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EL ABORTO Reflexin sobre el actual debate del aborto

lvaro Portugal lvarez Dilemas ticos del principio y del final de la vida (UP Comillas, 2008)

I. EL DEBATE ACTUAL SOBRE EL ABORTO


La clausura en Barcelona de varias clnicas y la investigacin a otras en Madrid ha vuelto a poner de actualidad el debate sobre el aborto y su posible legalizacin en Espaa. Uno de los dos partidos polticos mayoritarios y actualmente en el poder plantea en el borrador de su programa electoral abrir un periodo de reflexin sobre el tema y la conveniencia de que, en funcin de la demanda social, se den los pasos para llegar a un modelo de legislacin de plazos. Algunos medios de comunicacin social plantean la conveniencia de la superacin del actual marco jurdico y la elaboracin de una ley de plazos que permita a las mujeres abortar libremente en el plazo que esta reforma legal establezca. La situacin actual con respecto al aborto que estos medios describen es la siguiente: a) El aborto se ha duplicado en la ltima dcada, dndose en la actualidad 100000 abortos anuales. Espaa est situada en la mitad de la tabla europea en incidencia del aborto. b) El 98 % de los abortos se llevan a cabo en clnicas privadas. c) Las clnicas privadas han sacado al aborto del ghetto. A este respecto, el aborto es una prestacin ms de ests clnicas, ya que no son slo clnicas abortivas, y lo llevan a cabo de una forma normalizada y legal. d) La situacin de acoso actual es debida a las denuncias de asociaciones pro-vida ante clnicas abortivas que respetan escrupulosamente la legislacin vigente. e) Son falsas las acusaciones de anomalas en el tratamiento de residuos y no se trata, como se ha afirmado, de embriones fuera de plazo. f) Piden que se corten las subvenciones a las asociaciones pro-vida y que se prohban las manifestaciones frente a las clnicas. Estos medios proponen sacar el aborto del Cdigo Penal estableciendo una ley de plazos. Afirman que la actual legislacin es claramente insuficiente ante la realidad social del aborto, ya que en los ltimos aos se ha producido un profundo cambio social y cultural (por ejemplo, el 55 % de los abortos corresponden a ciudadanas extranjeras), La legislacin actual tiene huecos y hace que exista una inseguridad jurdica tanto para las mujeres como para los mdicos, de tal forma que existe el acuerdo de mirar hacia otro lado, por lo que se trata de una ley mala desde el principio. Lo que se pretende con esta reforma legislativa es que se garanticen los derechos de las mujeres y los mdicos y que acabe el acoso al que se encuentran sometidos. Una ley menos restrictiva y ms informacin sexual y reproductiva hace que se de una menor tasa de abortos como es el caso de Holanda. El actual modelo depende del dictamen de un facultativo, lo que hace que por miedo de stos a las represalias o quiz por objecin de conciencia la sanidad pblica derive los casos de aborto a la sanidad privada, aunque luego es ella la que asume los costes.

Por otra parte, afirman que el aborto es un derecho de la mujer. Ha de partirse de un concepto actualizado de salud de la madre, que tiene que ver con el bienestar psicolgico. El aborto realizado acogindose al peligro de la salud de la madre no es por tanto un coladero. La actual legislacin hace sentir pecaminosas a las mujeres, y se comete con ellas una injusticia, toda vez que deben desplazarse para que se le pueda llevar a cabo el aborto, y en ocasiones, como en Navarra, no pueden ejercer su derecho dentro de su propia Comunidad Autnoma. En este sentido existe una ambigedad de criterios y de actuaciones entre diferentes Comunidades Autnomas. Los enemigos de las mujeres son los de siempre: la Iglesia y el Partido Popular que defiende la moral del nacional-catolicismo. A este respecto se produce una paradoja respecto de la procedencia ideolgica de la mujer que recurre al aborto, existiendo una hipocresa y una doble moral ya que las mujeres de tendencia progresista abortan menos porque viven la sexualidad de una forma ms natural. Est claro que cuando una mujer recurre al aborto lo hace con razones fundadas. Estos medios plantean como alternativas al aborto que se facilite la pldora RU-486 (del da despus) sin receta, puesto que se trata de un anticonceptivo de emergencia. Existe una disparidad en cuanto a su subvencin y facilidad de acceso en las distintas Comunidades Autnomas. No plantean el aborto como una alternativa a los mtodos anticonceptivos, puesto que si el embarazo no se controla antes se controla a posteriori en este sentido se compara el aborto con un anticonceptivo ms. Existe un dficit de educacin sexual en los colegios; hay mucha informacin y poca informacin, por lo que despus estn muy influidos por los medios. Los anticonceptivos no estn totalmente al alcance de todo el mundo y faltan polticas de planificacin familiar. Los anticonceptivos no estn financiados y los horarios de los centros de planificacin no se adecuan a la realidad social y cultural de las mujeres. Este panorama evidencia que existe un debate abierto en Espaa sobre el aborto. De una parte estaran los partidarios de su despenalizacin-legalizacin grupos y medios progresistas y de la otra los contrarios al aborto grupos y medios conservadores y la Iglesia. En medio de este fuego cruzado, compartimos la opinin de Adela Cortina que seala que hay no creyentes para los que no est claro que se pueda interrumpir una vida en gestacin, que consideran que el feto no es un excremento1. Puede la reflexin sobre el aborto abstraerse de creencias e ideologas? Esta reflexin trata de dar razn de a las dos grandes cuestiones sealadas; la existencia de un derecho de la madre al aborto y que est justificada una legislacin de plazos para regular el aborto; desde argumentos racionales, aunque inspirados en la moral cristiana y teniendo en cuenta las tomas de postura del Magisterio de la Iglesia catlica.

II. EXISTE UN DERECHO DE LA MADRE AL ABORTO?


Hay que partir de una aclaracin previa; en el ordenamiento jurdico actual en Espaa no existe un derecho al aborto, de hecho es un delito regulado en el Cdigo Penal, en el ttulo VIII (delitos contra las personas), captulo III, artculos 411 a 417 bis, ambos inclusive. Sin embargo, existen circunstancias en las que el aborto no constituye un delito ni para la mujer que aborto ni para el mdico que lo practica2. Adems, el aborto no es un asunto individual y de conciencia de la madre, pues afecta a alguien distinto de ellos el hijo ya concebido y todava no nacido y debe ser llevado a cabo en un hospital por un equipo mdico. Afirmar que existe un derecho de

la madre al aborto es absolutizar la libertad de la madre y olvidar por completo, a parte de las responsabilidades derivadas del embarazo, los derechos de los otros protagonistas que participan del drama del aborto. a) Los derechos del padre Con respecto al padre, semejante argumento ni siquiera contempla la posibilidad de tener en cuenta su opinin. Es cierto que son muchas las mujeres que han de afrontar solas este trance, o que se producen situaciones en las que se producen abusos. Pero por lo menos a priori, parece por lo menos discutible que en ningn caso la opinin podra ser exagerado hablar de derecho del padre-progenitor sea tenido en cuenta. El argumento nosotras parimos, nosotras decidimos, parece por lo menos matizable. b) Los derechos del personal mdico Con respecto a los derechos del personal mdico, las posturas que defienden el aborto se muestran recelosas de que el facultativo pueda acogerse al derecho de objecin de conciencia para negarse a llevar a cabo un aborto. Seguro que la objecin de conciencia no es el nico motivo esto ya se encargan de resaltarlo bien estos medios de comunicacin, pero s que resulta llamativo que casi el 98% de los abortos se lleven a cabo en la sanidad privada, aunque sea subvencionada con dinero pblico. Pero este dato sin ms, resulta tendencioso interpretarlo como hipocresa o doble moral o como que todos los mdicos de la sanidad pblica son temerosos a las posibles represalias que en forma de denuncia judicial puedan ser derivadas de su actuacin. c) Los derechos del embrin-feto A la hora de abordar los derechos del embrin-feto en la problemtica del aborto, debemos tener en cuenta las distintas opiniones que se dan sobre el estatuto del embrin, o dicho en otras palabras: en qu momento del desarrollo embrionario-fetal existe una persona humana? Las posturas favorables a la despenalizacin-legalizacin del aborto acudirn a la definicin de aborto como la interrupcin del desarrollo embrionario antes de que el producto de la concepcin haya alcanzado la viabilidad o capacidad de poder vivir fuera del tero materno3, aunque sea con apoyo, e indican un plazo de tiempo se habla de entorno a las 24 semanas aproximadamente, para situar el plazo en el que sera legal abortar libremente. Los que defiende el derecho a la vida desde el momento de la fecundacin entre ellos la Iglesia catlica argumentaran, siguiendo a Gafo4, que este acontecimiento supone un salto cualitativo para el cigoto o clula-huevo, que es una realidad humana y solamente humana en la que est prefigurado lo que el individuo humano va a ser, y que constituye una realidad biolgicamente distinta autnoma del organismo materno. Lo fundamental es la continuidad del desarrollo embrionario y la dificultad de diferenciar en l una etapa humana de otra subhumana. En conclusin, no hay propiamente un derecho de la madre al aborto, sino que existe un conflicto de valores entre el derecho a la vida del nio y los derechos a la salud y el bienestar de la madre, adems de que tambin deben ser tenidos en cuenta los derechos del padre y del personal mdico. Ante situaciones especialmente conflictivas, debe tenerse en cuenta que el cigoto no se trata plenamente de un ser humano cuya vida tenga que ser respetada absolutamente. Pero habra que discernir cuidadosamente si los derechos de la madre se ven tan comprometidos como para que anulen el derecho a la vida del futuro nio, y este discernimiento precisa un periodo de reflexin por parte de la mujer en un plazo prudencial de tiempo.

III. EST JUSTIFICADA UNA LEGISLACIN DE PLAZOS PARA REGULAR EL ABORTO?


Adela Cortina afirma que el aborto es un problema para el Estado, que es el que debe proteger la vida humana5, y el Comit para la Defensa de la Vida de la Conferencia Episcopal Espaola afirma que los poderes pblicos deben intervenir positivamente en la defensa de la vida y la dignidad del hombre, en todos los perodos de su existencia, con independencia de las circunstancias de cada cual, y que los Estados tienen obligacin de poner los medios, tambin los jurdicos, para que no se practiquen abortos. Igualmente el Estado est obligado tambin a favorecer la vida de las personas y su dignidad, ayudando a resolver los problemas sociales que estn en el fondo de la decisin o la tentacin de abortar6. Al abordar un debate sobre la legalizacin del aborto habra que huir de planteamientos reduccionistas y simplificadores7, as como evitar dejarse llevar por una excesiva carga emocional o un juicio descalificatorio anterior a la escucha de los argumentos de la opinin contraria. Algo de todo esto est ocurriendo en el debate actual. Santo Toms sealaba la distincin entre los planos ticos y legales, de tal forma que el legislador no est obligado a sancionar la violacin de todo valor tico, sino slo los que afectan al bien comn8. El Magisterio de la Iglesia catlica, aunque recoge este argumento, defiende que en el caso del aborto lo que est en juego un valor bsico y un derecho fundamental como es el derecho a la vida que ha de ser siempre protegido. Estara por discutir si la defensa de la vida desde el momento de la concepcin entra dentro de las obligaciones llamadas imperfectas, de tal manera que es algo que la Iglesia puede exigir para sus feligreses, pero cuyo cumplimiento no puede exigir a las personas que no pertenecen a ella; o, como afirma la Iglesia, se trata de una obligacin perfecta que el legislador puede exigir a todos los miembros de la comunidad, en este caso los espaoles. La posicin del Magisterio es la de proponer a todos los hombres de buena voluntad una tica de mximos, que respete la vida del no-nacido desde el momento de la fecundacin aun en las condiciones ms dramticas. Hay telogos que dudan que pueda hablarse de obligaciones perfectas con respecto al embrin antes de su implantacin (pre-embrin), ya que no est definida su individualidad; puede dividirse espontneamente; y est abierto a la posibilidad de fusin de dos embriones en uno solo, adems del elevado nmero de abortos espontneos que se producen durante este periodo9. Pero s que defienden unas obligaciones perfectas con respecto al embrin, una vez que se ha producido la anidacin. El argumento de la postura favorable a la legalizacin-despenalizacin del aborto es que no puede exigirse el respeto de la vida del embrin hasta que no haya alcanzado la viabilidad o incluso antes de que haya nacido y, segn la postura del Derecho Romano, se haya convertido en un sujeto legal con derechos. En el caso espaol, la inscripcin en el Registro Civil de los nacidos y su reconocimiento como persona se da a las 24 horas de su nacimiento. Se da la paradoja en el Derecho espaol, que el aborto se regula en el Cdigo Penal como uno de los delitos contra las personas. Otro argumento que los medios de comunicacin hacen para defender la legalizacin del aborto, es que de esta manera desaparecen los abortos clandestinos a la

vez que, si se acompaa de otro tipo de medidas, hace que disminuya la incidencia del recurso al aborto. Pero, como seala el Comit para la Defensa de la Vida de la Conferencia Episcopal Espaola, incluso en los pases con una legislacin muy permisiva sobre el aborto, el aborto clandestino sigue existiendo10. En conclusin, parece complicado afirmar que est justificada una legislacin de plazos para regular el aborto. Parece por lo menos contradictorio que, mientras se legislan medidas legislativas que limiten cada vez ms las excepciones a la ilegitimidad del homicidio, en el caso del aborto sea planteado como una seal de progreso su lealizacin-despenalizacin. Estamos de acuerdo con Adela Cortina cuando afirma que lo urgente sera prevenir para que no se llegue a esa situacin en que una mujer se plantee abortar, porque eso es malo para todos, tambin para las mujeres11.

IV. CULES SON LOS PRINCIPALES ARGUMENTOS DE LA IGLESIA PARA OPONERSE AL ABORTO?
Los argumentos de la Iglesia para oponerse al aborto estn resumidos en las siguientes afirmaciones: a) La vida humana debe ser respetada y protegida de manera absoluta desde el momento de la concepcin. b) Desde el primer momento de su existencia, el ser humano debe ver reconocidos los derechos de la persona, entre los cuales est el derecho inviolable de todo ser inocente a la vida. c) El aborto directo, es decir, buscado como un fin o como un medio, es una prctica infame gravemente contraria a la ley moral. d) Puesto que debe ser tratado como una persona desde la concepcin, el embrin deber ser defendido en su integridad, cuidado y curado en la medida de lo posible, como todo otro ser humano. e) El diagnstico prenatal es moralmente lcito, si respeta la vida e integridad del embrin y del feto humano, y si se orienta hacia su custodia o hacia su curacin. Pero se opondr gravemente a la ley moral cuando contempla la posibilidad, en dependencia de sus resultados, de provocar un aborto. f) La Iglesia sanciona con pena cannica de excomunin este delito contra la vida humana. g) El derecho inalienable a la vida de todo individuo humano inocente constituye un elemento constitutivo de la sociedad civil y de su legislacin. Una de las acusaciones que se le hace a la Iglesia catlica es la de ser la enemiga de las mujeres y de defender la moral del nacional-catolicismo. En este sentido parece justo aclarar que la Iglesia denuncia con dureza el aborto al que considera un grave desorden moral (EV 62), que es siempre malo moralmente y que nunca puede ser lcito ni como medio ni como fin (EV 57), y que quien procura el aborto, si ste se produce, incurre en excomunin latae sententiae (automticamente, por el hecho de cometer el delito) (CIC 1398). Sin embargo, la Iglesia alienta a la conversin a la mujer que ha abortado y le dedica palabras de acogida (EV 99). Parece claro que la Iglesia no es enemiga de la mujer que aborta del pecador sino que lo que quiere es que ella se convierta de su conducta y viva (Ez 18,23). En el aborto la Iglesia se pone de parte del pobre, del dbil, del que no tiene voz para poder defender su vida.

BIBLIOGRAFA
Programas de televisin Radiografa del aborto en Informe semanal, TVE 1, 12-enero-2008. Gabilondo entrevista a Marisa Castro en Entrevistas Gabilondo, Cuatro, 18-enero2008). Manuales JAVIER GAFO, Biotica teolgica, Comillas-DDB, 2003. JOS ROMN FLECHA, Biotica. La fuente de la vida, Sgueme, 2007. MARCIANO VIDAL, Moral de actitudes, tica de la persona y Biotica teolgica, Perpetuo Socorro, Madrid, 1991. Documentos del Magisterio de la Iglesia catlica Catecismo de la Iglesia Catlica, 1992. COMIT PARA LA DEFENSA DE LA VIDA DE LA CONFERENCIA EPISCOPAL ESPAOLA, El aborto. 100 cuestiones y respuestas sobre la defensa de la vida humana y la actitud de los catlicos, Madrid, 1991.

NOTAS
1 2

ADELA CORTINA entrevista en Vida Nueva, nmero 2.601 (p. 11). COMIT PARA LA DEFENSA DE LA VIDA DE LA CONFERENCIA EPISCOPAL ESPAOLA, El aborto. 100 cuestiones y respuestas sobre la defensa de la vida humana y la actitud de los catlicos, Madrid, 1991 (n. 28). 3 JAVIER GAFO, Biotica teolgica, Comillas-DDB, 2003 (p. 180). 4 JAVIER GAFO, Biotica teolgica, Comillas-DDB, 2003 (p. 194-195). 5 ADELA CORTINA entrevista en Vida Nueva, nmero 2.601 (p.11). 6 COMIT PARA LA DEFENSA DE LA VIDA DE LA CONFERENCIA EPISCOPAL ESPAOLA, El aborto. 100 cuestiones y respuestas sobre la defensa de la vida humana y la actitud de los catlicos, Madrid, 1991 (n. 72). 7 JAVIER GAFO, Biotica teolgica, Comillas-DDB, 2003 (p. 250). 8 TOMS DE AQUINO, Summa Theologica, I-II, q.96, art. 2. 9 JOS RAMN LACADENA en JAVIER GAFO, Biotica teolgica, Comillas-DDB, 2003 (p. 196) 10 COMIT PARA LA DEFENSA DE LA VIDA DE LA CONFERENCIA EPISCOPAL ESPAOLA, El aborto. 100 cuestiones y respuestas sobre la defensa de la vida humana y la actitud de los catlicos, Madrid, 1991 (n. 25). 11 ADELA CORTINA entrevista en Vida Nueva, nmero 2.601 (p. 11).