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LA 'INCOHERENCIA EPISTEMOLGICX DE LAS CIENCIAS DE LA GESTIN

Jean Louis Le Moigne


Profesor en la Universidad de Aix-Marseille III, Director del Grupo de Investigacin sobre Adaptacin, Sistmica y Complejidad Econmica (Grasce).

Tomado de Revue Prancaise de Gestion 96, nmero especial dedicado a la repercusin de la gestin en las dems ciencias, diciembre 1993. Traducido con autorizacin del autor por Ricardo Romero, Profesor de la Universidad Nacional de Colombia, y Alberto Supelano. Se agradecen los comentarios de Csar Calvo, Director del Departamento de Teora y Poltica Econmica.

Resumen Jean Louis Le Moigne. "La 'incoherencia epistemol.gica' de l.as ciencias de l.a gestin", Cuadernos de Economa, v .. XVI, n. 26, Bogot, 1997, pginas 163-185.

Este artculo describe las dificultades que las ciencias de gestin han enfrentado histricamente para dar legitimidad epistemolgica a sus saberes y analiza sus posibles aportes a la epistemologa contempornea. Los diversos intentos de fundamentar las ciencias de gestin segn los preceptos positivistas reflejan una 'incoherencia' epistemolgica que les resta credibilidad cientfica pero que al mismo tiempo, en una poca de crsis del paradigma positivista, les permite participar en la creacin de epistemologas constructivistas y, por esta va, establecer nuevos mecanismos de legi timacin de sus saberes.
Abstract Jean Louis Le Moigne. "The 'Epistemol.ogical. :Incoherence' of Management Sciences", Cuadernos de Economa, v. XVI, n. 26, Bogot, 1997, pages 163-185.

This article describes the dfficulties that management sciences have historically confronted to give epistemological legitimacy to their knowledges, and analyzes their possible contributions to contemporary epistemology. The various attempts to ground management sciences according to positivist precepts reflect an epistemological 'incoherence' which lessens their scientific credibility, but at the same time, in an age of crisis of the positivist paradigm, allows them to participate in the creation of constructivist epistemologies and, in that way, establish new mechanisms of legitimation of their knowledges.

La pregunta por los aportes de las ciencias de la gestin a la epistemologa parece fuera de lugar. Todos saben que la epistemologa contempornea puede contribuir a la notoriedad acadmica de una disciplina cuya cientificidad est en duda: "parroquial, plebeya, aplicada, por supuesto; pero cientfica?" preguntan invocando argumentos tericos y ejemplos empricos que a menudo parecen convincentes. Algunos defensores de la disciplina prefieren retroceder prudentemente y presentarla como una tcnica o un arte; prudencia nociva puesto que no admite que la gestin sea objeto de la ciencia y, por tanto, merecedora de atencin epistemolgica. Si no merece su atencin, qu le podra aportar a la epistemologa? Otros, ms numerosos, proponen una salida ms audaz: la ciencia de la gestin es "una disciplina donde convergen otras disciplinas". Su cientificidad es, en ese caso, la de sus componentes? El problema es, entonces, su norma de composicin. Unos piensan que se trata de una ponderacin baricntrica y afirman que en su composicin participan disciplinas que gozan de un estatus cientfico de' alto nivel', validado por las academias de ciencias hace ms de un siglo. Aun hoy, uno de los defensores de la 'gestin cientfica' insiste, sin sonrer, en la necesidad epistemolgica de incluir la balstica, arquetipo de las ciencias duras, entre los tres o cuatro ingredientes que conforman la disciplina. Otros piensan que el estatus cientfico de una disciplina de convergencia es el de su componente ms dbil e insisten en que las disciplinas con poca reputacin positiva, como la sicologa, la psicosociologa y la mayor parte de las ciencias morales y polticas no forman parte de la disciplina, y slo se refieren a su exposicin. "Antes de ensearla, adercela con una pizca de ciencias humanas."

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Bien sea que se las considere artes, tcnicas o disciplinas de convergencia, las ciencias de la gestin no gustan ni se sienten atradas por la epistemologa; sta, a su vez, no se interesa por esas disciplinas subalternas.

LAS CIENCIAS DE LA GESTIN, CIENCIAS POSITIVAS POR DEFINICIN? La impotencia de esas estrategias defensivas para dar legitimidad epistemolgica a las ciencias de la gestin en las academias y las universidades es, desde entonces, el pretexto para elaborar estrategias ms desafiantes, cuando se renen las condiciones socioculturales para la constitucin de clanes e incluso de gremios (en Francia, ese corporativismo naciente es de tipo medieval, ms preocupado por diferenciarse que por dejar huellas en su entorno). Desde La estructura de las revoluciones cientficas de Thomas Kuhn [1962], se sabe que la sociologa puede cumplir ms fcilmente los criterios de 'cientificidad normal' que la epistemologa: una disciplina cientfica autnoma es reconocida corno tal cuando la ensean grupos sociales cuyos comportamientos acadmicos se consideran 'normales'. La astrologa, la alquimia o la frenologa fueron por mucho tiempo disciplinas cientficas socialmente aceptadas antes de que se evidenciaran las falacias epistemolgicas que les servan de fundamento. Ese diagnstico fue benfico pues condujo a la invencin de nuevas disciplinas, epistemolgicamente mejor fundamentadas: astronoma, qumica, psicologa cognitiva. La estrategia ofensiva de los partidarios de las ciencias de la gestin es satisfactoria en muchos pases: se constituyen corporaciones, se negocian hbiles alianzas con otros grupos de presin cientficos o econmicos (escuelas de comercio, escuelas de ingenieros, institutos de formacin continua), se crean redes nacionales e internacionales de conferencias y de revistas que se autodenominan cientficas, y programas de enseanza que indican la realidad positiva de la disciplina: la disponibilidad de enunciados enseables en ciencias de la gestin, no comprueba la existencia de unas ciencias de la gestin capaces de producir esos enunciados? Si se interroga a los miembros de esas corporaciones por la legitimidad epistemolgica de su disciplina, y se ven desbordados por sus actividades -lo que suele ocurrir- con frecuencia respondern que ese tipo de especulacin es estril; si se busca definirla a cualquier precio, lo mejor es caracterizarla por la actividad de los miembros de la corporacin: las ciencias de la gestin son lo que hacen (y ensean) sus profesores. Esta proposicin autorreferencial tiene un doble mrito: para el que responde, cierra la discusin y puede dedicarse

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a sus negodos; para el que pregunta, abre la posibilidad de una reflexin apasionante sobre el mtodo de boot-straping o razonamiento recursivo. Aceptemos este punto de partida: sean plebeyas o aplicadas, aunque no ms que otras (de "la lista de casi 200 ciencias" que en 1978 reseaba escrupulosamente el Grand Robert, suplemento incluido, ignorando las ciencias de la gestin tanto como la ciencia informtica, cuntas podan pretenderse fundamentales y de alto linaje cientfico?), las ciencias de la gestin no son disciplinas parroquiales. Son autnomas, tan legtimas a priori como la balstica, la geografa o la teratologa. y, aceptando que este hecho es un dato observado y por tanto 'positivo', preguntemos cul es la naturaleza de sus fundamentos epistemolgicos. Pregunta que el lector no calificar de incoherente, as se espera, aunque piense in petto que la respuesta se conoce hace tiempo y que no es til repetirla. Respuesta 'normal', en efecto: como otras disciplinas cientficas dignas de ese nombre, las ciencias de la gestin encuentran o deberan encontrar en la epistemologa positivista el fundamento para producir, sin temores, sus enunciados enseables. Concedamos a los puristas una gran pluralidad: despus de que Auguste Comte publicara, a partir de 1830, su Cours de philosophie positive, los positivismos se han escindido en mltiples variantes tanto europeas (Wiener Kreis) como anglosajonas.
y todas se refieren a "esta manera uniforme de razonar aplicable a todos los temas sobre los que se puede ejercer el espritu humano" anunciada por Comte [1830, Lll], quien precisaba: Me limitar a declarar que empleo la palabra filosofa en la acepcin que le daban los antiguos, particularmente Aristteles, el sistema general de concepciones humanas; y, al aadir la palabra 'positiva', declaro que esta manera especial de filosofar consiste en considerar que las teoras ... tienen por objeto la coordinacin de los hechos observados [1830, L].

Desde entonces, se han criticado en repetidas ocasiones las variantes de la filosofa positiva (materialista, realista, dualista, analtica, lgica, empirista) sin jams cuestionar seriamente, al menos en Europa, el proyecto metodolgico e ideolgico de Comte.l las pocas hiptesis fuertes que le
1 En Estados Unidos, 'positivista' es a veces un insulto. En sus memorias, Simon lamenta ser' acusado' de positivismo como si eso fuese una felona o un pecado venial [...) Esto proviene de la tendencia general a usar la palabra 'positivista' en forma peyorativa sin una idea clara de lo que creen los positivistas" [1991, 270). Puesto que sus agresores usan esa palabra como un insulto ms que como un argumento, Simon se divierte y acepta el desafo declarndose 'positivista' para acentuar las diferencias. Pero se puede comprobar que no toma nada del positivismo, ni la ideologa, ni la metodologa. Se reclama empirista en el sentido casi absoluto de la palabra, yeso le permite responder a un argumento
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sirven de base han impregnado tanto a la cultura occidental que por mucho tiempo fueron consideradas como causas eficientes de los "extraordinarios xitos de la ciencia que fomenta la tcnica".

LAS HIPTESIS POSITIVISTAS NO SON ACCIDENTALES?

BSICAS

Entre 1830 Y 1940, hubo pocos contestatarios y, adems, fueron ignorados por los cientficos y los epistemlogos: en 1983, el padre de los Bourbaki, el ilustre matemtico [ean Dieudonn, haca una pregunta significativa: "Por qu hombres como Ilya Prigogine y yo mismo nunca advertimos la asombrosa riqueza del pensamiento de Paul Valry, y por qu durante muchos aos, hasta una edad muy avanzada, slo lo vimos como un excelente escritor, y nada ms?" [Fonctions de l'espirit, J. Robinson-Valry ed., Hermann, Pars, 1983,275]. Por qu nuestros acadmicos de las ciencias no conocieron el pensamiento de G. Bachelard (quien public el Nouvel esprit scientifique en 1934), ni el de Ch. Peirce, fundador americano de la semiologa quien en 1878-1879 public en francs La lgica de la ciencia? Cmo es posible que tambin ignoren a W Dilthey, el padre de las' ciencias del espritu' (fallecido en 1911), a A. Bodganov, el padre de 'las ciencias de la organizacin' (fallecido en 1925), a M. Blondel, el padre de una' ciencia de la accin' (1893), a H. Bergson y a tantos otros investigadores que sealaron los lmites de los positivismos y proponan construcciones alternativas que fundamentaban el conocimiento cientfico, construcciones que nos satisface redescubrir para liberarnos de esa petrificacin de la inteligencia a que nos condujeron los positivismos? Es necesario recordar estas hiptesis fuertes, herederas del dualismo cartesiano y de la filosofa natural de Newton? Algunas exposiciones breves [Martinet 1990b; Le Gallou 1992, 323-341] se limitan a recordar los ttulos de ese credo del catecismo positivista que an constituye, a finales del siglo XX, el paradigma de la 'normalidad cientfica' (en el sentido en que Kuhn defina la 'ciencia normal'): la hiptesis ontolgica (la realidad es, la naturaleza es); la hiptesis determinista (lo real obepositivista colocndose en su terreno. Simon explic este punto en la Revue internationale de systmique [1992, volumen 6, 602-609]. De otra parte, en sus memorias [1991, 147] seal los tres problemas que encontr en la enseanza de las ciencias de la gestin: la fascinacin por las tcnicas matemticas, la falta de atencin a la observacin emprica del comportamiento y, sobre todo, el predominio cultural del paradigma neoclsico desarrollado por la economa positiva en detrimento de los paradigmas basados en el 'comportamiento'.

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dece a leyes invariantes); la hiptesis reduccionista (10 real es reductible a una composicin de elementos simples); la hiptesis de naturalidad de la lgica deductiva (cul cientfico puede citar de memoria los tres axiomas restrictivos formulados por Aristteles para legitimar el derecho a la deduccin?); hiptesis que en forma metodolgica a menudo se expresaron en los principios hipottico-deductivo y de mnima accin. Este recuento puede ser breve puesto que, sea cual sea la disciplina cientfica involucrada, se presume que el investigador conoce, si no las ha hecho suyas, estas hiptesis bsicas, estas creencias comunes, este credo que autoriza "esta manera uniforme de razonar aplicable a todos los temas sobre los que se puede ejercer el espritu humano", una forma de razonar cuya utilizacin certifica la cientificidad positiva de los enunciados as producidos. El investigador, incluso en ciencias de la gestin, se ocupa entonces de garantizar la seriedad de su disciplina velando porque se utilice escrupulosamente el mtodo cientfico analtico-positivo que l mismo procura utilizar.

LAS CIENCIAS DE LA GESTIN SABEN PRODUCIR ENUNCIADOS 'POSITIVAMENTE'

VLIDOS?

En esta primera etapa del diagnstico suele aparecer una primera incoherencia. Si los mtodos de observacin, teorizacin y validacin que utilizan los investigadores en ciencias de la gestin para garantizar la cientificidad de sus enunciados son reconocidos como mtodos positivamente cientficos, lo son siempre dentro de otra disciplina: la aritmtica para la contabilidad y las finanzas, la estadstica para la interpretacin de las observaciones, el lgebra y el clculo diferencial para la teora de la produccin, la esttica y la cinemtica para la teora de la regulacin. Cuando surge una teora novedosa --en fsica matemtica, sobre todo- son siempre los investigadores en ciencias de la gestin los que corren a aplicarla, a usarla con fines de observacin y de teorizacin en su disciplina: teoras de conjuntos fluidos, de catstrofes elementales, de fractales, de bifurcaciones y de dinmica de sistemas no lineales, teora de la percolacin, de redes neurales o la que sea ... Se puede anticipar, sin riesgo de equivocarse, que en algunas revistas de ciencias de la gestin aparecern artculos sobre las aplicaciones de esa nueva teora, ya establecida en una disciplina exterior a la que se reconoce un carcter 'normal y positivo'. Sin embargo, es raro encontrar (excepto en finanzas, aunque se considera que las ciencias contables y financieras son especializaciones de ciencias econmicas ms que de ciencias de la gestin) teoras elaboradas con ayuda de esos instrumentos que satisfagan los cnones de validacin positivistas; aunque puede mencionarse

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una teora propia de las ciencias de la gestin que satisface los cnones del principio hipottico-deductivo, Pero la teora de la contingencia organizacional de Lawrence y Lorsch, que se usa como ejemplo para ilustrar la seriedad y la creatividad cientfica de las ciencias de la gestin, no respeta en absoluto los cnones de la objetividad positivista: la teora fue validada hace 25 aos con una muestra de seis empresas norteamericanas! La incoherencia epistemolgica se refiere a que la validacin cientfica de una teora en ciencias de la gestin se basa en la reputacin del investigador que la publica (reputacin adquirida en otra disciplina) o en la reputacin del mtodo que se usa para elaborar la teora (reputacin lograda en otra disciplina). Esos criterios pueden ser tranquilizadores, pero epistemolgicamente son incompatibles con los que proponen los epistemlogos positivistas 'normales' (y que, por tanto, son socio-culturalmente aceptados). Existe, entonces, una mistificacin, involuntaria, pero nociva para el futuro de la disciplina. LA HISTORIA DE LA FRENOLOGA, OTRA CIENCIA POSITIVA

Me gusta citar la historia de una gran ciencia positiva -que se ense por casi un siglo en muchas universidadesque no tena ningn fundamento epistemolgico serio y que, cuando la 'superchera' se hizo evidente, fue degradada brutalmente a la categora vergonzosa de pseudo ciencia (un eufemismo elegante para la charlatanera): la frenologa, que surgi a principios del siglo XIX con la pretensin de elaborar enunciados cientficos enseables sobre las correspondencias presuntamente invariantes entre las protuberancias del crneo y el comportamiento moral. Ya en 1808, cuando oy hablar de la frenologa, Hegel alz los hombros para sealar la vacuidad de ese proyecto cientfico. Por suerte, para la frenologa (no para la ciencia), Comte -el papa del positivismose entusiasm desde el comienzo con esta 'nueva ciencia' y anim al gran Broussais -mdico de Pars, muy conocido en esa poca- para que fundara la sociedad frenolgica de Pars que se inaugur en 1831, poco despus de la muerte de F. Gall (quien reinaba entonces como fundador de la disciplina). La disciplina desapareci a finales del siglo XIX (aunque se mantuvo largo tiempo en Estados Unidos), vctima paradjica de una observacin 'positiva': acaso el lquido cefalorraqudeo no se interpona entre la caja craneal y las circunvoluciones cerebrales? Puesto que el comportamiento moral del sujeto se atribua a estas ltimas, no se poda continuar deducindolo de las formas de las protuberancias del crneo. Hoy sonremos de tamaa ingenuidad epistemolgica, olvidando que muchos frenlogos expertos afirmaron ante los tribunales la presunta cul-

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pabilidad de acusados inocentes y que, as, fueron condenados cruelmente por una ciencia positiva. No vale la pena recordar la historia de la frenologa, tan elogiada por Comte, a los investigadores contemporneos en ciencias de la gestin (y de otras ciencias novedosas que no han validado epistemolgicamente los enunciados que ensean)? A riesgo de que su disciplina se convierta en una pseudociencia y,lo que es ms grave, que contribuya a condenar nocentes'r'

LA INSOSTENIBLE LEVEDAD DE LAS CIENCIAS DE LA GESTIN, DISCIPLINA POSITIVA A quienes me acusen de dramatizar la levedad epistemolgica de las ciencias de la gestin, puedo recordarles algunos incidentes comentados por la crnica francesa en estos ltimos aos. Por ejemplo, el proceso al director general del Centro Nacional de Transfusiones Sanguneas, CNTS, en 1992-1993:3 los debates mostraron que este dirigente fue minuciosamente educado en la gestin de organizaciones complejas en un instituto de muy alto nivel, creado por la Repblica Francesa con el diciente nombre de Instituto Auguste Comte para las Ciencias de la Accin, en las instalaciones de la Escuela Politcnica de la calle Descartes de Pars. Los maestros ms prestigiosos de ciencias de la gestin (en los aos 1977-1981) pertenecan a este instituto y nuestro dirigente fue uno de los estudiantes ms brillantes. Los mtodos de gestin de inventarios que se enseaban eran, se nos asegura, ejemplares. Y los defensores del director alegaron que, como responsable de la empresa, haba aplicado correctamente las reglas del arte de dirigir que le haban enseado. Los comentaristas respondieron inmediatamente: el director es, sin duda, un buen administrador, pero fue un mal mdico". Se habra pensado que su comportamiento era satisfactorio si hubiese hecho estudios en el Politcnico, en la HEC o en Ciencias Polticas en vez de asistir a una facultad de medicina? Si su comportamiento fue culpable, fue por falta
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Cabe preguntar si era tan urgente reeditar la Historie de la phrnologie de G. Lantri-L. publicada en 1970 y an disponible en las buenas bibliotecas. La comprensible simpata del bigrafo de Gall por su hroe y por su obra, que expone muy bien como historiador, a veces lo lleva a ser indulgente con la tesis de la superioridad moral del comportamiento de los individuos en funcin de la morfologa de su corteza cerebral, tesis que condujo a "ciertas tcnicas para la seleccin profesional". La frenologa es "mejor que sus exageraciones", como afirma en su conclusin? Referencia al escndalo suscitado por el uso de sangre contaminada con VIH en las transfusiones a los hemoflicos, del que se responsabiliz a su director, el Dr. Gambetta [N. del T.j.

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de competencia en medicina y no en gestin? Habra sido deseable que los profesores de ciencias de la gestin que lo educaron (y que an educan a otros) protestaran y dijeran que este antiguo estudiante del ex-Instituto de Ciencias de la Accin no aprendi bien sus lecciones y que certificaran que la disciplina no se limita a la responsabilidad civil de los administradores en la contratacin de un buen seguro contra ,daos a terceros'. Sera deseable, pero en la legitimacin' positivista' de los enunciados de ciencias de la gestin que ellos ensean no se encuentran argumentos que los inciten a ello: los profesores de ciencias de la gestin estn en la posicin de los profesores de frenologa que Broussais educ siguiendo los consejos de Comte: no tienen por qu ensear mtodos que aumenten el valor de los inventarios en el balance. Este fue, sin duda, el mismo a priori positivista que incit a otro administrador, tambin ilustre, a embarcar a su empresa en la trapisonda del 'avin renifleur' hace unos quince aos.! Es cierto que todo el mundo puede equivocarse, pero un error reconocido como tal, habitualmente no es 'ejemplar'! La presin intelectual que el positivismo ejerce en la cultura es tan grande, que este ilustre administrador ---culpable de un comportamiento cientfico parlanchn pero 'positivamente aceptable' y responsable de derrochar miles de millones de francos- fue luego nombrado presidente del Club de Investigacin Industrial del Centro Nacional de Investigacin Cientfica, CNRS, dando a los investigadores y a los empresarios una triste imagen' ejemplar' del comportamiento aceptable de un administrador ... una alegoria de las ciencias de la gestin positiva. La incoherencia epistemolgica de las ciencias de la gestin, en tanto disciplinas positivistas, tambin se manifiesta en ejemplos a contrario: en los aos setenta, los investigadores en ciencias de la gestin ensearon un enunciado cuya cientificidad positiva no haba sido validada pero que les pareca 'natural': "para la empresa no hay ms riqueza que el hombre". Hasta el da en que a un gerente se le ocurri liquidar una empresa floreciente y reputada por el dinamismo de su personal -el cual participaba activamente en su gestin- por el precio de los muebles, ignorando cruelmente la amargura de unos colaboradores que supieron (el caso fue y sigue siendo raro) disear y gestionar colectivamente una estrategia internacional que la llev a ejercer el liderazgo en el mercado: esos infortunados colaboradores crean en los profesores ingenuos que les enseaban: "no hay ms riqueza que el hombre". Enunciado que, por supuesto, ninguna epistemologa positiva justifica. Para eliminar esta' incoherencia', el gerente prestigioso consagrar parte im4 Se refiere al fraude en la negocian de unos aviones que supuestamente podan detectar (renifler significa oler) el petrleo en sus rutinas de vuelo [N. del T.j.

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portante de su tiempo a supervisar la enseanza de la gestin y, claro, desde 1988, este tipo de enunciado 'no positivamente cientfico' dej de ensearse en Francia! Hermosa victoria de la ciencia, cabra pens~ aunque tambin cabe preguntar, cul es la legitimidad de esa ciencia que quiere que se ignore ~ se niegueque no hay ms riqueza que el hombre'?
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El lector puede pensar que me alej del anlisis epistemolgico que esperaba: sin embargo, no debo demostrarle, que para que la epistemologa "sea formalizante tambin debe ser emprica", segn la frase de Simon [1990, 127-128], Yque esta reflexin sobre la eventual incoherencia epistemolgica de la disciplina, por especulativa que parezca, puede aclarar la experiencia prctica que busca transformar en ciencia si no en conciencia? 'QUIEN PUEDE LO MS PUEDE LO MENOS'; EL ESTATUTO EPISTEMOLGICO DE LAS DISCIPLINAS TOTALIZANTES Retornando a la discusin del estatus epistemolgico de las ciencias de la gestin, propongo analizar el de aquellas disciplinas cercanas que ms de un cientfico, irritado por la ligereza epistemolgica de su disciplina y para garantizar su seriedad acadmica, propone superarla pasando de una ciencia aplicada a una ciencia fundamental, de una tecnologa o un arte a una disciplina cientfica. La historia de las ciencias en el siglo :xx revela al menos tres tentativas de este tipo cuya fundamentacin epistemolgica puede resumirse brevemente: si el estatus cientfico de una de ellas es ms slido que el de las ciencias de la gestin acadmicas de hoy en da, no bastara cambiar la etiqueta: "lo que importa es el envase". 1. La praxeologa ~ mejor, la gestiologa (como propona denominarla en 1970 uno de sus exgetas ms conocidos, J. J. Ostrowski [1973])-5 busca convertirse en "la ciencia de la accin eficiente", segn las palabras de uno de sus tericos contemporneos ms eminentes, T. Kotarbinski [1965]. Basta recordar que esa disciplina surgi en un ncleo de cientficos positivistas triunfantes: su nombre fue acuado por 1.Bourdeau en 1882, fue retomado por A. Espinasse en 1890, asocindolo a la tecnologa, y cincuenta aos despus, por 1. von Mises, quien hizo de su "teora de la accin humana un tratado de economa". La praxeologa pretende ser deliberadamente positivista, 10 que supone algunos axio5 G. Langrod, quien escribe el prefacio recuerda la historia de este concepto y subraya los riesgos de una prdida de autonoma epistemolgica' en cada una de las disciplinas que lo constituyen [Ostrowski 1973, IV).
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mas muy fuertes, en particular el de la existencia y la inmanencia de un criterio nico de eficiencia (una de las variantes del principio de mnima accin o de parsimonia universal): la ciencia de la accin eficiente, individual o colectiva, busca identificar los medios que aseguran la realizacin econmica de ese fin nico e invariante. El abandono, parcial o local de ese axioma, destruye el estatus epistemolgico de la disciplina y, por tanto, el estatus cientfico de los enunciados correspondientes. Se sabe desde entonces que "la praxeologa, en tanto disciplina cientfica, est lejos de haber adquirido carta de ciudadana en nuestro sistema de conocimientos, y mucho menos en la enseanza", como constat, con cierta dosis de amargura, G. Langrod quien en 1972 escribi el prefacio de la impresionante sntesis bibliogrfica sobre la praxeologa de J. J. Ostrowski.

2. La ciencia de la prctica o ciencia de la accin, tal como la formul Maurice Blondel [1893], slo debera mencionarse de pasada en vista de su escasa audiencia acadmica desde hace un siglo. Sin embargo, lo que me lleva a recordar esta obra ignorada por los tratados de ciencias de la gestin no es el efecto publicitario del centenario," sino la creencia de que la importancia y la originalidad epistemolgicas de la argumentacin de Blondel merecen un reconocimiento. Escribiendo y meditando en el contexto intelectual de un positivismo casi aplastante, Blondel plantea las bases epistemolgicas de una ciencia de la accin sin hacer ninguna concesin esencial a ese positivismo "inconsecuente en sus principios" [1893, 481], puesto que "no se trata de dar una solucin posible a un problema, sino de realizar un proyecto deseable" [477]. Concepcin pertinente para una ciencia de la accin que ''busca un compromiso entre el conocer, el querer y el hacer" y que "contribuye a lograrlo o a hacerlo posible" [467]. En esta concepcin, la accin se define como "el doble movimiento [...] que integra la causa final con la causa eficiente" [468]. "Por eso mismo est determinada [...] por esa doble relacin entre el conocimiento y la accin" [1893,469]. Tambin debe mostrarse lo incompleto del pensamiento epistemolgico de Blondel en 'la accin' (que contrasta con la excepcional riqueza epistemolgica de la obra de P. Valry, su contemporneo, quien en sus Cahiers propone argumentos semejantes en muchos aspectos; aunque slo se publicaron hace unos veinte aos); pero, para diagnosticar mejor las debilidades epistemolgicas de una ciencia de la gestin que se proclama y se reconoce como' ciencia positiva', no es importante entender el carcter circunstancial de ese positivismo? Imaginemos por un instante
6 Kristo Ivanov de la Universidad de Umea, Suecia, en un estudio publicado en ingls [1991],ofrece una leccin: cita en francs una pgina de l'action de Blondel que evidencia su rica cultura epistemolgica.

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qu habra hecho en 1978-1980 el Instituto Auguste Comte para las ciencias de la accin, fundado a un alto costo por la Repblica francesa, si sus fundadores lo hubieran llamado Instituto Maurice Blondel para las ciencias de la accin? Esto habra sido legtimo por dos razones: a. Blondel cre explcitamente la ciencia de la accin ("la conclusin de una ciencia de la accin no debe ser: 'He aqu lo que debe pensarse, creerse, o hacerse'; cul es, entonces? Actuar, por supuesto. Todo esta ah, todo esta ah") [1893,476]. b. Comte, por el contrario, da tan poco fundamento a una ciencia de la accin (disciplina cuyo objeto no podra ser aprehendido positivamente, a diferencia, por ejemplo, de la frenologa) que no le asigna ningn lugar en su cuadro sinptico de las ciencias, el cual an determina la estructura de la Academia de Ciencias. Al no contar ni siquiera con una silla en el panten de las disciplinas cientficas positivas, el padrinazgo simblico de Comte no sera incongruente para las ciencias de la accin (y, a fortiori, para las ciencias de la gestin)? Imaginemos a esos profesores, investigadores y administradores tan prometedores leyendo a Blondel en 1978: "Una ciencia de la prctica debera formular normas de conducta [oo.] y ensear lo que debemos hacer. Una verdadera ciencia [oo.] no se hace a un precio tan bajo, y la accin es demasiado compleja para guiarse en esa forma" [1893,474]. Quiz habran adoptado, con gran pragmatismo, su definicin de los modelos de gestin y previsin (que por una laxitud epistemolgica inadmisible an llaman 'control de gestin' sin advertir el pleonasmo): "la poca claridad interior que prepara, acompaa y sigue a la accin es suficiente para guiar y animar el inmenso organismo, as como el timn de proa orienta el curso de la nave" [1893, 469]. La ciencia de la accin que introdujo Blondel hace un siglo, no permite conceptualizar una ciencia de la gestin cuyo estatuto epistemolgico est mejor fundamentado que el que ofrecen los' discursos sobre el espritu positivo' en los que persistimos por 'falta de algo mejor' y para buscar seguridad? Exista al menos una alternativa (o ms, como se ver, desde Peirce a Dewey o de Valry a Bachelard, para citar nicamente textos anteriores a 1950). Su existencia y su calidad evidencian el carcter circunstancial de las epistemologas positivistas que pretenden servir de fundamento a una disciplina cientfica de la gestin.

3. La ciberntica o 'ciencia de la comunicacin y del control en los sistemas naturales y artificiales' es, por supuesto, el 'tercer gran intento de reformulacin epistemolgica de las ciencias de la gestin que observamos en la historia de las ciencias contemporneas.

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Aunque algunos autores crean que la ciberntica (bautizada en 1948 por su fundador, el matemtico N. Wiener) era una versin modernizada de la praxeologa (su principal' difusor' en Francia, L. Couffgnal, la defini, muy mal por cierto, como "el arte de la accin eficiente"), debemos subrayar el carcter epistemolgicamente 'revolucionario' de esta nueva ciencia. En Europa se prest poca atencin a la controversia desatada por el manifiesto epistemolgico, realmente original, escrito por N. Wiener, A. Rosenblueth, un neurlogo, y J. Bigelow, un ingeniero electrnico, en 1943.7Al restablecer el concepto de teleologa en el ncleo de los mtodos de investigacin cientfica, Wiener prest un inmenso servicio, pero infringi deliberadamente la epistemologa positivista dominante. Su aura prestigiosa de matemtico prodigio y el hecho de publicar ese manifiesto en plena guerra mundial (asegurando que su concepcin de la teleologa no se opona a la del determinismo!) retrasaron la toma de conciencia de la provocacin. Pero, desde 1950, la institucin e~istemolgica reaccion firmemente contra esas "graves confusiones", sealando el peligro de esa sustitucin subrepticia de una de las "hiptesis bsicas" para las ciencias positivas en su conjunto. Puesto que la ciberntica no avanz tan rpidamente como la praxeologa en las academias occidentales, y puesto que su desarrollo autnomo pareca relativamente estancado (entre 1943 y 1956 casi no se citan 'nuevos' enunciados despus de los que propusieron N. Wiener y R. Ashby), la institucin no se preocup, menos an cuando los matemticos que supervisaban los avances en las aplicaciones de la ciberntica a las prcticas industriales va la automatizacin, la teora del control y la informtica, vigilaban para que no se pronunciara la palabra, casi satnica, 'teleologa': el 'vector de control' se convirti en una causa eficiente clsica dentro de una ecuacin de estado que daba cuenta de un determinismo situado localmente para resistir las perturbaciones aleatorias locales que obedecen sabiamente a leyes de probabilidad conocidas. Cuando Couffignal exigi, en 1961, al epistemlogo francs G; Canguilhem (sucesor de Bachelard en La Sorbona) que publicara en Etudes philosophiques (Ao 16, No. 2), una traduccin francesa de "Comportamiento, intencin y teleologa", nadie seal la incoherencia epistemolgica de ese manifiesto: haba otras urgencias. J. Piaget fue el primero en preguntarse por "la epistemologa de la ciberntica" (a la que considera como una rama de la biologa) y pide a S. Papert gue escriba un artculo en su clebre enciclopedia Pliade [Piaget 1967]. El percibe las debilida7 8 Con A. Demailly, examinamos la historia de sus traducciones y las controversias que suscit en "Actualidad de la teleologa", Revue iniemaiionale de syslemique 1, 4. Los principales artculos de esa controversia fueron recopilados en Buckly [1968,221-242].

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des de esa argumentacin (en el contexto cultural de la poca, ese ejercicio era muy difcil), e intenta atenuarlas con un complemento que Papert titula "Comentarios sobre la finalidad", afirmando que: "No podemos ms que lamentar la juventud de la ciberntica" [841]. Diez aos despus, el epistemlogo M. Bunge [1977, 29-37] reconoca la imposibilidad del estatus cientfico de la ciberntica (y de las teoras afines: informacin, comunicacin, sistemas, organizacin) puesto que los cnones de la cientificidad eran los del positivismo, por actualizados y 'popperianos' que fueran. Hay que resignarse, conclua, a no aceptar estas disciplinas como ciencias: es mejor que ocupen un lugar en la filosofa, ms acogedora o menos exigente que la ciencia positiva dominante en esa poca. SI LAS CIENCIAS DE LA GESTIN FUESEN PSEUDOCIENCIAS, DEBERAN ENSEARSE? Si esta 'reduccin' de la ciberntica, simblicamente degradada del estatus de disciplina cientfica positiva al de disciplina filosfica (o artstica, si se toma a 1.Couffignal al pie de la letra), tambin fuese aceptada por las ciencias de la gestin, stas no tendran razn para apoyarse en la ciberntica pues antes no se haban apoyado en la praxeologa! El compromiso tctico que consista en no divulgar las conclusiones de M. Bunge (y no leer bien el artculo anterior de S. Papert) fue til para que la disciplina sobreviviera acadmicamente en la oscuridad donde maduran las' ciencias jvenes'. Pero no es posible permanecer eternamente joven. No ha llegado la hora de que la ciberntica y las ciencias de la gestin salgan del puerto y enfrenten la tormenta? Antes de asumir ese riesgo, aceptemos que nuestra investigacin sobre las disciplinas que pueden englobar a las ciencias de la gestin y darles legitimidad epistemolgica nos lleva a una conclusin sombra: hay cierta inconsistencia epistemolgica cuando se sostiene que las ciencias de la gestin, la gestiologa, la praxeologa, la ciencia de la accin y la ciberntica son disciplinas cientficas positivas, 'como las dems'. Y el riesgo de que estas disciplinas se hundan en una charlatanera similar a la de la frenologa (o de la grafologa) es, entonces, bastante real. La alusin a la grafologa es una molesta presuncin suplementaria de charlatanera potencial: no es extraa la culpable indulgencia de los profesores de ciencias de la gestin con la grafologa? Muchos de ellos consideraban cientficamente razonable el uso' complementario' de esta inepta pseudodisciplina que postula la existencia positiva de una correspondencia estable entre la forma de la escritura y el comportamiento moral del sujeto, y que afirma haber establecido las leyes cientficas de esa correspondencia. Si las ciencias de la gestin son cientficas, acaso sus maestros no

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deberan indignarse pblicamente contra esos parloteos que revelan un dramtico oscurantismo, como lo hacen los astrnomos cuando fustigan a la astrologa, los matemticos cuando fustigan a la numerologa o los dermatlogos cuando fustigan a la quiromancia?

LA INCOHERENCIA EPISTEMOLGICA COMO INSTRUMENTO DE INVESTIGACIN "Y sin embargo, gira!' Por incoherente que parezca su aspiracin a un estatuto epistemolgico de disciplina cientfica, la ciencia de la gestin exhibe buena parte de los comportamientos tpicos de una ciencia normal: puede producir programas de enseanza y justificar la financiacin de programas de investigacin cientfica en la mayor parte del planeta. Su dominio se divide y subdivide continuamente en subdisciplinas, escuelas, capillas y clanes diversos. Se precia de la vanidad de sus mandarines, cuya situacin social es, en algunos pases anglosajones, al menos tan honorable como la de los mandarines de otras disciplinas tradicionales y persigue, tan perversamente como las otras ciencias, a los marginales y a los disidentes. Pese a su juventud, puede jactarse de un nmero impresionante de revistas cientficas y magazines profesionales, de mltiples federaciones, de sabias sociedades especializadas ms o menos rivales, nacionales e internacionales, y las bibliotecas cientficas le concedieron, desde hace algn tiempo, un lugar no despreciable en sus fondos documentales. Cuenta incluso con un premio Nobel, puesto que H. Simon (NobeI1978) fue durante 15 aos (de 1949 a 1964) vice decano y profesor activo en un instituto superior de enseanza de gestin industrial (el GSIA de la Carnegie Mellon University, que entonces rivalizaba con Harvard Business School); Francia tard en apropiarse las tesis desarrolladas hace 50 aos por Simon y la escuela de la CMU, pero esto obedece al efecto local del' sndrome NIH' (Not Invented Here) en un pas que presume que sus lites, en gestin y otras disciplinas, se educan en la calle Desearles de Pars (quince aos despus del Nobel, ms de la mitad de los estudios en francs que se refieren a la obra de Simon son declaraciones de intenciones que indican lecturas superficiales y breves, lecturas de segunda mano o peticiones de principios poco cientficas). La 'incoherencia epistemolgica' se convierte, entonces, en un instrumento original para diagnosticar la cientificidad. El semilogo K. Burke lo percibi hace mucho tiempo; Charles Roig lo seal en su bello estudio "Smbolo y sociedad" (P. Lang, Berna, 1977); Barelle dara poder, transformndola en una' estrategia paradjica' de investigacin epistemolgica, despus de descubrirla en asocio con Roig en Grenoble a finales de los aos sesenta [Bare11989, 315] y desarrollarla con su lectura

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de G. Bateson [1984]. Si la epistemologa que fundamenta aparentemente a las ciencias de la gestin parece' incoherente' ("que no es conveniente o no conviene a la situacin [oo.] cientfica de la disciplina") y, no obstante, la disciplina exhibe la vitalidad suficiente para que las comunidades cientficas no la consideren charlatanera, cabe preguntar cul es el origen de esa falta de confianza: la disciplina no es compatible con la epistemologa que usa como referencia, o el referente epistemolgico no es compatible con la disciplina? El rigor intelectual tanto como el pragmatismo nos animan a seguir el consejo de Barel y replantear la pertinencia del referente epistemolgico con cuyo rasero nuestras sociedades intentan evaluar la cientificidad de la disciplina (y, ms generalmente,la de muchas 'ciencias nuevas')." "EL HECHO NUEVO Y DE CONSECUENCIAS INCALCULABLES PARA EL FUTURO" [ean Piaget, uno de los ms grandes epistemlogos de este siglo, invitaba en 1967 a hacer este replanteamiento:
El hecho nuevo, y de consecuencias incalculables para el futuro, es que la reflexin epistemolgica ocurre en el interior mismo de las ciencias, no porque un creador cientfico genial [...] se dedique a construir una filosofa, sino porque [...] para determinar su valor epistemolgico, es necesario someter los conceptos, mtodos o principios utilizados hasta ese momento a una crtica retrospectiva. En ese caso, la crtica epistemolgica deja de ser una simple reflexin sobre la ciencia: se transforma, entonces, en instrumento de progreso cientfico en tanto organizacin interna de los fundamentos y, sobre todo, en tanto que es elaborada por quienes utilizaron esos fundamentos [1967, 51].

En vez de partir de las hiptesis bsicas a priori de los positivismos (que

se imponen aun paradjicamente a numerosos espritus a pesar de los desmentidos mordaces que los avances de las ciencias han infligido a la doctrina" [Piaget 1967, 43]), para evaluar la cientificidad de los enunciados producidos por las ciencias de la gestin (y aceptar in petto su gran debilidad), podemos partir
de los consejos pragmticos de Blondel (y de muchos otros, antes y despus de l, desde da Vinci o Vico hasta Simon y Morin): "Del pensamiento a la prctica y de la prctica al pensamiento, la ciencia debe conformar un crculo porque es parte de la vida. Por eso mismo est determinada [oo.] por esa doble relacin entre el conocimiento y la accin" [Blonde11893, 469]. "Las leyes de la vida deben encontrarse en la vida misma" [1893, 472], agregaba, invitndonos abuscar en las prcti9 Expuse este argumento en Le Moigne [1987, 295-318; 1989,251-271].

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cas de la gestin "ese doble movimiento que integra la causa final con la causa eficiente" [1893, 468], asumiendo sin remordimientos "la necesidad de involucrar a los contradictores". Aceptemos que hasta hoy las ciencias de la gestin institucionales poco se han dedicado a este ejercicio endgeno de crtica epistemolgica instrumental. Aunque un observador atento podra observar en las prcticas cotidianas de los profesores de las escuelas de gestin (o de las escuelas de ingenieros y de arquitectos) una especie de protesta invisible (ese 'invisible social' que seal Barel): debemos seguir enseando esos enunciados que hoy apenas tienen sentido? Vale la pena transmitir las recetas de gestin que fracasaron en el pasado? el taylorismo o el fayolismo son, de un modo u otro, formas de gestin que nuestros estudiantes, que han visto Tiemposmodernos de Chaplin, pueden considerar cientficas? En Francia poco se menciona el pnico de los profesores de Harvard al descubrir que educaron demasiado bien a esos jvenes y brillantes golden boys que desestabilizaron tan gravemente a la economa americana: no jugaban, acaso, a ser aprendices de brujos?10

PARADIGMAS ALTERNATIVOS ENGENDRAN EPISTEMOLOGAS COHERENTES Esta inconformidad soterrada se manifestaba con prudencia, razn sociocultural que Simon destac en 1978 al concluir su Nobel: mientras no se le oponga al menos una teora cientfica tiva, la ms perversa de las doctrinas continuar en el poder que haya alcanzado esa posicin (y los positivismos alcanzaron cientfico desde hace ms de un siglo, al menos en Occidente): por una discurso alternasiempre el poder

En poltica existe un proverbio: 'no se puede derrotar algo con nada'. No se puede combatir una disposicin o un candidato limitndose a subrayar sus defectos o su inconveniencia. Este principio tambin se aplica a las teoras cientficas: si una de ellas est bien instalada, sobrevivir a todos los embates de las observaciones empricas que la refutan, hasta que se establezca una teora alternativa compatible con las observaciones que la remplace [Simon 1979, 509].

Si esa inconformidad hubiese rebasado a las ciencias de la gestin institucionalizadas, habra sido fcilmente perceptible en las interfaces; particularmente en Francia y en las culturas francfonas, donde en los ltimos aos se comenzaron a escuchar pblicamente propuestas tales
10 Esta toma de conciencia llev a constituir, en 1989, la Society for the Advancement of Socio-Economics por iniciativa de A. Etzioni, entonces profesor de Harvard.

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como la de que" es mejor preguntar cul es el sentido de lo que se hace, que continuar haciendo (y enseando) cosas que no tienen sentido". En el rea de las prcticas de gestin hay administradores experimentados como Serieyx [1993], Kervern [1993] y, sobre todo, desde el punto de vista epistemolgico que nos interesa, Genelot [1992], que predican con el ejemplo y producen nuevos discursos epistemolgicos a partir de su propia experiencia, la que relacionan con las profundas transformaciones socioculturales que experimentan, desde hace algunos aos, las sociedades y civilizaciones de la Terre-Patrie [Morin y Kern 1993). Eso tambin sucede en muchas disciplinas con las que deben cohabitar las ciencias de la gestin: la mayor parte de las ciencias del hombre y de la sociedad, las ciencias de la ingeniera y las ciencias de la vida, en las que han aparecido, desde hace medio siglo, numerosas' ciencias nuevas' que, a semejanza de las ciencias de la gestin, se definen por su proyecto de conocimiento y no por un objeto de conocimiento (esencial e independiente del observador): las ciencias de la comunicacin y del control fueron las primeras en institucionalizarse (la ciberntica), seguidas rpidamente por las ciencias de la informacin; de la computacin, de la decisin, de la educacin, de la cognicin, de la organizacin, de la concepcin ... y de tantas otras ... "ciencias de los sistemas, ciencias de lo artificial", como dira Simon (quien public, con ese ttulo, su primer manifiesto epistemolgico en 1969,11completando as, sin saberlo, la enciclopedia epistemolgica de Piaget publicada en 1967). "Ciencias de la complejidad" dira Morin, quien valorar el alto linaje cientfico del que surgieron estas' ciencias nuevas' y recordar la incoherencia epistemolgica que, en su tiempo, se atribuy a los Principes d'une science nouvelle de ViCO,12 padre de 'la teora del verum factum' ("la verdad el est en el hacer mismo") fallecido en 1743. Las' ciencias nuevas' contemporneas son hijas de la Scienza Nuova y la incoherencia epistemolgica que se les atribuye es circunstancial! Ya en 1934, en Le nouvel esprit scientifique (PUF), Bachelard anunci "una epistemologa no cartesiana" (ttulo del ltimo captulo) que las obras fundadoras de Piaget, Simon y Morin desarrollarn y enriquecern con la reflexin sobre sus prcticas cientficas personales en el campo de las ciencias del hombre y de la sociedad, de las ciencias de la vida, y de las ciencias de la ingeniera. En
11 Ttulo de la traduccin francesa de Sciences of the Artificial (edicin original de 1969 y revisada en 1981), publicada.en Dunod, 1991, traduccin de J. L. Le Moigne. 12 La edicin de otra traduccin est anunciada en libros de bolsillo (Ides, Gallimard,1993).

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1977, en su anlisis de la teora general de sistemas del bilogo von Bertalanffy, Morin observaba que sta "nunca explor la teora general del sistema; omiti profundizar su propio fundamento, reflexionar sobre el concepto de sistema" [1977, 101]. Este diagnstico de incompletud e incoherencia epistemolgicas lo llevar a predicar con el ejemplo y a legar esa obra monumental (la que le exigi en los aos setenta un herosmo intelectual que an no valoramos en su justa medida) que constituyen los cuatro tomos de La mthode. Y al mostrarnos que ese ejercicio haca posible que la ciencia de los sistemas se convirtiera en ciencia de la complejidad (al tiempo que Simon haca, por vas diferentes, una demostracin anloga que convierte a las ciencias de la computacin y de la decisin en ciencias de la ingeniera), nos animaba colectivamente a hacer ese mismo ejercicio en el campo de otras ciencias nuevas. LAS CIENCIAS DE LA GESTIN CONTRIBUYEN A CONSTRUIR EPISTEMOLOGAS CONSTRUCTIVISTAS Por haber 'jugado el juego' de las ciencias de la gestin, con Martinet [1990a] y otros colegas, creo que puedo dar testimonio de la factibilidad de esa produccin epistemolgica endgena: como dijo Piaget, 'el nuevo hecho' es la capacidad de nuestras disciplinas para que 'la reflexin epistemolgica' se haga desde dentro, es decir, desde sus propias prcticas de produccin de enunciados enseables. Cuando se reflexiona sobre esas prcticas, se pueden formular algunas hiptesis bsicas socioculturalmente aceptables (y, en mi opinin, cada vez ms aceptadas) que constituyen uno o varios paradigmas epistemolgicos 'alternativos', al menos tan legtimos como los paradigmas positivistas exgenos, sean cartesianos, comtianos, carnapianos o popperianos, que se presentan como los nicos admisibles. Retomando las conclusiones de la Enciclopedia de Piaget [1967, 1236-1248], los incluyo en la categora de los constructivismos para destacar su rica historia, desde los dialcticos pre y postsocrticos a los nominalistas medievales, de Da Vinci a Vico y a Valry. Es importante que esas mismas hiptesis bsicas se hayan formulado al explorar otras' disciplinas nuevas', en general' cercanas' a las ciencias de la gestin (ciencias de la decisin, de la computacin, de la informacin, de la cognicin, de la educacin y, por supuesto, ciencias de los sstemasj.P Sin embargo, para nuestros propsitos debe reconocerse el papel que la reflexin crtica sobre la enseanza y la investigacin en ciencias de la gestin tuvo en esas formulaciones; esta reflexin
13 Esos estudios estn reunidos en un Cahier du Grasce, CNRS y Universidad de Aix-Marseille III: "Contribution aux pistmologies constructivistes", 1993, en espera de una edicin clsica.

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no habra existido en una disciplina encerrada en su propio corporativismo.l! que ignora la impresionante revolucin paradigmtica en la investigacin y la enseanza cientficas contemporneas. Pero, simtricamente, esta capacidad de renovacin epistemolgica de la que somos testigos (y quiz actores) a finales del siglo XX, no habra sido ms vivificante y estimulante si los profesores e investigadores en ciencias de la gestin, al cuestionar el sentido de su actividad, hubiesen contribuido a esta compleja empresa paradigmtica, muy bien expuesta por Morin en el ltimo captulo del cuarto tomo de La mthode, "El pensamiento subyacente (paradigmatologa)"? Bienvenida sea, entonces, la aparente incoherencia epistemolgica de las ciencias de la gestin: sta permite, mediante el juego de la 'estrategia paradjica' (Barel) o de 'la lgica paradjica de la gestin estratgica' (Martinet), hacer una modificacin provechosa: lo incoherencia no estaba en la disciplina sino en los positivismos a los que tomaba como referentes. Cuando se vieron exigidas, las ciencias de la gestin, en vez de resignarse al estatus cientfico de la tecnologa [Le Moigne 1993], o peor an, al de la frenologa, revelaron su capacidad autoorganizadora para elaborar "un pensamiento que cuestiona sus propias construcciones" segn la frmula de Martinet [1993, 70]. Al construir nuevos discursos epistemolgicos que fueran compatibles, por lo menos con sus prcticas metodolgicas ms comunes [Avenier 1992],contribuyeron en forma decisiva a la gran renovacin paradigmtica contempornea que hoy se evidencia en la reconstruccin de las epistemologas constructivistas. Un discurso del mtodo ser siempre un discurso de circunstancias, como dijo Bachelard [1934, 139]. No es sorprendente que la disciplina se haya reconstruido a s misma haciendo esa contribucin. Quin cuestiona la validez de la bella frmula del bilogo T.Dobzhanski: "Cambiando lo que conoce del mundo, el hombre cambia el mundo que conoce. Cambiando el mundo en que vive, el hombre se cambia a s mismo" [1961, 391]? Lo que se puede decir del hombre, no puede decirse tambin de las disciplinas que construy? Es necesario, entonces, prever los posibles cambios en las ciencias de la gestin? Para alentar la meditacin epistemolgica y las prcticas pedaggicas del lector, propongo una hiptesis plausible: cuando los
14 Puedo convocar, una vez ms, a mis colegas franceses que ensean ciencias de la gestin, para que resistan las tentaciones del' corporativismo de los profesores de ciencias de la gestin'? As se privarn de algunas satisfacciones egostas en la eterna 'feria de la vanidades' acadmicas (la sacrosanta 'defensa de los privilegios'), pero no contribuirn a una mejor comprensin colectiva de las sociedades a las que pretendemos servir?

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positivismos dejen de dominar las instituciones cientficas, en unos pocos aos, las ciencias de la gestin actuales se convertirn en ciencias de la ingeniera de las organizaciones sociales." Si a este pronstico lo convertimos en un programa de investigacin, quiz podamos comprobar empricamente la validez de la proposicin de Blondel: "La previsin es una aptitud, la preparacin es una obligacin". REFERENCIAS
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