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EL COMPUTADOR Y SUS PARTES

Un computador est compuesto por una serie de componentes electrnicos, los cuales realizan funciones especificas que hacen que el conjunto forme un sistema de computo encargado de administrar y organizar datos. Al igual que el cuerpo humano donde cada una de las partes que lo conforman presta una funcin especifica, el PC se compone de diferentes partes tales como: Board (Placa Base), Procesador, Memoria RAM, discos duros, tarjeta de Video, Unidades pticas (Cd ROM, DVD ROM), Card Readers (lectores de memorias) etc., Que no podemos ver a simple vista porque estn ocultos bajo el componente que los protege llamado Caja o Gabinete, los dems componentes reciben el nombre de perifricos ya que se encuentran conectados al PC pero se ubican fuera de la torre o gabinete, un ejemplo de perifricos pueden ser: El Monitor, Teclados, Mouse, Altavoces o Parlantes, Impresoras, Cmaras Web etc. Cuando adquirimos un computador distinguimos la torre y el monitor con los perifricos ms comunes tales como teclados, impresoras, mouse, escner, etc. Veamos cada uno de esos componentes por separado y ms detenidamente. EL GABINETE O CAJA Es el componente encargado de alojar todos los componentes internos del equipo de computo tales como la Motherboard, el Procesador, los mdulos de memoria RAM etc. Existen diferentes tamaos de cajas, este tamao esta dado por un factor de medidas donde los ms comunes son el ATX y el Micro ATX para los equipos tipo Desktop (Equipos de escritorio) modernos. Las cajas de PC cuentan con 2 partes principales, el panel frontal y el panel posterior ubicados en el exterior del gabinete, en su panel frontal, podemos distinguir diversos elementos tales como: bahas de insercin, los Botones de encendido y reinicio, indicadores luminosos, conectores USB, conectores Firewire, conectores de Audio etc, y en el panel posterior se pueden distinguir: la baha de la fuente de poder, la baha para los conectores del panel posterior de la placa base y las bahas de expansin. Fabricantes reconocidos de cajas o gabinetes: Thermaltake, Supercase, Foxconn, Delux

Los Botones ms comunes son: Botn de POWER, nos permite encender el PC, botn de RESET, que nos sirve para reiniciar la PC, antiguamente el botn TURBO (actualmente obsoleto), utilizado para conmutar la velocidad de la computadora este se implementaba en mquinas basados en los antiguos procesadores 386 y 486 donde era posible cambiar la velocidad de procesamiento de la CPU. Las nuevas tecnologas han eliminado esta opcin. Indicadores Luminosos mas comunes: Indicador de POWER, indica cuando la mquina est encendida y generalmente es de color verde. Indicador de acceso al DISCO RIGIDO (HDD), se activa cuando el disco duro esta en uso y generalmente es de color rojo. Todos estos indicadores e interruptores estn internamente conectados a la Motherboard mediante unos cables que son fcilmente identificables debido a su gran nmero y diversidad de colores, estos grupos de cables reciben el nombre de Panel de Sistema, USB Frontal, Audio Frontal etc. En el panel frontal de la caja encontramos tambin las bahas de insercin de los dispositivos que pueden estar entre los siguientes formatos tamaos 5 1/4" (utilizado para CD-ROM, CD-R/W, DVD ROM, DVD R/W etc.) 3 1/2 (Utilizado para disqueteras y lectores de memorias) y de los dems dispositivos que puedan ser exteriormente manipulados por el usuario. En la parte posterior de la caja se encuentra el panel

posterior donde normalmente se pueden distinguir los siguientes conectores a los cuales se asignan los puertos correspondientes en un equipo completamente ensamblado. Conectores del tipo PS/2 para Mouse y teclado. Conectores tipo DB DB9 puerto serial, DB 25 puerto paralelo, USB, firewire, jacks de audio, RJ45 para red etc. Parte posterior de la fuente de poder donde de ubican los conectores de poder para la red elctrica. EL MONITOR Este es el perifrico de salida ms importante; sin l no podramos interpretar los datos que trabajamos en el PC y no podramos interactuar con este el monitor es una interface visual entre la Maquina y el humano, El funcionamiento es el siguiente: Toda la informacin que se visualiza en el monitor, realmente son datos convertidos en video o imgenes que se generan en la tarjeta de vdeo del sistema gracias a la informacin que le transfiere directa o indirectamente el procesador. Despus un chip conversor de seales digitales a analgicas (DAC, Digital Analogic Converter) es el encargado de generar las seales que puedan ser interpretadas por el monitor y de esta forma generar imgenes que son transferidas bien sea a travs del tubo CRT o tubo de rayos catdicos y proyectadas en una pantalla de fosforo, o a cada una de las celdas que conforman un display de cristal liquido o LCD. A la hora de adquirir un monitor no debemos pensar que nos puede servir cualquiera. Esta idea es errnea teniendo en cuenta que nuestros ojos pasarn largos periodos de tiempo fijos en el mismo, de modo que la eleccin de un buen monitor es muy importante sobre todo para la salud de nuestro sentido visual. El Tamao La inmensa mayora de los monitores vigentes, ya sea en entornos empresariales o domsticos, es de 17 pulgadas, ya que es un estndar suficiente para las exigencias del usuario medio. Poco a poco esta medida va perdiendo terreno para convertirse como estndar el modelo de 19, ya que multitud de aplicaciones actuales

pueden ser mejor visualizadas en este tipo de monitores. Para informacin del usuario, cuando hablamos de 15, 19 pulgadas etc., no es la zona de visin real de la pantalla. Esta medida se refiere exclusivamente a la longitud diagonal de la imagen. En realidad la zona de visin es menor, reducindose en la mayora de los casos entre 1 pulgada y media a 2 pulgadas.

Resolucin Las pulgadas del monitor influyen en otros muchos aspectos como por ejemplo la resolucin. Cuanto mayor sea su tamao, mejor ser la resolucin a la que podremos trabajar con comodidad. Por ejemplo; en un monitor de 14 pulgadas la resolucin ms apropiada es 800 x 600 pixeles, mientras que en uno de 15 ser de 1024 x 768. Calidad de la Imagen Uno de los aspectos que generalmente no se tienen en cuenta a la hora de adquirir un monitor es la Calidad de la Imagen de este y en ella intervienen varios factores como la marca y gama as podramos deducir que un monitor de una marca reconocida reproducir ms fielmente una imagen, contrario a lo que la mayora de la gente cree un monitor CRT es mas durable que uno LCD pero as mismo las imgenes se visualizan con mayor calidad en un monitor LCD y no en uno CRT. En los ltimos aos la tecnologa LCD ha sido aceptada en mayor nmero ya que estos monitores son livianos y ofrecen una alta calidad de la imagen que visualizan a pesar de la corta duracin de sus lmparas fluorescentes. EL TECLADO El teclado es el perifrico de comunicacin con el ordenador por excelencia. Mediante el introducimos datos hacia el PC o damos las rdenes precisas para realizar aquellas tareas que queramos en el momento adecuado. Hay diferentes modelos de teclado en el mercado, as como disposicin de varias tecnologas de conexin como, los PS/2, USB y los teclados inalmbricos, todos ellos muy econmicos. Sin embargo quiz podamos decidirnos por los nuevos teclados ergonmicos que, debido a su bajo coste, son muy aconsejables para aquellas personas que pasen largas horas tecleando delante de la computadora.

Este tipo de consideraciones ergonmicas se basan fundamentalmente en una postura natural de colocacin de las manos y brazos, lo que provoca un menor cansancio y una prevencin ante posibles signos de fatiga.

No obstante, este tipo de perifrico queda a eleccin del usuario, dependiendo del mayor o menor uso que haga de l. EL MOUSE Nacido para facilitar la edicin en entornos grficos, el mouse (ratn) es heredero directo de todos los experimentos realizados para proporcionar al PC un instrumento de control o dibujo de precisin. El mouse ha evolucionado hasta ser una de las herramientas ms cmodas y rpidas que se han inventado para el control de un sistema operativo. Hoy da existen otros punteros ms modernos como Keypads o trackballs, pero el ratn sigue siendo el ms utilizado. Los mejores dispositivos adoptan formas ergonmicas, esto es, que intentan que el usuario pueda descansar la mano sobre el mouse y que no deba realizar ningn esfuerzo ni tomar posiciones extraas para activar los botones. Aunque parezca mentira, el proceso de diseo se convierte en una tarea complicada debido a la gran variedad de formas que puede tomar la mano humana. Existen diversos tipos con dos, tres botones o mas, inalmbricos que se comunican con el PC normalmente por seales de radio y tambin los llamados TrackBall, que son ideales para aquellos lugares que no anden sobrados de espacio. Este ltimo dispositivo realiza la misma funcin que el mouse y vara nicamente en el diseo de construccin que en vez de deslizarlo sobre una superficie, la posicin del cursor se decide por medio de una bola que se mueve nicamente con el dedo pulgar. Al igual que el teclado, la adquisicin de este perifrico depende nicamente de las necesidades y uso que el usuario vaya a hacer de l. OTROS DISPOSITIVOS PERIFERICOS Existen otra serie de dispositivos en los que su utilizacin depender de las tareas a las que destinemos el PC.

LA IMPRESORA

Las impresoras sirven para llevar al papel informacin que generamos en la pantalla, desde el texto propiamente dicho hasta fotografas de cualquier clase. Las hay de muchas clases, desde la clsicas matriciales (de agujas) pasando por las de inyeccin de tinta hasta las silenciosas impresoras laser Hoy da, el tipo de impresoras ms utilizadas son las de inyeccin de tinta, tambin encontramos que la impresora se une con otros dispositivos como el escner creando asi las impresoras multifuncionales.

El SCANNER El escner es un dispositivo que tiene una funcin inversa a la impresora y es la de convertirtexto y fotografas impresas a datos digitales capaces de ser interpretados por el PC para mostrarlos en pantalla o guardarlos en disco, son dispositivos tiles pero que no son imprescindibles para el manejo del ordenador en si, y que si no se dispone de un presupuesto elevado podemos pensar en adquirirlos posteriormente. Hay tambin diversos tipos, como son los de escritorio o los de lectura directa, de forma que realizar su operacin deslizando el escner por encima del original deseado.

COMPONENTES INTERNOS DEL PC

Un PC puede funcionar sin el teclado, sin el monitor, sin el mouse y todos los dispositivos externos, aunque no tendra ninguna utilidad. A continuacin se especifican cada una de las partes internas de una computadora para hacernos una idea general del funcionamiento de cada una de estas.

LA FUENTE DE ALIMENTACION O FUENTE DE PODER

En el interior del equipo de computo la fuente de poder o fuente de alimentacin destaca por su gran tamao y porque es diferente a cualquiera de los componentes que en l se encuentran. Se trata de una caja metlica que en su interior alberga un complejo circuito encargado de regular las tensiones elctricas provenientes de la red de C.A, En su interior encontramos componentes electrnicos como chips de silicio, transistores, resistencias, condensadores, bobinas, reguladores etc. Su funcin es la de dar al PC toda la energa necesaria para su funcionamiento. Esta energa la recibe de la red elctrica (que es alterna), la rectifica (a continua) y despus la divide en tensiones menores para alimentar cada uno de los componentes que hay dentro del ordenador. Estas tensiones son siempre las mismas: +5 voltios, -5 voltios, +12 voltios y - 12 voltios y 3.3 voltios. Las fuentes de alimentacin se comercializan dependiendo de los vatios que sean capaces de proporcionar, y la eleccin de una de estas fuentes y su potencia dependern del nmero de dispositivos que necesitemos conectar. Actualmente no es necesario adquirir la fuente de poder por separado salvo los casos en los que se ensamblan equipos de alta gama, ya que la fuente de poder viene con el gabinete nuevo (todo ensamblado). Existen diversos grupos de cables dispuestos en conectores provenientes de la fuente de poder para dar tensin a los componentes internos tales como: conector de poder principal ATX 2 x10 o 2 x 12, conector de poder para el procesador 2x2 o 2X4, conector de poder 1 x 4 para la alimentacin de discos duros y unidades pticas de almacenamiento, conector FDD para la alimentacin de las disqueteras, y conector SATA para discos duros y unidades pticas de ltima generacin. Estos conectores son fcilmente identificables, tan solo con saber que son de menor tamao aquellos encargados de alimentar las unidades de disco flexible. Estas fuentes de alimentacin son del tipo ATX; los componentes que se adquieran para el montaje del computador deben ser adecuados a este tipo de fuentes. Existen muchos otros dispositivos perifricos que pueden conectarse al PC, aunque aqu procuramos describir brevemente los que son ms comunes.

LA MOTHERBOARD o PLACA BASE La Board destaca por su gran tamao y se considera el componente principal de la computadora ya que su funcin es la de interconectar y comunicar principalmente al procesador con los dems dispositivos. Contiene la gran mayora de circuitera impresa e integrada que unir e interconectara los diversos dispositivos que en ella se conecten, como pueden ser la fuente de poder, discos duros, unidades pticas, tarjetas adaptadoras etc. LA MEMORIA RAM

RAM sigla en ingles random access memory en espaol memoria de acceso aleatorio, se trata de una memoria electrnica del tipo DRAM en la que se puede tanto leer como escribir informacin. Se utiliza normalmente como memoria temporal para almacenar datos no permanentes, a esta memoria se le denomina memoria de trabajo o memoria principal del sistema, ya que en ella se almacenan todos los datos temporales cuando el equipo est encendido, por lo tanto es una memoria voltil ya que pierde los datos cuando el PC se apaga. El PROCESADOR o CPU

El Procesador o CPU (por sus siglas en ingls Central Processing Unit) en espaol unidad central de procesamiento, se asemeja al cerebro en el cuerpo humano ya que es el componente en el equipo de cmputo encargado de gobernar el sistema, interpreta las instrucciones y procesa los datos contenidos en los programas de computadora. Existen dos fabricantes destacados INTEL y AMD. Un procesador se compone de uno o mas ncleos, donde cada ncleo es una CPU, adems dispone

de un bus de datos por donde se comunica con los dems dispositivos Y una memoria cache.
Memoria cache: Es un sistema especial de almacenamiento de alta velocidad. Puede ser tanto un rea reservada de la memoria principal como un dispositivo de almacenamiento de alta velocidad independiente. Hay dos tipos de cache frecuentemente usados en las computadoras personales: memoria cache del procesador y cache de disco. Una memoria cache, llamada tambin a veces almacenamiento cache o RAM cache incluida en el procesador, es una parte de memoria RAM esttica de alta velocidad (SRAM) ms que la lenta y barata RAM dinmica (DRAM) usada como memoria principal. La memoria cache es efectiva dado que los programas acceden una y otra vez a los mismos datos o instrucciones. Guardando esta informacin en SRAM, la computadora evita acceder a la lenta DRAM.

UNIDADES OPTICAS

Una unidad ptica o lector de CD/DVD es un dispositivo electrnico que permite la lectura o escritura de datos en discos compactos mediante el empleo de un haz de un rayo lser, existen diversos tipos de unidades de almacenamiento ptico como pueden ser CD-ROM, CD-RW que permiten la lectura o grabacin de discos compactos, el DVD-ROM y DVD-RW que permite la lectura o grabacin de discos verstiles digitales, todos ellos dependiendo del medio ptico que se utilice poseen diferentes capacidades de almacenamiento, hoy en da casi todas las unidades pticas son del tipo quemador o grabador de DVD, existen unidades pticas del tipo BLUE RAY (rayo azul) que permiten el almacenamiento de datos de alta densidad. TARJETAS DE SONIDO La tarjeta de sonido es el componente encargado de convertir datos en seas de audio, se pueden encontrar integradas en la placa base o como tarjeta adaptadora, existen tarjetas de audio de 2.1, 5.1 y 7.1 canales, en algunos casos las tarjetas de audio de varios canales se pueden dividir y utilizar sus canales como canales de audio independientes.

LOS DISCOS RIGIDOS O DISCOS DUROS Los Discos Duros se encargan de almacenar la informacin (archivos, datos y documentos) de forma permanente para acceder a ellos cuando sea necesario, existen discos duros con tecnologa IDE (Integrated Device Electronics, "Dispositivo con electrnica integrada") y discos duros con tecnologa SATA (Serial Advanced Technology Attachment) o en espaol tecnologa adjunta serial avanzada, que proporciona mayores velocidades en la transferencia de datos. TARJETAS DE VIDEO Y ACELERADORAS GRAFICAS

Las tarjetas de video convierten datos en imgenes o en video que posibilitan la visualizacin de estos datos en un monitor, pantalla o TV, en el caso de las aceleradoras graficas posibilitan la animacin ntida y perfecta de las aplicaciones de Diseo y de los videojuegos en 3D de ltima generacin. Dentro de los fabricantes de tarjetas de video ms destacados se encuentran Intel y VIA para equipos de escritorio, pero el mercado de las tarjetas de video de alta gama o aceleradoras graficas es dominado por NVIDIA y ATI quienes disean tarjetas adaptadoras que mejoran drsticamente el rendimiento de un PC ya que este tipo de tarjetas cuentan con un procesador de grficos o GPU y una memoria RAM del tipo GDDR, dedicados nicamente a las funciones de video.