l. Kelley sinti que se le encoga el corazn al ver a Sonny tirando de la crin del Caballo Ruano, rozando las copas de los rboles para cargar, blandiendo una espada flamgera, contra el nuevo palacio mgico que Gwyn acababa de crear. Nos condenars a todos! grit Titania a Kelley. Por vuestra culpa, Alteza replico Kelley, indignada.

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Miserable insolente! exclam la reina, escupiendo las palabras, al tiempo que desplegaba las alas ms maravillosas que Kelley hubiera visto jams. La clera se reflejaba en el bello rostro de Titania, mientras sus alas refulgan con los colores del arco iris. Kelley desplego sus propias alas, relucientes con el brillo de diamantes y amatistas. Juntas, reina y princesa de las hadas iluminaron la arboleda con tal fulgor que pareca hecho de da. Kelley estaba convencida de que se aprestaban al combate, y no contaba con durar mucho ms que una bola de nieve a pleno sol de verano, pero Titania no arroj su fuego contra ella, como Kelley esperaba. En lugar de eso, fij su mirada, no en el rostro de Kelley, sino en sus alas, y sus ojos expresaban vacilacin. Tus alas dijo la reina del Verano, con la voz quebrada por la emocin. Antes en el teatro cre que era mi imaginacin. Cmo? Gwyn ha fracasado en su intento de matar a mi padre dijo Kelley en tono de desafo. Ha fracasado, y Obern me ha devuelto las alas del poder Maligno. Y me gustara aadir que nunca me las habra quitado en la Novena Noche de no haber sido por vuestros estpidos y retorcidos planes, Alteza aadi con sarcasmo. Gwyn Durante unos breves instantes, Titania pareci haberse quedado sin palabras. Slo me cont que Obern estaba enfermo una tragedia para las Cuatro Cortes y una razn de peso para acelerar nuestros planes antes de que alguien quisiera usurpar su poder. Quise ir a verle, pero la corte de Invierno est tan fuertemente custodiada y adems Gwyn me dijo que no haba nada que yo pudiera hacer para salvarlo, y que seguramente ya estara muertoUnas lgrimas brotaron de los ojos de la reina y se deslizaron por sus mejillas. Estoy segura de que as lo crea Gwyn. Pero olvid mencionar que l mismo era la causa de la enfermedad de Obern. Kelley casi senta compasin por la reina; de repente, Titania pareca una chiquilla perdida en el bosque.Nunca se os ocurri preguntrselo? El rostro de Titania mostr de repente una vaga estupefaccin: Por supuesto que nodijo. Los duendes no

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No lo digas!interrumpi Kelley antes de que la reina pronunciase las palabras. No lodigas. Si alguien ms le volva a decir que los duendes no mentan, acabara por perder los estribos. Y adems, Qu importancia tenia? Titania era un caso perdido. Gwyn la haba estado manipulando durante tanto tiempo que su voluntad y su inteligencia parecan ahora las de otra persona. Kelley pens en cmo la haba descrito Shakespeare: vctima de un encantamiento, manipulada y, en el fondo, no tan implacable. Un gran estruendo lleg desde el lugar al que se haba dirigido la Cacera Salvaje. Kelley y la reina se miraron mutuamente y se elevaron, batiendo las alas, para ver qu terrible suceso haba causado tal fragor. En el cielo, sobre el patio del palacio, los cazadores salvajes surcaban el aire blandiendo sus feroces espadas. Abajo, los moradores del Otro Mundo a los que Gwyn haba llamado para que acudieran a su nueva corte en el reino mortal corran despavoridos para salvar sus vidas, huyendo de la cuadrilla de guerreros que se abatan sobre ellos. Las copas de los arboles que rodeaban el jardn eran pasto de las llamas, pues los cazadores les haban prendido fuego con el fin de llevar a sus presas al espacio abierto. Bajo la sombra del palacio, agazapados en su intento por escapar del desastre, Kelley vio a un pequeo grupo de thralls de Titania, aterrorizados muchachos y muchachas mortales que antes estaban en la fiesta. Bob se hallaba ante ellos, gesticulando con las manos en el aire, tratando de crear un velo de invisibilidad con el que proteger a las infortunadas criaturas. Tambin vio a Carys, que apareci desde la espesura en llamas, acompaada de un duende alto y desgarbado, y de los janos Bryan y Beni. Se separaron para ir a la bsqueda de thralls dispersos y desconcertados, y de algunas de las criaturas recin llegadas, y llevarlos a un lugar seguro. Uno de los cazadores los localiz y se lanzo en picado hacia los dos duendes perdidos. Kelley hizo lo mismo, y grit el nombre de Carys mientras volaba. Carys mir hacia arriba y se ech al suelo de inmediato para evita el ataque, y el cazador, sin oposicin, agarr a uno de los thralls, que chillaba aterrorizado, y lo lanz contra los arboles incendiados como si fuera un mueco de trapo, tras lo cual se

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uni de nuevo a la cuadrilla para atacar el palacio. Kelley se introdujo en el bosque, bajo las llamas, y rescat al muchacho, lleno de quemaduras y magulladuras, arrastrndolo por las muecas para llevarlo hasta donde se hallaba Carys. Ahora, la Cacera Salvaje estaba justo encima del palacio. Golpeaban el techo, rompan en mil pedazos los cristales de las claraboyas y las estatuas de mrmol, que caan al patio con gran estruendo. Aquello provoc que, finalmente, hiciese su aparicin el Seor de los Sueos. Gwyn sali de palacio dando grandes zancadas, con la furia reflejada en la frente y acompaado del rufin, que lo segua de cerca como un perro atado a su correa. El rey de la Primavera abri los brazos, se arrodill y puso las palmas de las manos en el suelo. Su capa negra flotaba como una vela al viento. Kelley haba visto una vez al leprechaun introducir un hechizo en la tierra de Central Park. Lo que estaba a punto de ocurrir ahora, sin embargo, era justo lo contrario. Gwyn absorbi la magia verde de North Brother Island como si la estuviera succionando de un bote de refresco con una pajita. Las venas de sus manos y de sus brazos se hincharon y adquirieron un tinte verdoso bajo su plida piel, y esa misma piel se fue oscureciendo mediante manchas en forma de remolino, como retorcidos tatuajes. Entonces las aves de ojos enrojecidos de Gwyn se unieron al cielo y descendieron hacia su dueo formando una nube de plumas negras como la pez, y el aire vibr enfurecido. Desde su posicin sobre los arboles en llamas, Kelley contempl horrorizada cmo docenas de pjaros convergan en el lugar donde Gwyn se encontraba arrodillado y luego se fusionaban unos con otros como sombras en el aire hasta adquirir la forma de dos gigantescas alas a su espalda. No! aull el rufin.Debe permanecer en la tierra! No puedes controlarla! Pero el Seor de los Sueos no le hizo ningn caso y continu extrayendo la magia verde del suelo hechizado. El propio Gwyn empez a crecer y a cambiar de aspecto, su contorno se volva borroso, desdibujando, y se mezclaba con sus aves diablicas. Pasando un instante, se irgui y se despleg en una nueva forma: la de un terrorfico dragn de enormes alas negras.

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Un dragn monstruoso. Con una envergadura de ms de treinta metros. All, en pleno Central Park.

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l jinete del Caballo Ruano tir de las riendas para detener su montura, pues el dragn bata las alas levantando un vendaval. Su oscura piel brillaba con una iridiscencia verde y sus ojos fulguraban con tonos d gnea esmeralda.

Una presa digna de ser casada, pens el Jinete. Algo que no se ve todos los das, sin duda, aadi una voz en el fondo de su mente. No!grit el leprechaun en el patio. Sac un cuchillo de hierro de la funda que llevaba colgada al cinto y lo asi con fuerza por la empuadura de bano. All, de pie junto al monstruo, el rufin pareca un mueco abandonado por un nio.No es slo para ti! Prometiste que compartamos la magia!aull mientras se abalanzaba sobre la enorme criatura.Me prometiste el Fuego Verde! Gwyn, el rey Dragn, cumpli su promesa. Se volvi hacia su pequeo atacante, abri sus inmensas fauces y escupi una estruendosa columna de fuego cido y verde que redujo a cenizas al leprechaun en un instante. Extraordinario espectculo!, pens el Jinete. Lanz a su corcel en picado hacia el escamoso monstruoso, blandiendo la espada flamgera. Kelley mir a Titania, que se mantena aleteando en el aire junto a ella. La melosa tez de la reina se haba vuelto cetrina al ver al rey duende transformando de aquel modo. De verdad deseis sentaros en un trono junto a un lagarto gigante, Alteza? La reina del Verano hizo que no con la cabeza, pero no pronunci palabra alguna. De repente, Kelley oy en su interior la voz de su madre. Hija Y, a continuacin, la de su padre. Kelley

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Dos rayos de luz, brillantes como cometas, cruzaron la entrada a la isla, dejando atrs sendas estelas de plata y ail, y se dirigieron raudos hacia Kelley y Titania. Obern y Mabh se unieron a ellas en el cielo. Su madre haba recuperado el vigoroso aspecto de siempre, pens Kelley; sus ojos indomables y su esplndida imagen. Obern segua estando plido aunque l siempre lo estaba. Sus facciones tal vez eran ms angulosas que de costumbre, pero Kelley se sorprendi al verlo en tan buena forma. El rey esboz una sonrisa para ella, mientras tenda la mano a la reina del Verano. Seora dijo, con un tono no desprovisto de calidez. Juntos hemos afrontado grandes amenazas contra nuestro reino. No creis que debamos hacerlo una vez ms? Kelley vio por encima del hombro de Obern que Mabh pona los ojos en blanco con una mezcla de fastidio e impaciencia. Debemos, mi Seor respondi Titania, y luego tom la mano de Obern le ofreca. Sus ojos reflejaban una profunda emocin. Pero, bueno, por qu no os buscis un hotel?mascull Kelley mientras alzaban el vuelo. Mabh oy el comentario y solt una gran carcajada. Luego, ella misma se puso a volar en direccin al lugar donde el rey Dragn agitaba el aire con sus enormes alas, levantando grandes rfagas de viento que doblaban los rboles y apagaban las llamas. Sin embargo, a pesar de la bravuconera de Obern, pronto se hizo evidente que el esfuerzo combinado de ellos cuatro no bastara para derribar a Gwyn. Tal vez para hacerle retroceder, pero ni muchos menos para derrotarlo. Adems, el monstruo no era la nica amenaza que se cerna sobre ellos. Los cazadores salvajes aparecieron de repente surcando el cielo nocturno. Uno de ellos golpe a Kelley y la hizo caer pesadamente sobre un seto ornamental de rosales. Cuando se rehzo, vio que no haba sido un cazador cualquiera quien la haba atacado. Haba sido Sonny.

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La hermosa y joven hada cay dando tumbos por el aire hasta estrellarse en el suelo en una explosin de ptalos y hojas. Iba a ser un bonito trofeo de caza. No!, protest la voz en la mente de l, ms fuerte ahora. No debes hacerle dao! El jinete rugi y movi la cabeza. Entre sus rodillas, el Caballo Ruano percibi su confusin y relinch, cabeceando furiosamente. kelley! Ms arriba, los gobernantes del Otro Mundo luchaban con gallarda intentando someter al dragn. El Jinete dejara que se ocupasen de l, como perros que persiguen un ciervo, y cuando estuviera exhausto, l mismo, junto con los dems cazadores, dara cuenta del dragn. Mientras tanto, ira a por su hermosa presa. Carg de nuevo contra la deslumbrante muchacha, pero de repente un guerrero alto y rubio sali de las sombras del bosque y, abalanzndose contra ella, la empuj para apartarla del camino, y el cazador no pudo alcanzarla. sta era tu gran idea? yo el cazador que gritaba el guerrero.La Cacera Salvaje? Es que sufres de amnesia? El caballo Ruano dio media vuelta y el Jinete se lanz de nuevo a la carga. Cuidado, Fenn!grit la muchacha. Demasiado tarde. El Caballo Ruano pas junto al jano como una exhalacin, y la hoja de la espada le golpe en el hombro, chamuscando el cuero de su chaqueta y derribndolo. Mientras intentaba ponerse en pie, el Jinete maniobro hbilmente y carg una vez ms. Esta vez, la pezua del caballo golpe al jano como un matillo. El guerrero rubio tard ms en levantarse. Apoy en el suelo las manos y las rodillas mientras el Jinete enarbolaba la espada. No!grit la muchacha, interponindose entre ellos. Kelley Tras un instante de duda, el jinete alz nuevamente el arma.

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Sonny! Aquel nombre le resultaba familiar. Y tambin la voz que lo haba pronunciado. Lo haba escuchado entre las notas del cuerno de guerraKelley. La muchacha seal el punto del cielo donde estaba escupiendo fuego el dragn sa es la razn por la que te he convocado. sa es la causa de que ests aqu. No para cazarnos, si no para salvarnos. Mir a la chica. Sera tan fcil matarla Sonny dijo ella otra vez, con mucha calma. S que ests ah. Sabes t dnde ests? La distante criatura que antes era Sonny Flannery la mir desde la grupa del caballo. Su rostro pareca una mscara de granito. Se inclin hacia delante y alarg una mano. Kelley estaba petrificada. Se preguntaba si l le rompera el cuello all mismo. Pero entonces el Jinete arranc un ptalo de rosa que ella llevaba entre los cabellos alborotados y lo sostuvo entre ambos. Sus labios esbozaron la sombra de una sonrisa. Sonny El ptalo tembl y se multiplic hasta convertirse en una flor perfecta en la palma de la mano del Jinete, que la mir con curiosidad, como si fuera la primera vez que vea una rosa. RecuerdoSlo quera darte esto dijo en un murmullo. Creo que te sentara bien llevar algobonito Tenias razn dijo Kelley, recordando ella tambin el momento en que se conocieron en el jardn de Shakespeare. Sonny? aadi, con la voz quebrada. Los ojos grises de Sonny brillaron al mirarla. Estoy aqu, Polvorilla susurr, y alarg la mano para darle la rosa, que ella tom entre sus dedos. A continuacin, Sonny la cogi con sus fuertes brazos y la alz a la grupa del caballo. Kelley se abraz a l con fuerza, y as, juntos finalmente, emprendieron el vuelo.

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Agrrate fuerte dijo Sonny por encima del hombro. Vamos a acabar con esto. Surcaron el aire como un rayo. El Caballo Ruano galopaba enloquecido hacia el dragn, al que acosaban dos reinas hadas y un rey duende. Kelley despleg sus alas, brillantes como diamantes, y al hacerlo, not que la fina manta roja del Caballo Ruano ondeaba violentamente hasta caer convertida en un retal de tela arrugada que se llevaba al aire. De repente la piel de la montura mud de color, pasando del escarlata al blanco, y del blanco al color de la plata ms pura. Sonny lanz un grito de asombro. El hocico del cabello y sus extremidades se transformaron. Su largo cuello se hizo ms fuerte y musculoso, y la crin ms densa y lustrosa y, finalmente, un crculo de fuego blanco resplandeci sobre su cabeza, y en l crecieron el par de cuernos ms esplendorosos que jams hubiesen existido. Ya no cabalgaban a la grupa del Caballo Ruano, sino a lomos del Ciervo Rey, monarca de los bosques; la fuerza conjunta de ambos los converta en el rival ms temible para el monstruo que tenan delante. La espada que enarbolaba Sonny brillaba como el sol, y la luz que Kelley lanzaba para que sirviese de escudo contra el fuego del dragn, resplandeca como una estrella nova. El Ciervo Rey agach la cabeza y carg con su gran cornamenta, como un meteorito plateado a travs del cielo negro. Golpearon al dragn, y Sonny le atraves el corazn con la espalda. Tan fuerte fue el impacto que el nuevo hechizo de Gwyn estall en pedazos. La misma magia que haba dado apariencia corprea al monstruo lo hizo explotar, lanzando al aire una mirada de plumas negras y un chorro de luz verde como la bilis. Del cielo parecieron llover los cuerpos de las aves infernales, y el rey de la Primavera se precipit hacia el embalse hasta chocar, con gran estruendo, contra la superficie del agua, en la que se hundi bajo las olas oscuras. Al tocar el suelo, los pjaros encantados se convirtieron en humo, que se dispers en el aire hasta que no qued nada. Toda la magia verde fue devuelta a la tierra de North Brother Island. Gwyn ap Nudd no volvi aparecer. Los cazadores salvajes emitieron un feroz alarido para celebrar el triunfo de su lder. Lo rodearon, sedientos de sangre, vidos de nuevas presas.

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Somos libres! Gritaban, mientras hacan girar en el aire sus monturas. Libres de saquear este reino! decan, mientras hacan gestos a Sonny para pedirle que los guiara. Llvanos de cacera, noble Seor. Condcenos para que podamos matar. Kelley sinti los msculos de Sonny en tensin, y esper su respuesta. No dijo l entonces. No mataremos ms. No necesitis ms sangre. Los cazadores se dispusieron en semicrculo a su alrededor. Uno de ellos dijo: Mataremos mientras cabalgue la Cacera Salvaje. Es nuestro destino, nuestra maldicin. Los caminos cambian su curso; las maldiciones pueden romperse respondi Sonny con serenidad. Cogi el talismn que colgaba en su pecho y lo apret fuerte en el puo. Cuando abri los dedos de nuevo, no quedaba de la joya ms que un puado de polvo negro y brillante. Luego alz la mano y dej que el viento de la noche se llevara aquel polvo. Abajo, la tierra tembl violentamente. Las criaturas del Otro Mundo que an quedaban se apresuraron a atravesar la puerta del abedul para regresar a l. Sonny dijo Kelley, pero l ya conduca al ciervo de vuelta a la isla. Obern y las reinas descendieron tambin, y se mezclaron entre los supervivientes para llevarlos a la orilla antes de que la magia que daba forma a la isla de Gwyn se la tragara por completo, con ellos dentro. Justo cuando el ltimo duende llegaba al borde del embalse, un crujido reson con la potencia de un trueno, como si el interior de la Tierra se estuviera resquebrajando. North Brother Island se desvaneci hacia el Espacio Intermedio como si nunca hubiese existido, y la magia verde desapareci con ella. Haban vencido. O, por lo menos, Gwyn haba sido derrotado. Kelley ayudaba a Carys a atender a Maddox y al resto de la tripulacin que haba llegado con ellos a la isla. Percival, a falta de una idea mejor, se haba rendido, pero no pudieron encontrar a los dems janos renegados. No haba rastro de Aanaeel, ni de Camina ni de Selene. Sonny y Fennrys discutan sobre lo que convena hacer, aunque evitaban mirarse a los ojos. Fennrys no haba vuelto a hablar con Kelley

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desde el momento en que Sonny y ella haban alzado el vuelo para atacar al dragn. Tenemos que irnos de aqu dijo Kelley. Me sorprende que no haya aparecido todava una unidad antiterrorista al completo y unos cuantos comandos especiales de la polica. Ms all de la propia Puerta, dudo que alguien haya visto nada extrao, hija ma dijo Obern, mientras apoyaba una mano en su hombro. se es el modo en que la magia ha actuado siempre para que nuestro pueblo haya podido permanecer oculto a plena luz del da durante miles de aos. Pero tienes razn. Deberamos irnos cuanto antes. Pronto amanecer y los mortales regresaran a este lugar. Kelley percibi en ese momento un plido y creciente resplandor en la distancia, que pronto tom la forma de un carruaje blanco, esplendoroso, tirado por un nveo corcel. El carruaje se diriga raudo hacia ellos. Los duendes y los mortales all reunidos contemplaron a Belrix mientras avanzaba por el camino, golpeando la gravilla con los cascos de sus pezuas, hasta que Olrun lo detuvo. Kelley se qued estupefacta al ver a Emma en la cabina del carruaje, plida pero con expresin decidida, rodeando con un brazo los hombros de Herne el Cazador, que estaba recostado en el banco, junto a ella. Sentada en el pescante, Olrun mir al grupo de duendes, hadas y arrebatados que se encontraban en el lugar. Se acerca el fin para el Cazador dijo con una voz que evocaba la niebla del invierno. La mujer me ha pedido que lo traiga para que podis despediros de l. Daos prisa dijo la conductora. Kelley estaba paralizada por la emocin. No! dijo. No puedes hacer eso! Sonny sinti que la desesperacin se apoderaba de l al ver a su padre tendido en el carruaje. Era consciente de que no caba negociar con una valquiria; no se establecan tratos con la muerte

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Pero s caba negociar con un hada. Y l tena la mejor baza posible. Se dirigi hacia donde estaban los tres monarcas del Otro Mundo. Mabh dijo. La reina del Otoo inclin ligeramente la cabeza, aunque no apart la mirada del carruaje blanco. Mi Seora prosigui Sonny mientras se acercaba a ella, tenso y respetuoso, pero lleno de determinacin. Dijisteis que os considerabais en deuda conmigo. Y lo sigui estando. El semblante de Mabh mostraba los grandes esfuerzos que haca para no desmoronarse. Ver a Herne tan plido y apenas capaz de respirar la haba golpeado como el rayo de una tormenta. La reina contemplaba con lgrimas en los ojos al que en otro tiempo haba sido su Cazador. Sonny se acerc todava ms a ella, agach la cabeza e hinc una rodilla en el suelo. Luego la mir y dijo: Ya s qu favor quiero que me concedis. Lo sabes? pregunt Mabh mirndolo desde arriba, con una ligera arruga asomando en su frente. Sonny asinti con la cabeza y respondi: El perdn. La reina lo observ con curiosidad. No para m prosigui Sonny, sealando en direccin al carruaje, aunque sin dejar de mirar a la reina a los ojos. Sino para mi padre. Para Herne. Nunca lo habis perdonado por haberos causado dolor. El rostro de Mabh se contrajo a causa de una fuerte emocin contenida. Os lo ruego, Seora. Sonny hablaba en voz baja, pero sus palabras resonaban con claridad en el aire quieto de la hora que predeca al alba. Lo merece, antes deintent proseguir, pero no pudo terminar la frase. Lo merece. Y vos tambin.

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La reina del Otoo se irgui, y mir a Sonny, y lentamente dijo: Lo hara te concedera este favor si tal merced no fuera destinada a quien ya no estar entre nosotros para apreciarla. Detrs de Sonny, Kelley reprimi un gesto de indignacin, pero l le cogi la mano para tranquilizarla. Lo tomar como un s dijo mientras se levantaba y llam al duende con barba de chivo que observaba la cena junto a Carys. Webber. La reina de las hadas necesita a un Cazador sano para poder cumplir su promesa. Ahora mismo me pongo a la tarea dijo el duende, y salt al interior del carruaje sin que Olrun pudiera hacer nada por detenerlo. Puso sus grandes manos membranosas sobre las heridas del Cazador y se sumi en un estado de trance. Mabh se dirigi al otro lado del carruaje y subi a la cabina. Una vez dentro, se sent en el banco opuesto al que ocupaba Emma e inclin elegantemente la cabeza para saludar a la mujer mortal, que le devolvi una mirada llena de esperanza. Las manos Webber descubran crculos sobre los vendajes ensangrentados que envolvan el amplio pecho del Cazador. Sonny aspiraba profundamente y con regularidad, intentando hacer llegar a Herne su deseo de que respirase con l. Finalmente, tras lo que pareci una eternidad, Webber puso en blanco sus grandes ojos y se desplom en el suelo de la cabina. La reina del Otoo mir al hombre a quien, por causa de su amor desaforado, haba convertido antao en un monstruo, y dijo: Te perdono. Pero slo si evitas dejar en breve este mundo. Es la gracia que concedo a tu hijoanuncio, y luego, dirigindose a Emma, aadi: y vuestro, seora. Herne alarg una mano para acariciar a Mabh, y ella la mantuvo apretada contra su mejilla. Luego, la reina devolvi la mano de Herne a su lugar, tom la de Emma y la puso sobre la de l. Herne se incorpor. El calor retornaba a su tez. Sonny vio cmo el Cazador miraba a Emma con una sonrisa que surga de lo ms profundo de su interior e iluminaba sus hermosas facciones.

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Al ver a Emma y Obern ayudando a Herne a bajar del carruaje, Kelley sinti que su corazn saltaba de alegra. Pero ese sentimiento dur poco. Un ruido atronador la sobresalt, e hizo que su atencin se desviara hacia la mujer que estaba sentada en el pescante del carruaje. Olrun la Valquiria se haba levantado y pareca haber crecido en tamao y majestuosidad. Kelley poda ver el brillo fantasmal de la larga cota de malla que la cubra en toda su estatura. La sombra de un casco alado refulga sobre su frente, y en sus manos de largos dedos centelleaban una espada y un escudo espectrales. Esto no puede ser evitado ni reparado dijo con una voz que evocaba el humo sobre un campo de batalla. Tomar el Tributo del Cuervo. Llevar al Hroe al Valhalla. Mi carruaje no se ir de aqu de vaco. Mabh le lanz una mirada torva y dijo: Osaras contradecir a una reina de las hadas? Anda con cuidado, Doncella de la Armadura. Olrun no se amilan. No poseis ninguna autoridad sobre los mundos del Ms All, Poderosa Reina. El tono de su voz era considerado y respetuoso, pero tambin implacable; sus palabras parecan hechas de hielo. Kelley pens con desesperacin que no podran ganar aquella batalla. Despus de todo lo que haban logrado, despus de todo lo que haban sufrido, Herne iba a morir y no podran impedir que se llevasen su cuerpo. Miro a Emma y tuvo que apartar los ojos al ver inmenso dolor que reflejaban. Yo soy quien elige a los muertos dijo Olrun. Y es mi deber seguir hacindolo. Entonces

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Elige a otro dijo Fennrys mientras avanzaba hacia ella, a pesar de la cojera que arrastraba tras haberse enfrentado al Jinete. Elgeme a m. No, Fenn! Kelley alarg la mano para contarle el paso, pero l continu adelante. Me has odo, rubia? le dijo a la valquiria como si fuera a preguntarle cunto le iba a cobrar por un paseo por el parque. Necesitas a ese hroe en particular o te basta uno cualquiera? Olrun no le contest, pero un fuego helado de color azul pareci prender en su mirada, y entonces inclin la cabeza. Una invitacin. Una vida a cambio de una muerte. Fenn! insisti Kelley. Fennrys el Lobo se la quit de encima. Porque de repente me ha venido el antojo de conocer el lugar en el que mis ancestros colgaron sus escudos. Qu ests haciendo, Fennrys?pregunt Sonny por lo bajo. Venga, irlands. El Lobo se volvi hacia l con un atisbo de locura en su sonrisa. Soy un hroe hecho y derecho, recuerdas? Fenn no seas idiota dijo Kelley, alarmada. Eh, oye le dijo Fenn, con una sonrisa. Si hay alguien capaz de encontrar el camino de vuelta desde all, ese alguien soy yo. Y si no, sinceramente, Princesa, en qu otro lugar puede pasar la eternidad un tipo como yo? Los reinos de los duendes no son de mi estilo. Ni mucho menos. Kelley contuvo las lgrimas y se acerc a l. Cogi su cabeza entre las manos, tir de ella hacia abajo, y le bes en los labios. Sonny no tena por qu saber nunca que no era la primera vez, pues en el fondo de su corazn ella saba que iba a ser la ltima. Si eso es lo que de verdad deseas susurr.

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ste es el destino que elijo, Kelley respondi Fennrys. Es tal como t dijiste. Luego, dirigindose a Sonny, aadio: Cuida de ella. Cmo hiciste t en mi ausencia? pregunt Sonny, esforzndose por hablar con delicadeza. Mucho mejor que eso. Estamos de acuerdo. Kelley le cogi la mano a Sonny y la apret con fuerza, y Sonny la rode con el brazo sobre los hombros. Y as, juntos, vieron a Fennrys el Lobo subir de un gil brinco al carruaje, donde se sent en el pescante, junto a Olrun, que lo mir con cierta sorpresa. Muy bien dijo Fenn mientras se reclinaba sobre el respaldo, con las manos detrs de la cabeza. Veamos adnde nos lleva esto. Los labios de la valquiria esbozaron una sonrisa y tir de las riendas. Belrix se puso en marcha. El carruaje se convirti en una imagen borrosa, como la neblina sobre el hielo, y en un instante desapareci. Kelley mir a Sonny con sus hermosos ojos verdes empaados de lgrimas. De modo que el perdn dijo con ternura. Eso ha sido inteligente. Sonny asinti con la cabeza. A veces eso es lo que merece la gente que comete estupideces, como por ejemplo contar mentiras. Kelley parpade, pues tenas las pestaas empapadas. Yo Eso que hiciste fue una enorme estupidez, Kelley. Yo Sonny la bes con pasin y la abraz con fuerza. No era capaz de discernir si las lgrimas que corran por sus mejillas eran suyas o de ellas. Pero no importaba.

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Kelley le rode el cuello con las manos para fundirse en su abrazo, y l supo que nunca ms la dejara partir.

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Noche de estreno
Noche de clausura
Transcrito por Nessy dragomir

a presentacin de la Tempestad fue un xito clamoroso. Los actores del Avaln recibieron tres largas ovaciones, con todo el pblico puesto en pie.

Fue la nica representacin, una sola noche, pero las entradas se haban agotado. El tiempo haba acompaado maravillosamente y nadie haba parecido reparar en el grupo de seres del Otro Mundo que, sentados al otro lado del Turtle Pond, disfrutaban de la obra desde la distancia. Quentin no caba en su piel. Sobre todo tras recibir la noticia de que un benefactor annimo que, por lo visto, posea una impresionante cantidad de propiedades inmobiliarias, iba a ceder un nuevo hogar a la compaa en un antiguo cabaret de principios del siglo XX, no tan lejos de Broadway como el anterior. Todos los actores estaban de excelente humor en la fiesta que se celebr despus de la funcin. Todo el mundo reparta efusivos abrazos. Bob se haba acercado y pareci congraciarse felizmente con Quentin. Incluso Mindi y Barbara de Winter no paraban de dar besos, de rerse, y de derramar el champn de sus copas por todas partes. Todo estaba como tena que estar. Slo uno de los actores actuaba de forma un tanto extraa con Kelley. En realidad, vena comportndose de ese modo desde la noche en que Tyff la sustituy en el ensayo, y Kelley llevaba unos das queriendo preguntarle el motivo a su compaera de piso. Finalmente se present la oportunidad cuando Tyff apareci detrs del escenario con ramos de flores para los actores. Ah.... s... dijo el hada del verano mientras jugueteaba con las flores. Pensaba comentrtelo.

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Tyff, Kelley cruz los brazos a la altura del pecho y lanz a su amiga una mirada asesina. Qu paso exactamente entre Alec y t? Querrs decir entre Alec y t Oh no, por dios! Slo fue un beso. Tyff ! Tranquila, no pasa nada!exclamo Tyff, alzando una mano para contener la ira de Kelley. Digamos que le convenc bueno le convenciste de que lo mejor era ser slo amigos. Ya sabes, el tpico rollo de que es una pena que un romance estropee una bonita amistad, lo bonito que es tener una sana relacin de trabajo, y que si paratn, que si patatn Y lo encajo bien? Tyff sonri maliciosamente. Lleg a creer que era idea suya. Fue todo nobleza y abnegacin. Rompi contigo de muy buenas maneras. Oh, Dios mo! Kelley escondi la cara entre las manos. No te preocupes intent tranquilizarla Tyff, con una sonrisa de oreja a oreja. Tambin le dijiste que tenas una compaera de piso muy sexy y que se la presentaras durante la fiesta. Eso hice? Aj! Y lo vas a hacer. Por qu?pregunt Kelley Por qu? El rostro de Tyff reflejaba una ligera ensoacin. Porque nadie me haba besado de ese modo en ms de mil aos. He ah el porqu. Como la mayora de las fiestas de actores, aqulla pareca que no iba a terminar nunca, y Kelley deseaba, como de costumbre, estar en dos sitios a la vez. El

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Caballero Jack se acerc finalmente a ella con una taza de caf, para rescatarla. Tambin como de costumbre. Tienes cara de cansada, chiquilla dijo el viejo actor, lo bastante alto para que todos puedan orlo. Debe de ser de tanto trepar por las cuerdas. Podra ser confirm Kelley con una sonrisa. Has estado maravillosa, sabes? prosigui Jack mientras le daba un fuerte abrazo. Estoy orgulloso de ti, Pero ahora.... tal vez deberas irte a descansar. Oh, no, Jack, por dios!exclam ella, fingiendo que reprima un bostezo. No quiero perderme nada... Estamos hechos de la misma materia que los sueos, Kelley Winslow dijo Jack citando la famosa frase de Prspero: Doy por descontado que hay ms de un sueo esperndote hay fuera esta noche. Ve. Yo me encargar de excusarte. Y saluda a tu padre de mi parte la prxima vez que lo veas. Kelley le dedic una sonrisa de agradecimiento, le dio un abrazo y se march. Fuera del teatro, una sombra emergi de la oscuridad y, tras cuatro largos pasos, Kelley se abraz a ella. Sonny... suspir, y l la hizo callar con un beso. Estabas preciosa esta noche dijo l, mientras la miraba con sus hermosos ojos grises. No quieres quedarte con los dems? No quiero estar en ningn lugar donde no ests t. Sonny sonri. Lo siento, no me gustan mucho las multitudes. Yo no necesito multitudes. Slo necesito lo que tengo ahora: a ti. Simplemente a Sonny Flannery? Sin ninguna magia en absoluto? Ests segura? Kelley asinti.

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Del todo. Muy bien. Sonny le dios la mano y echaron a andar hacia el sur, hacia la Ramble, Kelley ya no tena por qu sentir aprensin a pasear de noche por el parque. Sonny y Carys haban reunido a los janos leales y a los duendes perdidos que se haban prestado a ayudar, y ahora duendes y arrebatados guardaban juntos la Puerta y vigilaban las brechas dispersas se seguan apareciendo en ella. La Puerta de Samhain, el portal hacia el Otro Mundo, nunca volvera a estar completamente cerrada. Ahora que tu padre ha tomado de nuevo el mando del Otro Mundo y est poniendo orden en las cortes,he pensado que tal vez te gustara conocer algunos de los lugares donde me cri. Poda llevarte, si quieres. Sera una especie de... de... Una visita guiada? Sonny se detuvo para mirarla Iba a decir una cita . Para salir contigo. Kelley se ruboriz hasta las orejas. De repente se senta feliz de haberse dejado aconsejar por Tyff sobre el vestido que deba ponerse para la fiesta. Sonny solt una carcajada al ver la expresin de su cara. Luego se llev los dos dedos a los labios y emiti un largo silbido. Al poco, se oy un ruido entre los rboles y el magnfico Ciervo Rey apareci trotando, con su pelo plateado. Buena Suerte? dijo Kelley, y se ech a rer cuando vio a la regia cabeceando a guisa de saludo, a su manera acostumbrada, tan poco ceremoniosa. Haba cambiado su aspecto exterior , pero ella percibi que su personalidad segua brillando en aquellos lquidos ojos castaos: segua siendo Buena Suerte, el kelpie, de los pies a la cabeza. El animal se acerc a ella al trote, Sonny junt las manos a mono de estribo para ayudar a la princesa a montar a lomos del ciervo. Kelley se agarr a la melena lanuda y plateada del cuello del animal y Sonny se sent de un brinco detrs de ella y la abraz fuerte por la cintura. Kelley sinti que una inmensa felicidad recorra sus venas. Juntos alzaron el vuelo, y sobre la meloda que silbaba el viento, Kelley oy que Sonny le susurraba al odo:

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ste s es un momento mgico.

Fin

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Lesley Livingston
Lesley Livingston vive en su ciudad natal, Toronto, donde trabaja dedicada a sus dos grandes pasiones: el teatro y la literatura. Su temprana vocacin literaria y su creciente inters por la mitologa y el folklore celtas la llevaron a estudiar un mster en literatura inglesa. Su amor por el teatro le anim a fundar el grupo Tempest, que ha representado en numeras ocasiones obras de Shakespeare. La novena noche es su primera novela, y supone un encuentro entre el teatro, la literatura y la mitologa. Su contempornea revisin de los clsicos cuentos de hadas inaugura una nueva tradicin de este mundo de mgica ficcin.

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