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Jeffrey Archer

Ni un centavo ms ni un centavo menos

EDICIONES GRIJALBO, S. A. BARCELONA - BUENOS AIRES - MXICO, D.F.

Ttulo original NOT A PENNY MORE, NOT A PENNY LESS Traducido por IRIS MENENDEZ de la 1 edicin de Doubleday & Company, Garden City, N.Y., 1976 1976, JEFFREY ARCHER 1983, GRIJALBO, S.A. (Buenos Aires) 1984, EDICIONES GRIJALBO, S.A. Du i Mata, 98, Barcelona-29 Primera edicin Edibolsillo Reservados todos los derechos ISBN: 84-253-1600-6 Depsito Legal; B. 10.607-1984 Impreso en Inelva, S.A. Paseo de Carlos I, 142. Barcelona-13

A Mary y a los Gordos

Prlogo
JRG, ESPERA A QUE lleguen 7 millones de dlares del Crdit Parisin a la cuenta Nmero Dos, alrededor de las seis de la tarde, hora continental, e invirtelos, por la noche, en bancos y firmas comerciales de primera clase. Si no es posible, invirtelos en el mercado nocturno del eurodlar. Comprendido? S, Harvey. Invierte un milln en el Banco do Minas Gerais de Ro de Janeiro, a nombre de Silverman y de Elliott. Cancela el prstamo del Barclays Bank de Lombard Street. Comprendido? S, Harvey. Compra oro con dinero de mi cuenta de utilidades hasta 10 millones. Rtenlo hasta que vuelvas a recibir instrucciones. Trata de comprar en baja y no te apresures... s paciente. Comprendido? S, Harvey. Harvey Metcalfe se dio cuenta de que el ltimo comentario era innecesario. Jrg Birrer era uno de los banqueros ms conservadores de Zurich y lo que para Harvey era ms importante durante los ltimos veinticinco aos haba demostrado ser uno de los ms astutos. Podemos citarnos en Wimbledon el martes 25 de junio a las dos en punto, en la Cancha Central, en mi habitual localidad de abono? S, Harvey. Volvi a poner el telfono en su lugar. Harvey jams se despeda. No comprenda los refinamientos de la vida y ya era demasiado tarde para empezar a aprenderlos. Levant otra vez el telfono, marc los siete nmeros de The Lincoln Trust de Boston y solicit que le pusieran en comunicacin con su secretaria. Seorita Fish? S, seor. Busque el expediente de Prospecta Oil y destryalo. Destruya tambin toda la correspondencia relacionada con este asunto y no deje una sola huella. Comprendido? S, seor. Volvi a colgar. En los ltimos veinticinco aos Harvey Metcalfe haba impartido rdenes similares en tres ocasiones y la seorita Fish ya haba aprendido a no plantear objeciones. Harvey respir profundamente, casi en un suspiro, un sereno suspiro de triunfo. Ahora era dueo de por lo menos unos 25 millones de dlares y nada poda detenerle. Abri una botella de champaa Krug 1964, importada por Hedges Butler de Londres. Lo bebi lentamente y encendi un puro Romeo y Julieta, que un italiano inmigrante le enviaba de contrabando desde Cuba una vez al mes, en cajas de doscientos cincuenta cigarros. Se reclin para saborearlo mejor. En Boston, Massachusetts, eran las 12.20: casi la hora del almuerzo. En Harley Street, en Bond Street, en Kings Road y en Magdalen College de Oxford, eran las 6.20. Cuatro hombres que se desconocan entre s, comprobaron el precio de mercado de las acciones de Prospecta Oil en la ltima edicin del hondn Evening Standard: 8,20 dlares.

Los cuatro eran ricos y abrigaban la esperanza de consolidar el xito de sus carreras. Al da siguiente no tendran un centavo.

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SIEMPRE HA SIDO DIFCIL hacer un milln legalmente. Hacerlo ilegalmente ha resultado algo ms fcil. Pero lo ms difcil es conservarlo cuando ya se tiene. Henryk Metelski era uno de esos tipos raros que haba conseguido las tres cosas. Aunque el milln que hizo legalmente lleg despus que el obtenido de forma ilegal, lo que le coloc a kilmetros de distancia del resto de los mortales fue que logr conservarlo. Henryk Metelski naci en el Bajo Eastside de Nueva York el 17 de mayo de 1909, y sus aos de formacin coincidieron con los de la Depresin. Sus padres eran polacos que haban emigrado a los Estados Unidos a principios de siglo. El padre era panadero de profesin y enseguida encontr trabajo en Nueva York, donde los inmigrantes polacos se especializaban en hacer pan negro de centeno y dirigir pequeos restaurantes. Tanto al padre como a la madre les hubiera gustado que Henryk tuviera xito como universitario, pero su hijo no vala en ese sentido y no fue un alumno sobresaliente en la escuela secundaria. Era un muchachito taimado y ladino al que las autoridades escolares no apreciaban por su indiferencia ante los conmovedores relatos de la Guerra de la Independencia y la correspondiente Campana de la Libertad, y por su control del clandestino mercado escolar de marihuana y alcohol. El pequeo Henryk pensaba que las mejores cosas de la vida no eran gratuitas y emprendi la bsqueda del dinero y el poder con tanta naturalidad como un gato acomete la persecucin de un ratn. Naturalmente, se uni a la pandilla polaca, que nunca fue tan poderosa como la irlandesa o la italiana, aunque logr mantenerse en el Eastside. A pesar de su aspecto frgil y de su estatura insignificante, su ingenio natural le permiti dirigir operaciones menores mientras muchachos mayores y ms duros obedecan sus rdenes. El grupo polaco era responsable de las apuestas de juego que se organizaron en el pequeo vecindario, y como se trataba de un barrio exclusivamente polaco casi no hubo interferencias de las pandillas importantes que siempre estaban en pugna entre s. Slo los camarones sobreviven entre los tiburones. Henryk pronto se convirti en el cerebro de la pandilla polaca y jams se permiti que le pillaran con las manos en la masa, ni que le detuvieran, aunque para la polica del Distrito Diecinueve resultaba obvio que l era el pez gordo. Cuando Henryk era un prspero mozalbete de catorce aos muri su padre a causa de lo que hoy conocemos como cncer. La madre sobrevivi unos pocos meses, dejando a su nico hijo la tarea de su propia educacin. Henryk tendra que haber ido a parar al orfanato local para nios desamparados, pero a mediados de los aos veinte, una poca con tantos problemas, no era difcil para un muchacho desaparecer en Nueva York. Lo duro era sobrevivir. Henryk lleg a ser un maestro en el arte de la supervivencia, y lo duro del aprendizaje le resultara muy til en su vida futura. Deambul por el Eastside de Nueva York con el cinturn apretado y los ojos abiertos, limpiando zapatos aqu, lavando platos all, tratando siempre de incorporarse al laberinto en cuyo interior haba riqueza y prestigio. Entrevi una posibilidad cuando su compaero de habitacin, Jan Pelnik, un mensajero de la Bolsa de Nueva York, qued momentneamente fuera de combate a causa de una salchicha aderezada con picante. Henryk, que deba comunicar este contratiempo al Jefe de Mensajeros, atribuy la intoxicacin alimenticia a tuberculosis y se postul para el puesto vacante. Se cambi de habitacin, se puso el uniforme nuevo y empez a trabajar. La mayor parte de los mensajes que entreg durante la Depresin decan: "pgate un

tiro". Algunos de ellos se cumplan porque los tiempos no eran fciles y la gente se desesperaba, pero de vez en cuando Henryk encontraba individuos que en una semana ganaban en la Bolsa ms dinero del que l ganara en toda la vida con su salario. En 1923, con la llegada del Presidente Coolidge, las perspectivas comenzaron a mejorar para los Estados Unidos y tambin para Henryk Metelski. Se dedic a aprender cmo funcionaba la Bolsa, escuch conversaciones, ley mensajes, descubri qu peridicos deba estudiar, y a los dieciocho aos tena cuatro de experiencia en Wall Street. Cuatro aos que para la mayora de los mensajeros no haban sido nada ms que caminatas de un lado a otro entregando trozos de papel, pero que para Henryk Metelski equivalieron a un ttulo de la Facultad de Economa de Harvard (y no es que supiera entonces que un da hablara en ese augusto lugar). En julio de 1927, a media maana, llev un mensaje a Halgarten & Co. una agencia burstil de excelente reputacin, haciendo su parada habitual en el lavabo. Haba perfeccionado un sistema mediante el cual se encerraba en uno de los cubculos, lea el mensaje que llevaba, decida si tena algn valor para l y en ese caso telefoneaba a Witold Gronowich, un anciano polaco que trabajaba como corredor de sus compatriotas. Henryk ganaba entre 20 y 25 dlares semanales extra por pasarle informaciones. Gronowich, que no estaba en condiciones de invertir grandes sumas en el mercado, nunca hizo nada que permitiera rastrear a su joven informador. Sentado en el retrete Henryk comprendi que estaba leyendo un mensaje de considerable significacin. El Gobernador de Texas concedera a la Standard Oil Company la autorizacin para completar el oleoducto entre Chicago y Mxico, y las dems corporaciones estatales implicadas ya estaban de acuerdo con dicha propuesta. El mercado saba que la compaa haba estado tratando de obtener la autorizacin definitiva desde haca aproximadamente un ao. El mensaje deba pasarse directamente y de forma inmediata a Tucker Anthony, el agente de John D. Rockefeller. La concesin de este oleoducto abrira a todo el norte el acceso inmediato al petrleo, lo que significara un gran aumento en los beneficios. Para Henryk fue evidente que las acciones de la Standard Oil subiran ininterrumpidamente en el mercado en cuanto se conociera la noticia, especialmente teniendo en cuenta que la Standard Oil ya controlaba el 90% de las refineras petroleras de los Estados Unidos. En circunstancias normales, Henryk habra transmitido inmediatamente la informacin al seor Gronowich y estaba a punto de hacerlo cuando not que un hombre ms bien entrado en carnes (que evidentemente haba tomado demasiados almuerzos en Wall Strett) dej caer un trozo de papel al salir del lavabo. Como estaba solo, Henryk lo cogi y volvi a su cubculo privado, pensando que en el mejor de los casos podra tratarse de otra informacin. En realidad, el papel era un cheque por 50.000 dlares al portador, extendido por una tal seora Rose Rennick. Henryk pens a toda velocidad. Sali de prisa del lavabo y enseguida se encontr en Wall Street. Se dirigi a una pequea cafetera de Rector Street, donde elabor esmeradamente un plan que puso de inmediato en prctica. En primer lugar, cobr el cheque en una sucursal del Morgan Bank, en el lado sudoeste de Wall Street, sabiendo que como llevaba el elegante uniforme de mensajero de la Bolsa se supondra que estaba cumpliendo un recado de alguna firma importante. Despus volvi a la Bolsa y compr en una agencia burstil 2.500 acciones de la Standard Oil a 19,85, quedndole 125 dlares despus de pagar los gastos de corretaje. Deposit los 125 dlares en una cuenta a plazo fijo en el Morgan Bank. Despus, sudando a la espera de un anuncio proveniente del despacho del Gobernador, cumpli

todos los movimientos de un da normal de trabajo, demasiado preocupado con la Standard Oil como para hacer ninguna otra parada en el lavabo con los mensajes que entreg. El anuncio no lleg. Henryk no poda saber que iban a esperar hasta que la Bolsa cerrara oficialmente a las cuatro de la tarde, ya que el mismsimo Gobernador estaba comprando acciones en cualquier lugar donde poda meter sus sucias manos, aumentando su valor a 20,05 a la hora de cierre, sin dar ningn anuncio de carcter oficial. Aquella noche Henryk volvi a su casa aterrorizado, pensando que haba cometido un error fatal. Imagin que le llevaban a la crcel, que perda el trabajo y todo lo que haba logrado durante los ltimos cuatro aos. Esa noche no pudo conciliar el sueo y cada vez se sinti ms inquieto encerrado en su minscula habitacin. A la una de la madrugada no pudo ms: se levant, se afeit, se visti y cogi un tren hasta Grand Central Station. Desde all se fue a Time Square, donde compr con manos temblorosas la primera edicin del Wall Street Journal. All ley un primer titular y un subttulo secundario: GOBERNADOR ADJUDICA DERECHOS OLEODUCTO A ROCKEFELLER Se espera intenso movimiento acciones Standard Oil Henryk, aturdido, camin hasta el caf nocturno ms cercano, en la East 42, donde pidi una gran hamburguesa y patatas fritas que devor como quien come por ltima vez antes de enfrentar la silla elctrica, cuando de hecho iba a ser el primero en su camino hacia la fortuna. Ley todos los detalles; la informacin se extenda desde la pgina uno hasta la catorce. A las 4.00 de la madrugada haba comprado las tres primeras ediciones de The New York Times y las dos primeras de The Herald Tribune. Henryk volvi de prisa a su cuarto, atolondrado y alegre, y se puso el uniforme. Lleg a la Bolsa a las 8.00 en punto, como si se tratara de una jornada cualquiera, pensando nicamente en la segunda parte de su plan. El intervalo entre la llegada de los mensajeros y la apertura oficial de la Bolsa es de dos horas, pero aquel da a Henryk le parecieron interminables. Las pas leyendo todos los peridicos. Las ltimas ediciones ofrecan una historia ms completa del oleoducto. The New York Times inclua un informe detallado sobre la importancia del anuncio para la industria petrolera y una entrevista con el anciano John D. Rockefeller, presidente de la Standard Oil. Por fin la Bolsa abri oficialmente y Henryk se dirigi al Morgan Bank donde solicit un prstamo de 50.000 dlares, avalado por las 2.500 acciones de la Standard Oil, que esa maana, a la hora de apertura estaban a 21,30. Ingres los 50.000 dlares en su cuenta y dio instrucciones al Banco de que extendieran una letra por el mismo valor a favor de la seora Rose Rennick. Abandon el edificio y averigu el domicilio y el nmero de telfono de su desconocida benefactora. La seora Rennick (una viuda que viva de las inversiones de su difunto marido) viva en un pequeo apartamento alquilado en Park Avenue, una de las zonas ms elegantes de Nueva York. Se sinti levemente sorprendida al recibir la llamada de Henryk Metelski solicitndole una entrevista por un asunto privado de carcter urgente. La mencin de Halgarten & Co. le dio algo ms de confianza y accedi a encontrarse con Henryk en el Waldorf-Astoria a las 4.00 de la tarde. Henryk nunca haba estado en el Waldorf-Astoria, pero despus de cuatro aos en la

Bolsa haba muy pocos hoteles o restaurantes que no hubiese odo mencionar. Saba que era mucho ms probable que la seora Rennick accediese a tomar el t con l all que recibir en su apartamento a alguien que se llamaba Henryk Metelski, especialmente teniendo en cuenta que por telfono su acento polaco se notaba ms que oyndole personalmente. Despus de almorzar, Henryk pidi permiso al Subjefe de Mensajeros para tomarse la tarde libre porque se encontraba algo enfermo. Este no puso ninguna objecin a su peticin, ya que Henryk jams haba faltado a su trabajo ms de una hora en cuatro aos. Henryk volvi a su habitacin, se ba y se puso su mejor traje. Cuando Henryk se encontr sobre la mullida alfombra del vestbulo del WaldorfAstoria, se ruboriz por la ingenuidad de su vestimenta. Imagin que todos le miraban y trat de esconder su cuerpo bajo y rechoncho en el enorme silln de cuero. Otros parroquianos del Waldorf-Astoria tambin eran rechonchos, aunque Henryk pens que probablemente en su caso la obesidad se deba a las Pommes de Terre Maitre d'Htel y no a las patatas fritas. Ya era demasiado tarde para desear haberse puesto algo menos de grasa en su pelo negro y para lamentar que sus zapatos estuviesen tan gastados. Se rasc un inoportuno granito que tena a un lado de la boca. Su traje con el que se senta tan seguro y prspero entre sus amigos era brillante, pequeo, vulgar y cursi. No iba de acuerdo con el ambiente y mucho menos con los clientes del hotel. Sintindose fuera de lugar por primera vez en la vida, entr a paso ligero en el Saln Jefferson, ocultndose detrs de un ejemplar de The New Yorker y deseando que su invitada llegara enseguida. Los camareros revoloteaban respetuosamente alrededor de las mesas bien provistas, ignorando a Henryk con instintivo desdn. Uno de ellos no haca ms que circular por el saln ofreciendo delicadamente terrones de azcar con pinzas de plata y manos con guante blanco, por lo que Henryk se sinti profundamente impresionado. Pocos minutos despus lleg Rose Rennick, con dos perros pequeos y un sombrero estrafalario. Henryk pens que tena ms de sesenta aos, ms peso del que le corresponda, ms maquillaje del adecuado e iba ms arreglada de lo necesario, pero mostraba una sonrisa clida y pareca conocer a todo el mundo. Pas de mesa en mesa, intercambiando algunas palabras con todos los ocupantes del saln de t. Finalmente lleg a la mesa que correctamente haba adivinado como la de Henryk y se sorprendi al verle, no tanto por su extraa vestimenta como por su edad: pareca an menor de los dieciocho aos que tena. La seora Rennick pidi t, mientras Henryk le contaba su historia de cmo haba habido un lamentable error con su cheque, que equivocadamente haba llegado el da anterior a manos de la empresa burstil donde trabajaba. Le haban dado instrucciones de que devolviera el cheque inmediatamente, expresando cunto lamentaba lo ocurrido. Henryk le entreg la letra por 50.000 dlares y le dijo que si ella decida tomar alguna medida, l perdera su trabajo, ya que era totalmente responsable del error. De hecho, a la seora Rennick le acababan de informar de la prdida del cheque esa maana, sin advertirle que lo haban hecho efectivo, ya que transcurriran varios das hasta que se actualizara su cuenta. La angustia, perfectamente autntica de Henryk mientras tartamudeaba su historia, hubiera convencido incluso a un observador ms crtico de la naturaleza humana que la seora Rennick. Esta accedi a dejar todo como estaba, satisfecha por haber recuperado su dinero por medio del Morgan Bank, ya que significaba que no haba perdido nada. Henryk suspir aliviado y por primera vez en el da comenz a relajarse y a disfrutar. Incluso se atrevi a llamar al camarero que llevaba el azcar y las pinzas de plata.

Despus de un lapso respetable, Henryk explic a la seora Rennick que deba volver a su trabajo, le dio las gracias, pag la cuenta y se fue. En cuanto estuvo en la calle silb, aliviado. Su camisa nueva estaba empapada de sudor (la seora Rennick habra dicho transpiracin) pero l se encontraba al aire libre y poda respirar tranquilo. Su primera operacin importante haba tenido xito. Se detuvo en Park Avenue, divertido al pensar que su encuentro con la seora Rennick haba tenido lugar en el Waldorf-Astoria, el mismo hotel donde John D. Rockefeller (el presidente de la Standard Oil) tena una suite. Henryk haba ido andando y entrado por la puerta principal, mientras el seor Rockefeller haba llegado ms temprano en un tren subterrneo y subido en su ascensor privado a las Waldorf Towers. Muy pocos neoyorquinos saban que Rockefeller tena su estacin privada a metro y medio de profundidad por debajo del Waldorf-Astoria para que no tuviera que caminar las ocho manzanas que separaban el hotel de Grand Central Station, ya que no haba parada entre sta y la calle 125. La estacin todava sigue all pero ningn Rockefeller vive ya en el Waldorf-Astoria y los trenes no se detienen. Mientras Henryk hablaba de sus 50.000 dlares con la seora Rennick, Rockefeller discuta una inversin de 5 millones de dlares con Andrew W. Mellon, Secretario del Tesoro del Presidente Coolidge. Al da siguiente Henryk volvi a trabajar como de costumbre. Saba que deba cobrar las acciones antes de cinco das para saldar su deuda con el Morgan Bank y el corredor de Bolsa (en la Bolsa de Nueva York las operaciones se calculan para cinco das hbiles o siete das calendario). El ltimo da las acciones se cotizaban a 23,30. Henryk vendi a 23,15, liquidando su saldo deudor de 49.625 dlares, y despus de deducir los gastos comprob que haba obtenido una ganancia de 7.490 dlares, que dej depositados en el Morgan Bank. Durante los tres aos siguientes Henryk no volvi a llamar al seor Gronowich y comenz a trabajar por su cuenta, al principio con cantidades poco importantes. La economa segua siendo inestable y no siempre obtuvo beneficios. Aprendi cul era la mejor forma la nica, segn algunos de hacer dinero en un mercado bajista: vender al descubierto. El proceso no tiene mucho que ver con la tica comercial, pero Henryk pronto domino el arte de vender acciones que no posea con la expectativa de una consiguiente cada en el precio. Su instinto en relacin con las tendencias del mercado se refino tan rpidamente como su gusto por los trajes. Las maas aprendidas en los callejones del bajo barrio del Este resultaron provechosas. Henryk haba descubierto que el mundo entero era un jungla. A veces los tigres y los leones llevaban traje. Cuando el mercado se derrumb en 1929, haba convertido sus 7.490 dlares en 51.000 despus de vender todas las acciones que posea. Se haba trasladado a un elegante piso en Brooklyn y llevaba un Stutz bastante ostentoso. Desde muy joven, Henryk haba comprendido que su condicin en la vida tena tres desventajas importantes: su nombre, su pasado y su falta de medios. El problema de dinero se estaba resolviendo por s mismo, de modo que decidi hacer desaparecer los otros dos. En primer lugar, present una solicitud ante un juzgado de paz para cambiar legalmente su nombre por el de Harvey David Metcalfe. Adems, evit todo contacto con sus amigos de la comunidad polaca alcanzando en mayo de 1930 la mayora de edad con nombre, apellido y pasado nuevos. Ese mismo ao conoci a Roger Sharpley, un joven de Boston que haba heredado de su padre una empresa de importacin y exportacin. Ex-estudiante de Choate y

posteriormente de Dartmouth College, Sharpley tena el aplomo y el encanto de los bostonianos, tan frecuentemente envidiado por el resto de los americanos. Era alto, rubio y pareca descendiente de los vikingos; la mayor parte de las cosas llegaba a sus manos con facilidad, especialmente las mujeres. Era completamente distinto a Harvey en todos los sentidos y fue este contraste el que los uni. La nica ambicin de Roger consista en ingresar en la Marina, pero cuando se gradu en Dartmouth tuvo que entrar en la empresa de su familia por causa de la mala salud de su padre. Pocos meses despus ste muri. A Roger le hubiera gustado vender Sharpley al primer postor, pero su padre haba introducido en su testamento una clusula segn la cual si la empresa era vendida antes de que Roger cumpliera cuarenta aos (ltimo da en que uno puede alistarse en la Marina de los Estados Unidos), la herencia se dividira entre sus parientes. Roger se encontr entre la espada y la pared. La vida de hombre de negocios no le interesaba lo ms mnimo y se senta absolutamente incompetente para hacerse cargo de la empresa de la familia. Esta le proporcionaba slidos ingresos, pero Roger saba que no poda sobrevivir con slo su reputacin del pasado. Por otro lado, no poda venderla e ingresar en la Marina quedndose sin un centavo. Harvey y Roger se conocieron en la Bolsa y aunque ninguno de los dos comprenda al otro, cada uno pens que de la relacin mutua se podra obtener alguna ventaja. Harvey estaba en lo cierto. Gradualmente, en conversaciones nocturnas bien regadas de whisky, Roger cont a Harvey que Sharpley & Son haba sido fundada en 1833, aunque no les gustaba nada que les recordaran que su primer y gran negocio haba sido el comercio de esclavos. Desde entonces haban progresado hasta llegar a ser expertos en la importacin de whisky y la exportacin de pieles. Aunque en un negocio de poca magnitud, se haban ganado un buen nombre por su honestidad y eficacia, reputacin conseguida a lo largo de cerca de cien aos. Harvey supo por Roger que los ingresos de Sharpley & Son durante el ao 1929-30 fueron de 30.000 dlares, con un movimiento de 420.000. En los prsperos das de su padre haban alcanzado los 82.000, pero ahora la firma estaba a cargo de su anciano vicepresidente y gerente general John Bodie, que se senta satisfecho en su puesto al comprender que la vala que Dios haba otorgado a las generaciones anteriores de Sharpley no alcanzaba a Roger. Bodie recordaba a Roger en paales y ahora no le tena mucho ms respeto que en aquel entonces. A pesar de todo, Roger le dio mano libre para que administrara la empresa de la misma forma que siempre lo haba hecho su padre, y a veces Bodie se preguntaba si esos mtodos eran adecuados a los tiempos que corran. El seor Bodie iba a jubilarse dentro de cinco meses, al cumplir sesenta aos, pero saba que Roger estara perdido sin l y que tendra que conservarle a su lado por lo menos hasta los sesenta y cinco aos de edad. Conociendo la clusula del testamento de Henry Sharpley, Bodie se senta absolutamente seguro ante cualquier peligro. Harvey estudi exhaustivamente la cuestin y despus de dos prolongadas sesiones con un hbil abogado neoyorquino, sugiri a Roger lo siguiente: Harvey comprara el 49% de Sharpley & Son "por 100.000 dlares y los primeros 20.000 de beneficio que le correspondieran cada ao. A los cuarenta aos de edad, Roger podra renunciar al restante 51% por otros 100.000 dlares. En la Junta Directiva habra tres miembros: Harvey, Roger y otro ms designado por Harvey, lo que dara a ste el control. En lo que a Harvey se refera, Roger poda ingresar en la Marina y asistir a la reunin anual de accionistas. Roger no poda creer en su buena suerte y no tuvo en cuenta siquiera a John Bodie ni a ningn otro miembro del personal de Sharpley & Son. Saba muy bien que trataran de

disuadirle. Harvey haba pensado en ello y haba evaluado correctamente a su presa. Roger slo consider la proposicin unos das y autoriz a que se pusiera en marcha el papeleo legal en Nueva York, lo bastante lejos de Boston como para poder estar seguro de que la empresa no se enterara de lo que estaba ocurriendo. Entre tanto Harvey volvi al Morgan Bank, donde ahora era considerado como un cliente de confianza. El gerente accedi a ayudarle en su nueva empresa con un prstamo de 50.000 dlares, que sumados a otros tantos de su propiedad permitieron a Harvey adquirir el 49% de las acciones de Sharpley & Son y convertirse en su quinto presidente. Los documentos legales se firmaron en Nueva York el 14 de octubre de 1930. Roger se fue inmediatamente a Newport, Rhode Island, con el objeto de iniciar el Curso de Entrenamiento para Oficiales de la Marina de los Estados Unidos. Harvey se fue a Grand Central Station para coger el primer tren con destino a Boston. Sus tiempos como mensajero de la Bolsa neoyorquina haban quedado atrs. Tena veintin aos de edad y era presidente de su propia empresa. Los diecisiete miembros del personal de Sharpley & Son en Boston ignoraban que algo iba a ocurrir. Cuando Harvey lleg el lunes a las 6.00 de la maana, le primero que hizo fue ocupar el despacho del seor Bodie, relegndole a un cuarto trastero al fondo del edificio. A las 9.30, como de costumbre, lleg John Bodie; llam a la polica, pensando que haban asaltado su despacho; las fuerzas del orden se retiraron rojos de vergenza cuando Harvey present los documentos legales. Increblemente furioso, Bodie llam a los abogados de la empresa los mismos que haban redactado el testamento de Henry Sharpley con la esperanza de que stos pudieran hacer desaparecer este cncer que haba aparecido de la noche a la maana. Despus de estudiar y revisar minuciosamente los documentos firmados por Harvey y Roger Sharpley, Bodie se fue antes de una hora y jams volvi. Harvey ya tena el camino libre. Una empresa respetable, de casi cien aos de antigedad, sera su vehculo para futuras transacciones dudosas. Harvey siempre se las arreglaba para convertir en un xito lo que para la mayora era un desastre. Todava estaba vigente el Prohibicionismo, y aunque Harvey poda exportar pieles, no poda importar whisky. Esta haba sido una de las razones del descenso de los beneficios de la empresa durante los ltimos aos. Pero Harvey descubri que bastaba un pequeo soborno al alcalde de Boston, al jefe de polica y a los funcionarios de aduana de la frontera canadiense, ms una cuota a la mafia para asegurarse de que sus productos llegaban a los restaurantes y tabernas clandestinas, para que las importaciones de whisky aumentaran en lugar de disminuir. Sharpley & Son perdi a su personal ms respetable y servicial, que fue reemplazado por los animales ms adecuados para la selva particular de Harvey Metcalfe. Desde 1930 a 1933, a pesar de la Depresin, la gente continu bebiendo, por lo que el negocio de Harvey se extendi cada vez ms, pero cuando el presidente Roosevelt levant la Prohibicin en virtud de la abrumadora demanda pblica, Harvey dej que la empresa continuara trabajando con whisky y pieles mientras l actuaba en nuevos campos. En 1933, Sharpley & Son celebr su centenario en el mundo de los negocios. En tres aos, Harvey haba perdido el noventa y siete por ciento de su buen nombre pero haba logrado duplicar las ganancias. Uno de los nuevos mercados en que entr fue la exportacin de armas. Harvey jams se preocup demasiado por el destino final de sus exportaciones; de hecho se senta contento de vender a ambas partes. Cuando Gran Bretaa declar la guerra a Alemania en septiembre de 1939, los Estados Unidos se escandalizaron. Harvey se frot las manos y dos aos despus en

diciembre de 1941, cuando los Estados Unidos se unieron a los aliados despus de Pearl Harbour segua frotndoselas. Debi ser una de las pocas personas que no se alegr con el Tratado de Paz de 1945 firmado en Potsdam por Truman, Churchill y Stalin, que seal el fin de la segunda guerra mundial. No obstante, la llegada de la paz coincidi con el cuadragsimo cumpleaos de Roger Sharpley, y como Harvey haba amasado una fortuna de varios millones de dlares y estaba empezando a aburrirse, decidi que haba llegado el momento de separarse de Sharpley & Son. En quince aos haba elevado los beneficios de 30.000 dlares en 1930 a 910.000 en 1945. Vendi la empresa por 7.100.000 dlares, pagando 100.000 a la viuda del Capitn de la Marina de los Estados Unidos Roger Sharpley y embolsndose los 7 millones restantes. Harvey celebr su 36 cumpleaos comprando a un precio de 4 millones de dlares, un pequeo Banco de Boston con bastantes problemas llamado The Lincoln Trust. En esa poca el Banco tena unos ingresos de aproximadamente 500.000 dlares anuales, un edificio prestigioso en el centro de Boston y una reputacin intachable. A Harvey le gust ser presidente de un banco, aunque ello no le hizo volverse ms honesto. Todo negocio extrao de la zona de Boston pareca pasar por The Lincoln Trust y aunque en cuestin de cinco aos Harvey aument los beneficios a 2 millones anuales, su reputacin personal no poda haber cado ms bajo. Una de las transacciones burstiles en que The Lincoln Trust se vio envuelto result desastrosa para los inversores. Varios de los promotores, que haban alentado falsas esperanzas sobre el valor de sus acciones, fueron arrestados y demandados por fraude. Harvey, que saba la verdad, haba vendido en el momento ms alto del mercado embolsndose 1 milln, pero se aterroriz cuando el caso lleg a los tribunales y gast casi la misma cifra en sobornos para evitar verse comprometido en la causa. Cuando el juicio termin el nombre de Harvey no se haba visto mezclado en ningn momento, pero muy pocas personas de los crculos bancarios ponan en duda su implicacin personal. Para Harvey el problema era sencillo: ahora posea ms de 10 millones de dlares pero haba nacido con hormigas en el trasero y aunque saba que deba asentarse y seguir un camino ms recio, nunca pudo resistirse a un golpe rpido. Desde los tiempos de Jan Pelnik, Rose Rennick, John Bodie y Roger Sharpley, jams le haba importado quin saliera perjudicado. A pesar de su reputacin intent todas las formas posibles para ganar el reconocimiento social. Compr una hermosa casa con jardn en Lincoln, una zona elegante a pocos kilmetros de distancia de Boston. Don un milln de dlares a la Universidad de Harvard y otro milln a diversas obras benficas. Tambin era un importante sostn del Partido Demcrata y de los alcaldes de cualquier color poltico que llegaban al poder en Boston. Pero, en Boston la reputacin proviene ms de los antecedentes familiares que de la capacidad para hacer dinero. Nada menos que Joseph Kennedy estaba descubriendo esta verdad. La siguiente coyuntura decisiva en la vida de Harvey se produjo cuando conoci a Arlene Hunter, en la primavera de 1949. La muchacha era la nica hija del presidente del First City Bank of Boston. Harvey nunca haba tenido un inters real por las mujeres. Su fuerza motriz resida en hacer dinero, y aunque consideraba al sexo opuesto como algo til para el relajamiento en el tiempo libre, pensndolo bien las consideraba una incomodidad. Pero habiendo alcanzado la edad madura y no teniendo a quin dejar su fortuna, calcul que haba llegado la hora de casarse y tener un hijo. Como en todo lo que haca en su vida, estudi este problema exhaustivamente. Harvey conoci a Arlene cuando ella tena 31 aos. No poda haber mayor contraste

entre ambos. Arlene meda 1.80, era delgada y aunque era atractiva careca de confianza en s misma y comenzaba a temer que no se casara. La mayor parte de sus ex compaeras iban por su segundo divorcio y le tenan lstima. Arlene cay bajo el encanto de Harvey y sus modales extravagantes la atrajeron en contraste con la remilgada disciplina de su padre, a quien a menudo culpaba de que ella nunca se sintiera cmoda con los hombres de su misma edad. Slo haba vivido una aventura amorosa que signific un desastroso fracaso por culpa de su absoluta inocencia. Al padre de Arlene no le gust Harvey, lo que hizo a ste ms atractivo a los ojos de ella. De hecho, su padre jams haba aprobado a ninguno de los hombres que se relacionaron con ella, pero en este caso tena razn. Por su parte, Harvey comprendi que casar al First City Bank of Boston con The Lincoln Trust le beneficiara y se dispuso, como de costumbre, a ganar. Arlene y Harvey se casaron en 1951. El seor y la seora Hunter no pudieron ocultar su desprecio, pero soportaron la ceremonia con buena voluntad por Arlene. Despus de la boda pasaron la luna de miel en Europa. Fueron las primeras vacaciones que Harvey se tom en veintisiete aos y su primera visita a Europa. Al volver a los Estados Unidos se instalaron en la casa de Harvey en Lincoln y muy poco despus Arlene qued embarazada. Casi el mismo da que cumplieron un ao de casados, le dio una hija. La bautizaron con el nombre de Rosalie. Esta se convirti en la nia de los ojos de Harvey, que se sinti muy decepcionado cuando un prolapso seguido inmediatamente de una histerectoma le asegur que Arlene no podra darle ms hijos. Inscribi a Rosalie en Bennetts la mejor escuela de nias de Washington y al graduarse all, ella misma consigui una vacante en Vassar para especializarse en literatura. Esto agrad sobremanera al viejo Hunter, que haba llegado a tolerar a Harvey y a adorar a su nieta. Despus de obtener su ttulo, Rosalie continu su educacin en la Sorbona a pesar de un feroz desacuerdo con su padre con respecto al tipo de amistades que cultivaba, especialmente los muchachos de pelo largo que se negaban a ir a la guerra de Vietnam. La crisis decisiva se produjo cuando Rosalie sugiri que la moral no vena dada nicamente por la largura del pelo o las ideas polticas. Harvey comenz a moderar la marcha y no trabajaba tantas horas como en aos anteriores, interesndose nicamente en las operaciones realmente grandes y dejando que su personal se ocupara de la administracin cotidiana del Banco. Descubri que ahora jugaba tanto al tenis como cuando haba llegado por primera vez a Boston, porque en aquellos das pensaba que ste seria un modo de penetrar en la sociedad. Vigilaba su salud y aunque estaba excesivamente gordo visitaba regularmente a su mdico. Despus de amasar semejante fortuna quera asegurarse de que vivira lo suficiente para disfrutarla. Continu dando generosos donativos a Harvard, en parte porque gozaba del reconocimiento y en parte porque ello le haca sentirse un poco Robin Hood: "Tal vez lo haya robado, pero lo regalo, o al menos regalo una parte". Llen su hogar de hermosas antigedades y pinturas, llegando a transformarse en un connoisseur del perodo impresionista y descubriendo un autntico gusto por ese estilo, un gusto desarrollado a travs de los aos que haba florecido de la ms extraa manera. Un cliente de Sharpley & Son estaba a punto de quebrar debiendo una gran suma de dinero a la empresa. Harvey intuy el asunto y se present a encararse con el cliente, pero la bancarrota ya estaba en marcha y no haba ninguna esperanza de conseguir dinero. Harvey no tena la menor intencin de salir con las manos vacas y se llev el nico activo tangible del otro: un Renoir tasado en 10.000 dlares. La intencin de Harvey era vender el cuadro antes de que pudiera probarse que l era

un acreedor beneficiado, pero qued extasiado ante las delicadas tonalidades pastel y de esta obra recin adquirida surgi el deseo de poseer ms. Cuando se dio cuenta de que las pinturas no slo eran una buena inversin, sino que realmente le gustaban, su coleccin y su gusto por ellas crecieron simultneamente. A principios de la dcada del setenta Harvey ya tena un Manet, dos Monet, un Renoir, dos Picasso, un Pissarro, un Utrillo, un Czanne, y muchas obras de autores menos famosos. Su mayor deseo era tener un Van Gogh, y haca muy poco que haba fracasado en su intento de adquirir L'Hpital de Saint-Paul a Saint-Rmy en la Sotheby Parke Bernet Gallery de Nueva York, cuando el Dr. Armand Hammer de Occidental Petroleum le haba superado ofreciendo 1.200.000 dlares, que le pareci un precio un poco exagerado. Anteriormente, en 1966, no haba logrado adquirir el Lote 49, Mademoiselle Ravoux, de Van Gogh, en Christie Manson & Woods, la tienda de arte londinense; el reverendo Theodore Pitcairn en representacin de la Nueva Iglesia del Seor, de Bryn Athyn, Pennsylvania le haba hecho llevar la puja hasta el lmite, estimulando as an ms su apetito. El Seor da y, en esa ocasin, el Seor se lo llev. Aunque en los circulos bostonianos no se le apreciaba como corresponda, en cualquier otro lugar se reconoca que Harvey posea una de las mejores colecciones de impresionistas del mundo, casi tan buena como la de Walter Annenberg, embajador del presidente Nixon en Londres, que al igual que Harvey haba sido una de las pocas personas que haban podido reunir una importante coleccin despus de la segunda guerra mundial. El otro amor de Harvey era una coleccin de orqudeas, con las que haba ganado por tres veces el primer premio de la exposicin de flores que se celebra en Boston en primavera. Ahora Harvey viajaba a Europa una vez al ao. Haba instalado una prspera caballeriza en Kentucky y le gustaba ver correr a sus caballos en Longchamp y en Ascot. Tambin disfrutaba como espectador de Wimbledon, al que segua considerando el torneo de tenis ms destacado del mundo. Le diverta hacer algn negocio en Europa, donde todava tena la oportunidad de ganar dinero para su cuenta en un Banco de Zurich. No necesitaba una cuenta en Suiza, pero le encantaba sacarle el cuerpo a los impuestos que tena que pagar al To Sam. Aunque a travs de los aos Harvey se haba tranquilizado y dejado de hacer negocios sospechosos jams pudo resistirse a la tentacin de correr un riesgo si consideraba que la recompensa vala la pena. En 1964 se le present esa oportunidad dorada, cuando el gobierno britnico invit a que se presentaran solicitudes de licencias de exploracin y produccin en el Mar del Norte. Fred Erroll, entonces ministro de Energa del gobierno de Su Majestad, tena amplia experiencia en la ingeniera y la construccin, y una carrera poltica que abarcaba desde el ministerio de Comercio al de Hacienda. Sir Alex Douglas Home, Primer ministro britnico que haba sucedido a Harold Macmillan como consecuencia de la repentina enfermedad de este ltimo, encarg a Erroll la tarea de asignar las nuevas licencias. En aquel momento ni el gobierno britnico ni los funcionarios del Estado implicados tenan la menor idea de la futura significacin del petrleo del Mar del Norte, ni del papel que ste desempeara un da en la poltica britnica. Si el gobierno hubiera sabido que en 1974 los rabes apuntaran una pistola a la cabeza del resto del mundo y que la Cmara de los Comunes britnica tendra once parlamentarios nacionalistas escoceses, sin duda habra actuado de un modo totalmente distinto. El 13 de mayo de 1964, el Secretario de Estado de Energa present al Parlamento el "Instrumento Estatutario N 708 Petrleo - Plataforma Continental". Harvey ley el documento con gran inters, pensando que poda ser un golpe excepcional. Se sinti

especialmente fascinado por el Prrafo 4 del Instrumento Estatutario: Las personas que sean ciudadanos del Reino Unido y las Colonias, y sean residentes en el Reino Unido, o que formen cuerpos colectivos como Sociedades Annimas en el Reino Unido, pueden solicitar, de acuerdo con el presente Reglamento: a) una licencia de produccin, o b) una licencia de exploracin. Despus de estudiar el Reglamento en su totalidad. Harvey se reclin en su asiento y medit largamente. Slo era necesaria una mnima cantidad de dinero para obtener una o ambas licencias. Como deca el Prrafo 6: 1) Junto con cada solicitud de licencia de produccin se abonar un derecho de 200 libras y un derecho adicional de 5 libras por cada lote despus de los primeros diez por los que se presente la solicitud. 2) Junto con cada solicitud de licencia de exploracin se pagar un derecho de 20 libras. Con qu facilidad la posesin de semejante licencia, en manos de Harvey, podra llegar a crear la base de una gran empresa! Poda codearse con firmas como Shell, B.P., Total, Gulf, Occidental y todas las empresas petroleras importantes. Volvi a estudiar repetidas veces el Reglamento, casi sin poder creer que el gobierno britnico pudiera soltar semejante potencial con una inversin tan escasa. Solo el Apndice 1 del Instrumento Estatutario pareca cruzarse en su camino: APNDICE 1 FORMULARIO Formulario de solicitud de Licencia de Produccin o Licencia de Exploracin. 1. Nombre completo del solicitante. 2. Si el solicitante es un individuo: a) Lugar de residencia habitual. b) Debe adjuntar a la solicitud pruebas de su nacionalidad. 3. Si el solicitante es un cuerpo colectivo: a) Lugar de constitucin de la empresa. b) Sede comercial principal. c) Sede de la administracin central y control. d) Detalle de los miembros de la Junta Directiva u otro cuerpo 1) Nombres completos. 2)Lugares de residencia habitual. 3) Nacionalidades. 4. Si el solicitante es un cuerpo colectivo y corresponde a una licencia de produccin: a) Detalles del capital autorizado y emitido como sigue: 1) Clases de capital. 2) Capital autorizado.

3) Capital emitido. 4) Derechos de voto en cada clase. No es necesario llenar la Columna (4) si se acompaa a la solicitud una copia del memorndum y los artculos de la sociedad y otros documentos que definan la constitucin de la empresa. b) Detalles de los valores en cartera no inferiores al 5% en nmero o en valor de cualquier clase de capital que haya sido emitido por el cuerpo colectivo, como sigue: 1) Nombre completo del accionista o los accionistas conjuntos. 2) Clase de acciones. 3) Capital. 4) Nacionalidad del accionista(s). c) Detalles de todo capital emitido al portador, como sigue: 1) Clase de capital. 2) Capital total emitido. 3) Capital emitido al portador. 5. Tipo de licencia que se solicita y, en caso de ser de produccin, nmero(s) de referencia de lote(s) por el (los) que se presenta la solicitud. Yo / Nosotros declaro/ramos que la informacin proporcionada en esta solicitud o en pginas adjuntas es correcta. Firma del solicitante (s) o, si se trata de un cuerpo colectivo. de un miembro debidamente autorizado, cuya facultad debe documentarse. Al Seor Secretario, Ministerio de Energa, Londres, S.W.l. Harvey no era ingls ni subdito britnico, ninguna de sus empresas era britnica y saba que tendra que hacer frente a muchos problemas en la presentacin de la solicitud. Decidi respaldar su solicitud por medio de un Banco ingls y fundar una empresa cuyos directores despertaran la confianza del gobierno britnico. A principios de 1964 constituy una empresa en Inglaterra bajo el nombre de Prospecta Oil, utilizando a Malcolm, Bottnck y Davis como representantes y al Barclays Bank como banquero, que ya eran los representantes de The Lincoln Trust en Europa. Lord Hunnisett fue designado presidente y diversos personajes destacados integraron la Junta Directiva, incluidos los dos ex parlamentarios (que haban perdido sus escaos al ganar el Partido Laborista las elecciones de 1964). Cuando Harvey descubri que las normas para fundar una empresa pblica en Inglaterra eran muy rigurosas, decidi crear la sede principal en la Bolsa canadiense y utilizar la empresa inglesa slo como sucursal. Prospecta Oil emiti 2 millones de acciones de 10 centavos a 50 centavos, todas las cuales fueron adquiridas por Harvey a travs de representantes. Tambin deposit 500.000 dlares en la sucursal de Lombard Street del Barclays Bank. Una vez creado el frente, Harvey utiliz a Lord Hunnisett para que solicitara la licencia al gobierno britnico. El nuevo gobierno laborista elegido en octubre de 1964 no tena ms conciencia que la anterior administracin conservadora de la significacin del petrleo del Mar del Norte. Los requisitos del gobierno para una licencia eran una renta de 12.000 libras esterlinas anuales durante los primeros seis aos y el 12,5 96 de impuesto a los

rditos con un impuesto adicional de Ganancias de Capital sobre los beneficios, pero como el plan de Harvey no inclua beneficios para ninguna empresa, esto no representara ningn problema. El 22 de mayo de 1965, el ministro de Energa public en la London Gazette el nombre de Prospecta Oil entre las 52 empresas adjudicatarias de licencias de produccin. El 3 de agosto de 1965, el Instrumento Estatutario N. 1531 distribuy las zonas. A Prospecta Oil le correspondi la siguiente: 51 50' 00" N: 2 30' 20" E

lote adyacente a uno de los de la British Petroleum. Ilusionado, Harvey esper que una de las empresas que haba conseguido un lote en el Mar del Norte descubriera un yacimiento de petrleo. Fue una espera bastante larga, pues se prolong hasta junio de 1970 en que la British Petroleum realiz un sondeo productivo en su Campo 40. Harvey esper otro descubrimiento y puso en marcha la segunda parte de su plan. A principios de 1972 llev un equipo de prospeccin petrolfera, con gran movimiento y publicidad, a la zona de Prospecta Oil. Dicho equipo fue contratado sobre la base de la posibilidad de una renovacin del contrato si se produca un sondeo positivo. Con el numero mnimo de personas permitido por el reglamento gubernamental, procedieron a perforar hasta alcanzar los 1.800 metros. Al llegar a ese punto, Harvey relev de su empleo a todos los implicados pero inform a Reading & Bates la empresa donde haba contratado el equipo que volvera a necesitarlo en un futuro cercano y, en consecuencia, continuara pagando el arriendo. Despus compr en el mercado (a sus propios representantes) acciones de Prospecta Oil a un ritmo de unos cuantos miles diarios durante los dos meses siguientes, y cada vez que el periodismo financiero de la prensa britnica telefoneaba para preguntar por qu razn las acciones se mantenan en alza constante el joven encargado de relaciones pblicas de Prospecta Oil responda de acuerdo con instrucciones recibidas que por el momento no poda hacer ningn comentario aunque en un futuro cercano haran una declaracin a la prensa; algunos peridicos ataron cabos y sacaron sus conclusiones. Las acciones subieron constantemente, de 50 centavos hasta casi 3 dlares. Al mismo tiempo, el gerente de Harvey en Gran Bretaa, Bernie Silverman, saba muy bien en qu andaba su patrn: no era la primera vez que se vea implicado en operaciones de este tipo. Su tarea principal consista en que nadie pudiese llegar a demostrar que exista una relacin directa entre Metcalfe y Prospecta Oil. En enero de 1974 las acciones estaban a 6 dlares. Ese era el momento de poner en marcha la tercera parte del plan, que consista en usar al nuevo recluta de Prospecta Oil un joven graduado en Harvard llamado David Kesler como cabeza de turco.

2
DAVID SE AJUST las gafas a la nariz y volvi a leer el anuncio de la Seccin Comercial del Boston Globe para confirmar que no estaba soando. Pareca estar hecho a su medida: Compaa Petrolera con base en Canad, que cumple tareas de extensin en el litoral escocs del Mar del Norte, necesita joven ejecutivo con experiencia en el mercado burstil y las actividades financieras. Salario: 20.000 dlares anuales. Se provee vivienda. Base en Londres. Dirigirse al Apartado de Correos N. 217A. Fantstico, dijo David para sus adentros, esto suena como un desafo, y aun debe haber ms posibilidades en una industria de esa envergadura. Record lo que solia decir su profesor de Asuntos europeos: "Si es necesario trabajar en Gran Bretaa, mejor que sea en el Mar del Norte. Es lo ms grande que tiene el pas. Montones de petrleo en montones de lugares e igualdad de oportunidades para quienes tienen el coraje de comprometerse hasta las ltimas consecuencias". David Kesler era un joven norteamericano tpico, delgado, con un corte de pelo ms adecuado para un teniente de la Marina que para lo que era la moda, un cutis fresco y una seriedad a toda prueba; deseaba triunfar en el mundo de los negocios con todo el fervor de un graduado reciente de la Facultad de Economa de Harvard. En total haba pasado cinco aos en Harvard, los tres primeros estudiando matemticas y los otros dos especializndose en ciencias econmicas. Acababa de graduarse y, armado con dos ttulos,* buscaba un empleo que le permitiera utilizar su excepcional capacidad de trabajo. Nunca haba sido demasiado brillante, y envidiaba el don natural de algunos de sus compaeros de clase que encontraban ms divertidas las teoras econmicas postkeynesianas que el trabajo constante. David haba trabajado duramente, apenas levantando la nariz de los libros para pasar un rato en el gimnasio y ver, en algn fin de semana ocasional, cmo los de Harvard Jocks defendan el honor de la universidad en el campo de ftbol o de baloncesto. A l tambin le hubiese gustado jugar, pero eso habra significado una distraccin adicional. Volvi a leer el anuncio. A los padres de David no les haba resultado fcil educar a su hijo. La visin del mundo real que tena su padre, un ministro calvinista de Oregon, era casi tan ingenua como la de su domstica y sencilla esposa. Muy pronto dejaron de amarle y protegerle, contentndose con admirar su sucesin de xitos estudiantiles. "David no debe llorar si no es el primero de la clase", deca uno de los informes sobre el pequeo aritmtico de diez aos. Ms tarde aprendi a no llorar ante el fracaso, pero le afectaba igualmente. Por eso en Harvard se haba encerrado con los libros de estudio y slo se permita una barra y algunas pesas para relajarse. Conoca a unos cuantos compaeros que hubiesen hecho lo mismo para deslumbrar a alguna rubia tonta. A l no le ocurrira eso.
*

En la Facultad de Economa de Harvard, el 24% de los matriculados en 1971 eran recin salidos de la Escuela Comercial y el 76 % haba vivido por lo menos dos aos en el "mundo real". David Kesler perteneca al 24%.

Volvi a leer el anuncio. Se haba pasado cinco aos enclaustrado como un monje y aburrido como un soltern, y haba llegado el momento de cosechar las mieles. Solicitara el trabajo. Naturalmente, era muy joven, pero ese poda ser un tanto a su favor. La integridad de la confianza que tena en s mismo no se haba visto mermada por ningn fracaso: a la gente eso no le gustaba. Ley el anuncio una vez ms y escribi a mquina una carta y un sobre dirigido al Apartado de Correos sealado. Pocos das despus recibi un cuestionario de un tipo conocido desde sus tiempos en Harvard, que solicitaba respondiera a los siguientes datos: 1. Nombre, edad, domicilio, estado civil. Hermanos/hermanas, edad, domicilio, relacin de escuelas, facultades y universidades a las que asisti, sealando las fechas correspondientes 2. Relacin de escuelas secundarias, Facultades y Universidades, si corresponde, y las fechas respectivas. 3. En qu programa se especializ en la Facultad de Economa? 4. a) Principal campo de estudio. b) Principales actividades extra estudiantiles, en orden de importancia. 5. Distinciones, honores y premios. 6. Qu obtuvo de su vida estudiantil y extra estudiantil en la facultad? 7. Detalle sus diversiones y pasatiempos. 8. Describa en una pgina sus tres logros ms importantes y explique por qu los considera as. 9. Qu factores le llevaron a decidir que una compaa petrolera sera til para el desarrollo de su carrera? 10. Detalle otras vocaciones o profesiones que haya considerado seriamente. 11. D una evaluacin sincera de su persona. Mencione las caractersticas que considere sus puntos fuertes y aquellas que considere sus debilidades. 12. Describa cualquier situacin o tarea en la que se sintiera responsable y diganos qu sac de esa experiencia. 13. Tiene alguna incapacidad o enfermedad que exija un tratamiento especial? Si/no. En caso afirmativo, explique de qu se trata. 14. Nombre a tres personas que puedan dar referencias sobre usted. No se puede triunfar en los negocios sin demostrar que uno es una persona normal y fuerte. David llen el formulario sin reconocer la existencia de ninguna debilidad ms importante que la inexperiencia. Pasaron unos cuantos das y lleg otra carta citndole para una entrevista en un hotel el mircoles siguiente, a las tres de la tarde. Importantes ejecutivos de grandes compaas utilizaban a menudo hoteles para celebrar entrevistas en las ciudades universitarias. A las 2.45 del mircoles David lleg al Copley Square Hotel de Huntington Avenue, produciendo adrenalina por todo su cuerpo. Mientras entraba en un pequeo saln privado, repiti para sus adentros el lema de la Facultad de Economa: parecer un ingls, pensar como un judo. Le entrevistaron tres hombres que se presentaron como Silverman, Cooper y Elliott. La

conversacin corri a cargo de Bernie Silverman, un neoyorquino canoso con una corbata de cuadros, rodeado de una slida aura de xito. Cooper y Elliott se dedicaron a observar a David en silencio. Este hecho no le perturb: saba que se perciba su entusiasmo y que se estaba desenvolviendo muy bien. Silverman ocup una considerable parte del tiempo en ofrecer a David una seductora descripcin de los antecedentes de la empresa y sus metas futuras. Harvey haba entrenado bien a Silverman y ste contaba con la elocuencia necesaria para ser la mano derecha en cualquier golpe que planeara Metcalfe. Esa es la empresa, seor Kesler. Estamos a las puertas de una de las oportunidades comerciales ms importantes del mundo que busca petrleo en el litoral escocs del Mar del Norte. Nuestra empresa. Prospecta Oil, cuenta con el respaldo de uno de los Bancos ms importantes de los Estados Unidos. El gobierno britnico nos ha concedido las licencias y nosotros tenemos la financiacin necesaria. Pero las empresas se componen, seor Kesler, de personas, as de sencillo. Estamos buscando a un hombre capaz de trabajar noche y da para obtener el rendimiento mximo de Prospecta Oil y el hombre adecuado recibir un salario de primera lnea. Si decidiramos ofrecerle el puesto, trabajara en nuestras oficinas de Londres bajo las rdenes inmediatas del seor Elliott, nuestro Nmero Dos. Dnde est la sede principal de la compaa? En Montreal, Canad, pero tenemos sucursales en Nueva York, San Francisco, Londres, Aberdeen, Paris y Bruselas. La empresa est buscando pozos petrolferos en algn otro lugar? Por ahora, no respondi Silverman Estamos invirtiendo millones en el Mar del Norte como consecuencia del sondeo positivo de B.P., y por el momento los campos que tenemos alrededor han tenido xito cada cinco perforaciones, lo que en nuestro negocio significa mucho. Cundo desean que empiece a trabajar el postulante elegido? En cualquier momento del mes de enero, cuando haya concluido un curso gubernamental de entrenamiento sobre petrleo intervino Richard Elliott. El delgado y cetrino Nmero Dos tena acento georgiano. El curso del gobierno era un tpico toque a lo Harvey Metcaife. Dnde est situado el apartamento que proporciona la empresa? pregunt David. La respuesta qued a cargo de Cooper: Ocupar el pequeo piso que posee la compaa en el Barbican, a unos cientos de metros de distancia de nuestras oficinas en la City. David no hizo ms preguntas: Silverman ya haba explicado casi todo y pareca saber exactamente qu quera. David Kesler dej el hotel sintindose complacido por la forma en que haba transcurrido la entrevista. Ya le haban ofrecido trabajo en una empresa naviera llamada Sea Containers Inc., pero con un salario de 15.000 dlares y con base en Chicago, que no era el tipo de ciudad que a David le interesaba. A ste le gustaba la idea de vivir en Londres y adquirir un tono britnico sobre su brillante eficiencia americana. Se prometi que si Prospecta Oil le ofreca el puesto de tercer ejecutivo en Londres, lo aceptara. Diez das ms tarde recibi un telegrama de Silverman, invitndole a almorzar en "The 21 Club" de Nueva York. El aspecto elegante del restaurante dio a David la seguridad de que esta gente saba lo que haca. La mesa reservada de antemano estaba en uno de los pequeos reservados que tanto gustan a los hombres de negocios para que sus conversaciones resulten confidenciales. Encontr a Silverman en el bar a las 12.55.

Silverman se mostr simptico y tranquilo. Prolong un rato la conversacin preliminar, hablando de cosas intrascendentes, pero finalmente, con el coac, ofreci a David el puesto en Londres. David estaba encantado. 20.000 dlares anuales y la posibilidad de formar parte de una empresa que contaba, evidentemente, con un potencial importante. No vacil en aceptar la propuesta de comenzar a trabajar en Londres el 1 de enero. Una semana despus fue en avin a Santa Bbara, en la costa occidental de los Estados Unidos, para pasar unas vacaciones extraordinarias con su to. Las plataformas de prospeccin cercanas a la costa surgan en racimos del limpio Pacfico. La mayora de los turistas pensaba que estropeaban el paisaje, y casi todos los habitantes del lugar las detestaban, recordando el desastroso estallido de la Union Oil de California del mes de enero de 1969, cuando 12.000 barriles se alzaron en una columna de fuego y humo que dur varios das, dejando una extensin de petrleo de 1.300 kilmetros que mat la fauna y arruin la industria turstica local. Pero a David le gustaron las torres. Ahora que era petrolero, esa pujante tecnologa formaba parte de l. Despus de pasar tres semanas bandose y tomando sol se sinti listo para iniciar su nueva carrera y con ganas de comenzar el curso gubernamental de entrenamiento. David disfrut de su introduccin en el mundo del petrleo, que le proporcion muchos conocimientos acerca de esa industria, aunque se sinti algo desconcertado al ver que ninguno de los asistentes al curso pareca haber odo nombrar a Prospecta Oil. Pero en ocho semanas David se encarg de que todos la oyeran mencionar. Pas las Navidades con sus padres en Manhattan y el 28 de diciembre cogi un avin hacia Inglaterra, a ocupar su puesto. David Kesler nunca haba estado en Inglaterra. Not que all los pastos eran verdes, las carreteras estrechas y que las casas se ocultaban tras cercados y setos. Despus de las enormes autopistas y grandes automviles de Nueva York, le pareci estar en una ciudad de juguete. El pequeo apartamento del Barbican era minsculo e impersonal, pero como le haba dicho el seor Cooper resultaba muy conveniente por encontrarse muy cerca de su despacho de Threadneedle Street. Durante el fin de semana, David se dedic a recuperarse del viaje y a ajustarse a la diferencia horaria. El martes, 2 de enero, se dirigi a paso ligero a las oficinas de Prospecta Oil. El pequeo edificio de Threadneedle Street constaba de siete habitaciones, de las cuales nicamente la de Silverman tena un aire de prestigio. Haba una minscula zona de recepcin, una sala de tlex, dos cuartos para las secretarias, un despacho para el seor Elliott y otro para l. A David todo le pareci muy pequeo pero, como enseguida seal Silverman, los alquileres de oficinas en la City eran mucho ms altos que en Nueva York, en una proporcin de 15 a 2. Judith Lampson, la secretaria de Bernie Silverman, le acompa al bien equipado despacho del Primer Ejecutivo. Silverman estaba sentado en una enorme silla giratoria de color negro, detrs de un inmenso escritorio, lo que le daba un aspecto de enano. A su lado tena los telfonos: tres blancos y uno rojo. Posteriormente David se enterara de que el imponente de color rojo estaba directamente conectado con un nmero de los Estados Unidos, aunque jams supo cul. Buenos das, seor Silverman. Por dnde quiere que empecemos? Bernie, por favor llmeme Bernie. Sintate le acerc un tlex por encima del escritorio. Lee eso. Acaban de concluir las perforaciones en el Mar del Norte. Quiero que vayas a Aberdeen y redactes un informe completo. Mientras ests all, trata de averiguar en qu andan las otras empresas. Notars que el curso que acabas de seguir te resulta

muy til. Lamento tener que enviarte fuera cuando acabas de llegar a Londres y ni siquiera has tenido la posibilidad de instalarte. No importa respondi David. Me alegro de empezar a trabajar enseguida. Dej el despacho de Silverman y pas el resto del da con su nueva secretaria, Rosemary Rentoul (que comparta con Richard Elliott), organizando el viaje a Aberdeen y reuniendo algunos materiales que iba a necesitar. A la maana siguiente David vol a Aberdeen en un Trident, se aloj en el Royal Hotel y se puso en contacto con Mark Stewart, el hombre de Prospecta Oil en Aberdeen. Durante los diez das siguientes reuni toda la informacin que Silverman le haba pedido, tanto sobre Prospecta Oil como la relativa a las dems empresas que trabajaban en la zona. Prospecta Oil tena muy pocos empleados y ninguno de ellos pareca saber con claridad en qu andaba la empresa. Mark Stewart le explic que casi todos eran trabajadores temporales ya que slo se necesitaba mucha mano de obra en el momento de realizar las perforaciones. Durante la estancia de David en Aberdeen fueron en helicptero hasta la plataforma de perforacin, que tambin apareca desierta. Estaba rodeada de olas grises y un viento cortante la atravesaba constantemente. A David le pareci extraa, como si nunca la hubieran usado ni ocupado. No obstante, haba un penetrante olor a azufre y a hidrocarburos en el aire. A David le gust este detalle: record que en el curso del gobierno le haban dicho que cuando se realiza un sondeo positivo el hedor es peor al de un vertedero de basura. El lunes siguiente por la maana lleg a su despacho de Londres con el informe e inmediatamente se lo present a Silverman. A David le haba llevado bastante tiempo y dificultades compilar un resumen eficiente para su nuevo jefe. Haba empezado a trabajar bien y as pensaba continuar, y esperaba que supieran apreciarlo. Pero Silverman pareca tener otros problemas en la cabeza e invit a David a almorzar en "Le Poulbot". All David descubri qu le preocupaba. Cuando estuvieron instalados en su mesa, Silverman aventur: Notaste el cambio en el precio de las acciones? S, de 50 centavos hasta casi 6 dlares. Supongo que es en virtud del respaldo de nuestro nuevo Banco y los sondeos llevados a cabo con xito de las otras empresas. No asegur Silverman en un tono bajo, como para dar la impresin de que nadie ms deba or esta parte de la conversacin, la verdad es que nosotros hemos descubierto un pozo pero todava no hemos decidido cundo lo anunciaremos. David silb, conteniendo el aliento: ahora no le extra que se mostraran tan imperturbables en Escocia. Tampoco le pareci extrao que el aire que rodeaba a Prospecta Oil estuviese cargado de azufre. Qu plan tiene la empresa? Lo anunciaremos aproximadamente dentro de tres semanas, cuando estemos seguros de la magnitud y la capacidad del pozo replic Silverman serenamente mientras coga su panecillo. Queremos trazar algunos planes para hacer frente a la publicidad y la afluencia repentina de dinero. Naturalmente, las acciones subirn hasta el techo. Algunos ya deben haberse enterado, ya que las acciones han estado en alza uniforme. Puede resultar perjudicial entrar en escena? pregunt David. No, siempre que no afecte de ningn modo a la empresa. Hazme saber si alguien quiere invertir. En Inglaterra no tenemos ningn problema con la informacin confidencial... aqu no existe ninguna de las leyes restrictivas que tenemos en los Estados Unidos.

Cuando volvi a su despacho, David ley atentamente el informe geolgico que Silverman le haba entregado: por cierto pareca que Prospecta Oil haba realizado una perforacin con xito, aunque todaya no haba ninguna certeza en cuanto a la magnitud del descubrimiento. Cuando termin de leer el informe mir la hora y maldijo para sus adentros. La informacin geolgica le haba absorbido por entero y temi llegar tarde a la cena que esa noche compartira en Oxford con un ex compaero de Harvard. Meti el informe en la cartera y cogi un taxi hasta Paddington Station, donde lleg para alcanzar justo a tiempo el tren de las 6.15. En el viaje a la ciudad universitaria pens en Stephen Bradley, que haba sido un buen amigo en los tiempos de Harvard y haba ayudado a muchos estudiantes, a l mismo, en las clases de matemticas. Ahora Stephen era un miembro visitante del Magdalen College y sin duda alguna, el erudito ms brillante de su generacin. Haba ganado la Beca Kennedy al ingresar en Harvard y ms tarde, en 1970, el Premio Wister de matemticas, la recompensa ms preciada de la facultad. Aunque en trminos monetarios el premio no representaba ms que la irrisoria suma de 80 dlares y una medalla, la competencia era muy intensa en virtud de la reputacin que significaba y las ofertas que traia consigo. Stephen lo haba ganado con suma facilidad y nadie se sorprendi cuando aprobaron su solicitud como Miembro Visitante en Oxford. Haca tres aos que estaba en el Magdalen College. Con bastante frecuencia aparecan artculos de Bradley sobre lgebra booleana en las Actas de la London Mathematical Society. Era prodigiosamente inteligente y acababa de ser elegido para ocupar una ctedra de matemticas en Harvard, de donde era ex alumno. David senta un gran afecto por su brillante amigo y tena ganas de volver a verle para conocer sus ltimas obras y xitos, aunque saba que tendra que arrancarle la informacin. Con frecuencia, las personas autnticamente brillantes conservan una tendencia a guardar silencio porque saben demasiado. El tren de las 6.15 lleg a Oxford a las 7.15, y despus del breve viaje desde la estacin, pasando por Worcester College y bajando por New College Lane, el taxi dej a David en Magdalen a las 7.30. Lament que fuera ya de noche, y no poder apreciar ntidamente la magnificencia de las diversas facultades que componan la universidad. Uno de los porteros del College acompa a David hasta la habitacin de Stephen, que era espaciosa, antigua y confortable, atestada de libros, cojines y grabados. David pens que era muy distinta a las antispticas paredes de Harvard. Stephen le estaba esperando. Su aspecto no haba cambiado un pice. Su cuerpo alto, delgado y desgarbado haca parecer que le colgaban los trajes, ningn satre le habra utilizado como maniqu. Sus espesas cejas sobresalan por encima de las anticuadas gafas de montura redonda detrs de las cuales pareca ocultarse tmidamente. Se acerc a dar la bienvenida a David, pareciendo un anciano por un instante y un segundo despus menor de treinta aos. Stephen sirvi un par de Jack Daniels y se sentaron a charlar. Aunque Stephen nunca haba considerado a David un verdadero amigo de Harvard, le haba gustado ayudar a un compaero tan ansioso por aprender, adems de que siempre aceptaba alborozado cualquier excusa para recibir americanos en Oxford. Han sido tres aos memorables, David. El nico acontecimiento triste fue la muerte de mi padre el ao pasado dijo Stephen. Se tomaba tanto inters por mis progresos y apoyaba tan fervientemente mi labor universitaria! Le echo mucho de menos. De hecho, me ha dejado muy bien econmicamente... David, t eres muy brillante para los negocios. Qu puedo hacer con una herencia de 250.000 dlares que no me sirve ms que para estar depositado en el Banco? Parece que nunca tengo tiempo para hacer nada con ellos

y en cuanto a invertir no tengo la menor idea de por dnde empezar. Las palabras de Stephen hicieron recordar a David su ardua y nueva tarea para Prospecta Oil. Por qu no inviertes el dinero en mi compaa, Stephen? Hemos hecho un sondeo fantstico en el Mar del Norte y cuando lo hagamos pblico las acciones subirn hasta el techo. Todo el proceso llevar alrededor de un mes. Dars el golpe de tu vida. Ojal yo tuviera dinero para invertir. Tienes todos los detalles de la prospeccin? pregunt Stephen. No, pero tengo el informe geolgico, cuya lectura es muy interesante. El problema es que las acciones ya estn subiendo rpidamente y, aunque estoy convencido de que llegarn a los 20 dlares, no hay que perder el tiempo. Stephen ech una ojeada al informe geolgico, pensando que ms tarde lo estudiara minuciosamente. Cmo se hacen las inversiones de este tipo? pregunt. Te buscas un corredor de Bolsa respetable, compras todas las acciones que puedas y esperas el anuncio del descubrimiento. Te mantendr informado del desarrollo de los acontecimientos y te aconsejar cuando crea que es el mejor momento de venderlas. Es muy amable de tu parte, David. Es lo menos que puedo hacer teniendo en cuenta cunto me ayudaste con las matemticas en Harvard. Eso no fue nada. Vayamos a cenar. Stephen llev a David al comedor de la facultad, un saln rectangular con paredes forradas de roble cubiertas de cuadros de ex presidentes de Magdalen, obispos y catedrticos. Las largas mesas de madera en las que los alumnos estaban comiendo llenaban todo el saln, pero Stephen se dirigi a la mesa de la Presidencia y ofreci a David un cmodo asiento. Stephen los ignor pero David disfrut de esta nueva experiencia. La comida result sensacional y David se pregunt cmo hara Stephen para mantenerse tan delgado con semejantes tentaciones cotidianas (en Magdalen no es raro ver un men de siete platos para los niveles acadmicos superiores). Cuando llegaron al oporto, Stephen sugiri que volvieran a su apartamento en lugar de unirse a los ancianos y malhumorados catedrticos del Saln Principal. Ya tarde esa misma noche, escanciando el excelente oporto de Magdalen, hablaron del petrleo del Mar del Norte y del lgebra booleana, admirndose mutuamente por el dominio de los temas respectivos. Stephen, como la mayora de los acadmicos, era bastante crdulo fuera de los lmites de su disciplina. Comenz a pensar que una inversin en Prospecta Oil sera algo muy astuto. A la maana siguiente caminaron por el famoso paseo de Addison, cercano a Magdalen, donde el csped crece pleno de verdor y mullido junto a Cherwell. David cogi a regaadientes el tren de las 11.00 para volver a Londres. Estaba satisfecho de su estancia en Oxford, logrando ayudar a su viejo amigo de Harvard que en el pasado tanto haba hecho por l. Buenos das, David. Buenos das, Berni. Debo comunicarle que pas la noche con un amigo en Oxford y es posible que decida invertir en la empresa una buena cantidad. La suma podra alcanzar la cifra de 250.000 dlares. Bien hecho, sigue trabajando as. Ests cumpliendo muy bien tu tarea, David.

Silverman no mostr ninguna sorpresa ante la noticia de David pero cuando volvi a su despacho cogi el telfono rojo. Harvey? S. Kesler parece ser el hombre adecuado. Habl con un amigo para que invirtiera 250.000 dlares en la compaa. Da instrucciones a mi agente para que haga salir 40.000 acciones al mercado a poco ms de 6 dlares cada una. Si el amigo de Kesler decide invertir, las mas sern las nicas acciones disponibles. Stephen lo pens un da ms y vio que las acciones de Prospecta Oil suban de 5,75 a 6,05. Decidi que haba llegado el momento de invertir en lo que ya estaba convencido que sera un xito. Confiaba en David y se haba sentido muy impresionado por el informe geolgico. Telefone a Kitcat & Aitken, una famosa firma de corredores de Bolsa de la City, y les dio instrucciones de que compraran acciones de Prospecta Oil por valor de 250.000 dlares. Cuando el pedido de Stephen lleg al mercado, el agente de Harvey Metcalfe ya haba emitido 40.000 acciones y la transaccin se cerr de inmediato. El precio de compra para Stephen fue de 6,10, incluyendo la prima en dlares. Stephen invirti todo lo que tena y durante los das siguientes comprob dichoso que las acciones suban a 7 dlares, incluso antes de que se produjera el esperado anuncio. Aunque Stephen no lo saba, fue su propia inversin lo que produjo el alza de las acciones. Comenz a preguntarse en qu gastara los beneficios. Decidi no vender inmediatamente sino retener las acciones, ya que David pensaba que alcanzaran los 20 dlares. Al mismo tiempo, Harvey Metcalfe comenz a emitir algunas acciones ms al mercado en virtud del inters creado por la inversin de Stephen. Empezaba a coincidir con Silverman en el sentido de que la eleccin de David Kesler joven, honesto y con todo el entusiasmo de un hombre que realiza su primer trabajo era muy adecuada. No era la primera vez que Harvey empleaba este sistema, mantenindose al margen de la accin y dejando caer la responsabilidad en manos inocentes. Entre tanto Richard Elliott, actuando como portavoz de la compaa, dio ciertos datos a la prensa, referentes a importantes compradores en el mercado, noticia que provoc, por s misma, la afluencia de pequeos inversores. Una leccin que se aprende en la Facultad de Economa de Harvard es que un ejecutivo vale tanto como su salud. David no estaba tranquilo sin un chequeo mdico regular: le gustaba que le dijeran que estaba en buen estado de salud pero que quiz deba tomarse las cosas con ms calma. En consecuencia, la seorita Rentoul le concert una entrevista en el consultorio de un mdico de Harley Street. El Dr. Adrin Tryner era un triunfador. Alto y guapo, ya haba cumplido los 37 aos y tena una mata de pelo oscuro que sealaba que nunca se quedara calvo. Posea un rostro clsico y una gran seguridad en s mismo, nacida del xito probado. Segua jugando al tenis dos veces a la semana, lo que le hacia parecer envidiablemente ms joven que los de su misma edad. Se mantena en forma desde sus pocas de Cambridge, que le haban dado fama en el rugby y un ttulo superior de segunda clase. Complet su preparacin mdica en St. Thomas, donde una vez ms su desempeo en el rugby y no su habilidad profesional le proporcion un lugar destacado. Cuando se gradu, entr a trabajar como asistente de un famoso mdico de Harley Street, el doctor Eugene Moffat. Este no tena tanta habilidad para curar como para hechizar a sus pacientes,

especialmente a las mujeres maduras que acudan repetidas veces a su consultorio aunque no les aquejara ninguna dolencia. A 50 guineas la consulta, esto significaba un xito. Moffat haba escogido como asistente a Adrin Tryner precisamente porque posea las mismas cualidades que l, lo que le haca ser ms solicitado. Tryner era un hombre bien parecido y atractivo, bien educado y bastante inteligente. Se adapt muy bien a Harley Street y al sistema de Moffat; cuando ste muri repentinamente, poco despus de cumplir sesenta aos, Adrin se coloc su manto a la manera de un principe heredero que ocupa el trono. Continu la prctica profesional sin perder a una sola de las mujeres de Moffat salvo por causas naturales. A los treinta y siete aos disfrutaba de una posicin envidiable. Tena una cmoda casa de campo en las afueras de Newbury, en Berkshire, una esposa, dos hijos y considerables ahorros en acciones. No se quejaba por su buena fortuna y disfrutaba de su tipo de vida, pero se aburra. En ocasiones, el papel de mdico comprensivo le resultaba casi intolerablemente empalagoso. Qu ocurrira si reconociera que ignoraba y no le importaba cul era la causa de las nfimas seales de dermatitis que aparecan en las manos tachonadas de diamantes de Lady Fiona Fisher? Se abriran los cielos si deca a la espantosa seora Page-Stanley que era una anciana maloliente y lo nico que necesitaba era una dentadura nueva? Le borraran del Colegio Mdico si administraba personalmente a la nubil seorita Lydia de Villiers una buena dosis de lo que con tanta claridad deca que quera? David Kesler lleg puntualmente a su cita. La seorita Rentoul le haba advertido que los mdicos y los dentistas cancelan la consulta si uno llega tarde y adems la cobran. David se desvisti y se tumb en el divn de Adrin Tryner. El mdico le tom la tensin, le auscult el corazn y le hizo sacar la lengua (un rgano que rara vez resiste el escrutinio pblico). Mientras golpeteaba y hurgaba el cuerpo de David, comenzaron a conversar. Qu le ha trado a Londres, seor Kesler? Trabajo en una compaa petrolera en la City. Espero que conozca nuestro nombre: Prospecta Oil. No respondi Adrin, no la he odo nombrar. Doble las piernas, por favor golpe rpida y sucesivamente las rtulas de David con un martillo. Las piernas de David se elevaron violentamente. Est muy bien de reflejos. Nos conocer, doctor Tryner, ya ver. Nos est yendo muy bien. Busque nuestro nombre en los peridicos. Qu, habis descubierto petrleo? pregunt Adrin, sonriendo. S repondi David serenamente, satisfecho de la impresin que estaba causando, de hecho, es lo que acabamos de hacer. Adrin apret unos segundos el abdomen de David. Buenas paredes musculares, nada de grasa, ningn sntoma de hgado dilatado. El joven americano se encontraba en buen estado fsico. Adrin le dej en el consultorio para que se vistiera y escribi atentamente un breve informe sobre Kesler para sus archivos. Un sondeo petrolero positivo. No sera conveniente explorar ms a fondo? Los mdicos de Harley Street, aunque por rutina hacen que sus pacientes esperen tres cuartos de hora en una sala con estufa de gas y un ejemplar atrasado de Punch, nunca les tratan precipitadamente o con prisas cuando estn dentro del consultorio. Por cierto, Adrin no quera dar prisas a David. Casi todo anda bien en su cuerpo, seor Kesler. Quizs algn pequeo sntoma de

anemia, que sospecho proviene del exceso de trabajo y de sus recientes viajes y ajetreos. Le recetar unas tabletas de hierro y quedar todo solucionado. Debe tomar dos diarias, una por la maana y otra por la noche garrapate una receta ilegible que extendi a David. Muchas gracias. Ha sido muy amable al concederme tanto tiempo. Nada de eso. Le gusta Londres? pregunt Adrin. Me imagino que es muy distinto a los Estados Unidos. Sin duda... el ritmo es mucho ms lento. Cuando llegue a tener claro el tiempo que lleva hacer algo aqu, estar a mitad de camino del triunfo. Tiene amigos en Londres? No respondi David. En Oxford me he encontrado con uno o dos ex compaeros de Harvard, pero todava no tengo muchos conocidos en Londres. Bien, pens Adrin, he aqu una oportunidad para averiguar algo ms sobre ese petrleo y pasar un rato con alguien que haca que la mayora de sus pacientes parecieran tener los dos pies en la tumba. Esta relacin podra incluso sacarle de su letargo actual. Quiere almorzar conmigo el fin de semana? Seguramente le gustar conocer uno de nuestros antiguos clubs londinenses. S, muchas gracias. Excelente. Le viene bien el viernes? Claro que s. Entonces le espero a la una en el Athenaeum Club de Pall Mal. David regres a su oficina, compr las tabletas en el camino y tom una inmediatamente, pensando que le traera suerte. Estaba empezando a gustarle su estancia en Londres. Sirverman pareca contento con l, Prospecta Oil funcionaba bien y estaba conociendo a gente interesante. S, estaba seguro de que ste sera uno de los perodos dichosos de su vida. El viernes a las 12.45 lleg al Athenaeum, un imponente edificio blanco situado en la esquina de Pall Mal, dominado por una estatua del duque de Wellington. David se desconcert por la amplitud de las habitaciones y su mente comercial no pudo evitar preguntarse cunto costaran arrendadas como espacio de oficinas. El lugar pareca lleno de figuras de cera en movimiento, y despus Adrin le inform que se trataba de distinguidos generales y diplomticos. Almorzaron en el Coffee Room, dominado por un Carlos II de Rubens, y Adrin cont a David la famosa historia del Athenaeum referente al hombre que entr al club y pregunt al jefe de los porteros si poda cambiarle un cheque. Es usted miembro del club, seor? pregunt el portero. No replic el visitante. Entonces s, seor fue la respuesta. Durante el caf, David cont a Adrin los detalles de los descubrimientos geolgicos hechos en los terrenos de Prospecta Oil. En la Bolsa de Montreal las acciones estaban ahora a 7,15 y seguan en alza. Parece una buena inversin aventur Adrin y tratndose de su propia empresa, seguramente vale la pena correr el riesgo. No creo que existan demasiados riesgos se apresur a decir David ya que el petrleo est all. Bien, lo pensar ms tranquilamente durante el fin de semana. Despus de almorzar se separaron, David para asistir a una conferencia sobre la crisis

energtica, organizada por The Financial Times, y Adrin para volver a su casa de Berkshire. Sus dos hijos habran vuelto de la escuela para pasar el fin de semana en casa y tena muchas ganas de verles. Qu rpidamente se haban transformado de bebs en pequeines, y de pequeines en muchachitos, y qu tranquilizador resultaba saber que su futuro estaba asegurado. Una de las primeras llamadas que recibi David el lunes por la maana fue la de Adrin. Ley el artculo sobre la repentina prosperidad del petrleo del Mar del Norte en The Observer? S respondi David, claro que s. Atentamente. Pareca indicar que las compaas ms pequeas podan llevar la delantera en la bsqueda de petrleo. A fin de cuentas, cuando el gobierno britnico asign los lotes del Mar del Norte debi hacerlo de una forma totalmente indiscriminada, ya que no podan saber dnde haba petrleo. As es coincidi David y creo que nuestra empresa es una de las afortunadas. El Mar del Norte le har un inmenso bien a Gran Bretrana y creo que usted hara bien en invertir en nuestra compaa. S. Creo que ser un inversin bastante racional, pero volver a vender antes de que las acciones alcancen los 20 dlares. No hay que ser demasiado ambicioso. Estoy seguro de que eso es lo sensato. Tiene que venir a almorzar conmigo algn da. Buena idea. No deje de llamarme. Bernie Silverman se sinti muy complacido al or hablar de la posibilidad de otra inversin. Te felicito, muchacho. Necesitaremos mucho capital para financiar el tendido de las tuberas, que puede costar dos millones de dlares por milla. T ests cumpliendo tu parte muy bien. La sede central me ha pedido que te compense con una sobrepaga de 5.000 dlares por tus esfuerzos. Contina trabajando as. David sonri. As se hacan los negocios a la manera de Harvard. Si trabajas, tendrs la recompensa, no es ninguna tontera. Cundo se dar a conocer? pregunt. En los prximos das. David dej el despacho de Silverman resplandeciente de orgullo. Inmediatamente Silverman se puso en contacto con Harvey Metcalfe, que ech a andar otra vez el mecanismo. Los corredores de Metcalfe emitieron 35.000 acciones en el mercado a 7,23 dlares y aproximadamente 5.000 ms los das siguientes, asegurndose siempre en qu momento el mercado haba absorbido lo suficiente para que el precio se mantuviera estable. Tambin en esta ocasin las acciones experimentaron un alza en virtud de la considerable inversin del Dr. Tryner, esta vez hasta 7,40, dejando contentos a David, a Adrin y a Stephen. Ignoraban que Harvey emita acciones diariamente por el inters que ellos mismos haban provocado, creando un mercado propio. David decidi gastar parte de su paga extra en un cuadro para su pequeo piso del Barbican, que le pareca un poco sombro. Alrededor de 2.000 dlares, pens, algo que se revalorizara con el tiempo. A David le gustaba el arte por s mismo, pero an ms por su significado comercial. Pas la tarde del viernes recorriendo Bond Street, Cork Street y Burton Street, el corazn de las galeras de arte londinenses. La Wildenstein result

demasiado cara para su bolsillo, y la Marlborough demasiado moderna para su gusto. Por ltimo eligi un cuadro en la galera Lamanns de Bond Street. La galera que estaba a tres puertas de distancia de la Sotheby tena una amplia sala con una alfombra gris deshilachada y un empapelado de color rojo desteido. Cuanto ms gastada la alfombra y ms despintadas las paredes, mayor el xito y la reputacin de la galera (al menos en teora). Al final del saln haba una escalera contra la que haban amontonado algunos cuadros de espaldas al mundo, de los que nadie haca caso. David los mir por capricho y descubri, con gran sorpresa, el tipo de pintura que estaba buscando. Se trataba de un leo de Len Underwood titulado Venus en el parque. El gran lienzo, bastante pesimista, mostraba a seis hombres y mujeres sentados en sillas de metal ante unas mesas de t redondas. En medio de ellos, en primer plano, haba una hermosa mujer desnuda, de pechos llenos y pelo largo. Nadie le prestaba la menor atencin y ella miraba hacia afuera del cuadro, con expresin inescrutable, como un smbolo de calidez y amor en un medio indiferente. A David le result absolutamente convincente. Jean-Pierre Lamanns, el propietario de la galera, llevaba un elegante traje hecho a medida, como corresponda a un hombre que rara vez reciba cheques por cifras inferiores a las 1.000 libras. A los 35 aos poda permitirse las pequeas extravagancias de la vida, y sus zapatos Gucci, la corbata de Yves St. Laurent, la camisa de Turnbull & Asser y el reloj Piaget no dejaban la menor duda, especialmente en las mujeres, de que saba hacer las cosas. Era exactamente la visin que tiene un ingls de un francs: esbelto y acicalado, con pelo largo y oscuro y ondulado y profundos ojos pardos que insinuaban cierta agudeza. Poda ser sumamente quisquilloso y exigente, con un ingenio que a menudo era tan cruel como divertido, y probablemente sta era una de las razones por las que segua siendo soltero, aunque sin duda alguna no haba habido pocas postulantes. Slo desplegaba su encanto frente a los clientes. Mientras David extenda el cheque, frot el dedo ndice hacia atrs y hacia adelante sobre su elegante bigote, lo bastante dichoso como para hablar del cuadro. En la actualidad, Underwood es uno de los ms grandes escultores y artistas de Inglaterra. Como usted sabr, fue uno de los maestros de Henry Moore. Creo que se le subestima por su forma de tratar a los periodistas en particular, y a la prensa en general, describiendo a todos como cagatintas borrachos. Ese no es un mtodo para granjearse la simpata de los medios de comunicacin murmur David mientras entregaba a Lamanns el cheque de 850 libras, sintindose alegremente prspero. Aunque se trataba de la compra ms costosa que haba hecho en toda su vida, tena la sensacin de que estaba haciendo una buena inversin y, lo que era ms importante an, le gustaba el cuadro. Jean-Pierre acompa a David al piso de abajo para mostrarle la coleccin de pintores impresionistas y modernos que haba conseguido a lo largo de los aos y continu ensalzando a Underwood. Celebraron la adquisicin de David con un whisky en el despacho de Jean-Pierre. Me gustara ver algo ms de la obra de Underwood, seor Lamanns. En ese caso lo nico que puedo aconsejarle es que se decida a viajar hasta su estudio en Brook Green, para ver su taller. Si quiere le acompao. Hace mucho tiempo que no le he visto. Me encantara respondi David. David se sinti muy impresionado por el profundo conocimiento del arte que mostraba

el francs. Siempre haba admirado a los expertos. Acordaron visitar a Underwood ese fin de semana. El sbado David fue en coche desde la City hasta Brook Green y logr perderse dos veces en Chiswick. Se pregunt si alguna vez comprendera cmo funcionaba el sistema de carreteras de Londres. Cuando por fin lleg, Jean-Pierre estaba esperndole en la acera y le llev directamente al encuentro del gran personaje, ahora muy viejo y casi ciego. Pero en todo lo que deca pona en evidencia su gran entusiasmo y experiencia. Su estudio, instalado en el stano, estaba atestado de pinturas y esculturas. All haba cincuenta aos de trabajo y David pas dos horas con el deseo de poder darse el gusto de comprarlo todo. Finalmente compr una pequea maqueta llamada El malabarista e invit a almorzar a los otros dos. Rara vez salgo de casa dijo Underwood, pero si quiere volver a verme, o desea traer a algn amigo, siempre ser bien recibido. Se despidi gentilmente de ambos y volvi a su lienzo inconcluso. Levant el pincel y pens con cierta nostalgia en su hermosa Venus desnuda en una de las paredes del joven y vigoroso norteamericano. David no estaba muy seguro con respecto al lugar adecuado para llevar a almorzar a Jean-Pierre y se decidi por el nuevo Hilton de Shepherds Bush. Al igual que muchos norteamericanos en una ciudad extraa, saba que muy pocas cosas pueden salir mal en un Hilton: cualquiera era tan tranquilizador como la patria. Conrad Hilton debi hacer millones especulando con esta caracterstica especfica de sus compatriotas. Durante el almuerzo, Jean-Pierre cont a David con ms detalle cmo haba levantado su negocio durante los ltimos quince aos, pasando de una pequesima galera a la actual, con una deslumbrante existencia de impresionistas de segundo orden. Pero continu, espero que mi galera llegue a ser tan respetada como la Agnew's o la Tooth's. No me cabe ninguna duda de que as ser. En este pas no hay mucho espritu emprendedor ni se trabaja duro, de modo que cualquiera con su iniciativa triunfara. Por qu abandon Francia? He aqu una buena pregunta. Digamos que estuve a punto de casarme con la hija del presidente de la Bernheim Jeune. Adems, hay suficientes franceses tratando de instalar galeras en Pars. Pero ya hemos hablado bastante de m (Jean-Pierre jams senta que ya se haba hablado bastante de l). En qu trabaja? Trabajo en una pequea empresa petrolera llamada Prospecta Oil, que est realizando prospecciones en el Mar del Norte. Han encontrado algo? pregunt Jean-Pierre. Me permito decirle, confidencialmente, que estamos bastante ilusionados con respecto al futuro. No es ningn secreto que las acciones de la compaa han subido de 3 dlares a 7 en la ltima semana, pero nadie conoce la verdadera razn. Sera una buena inversin para un pequeo comerciante de arte como yo? pregunt Jean-Pierre. Le dir lo que pienso yo de esta inversin. El lunes invertir personalmente 3.000 dlares en la empresa, todo lo que tengo en el mundo ahora que he capturado a Venus. En breve haremos un anuncio especial. Los ojos de Jean-Pierre brillaron. Para su sutileza gala un movimiento de la cabeza deca tanto como un guio. No prosigui con el tema. Durante el resto de la comida discutieron su inters comn: los deportes. Estaban tan

absortos en la conversacin que no notaron que el camarero deambulaba ansiosamente para limpiar la mesa, ya que esa tarde necesitaba algn tiempo libre. Se separaron al descubrir, sorprendidos, que eran casi las cuatro de la tarde. Cundo ser anunciado el descubrimiento, Bernie? Esperamos que a principios de la semana prxima. Han surgido problemas, aunque nada que no podamos resolver. Esta afirmacin proporcion cierto alivio a David, que aquella maana haba comprado 500 acciones, invirtiendo los 3.000 dlares restantes de su paga suplementaria. Esperaba, como los dems, rpidos beneficios. Rowe Rudd. Frank Watts, por favor. Jean-Pierre Lamanns. Buenos das, Jean-Pierre. Qu podemos hacer por ti? Quiero comprar 25.000 de Prospecta Oil. Nunca las he odo nombrar. Espera un minuto... empresa canadiense, poco capital. Algo arriesgado, Jean-Pierre. No te lo recomendara. No hay ningn problema, Frank, slo quiero tenerlas dos o tres semanas y despus venderlas. No quiero quedarme con ellas. Cundo empez el cmputo? Ayer. Bien. Compra hoy y vndelas cuando concluya el cmputo o antes. Espero un anuncio la semana prxima, de modo que cuando sobrepasen los 10 dlares puedes quitrtelas de encima. No estoy tratando de ser demasiado listo, pero cmpralas a nombre de mi sociedad annima, ya que no quiero que se sepa que soy el tenedor... podra crearle dificultades al informante. De acuerdo. Comprar 25.000 de Prospecta Oil y vender durante los ltimos das del cmputo o antes segn las instrucciones. La semana prxima estar en Pars, pero no debes olvidarte de venderlas si superan los 10 dlares. De acuerdo, Jean-Pierre. Espero que tengas un buen viaje. Son el telfono rojo. Rowe Rudd busca acciones. Sabes algo? No, Harvey. Debi ser otra vez David Kesler. Quieres que hable con l? No, no digas nada. He liberado 25.000 acciones a 7,80. Kesler slo tiene que hacer otra operacin grande y habremos concluido. Prepara nuestro plan para una semana antes del fin de este cmputo. De acuerdo, jefe. Bastantes personas ms estn comprando pequeas cantidades. S, igual que siempre, todos tienen que contar a sus amigos que andan en algo grande. No digas nada a Kesler. David dijo Richard Elliot, ests trabajando demasiado. Debes relajarte y descansar. Cuando se haga el anuncio estaremos muy ocupados. Supongo que s dijo David. El trabajo se ha convertido en un hbito. Por qu no sales esta noche? Qu te parece si comemos algo en el Annabel's? David se sinti halagado por la invitacin al night-club ms exclusivo de Londres y acept entusiasmado. El Ford Cortina alquilado por David pareca fuera de lugar en Berkeley Square, con tantos Rolls Royce y Mercedes aparcados en doble fila. Se abri camino por la pequea

escalera de hierro hasta el stano, que en otra poca debi ser vivienda de la servidumbre de la elegante casa que estaba a nivel de la calle. Ahora era un esplndido club con restaurante, discoteca y un lujoso bar con las paredes cubiertas de grabados y pinturas originales. El comedor principal estaba tenuemente iluminado y atestado de pequeas mesas, casi todas ocupadas. El decorado era de estilo regencia, extravagante. En el corto perodo de diez aos, Mark Birley, el propietario, haba hecho de Annabel's el club ms solicitado de Londres, con una lista de ms de mil aspirantes a socios. En el extremo ms alejado estaba la discoteca. La pista de baile, en la que no habran cabido dos Cadillacs, estaba concurridsima. La mayora de las parejas bailaban muy juntas, pero no tenan otra opcin. David se sinti algo sorprendido al notar que la mayora de los hombres que haba eran alrededor de veinte aos mayores que las muchachas. Louis, el matre, precedi a David hasta la mesa de Richard Elliott, comprendiendo que sta era su primera visita al club por la forma en que contemplaba a las personalidades presentes. Bueno, pens David, tal vez algn da ellos me contemplen as a m. Despus de una cena excepcional, Richard Elliott y su esposa se unieron a los bailarines, mientras David regresaba al pequeo bar rodeado de cmodos sofs tapizados de rojo. Inici una conversacin con alguien que se present como James Brigsley. Aunque no consideraba al mundo entero de la misma manera, indudablemente en el Annabel's se comportaba como en un escenario. Alto, rubio y descarado, sus ojos estaban encendidos de buen humor y pareca sentirse cmodo con todos los que le rodeaban. David admir sus modales socialmente tranquilos, algo que nunca haba logrado adquirir jams. Su acento, aun para los odos inexpertos de David, perteneca inconfundiblemente a la clase alta. El nuevo conocido de David habl de sus visitas a los Estados Unidos, halagndole al observar cunto le haban gustado siempre los norteamericanos. Despus de un rato, David logr preguntarle en voz baja al maitre quin era el ingls. Lord Brigsley, el hijo mayor del conde de Louth, seor. Caramba, pens David, los lores son iguales a cualquiera, especialmente cuando han bebido unos cuantos tragos. Se dio cuenta de que Lord Brigsley estaba golpeando su copa. Quiere otra? Muchas gracias, milord acept David. Deje de lado esas estupideces. Me llamo James. Qu hace en Londres? Trabajo para una empresa petrolera. Probablemente usted conoce al presidente. Lord Hunnisett. Si he de decirle la verdad, yo no le conozco personalmente. Es un viejo mastuerzo afirm James. Su hijo y yo fuimos condiscpulos en Harrow. Ya que est en la industria petrolera, podr aconsejarme qu hacer con mis acciones de la Shell y la British Petroleum. Retngalas. Invertir en petrleo es un negocio seguro, siempre que el gobierno britnico no se vuelva avaro y trate de controlarlo directamente. Lleg otro whisky doble. David comenzaba a sentirse levemente bebido. Y su empresa? pregunt James. Se trata de una empresa pequea, pero en los ltimos tres meses las acciones han experimentado un alza superior a la de cualquier otra compaa petrolera, aunque sospecho que todava no han alcanzado la cumbre. Por qu? pregunt James. David mir a su alrededor y baj la voz hasta convertirse en un susurro confidencial: Supongo que usted sabe muy bien que si se descubre un pozo en una gran empresa,

el aumento de los beneficios es mnimo, pero si ocurre lo mismo en una compaa pequea, es natural que esto se refleje como un aumento considerablemente, mayor de los beneficios con respecto al total de la inversin. Me est diciendo que han hecho un sondeo positivo? Tal vez tendra que haberlo callado. Le agradecer que considere confidencial mi observacin. David no logr recordar cmo lleg a su casa ni quin le meti en la cama aquella noche. A la maana siguiente lleg tarde a la oficina. Lo siento, Bernie, me qued dormido despus del pequeo festejo de anoche con Richard en el Annabel's. No te preocupes. Me alegro de que te hayas divertido. Espero no haber sido indiscreto, pero le dije a un Lord cuyo nombre no recuerdo que hara bien en invertir en la empresa. Quiz me mostr demasiado entusiasta. No te preocupes, David, no vamos a defraudar a nadie y t necesitas una distraccin. Has estado trabajando demasiado. James Brigsley dej su piso londinense en el distrito de Chelsea y fue en taxi hasta el Banco Williams & Glyn's. James era extrovertido por naturaleza y en Harrow su nico inters real era el teatro, pero cuando termin la escuela su padre no le permiti dedicarse a la escena e insisti en que completara su educacin en Christ Church, Oxford, donde volvi a mostrar ms inters por la Sociedad Dramtica que por obtener su ttulo en Poltica, Filosofa y Economa. De hecho, desde que sali de Oxford jams mencion el ttulo que haba alcanzado (despus se abolieron los ttulos de cuarta categora, hacia los que James senta ms inclinacin). Despus de Oxford se alist en la Guardia de Granaderos, un campo frtil para su talento histrinico. Este supuso el ingreso de James en la vida social londinense, en la que tuvo todo el xito que cabe esperar de un joven y simptico vizconde. Cuando cumpli sus dos aos como granadero, el conde le regal una finca de 20 hectreas en Hampshire para que tuviera algo en qu ocupar su tiempo, pero a James no le interesaba la dura vida campesina. Dej la finca en manos de un administrador y se dedic a la vida social londinense. Le habra encantado dedicarse al teatro, pero saba que el viejo pensaba que la vocacin de la hija de la seora Worthington no era apropiada para un par del reino. El quinto conde no tena muy buen concepto de su hijo mayor en ningn sentido y a James no le resultaba fcil convencer a su padre de que vala ms de lo que l crea. Tal vez la informacin confidencial que le haba dado David Kesler significara la oportunidad de demostrarlo. En el hermoso y antiguo edificio de Birchin Lane perteneciente a Williams & Glyn's, acompaaron a James hasta el despacho del gerente del Banco. Quisiera obtener un prstamo respaldado por mi finca de Hampshire dijo Lord Brigsley. Philip Izard el gerente conoca muy bien a Lord Brigsley y tambin a su padre. Aunque respetaba la forma de pensar del conde, no tena mucha consideracin al joven Lord. No obstante, l no era quin para cuestionar la solicitud de un cliente, especialmente teniendo en cuenta que su padre era uno de los clientes ms antiguos del Banco. S, milord, qu cifra ha pensado? Parece que esas tierras de Hampshire valen alrededor de 2.500 libras la hectrea y

que su precio aumenta constantemente. Qu le parece la suma de 150.000 libras esterlinas? Quiero invertir en acciones. Est de acuerdo en dejar las acciones en el Banco como fianza? pregunt Izard. Naturalmente. Para m no implica ninguna diferencia que estn aqu o en otro lugar. Entonces aceptamos hacerle un prstamo al 2 % por encima de la tasa bsica. James ignoraba a qu tasa se refera, pero saba que Williams & Glyn's era un Banco tan competente como cualquier otro y que su reputacin estaba ms all de cualquier discusin. Entonces le ruego que compre en mi nombre 35.000 acciones de una empresa llamada Prospecta Oil. Ha investigado cuidadosamente a la empresa? inquiri Izard. Por supuesto respondi Lord Brigsley en tono cortante ya que no senta ningn respeto por la clase bancada. En Boston, Harvey Metcalfe recibi una llamada telefnica de Silverman, que le inform del encuentro en Annabel's entre David Kesler y un contacto annimo que pareca tener ms dinero que sentido comn. Harvey emiti 40.000 acciones en el mercado a 8,80. Williams & Glyn's compr 35.000 de ellas, y tambin esta vez el resto fue adquirido por pequeos inversores. Las acciones subieron un poco ms. A Harvey Metcalfe slo le quedaban 30.000 acciones, que logr colocar en los cuatro das siguientes. Le haba llevado catorce semanas deshacerse de todo el paquete de acciones de Prospecta Oil, obteniendo un beneficio de algo ms de 6 millones de dlares. El viernes por la maana, las acciones estaban a 9,10 dlares y Kesler, con total inocencia, haba provocado cuatro grandes inversiones: Stephen Bradley haba comprado 40.000 acciones a 6,10; el Dr. Adrin Tryner haba comprado 35.000 a 7,23; Jean Pierre Lammans haba comprado 25.000 a 7,80; James Brigsley 35.000 acciones a 8,80, y el propio David Kesler haba comprado 500 a 7,25. Entre todos totalizaron 135.500 acciones con una inversin global de algo ms de 1 milln de dlares. Tambin haban mantenido el inters de los pequeos inversores, dando a Harvey la posibilidad de liberar todas sus acciones en un mercado natural. Harvey Metcalfe haba triunfado una vez ms. Su nombre no apareca escrito y ahora no posea ninguna accin. Nadie lograra cargarle ninguna culpa. No haba hecho nada ilegal; incluso el informe geolgico era lo bastante ambiguo como para soportar un juicio legal. En cuanto a David Kesler, Harvey no era responsable de su entusiasmo juvenil. Por otra parte, ni siquiera le conoca. Harvey Metcalfe abri una botella de Krug 1964, importada por Hedges & Butler de Londres. Lo bebi lentamente y encendi un puro Romeo y Julieta, que un inmigrante italiano le segua enviando de contrabando desde Cuba una vez al mes, en cajas de doscientos cincuenta cigarros. Se reclin en el respaldo para festejar el triunfo apaciblemente. David, Stephen, Adrin, Jean-Pierre y James tambin festejaron el fin de semana. Por qu no, si las acciones estaban a 9,10 y David les haba asegurado que alcanzaran los 20 dlares? El sbado por la maana, David se encarg un traje a medida en Aquascutum, Stephen revis los papeles que presentara a sus alumnos del primer curso para los exmenes, Adrin fue a la escuela de sus hijos para verles participar en el Da del Deporte, Jean-Pierre cambi el marco a un Renoir, y James Brigsley sali de caza, convencido de que se apuntara un tanto a los ojos de su padre.

3
EL LUNES POR LA MAANA David lleg a la oficina a las 9.00 en punto y encontr la puerta principal cerrada, cosa que no poda comprender. Se supona que las jvenes secretaras deban llegar a las 8.45. Despus de esperar ms de una hora fue a la cabina telefnica ms cercana y marc el nmero de la casa de Bernie Silverman. No obtuvo respuesta. Entonces llam a casa de Richard Elliott. No obtuvo respuesta. Llam a las oficinas de Aberdeen. No obtuvo respuesta. Decidi volver al despacho. Pensaba que tena que haber alguna explicacin. Estaba soando o era domingo? No, las calles estaban atestadas de coches y de gente. Cuando lleg a las oficinas por segunda vez, encontr a un joven colocando un cartel: Se alquila. 762 m. Dirigirse a Conrad Ritblat. Qu demonios est haciendo? Los arrendatarios anteriores se han despedido. Buscamos otros. Est interesado en ver la propiedad? No, muchas gracias dijo David retrocediendo, lleno de pnico. Baj la calle corriendo sintiendo que el sudor le corra por la frente, rogando que la cabina telefnica estuviese vaca. Busc el nmero de telfono de Judith Lampson, la secretara de Bernie Silverman. Esta vez obtuvo respuesta. Qu demonios ocurre, Judith? su voz no dejaba ninguna duda sobre su angustia. No tengo la menor idea respondi Judith. El viernes por la noche me despidieron pagndome un mes de sueldo suplementario, sin darme ninguna explicacin. David dej caer el telfono. Comenz a comprender la verdad. A quin poda acudir? Qu poda hacer? Aturdido, volvi a su piso en el Barbican. En su ausencia haba llegado la correspondencia matinal, que inclua una carta de los propietarios del piso: Ayuntamiento de Londres, Propiedades Barbican, Londres E.C.2. Telfono: 01-628 4341 Estimado seor: Lamentamos que deje el piso a fin de mes y aprovechamos esta oportunidad para agradecerle el mes adelantado que abon. Agradeceremos que deje el piso en las mismas condiciones que lo encontr. Atentamente, C. J. Caselton Administrador de Propiedades. David se qued como alelado en medio de la habitacin, con la vista clavada en el nuevo Underwood, odindolo de pronto. Por ltimo, temeroso, se decidi a llamar a sus agentes burstiles. A qu precio estn hoy las acciones de Prospecta Oil?

Han bajado a 7,40 dlares respondi el corredor. Por qu han bajado? No lo s, pero lo averiguar y le telefonear. Por favor ponga mis 500 acciones a la venta inmediatamente. Comprendido, seor, 500 acciones de Prospecta Oil a precio de mercado. David colg el telfono, que volvi a sonar unos minutos ms tarde. Era su agente. Slo obtuvimos 7,25... exactamente lo que usted pag por ellas. Le ruego que ingrese esa suma en mi cuenta corriente del Lloyds Bank de Moorgate. S, seor. David no sali de casa el resto del da ni de la noche. Permaneci tumbado en la cama, fumando sin parar, preguntndose qu hara, mirando a ratos cmo la lluvia empapaba esta City de bancos, compaas de seguros, agentes de Bolsa y empresas pblicas... su mundo pero... por cunto tiempo ms? A la maana siguiente, en cuanto abri el mercado, volvi a telefonear a su corredor con la esperanza de que ste tuviera ms informacin. Puede darme alguna noticia sobre Prospecta Oil? pregunt con voz tensa y abatida. La noticia es mala, seor. Se ha producido un torrente de ventas y hoy por la maana, a la hora de apertura, las acciones estaban a 5,90 dlares. Muchas gracias. Colg el auricular. Todos los aos pasados en Harvard se desvanecan como una nube de humo. Transcurri una hora, pero no se dio cuenta: le acechaba el desastre, haciendo todo atemporal. Almorz en un restaurante insignificante y ley un informe perturbador en The London Evening Standard, firmado por su redactor en la City, David Majbert, titulado "El misterio de Prospecta Oil". Al cierre de la Bolsa, a las 4.00 de la tarde, las acciones haban cado a 3,15. David no descans en toda la noche. Abatido y humillado, pens con cunta facilidad unas palabras halagadoras, dos meses de buen sueldo y una sobrepaga haban comprado su incuestionable confianza en una empresa que tendra que haber despertado todas sus sospechas. Se sinti enfermo cuando record sus consejos sobre Prospecta Oil, susurrados confidencialmente en odos bien dispuestos. El mircoles por la maana, temiendo or la verdad, volvi a telefonear al corredor. Las acciones haban bajado a 2 dlares y no tenan mercado. Sali de casa y se dirigi al Lloyds Bank, donde cancel su cuenta y retir las restantes 1.345 libras. De hecho, no saba por qu lo haca. Senta que era mejor tener el dinero consigo que retenido en un Banco. Haba perdido la fe en todo. Compr la ltima edicin de The Evening Standard. Las acciones de Prospecta Oil valan 50 centavos. Volvi a su piso tambalendose. Encontr a la portera en la escalera. La polica ha preguntado por usted, joven. David continu subiendo las escaleras, imperturbable, o tratando de parecerlo. Muchas gracias, seora Pearson. Supongo que me habrn puesto otra multa por aparcamiento indebido. Ahora el pnico le llen por completo. Meti todas sus pertenencias excepto el cuadro, que dej en el piso en una maleta y reserv un billete en el primer vuelo con destino a Nueva York. Nunca en su vida se haba sentido tan insignificante y tan solo.

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STEPHEN BRADLEY estaba dando una clase sobre teora de conjuntos para alumnos de tercer ao, en el Instituto de Matemticas de Oxford. Aquella maana, leyendo The Daily Telegraph se haba enterado, horrorizado, del colapso de Prospecta Oil. Inmediatamente telefone a su agente burstil, que todava estaba tratando de descubrir las causas. David Kesler pareca haberse esfumado sin dejar rastro. La clase de Stephen no fue buena. Tena la mente ocupada en otra cosa. Abrigaba la esperanza de que los alumnos confundieran su distraccin con genio y no advirtieran lo que en realidad era total desesperacin. Agradeci que fuese, al menos, la ltima clase del trimestre. Por ltimo la clase lleg a su fin y pudo volver a su habitacin en el Magdalen College preguntndose por dnde empezar. Por qu demonios apost todo lo que tena a una sola posibilidad? Cmo pudo l, el fro y calculador catedrtico, haber sido tan imprudente y avaro? Principalmente porque confi en David y todava le resultaba difcil creer que su amigo estuviese comprometido en el asunto. Quiz no tendra que haber dado por sentado que alguien a quien haba ayudado en Harvard automticamente trabajara bien. Maldicin. Tena que existir alguna explicacin sencilla. Deba encontrar la forma de recuperar el dinero. Son el telfono. Sera su corredor? Cuando descolg el telfono se dio cuenta de que tena las palmas de las manos sudorosas. Aqu Stephen Bradley. Buenos das, seor. Soy el Detective Inspector Clifford Smith de la Brigada contra el Fraude de Scotland Yard. Quisiera preguntarle si tendra la amabilidad de recibirme esta tarde. Stephen vacil pensando, durante un minuto eterno, que haba cometido algn delito al invertir en Prospecta Oil. Claro que s, Inspector respondi inseguro, quiere que yo vaya a Londres? No, seor respondi el Inspector, nosotros iremos a verle. Estaremos all a las 4.00 de la tarde. Les espero. Hasta luego, Inspector. Stephen colg el auricular. Qu querran? No conoca muy bien las leyes inglesas y abrigaba la esperanza de no verse implicado con la polica. Slo le faltaban seis meses para regresar a Harvard. Stephen comenzaba a preguntarse si esto llegara a ocurrir alguna vez. La espera hasta las 4.00 de la tarde le pareci interminable, pero cuando llamaron a la puerta se sobresalt. El portero anunci: El seor Smith y el seor Ryder. El Detective Inspector meda alrededor de 1,80 m. y tena entre 45 y 50 aos. Estaba encaneciendo por los lados de la cabeza pero la brillantina haca que el pelo luciera su negro original. Llevaba un traje de aspecto pobre ms indicativo, pens Stephen, de la paga que reciben los miembros de la polica que de la eleccin personal del Inspector. Su cuerpo, pesado, llevaba a mucha gente a pensar, errneamente, que era lento. De hecho, Stephen estaba en presencia de uno de los pocos hombres de Inglaterra que comprenda plenamente la mentalidad de un delincuente. En repetidas ocasiones haba contribuido al arresto de estafadores internacionales. Tena la mirada fatigada de quien despus de

aos de meter hombres detrs de las rejas por delitos importantes ve cmo son liberados despus de dos o tres aos para seguir viviendo del botn de sus transacciones turbias. La Fuerza estaba tan escasa de personal que algunos de los golpes de poca monta quedaban impunes dado que el Director de Procesos Pblicos haba decidido que sera demasiado caro continuar la causa hasta llegar a un final justo. En otras ocasiones, la Brigada contra el Fraude no consegua el personal de apoyo necesario para cumplir el trabajo correctamente. El Detective Inspector lleg acompaado por el Sargento Detective Ryder, un hombre considerablemente ms joven, de 1,84 m. de estatura y rostro y cuerpo delgados. Sus espesas cejas castaas sobresalan sobre su piel cetrina. Iba un poco mejor vestido que el inspector, pero probablemente era soltero, pens Stephen. Lamento la intrusin, seor comenz a decir el inspector despus de instalarse cmodamente en el gran silln que habitualmente ocupaba Stephen, pero estoy investigando una empresa llamada Prospecta Oil. Antes de que responda nada, seor, permtame decirle que sabemos que usted no estaba implicado en la administracin de dicha empresa. Pero necesitamos de su colaboracin y preferira hacerle una serie de preguntas sobre los puntos en los que necesito su colaboracin, en lugar de que usted plantee una evaluacin de carcter general. Stephen asinti con una inclinacin de la cabeza. En primer lugar, seor, por qu invirti una suma tan elevada en Prospecta Oil? El inspector tena ante s una hoja de papel con una lista de todas las inversiones hechas en la empresa durante los ltimos cuatro meses. Por consejo de un amigo respondi Stephen. Es David Kesler el nombre de ese amigo? S. Como conoci al seor Kesler? Fuimos compaeros en Harvard, en la Facultad de Matemticas, y cuando l vino a Inglaterra para trabajar en una empresa petrolera, le invit a Oxford en nombre de los viejos tiempos. Stephen continu explicando todos los antecedentes de su relacin con David y las razones por las que se sinti dispuesto a invertir semejante cantidad. Termin la explicacin preguntando al inspector si consideraba que David estaba comprometido delictivamente en el ascenso y cada de Prospecta Oil. No, seor. Mi opinin es que Kesler, que dicho sea entre parntesis huy precipitadamente del pas, no es ms que una vctima de otros, pero nos gustara interrogarle, de modo que si se pone en contacto con usted le ruego me lo haga saber inmediatamente. Ahora bien continu, voy a leerle una lista de nombres y le agradecer que me diga si conoce a las personas que menciono, si ha hablado coa ellas o si las ha odo nombrar... Harvey Metcalfe? No. Bernie Silverman? No le conozco ni he hablado nunca con l, pero David mencion su nombre cuando cenamos juntos aqu. El Sargento Detective Ryder tomaba nota de todo lo que deca Stephen, lenta y metdicamente. Richard Elliott? Exactamente lo mismo que Silverman murmur Stephen. Albin Cooper?

No. Ha tenido algn contacto con cualquier otra persona que haya invertido en esa compaa? No. Durante ms de una hora, el inspector interrogo a Stephen sobre asuntos de menor importancia, pero no pudo ofrecerle mucha ayuda, a pesar de que haba guardado una copia del informe geolgico. Si, nosotros tambin tenemos una, seor dijo el inspector, pero est muy hbilmente redactado y no podemos utilizar este informe como prueba. Prueba contra quin o de qu, inspector? Stephen se inclin hacia adelante. Para m est claro que me han embaucado. Probablemente no necesita que le diga lo tonto que he sido. Apost hasta la camisa en Prospecta Oil porque me pareca una ganancia segura. He perdido todo lo que tena y no s a dnde acudir. Qu demonios ha ocurrido con Prospecta Oil? Ofreci whisky a los dos policas y se sirvi un jerez seco especial para los catedrticos. Comprender que hay aspectos del caso que no puedo decirle. Desde luego hay algunas partes que nosotros mismos todava no tenemos claras. No obstante, este juego es antiguo y esta vez lo ha jugado un viejo profesional muy ingenioso. El asunto est montado de la siguiente manera: un grupo de delincuentes crea una empresa y adquiere la mayora de las acciones. Divulgan datos sobre un nuevo producto o descubrimiento que elevar el valor de las acciones, lo susurran junto a unos cuantos odos, emiten sus propias acciones en el mercado, donde les son arrebatadas por personas como usted, seor, a buen precio. Despus desaparecen con los beneficios as obtenidos y las acciones caen. La mayora de las veces todo termina con la suspensin de las transacciones con acciones de la empresa en el Mercado de Valores y la liquidacin forzosa de la misma. En este caso todava no ha ocurrido y es posible que no ocurra. La Bolsa de Montreal se est recuperando del fiasco de Aquablast y no quieren otro escndalo. Lamento decirlo, pero lo ms probable es que jams recuperemos el dinero aunque contemos con pruebas suficientes para saber quines son los delincuentes. El dinero estar oculto en diversas partes del globo antes de que usted pueda recitar un salmo. Stephen gru: Usted hace que todo suene tan detestablemente sencillo, inspector... Entonces el informe geolgico tambin era un engao? No, est muy bien redactado y contiene bastantes ambigedades, pero algo es indudable: la Direccin de Procesos Pblicos no gastar millones para descubrir si hay petrleo en esa zona del Mar del Norte. Stephen enterr la cabeza entre las manos y maldijo mentalmente el da en que conoci a David Kesler. Dgame, inspector, quin meti a Kesler en esto? Quin era el cerebro de ese nido de estafadores? El inspector saba muy bien en qu terrible situacin se encontraba Stephen. Durante su carrera haba encontrado a muchos hombres en la misma posicin y se senta muy agradecido de la colaboracin prestada por Stephen. Puedo responder a cualquier pregunta que no vaya en perjuicio de mi propia investigacin observ el inspector. El hombre al que queremos echar el guante se llama Harvey Metcalfe.

En nombre de Dios, quin es Harvey Metcalfe? Un estadounidense de padres emigrantes que en Boston ha participado de ms asuntos turbios que usted de cenas calientes. Se convirti en multimillonario, dejando en su camino un montn de gente en la bancarrota. Su estilo es ahora tan profesional y previsible que podemos olfatearle a un kilmetro de distancia. A usted no le resultar grato saber que es un gran benefactor de Harvard, supongo que esto aliviar su conciencia. Nunca hemos logrado pescarle con las manos en la masa y dudo que esta vez podamos hacer algo. Jams fue director de Prospecta Oil. Slo compr y vendi acciones en el mercado abierto y por lo que sabemos ni siquiera conoci a David Kesler. Contrat a Silverman, a Cooper y a Elliott para hacer el trabajo sucio y stos encontraron a un joven brillante y bien dispuesto para vender su historia. Lo que es lamentable para usted, seor, es que el joven en cuestin fuera su amigo David Kesler, no? El no me importa, pobre tipo dijo Stephen. Qu hay de Harvey Metcalfe? Tambin se salvar de sta? Me temo que s replic el inspector. Hemos redactado mandamientos judiciales contra Silverman, Elliott y Cooper. Los tres fueron a Amrica del Sur. Despus de Ronald Biggs* dudo que logremos una orden de extradicin para traerles de vuelta, pese a que la polica canadiense y la estadounidense tambin han enviado ordenes judiciales. Ellos fueron igualmente astutos. Cerraron las oficinas de Prospecta Oil en Londres, renunciaron al contrato de arriendo y se lo devolvieron a Conrad Ritblat, el administrador de las propiedades, y despidieron a ambas secretarias pagndoles un mes de sueldo suplementario. Abonaron la cuenta del equipo de perforacin de Reading & Bates. Despidieron y pagaron al hombre contratado en Aberdeen, Mark Stewart, y cogieron el avin del domingo por la maana a Ro de Janeiro, donde los esperaba una cuenta privada de un milln de dlares. Harvey Metcalfe les recompens bien y dej el muerto a David Kesler. Muy inteligentes seal Stephen. S coincidi el inspector. Fue un trabajo limpio. Digno del talento de Harvey Metcalfe. Piensan arrestar a David Kesler? No, pero como le he dicho, quisiramos interrogarle. Compr y vendi 500 acciones, pero creemos que el motivo fue que l mismo crey en el descubrimiento del pozo. En realidad, si fuera sensato regresara a Inglaterra y colaborara en la investigacin policial, pero me temo que el pobre se ha aterrorizado, razn por la cual se fug precipitadamente. La polica estadounidense le vigilar. Una ltima pregunta dijo Stephen. Hay ms tontos como yo? El inspector medit largamente esta pregunta. Con los otros grandes inversores no haba tenido tanto xito como con Stephen. Todos se haban mostrado reservados con respecto a su relacin con Kesler y con Prospecta Oil. Tal vez el revelar sus nombres les hiciera cooperar ms. La polica tena muchas formas de obtener informacin. S, seor, pero... por favor comprenda que jams debe decir que oy el nombre de
Ronald Biggs particip en el Gran Asalto al Tren de Glasgow por 2.595.998 libras esterlinas en el aos 1973 y se fue a vivir a Brasil. Scotland Yard no logr obtener una orden de extradicin, y cuando el Subjefe de Polica Jack Slipper y el Detective Inspector Peter Jones fueron a Brasil para arrestarte en el ao 1974. volvieron con las manos vacas. (Su historia ha sido publicada por Pomaire con el titulo de El hombre ms buscado (N. del E.)
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esas personas de mis labios Stephen asinti. Por su propio inters, puede averiguar lo que desea saber haciendo una investigacin a fondo en la Bolsa. Hubo cuatro inversores principales, uno de los cuales es usted. Entre los cuatro perdieron aproximadamente un milln de dlares. Los otros tres eran las siguientes personas: Adrin Tryner, un mdico de Harley Street, un comerciante en arte de Londres llamado Jean-Pierre Lamanns y un propietario de tierras que me parece el caso ms lamentable de los cuatro. Por lo que pude averiguar, hipotec sus tierras para conseguir el dinero. Se trata de un joven noble, el vizconde Brigsley. Metcalfe le quit la cuchara de plata de la boca. No hubo ms inversores importantes? S, dos o tres bancos que se equivocaron ampliamente, pero no hay ms inversores individuales que superen los 25.000 dlares. Lo que usted, los bancos y los otros tres grandes inversores hicieron fue mantener el mercado en alza el tiempo suficiente para que Metcalfe se liberara de todo su paquete. Lo s, y tambin fui lo bastante tonto como para aconsejar a algunos amigos que invirtieran en la empresa. S, hay dos o tres pequeos inversores en Oxford afirm el inspector, mirando la hoja de papel que tena ante, sus ojos, pero no se preocupe, seor, no pensamos ponernos en contacto con ellos. Bien, eso es todo. Slo me queda agradecerle su colaboracin y decirle que es posible que nos volvamos a poner en comunicacin con usted en el futuro y que de todos modos le mantendremos al corriente de los acontecimientos. Esperamos que usted haga lo mismo con nosotros: Por supuesto, inspector. Espero que tengan un buen viaje a la ciudad. Los dos policas terminaron sus bebidas y se fueron para coger el tren con destino a Londres. Stephen nunca estuvo seguro si fue sentado en su silln y con la vista fija en los claustros o tumbado encima de la cama, aquella noche, cuando decidi utilizar su ciencia para llevar a cabo una pequea investigacin sobre Harvey Metcalfe y sus cmplices. El consejo que le daba su abuelo, cuando de pequeo rara vez lograba ganar la partida nocturna de ajedrez que jugaban, ilumin su mente: "Stevie, no te enfades, desqutate". Cuando logr conciliar el sueo a las 3.00 de la madrugada, se era su plan. Se sinti contento por haber dado la ltima clase y terminado su trabajo del trimestre. Durmi profundamente, casi aliviado, ahora que saba la verdad.

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STEPHEN SE DESPERT a las 5.30 de la maana. Le pareci que haba dormido profundamente y no haba soado, pero en cuanto despert volvi la pesadilla. Se oblig a utilizar el cerebro positivamente, dejar el pasado atrs y ver qu poda hacer con respecto al futuro. Se lav, afeit y visti; sali sin desayunar en la facultad y fue pedaleando hasta la estacin de Oxford en su antigua bicicleta, medio de transporte preferido en una ciudad bloqueada por monstruosos camiones en sus calles de una sola direccin. Dej la bicicleta atada con un candado contra las verjas de la estacin. All haba tantas bicicletas como coches en cualquier otra estacin de Inglaterra. Cogi el tren de las 8.17, el favorito de los que viajan diariamente de Oxford a Londres. Todos los que desayunaban en el tren parecan conocerse entre s y Stephen se sinti como un asistente no invitado en la fiesta de otros. El revisor pas por el coche-cafetera y pic el billete de primera clase de Stephen. El hombre que estaba sentado frente a l mostr un billete de segunda desde detrs de su ejemplar de The Financial Times. El revisor se lo pic de mala gana. Debe volver al vagn de segunda en cuanto termine el desayuno, seor. El cocherestaurante es de primera clase. Stephen medit en las implicaciones de esta observacin mientras vea pasar los llanos campos de Berkshire y su tazn se tambaldaba sobre el plato. Despus se dedic a los peridicos matutinos. The Times no deca nada sobre Prospecta Oil. Claro, pens Stephen, es una historia sin importancia, incluso aburrida. Otra empresa comercial que baja rpidamente; ningn secuestro, ningn incendio, ninguna violacin: nada como para llamar la atencin en primera plana. Nada en lo que l mismo pensara dos veces si no fuera por su implicacin personal, que converta la cuestin en una tragedia personal. En Paddington se abri paso entre la multitud que ocupaba el hall. Se sinti contento de haber elegido la recogida vida de Oxford o, ms correctamente, que sta le hubiese escogido a l. Nunca le haba gustado Londres, a la que consideraba demasiado grande e impersonal; siempre tomaba taxis para ir a cualquier parte, por temor a perderse en los autobuses o en el metro. Por qu los ingleses no numeraran sus calles para que los estadounidenses supieran dnde estaban? A las oficinas de The Times, en Printing House Square. El taxista asinti y condujo hbilmente su Austin negro por Bayswater Road, junto a un Hyde Park mojado por la lluvia. Los azafranes de Marble Arch aparecan tristes y ajados, chafados por la humedad contra la tupida hierba. A Stephen le impresionaban los taxis londinenses: nunca tienen una raya ni una marca; los taxistas no pueden llevar pasajeros a menos que sus vehculos se encuentren en perfectas condiciones. Qu distinto de los maltrechos monstruos amarillos de Nueva York, pens. El taxi avanz por Park Lane hasta Hyde Park Crner, ms all de la Cmara de los Comunes y a lo largo del malecn. En Parliament Square ondeaban numerosas banderas. Stephen frunci el ceo, cul era la noticia destacada que haba ledo con tan poca atencin en el tren? Ah, si, una reunin de los lderes de la Commonwealth. Pens que deba aceptar que el mundo siguiera su rutina cotidiana como de costumbre. Stephen no estaba seguro de cmo investigara los antecedentes de Harvey Metcalfe. En Harvard no hubiera tenido problemas, hubiera acudido directamente a las oficinas de The Herald American y Hankswaltz, antiguo amigo de su padre y corresponsal comercial,

le habra proporcionado toda la informacin. El articulista de The Times, Richard Compton-Miller, no era en modo alguno tan adecuado, pero era el nico hombre de prensa que Stephen conoca en Inglaterra. La primavera anterior, Compton Miller haba estado en Magdalen para escribir un artculo sobre la clsica observancia del 1 de mayo en Oxford. En la parte superior de la torre del College, el coro cant el saludo miltoniano mientras el sol asomaba sobre el horizonte el 1 de mayo: Salve, mayo liberal, que inspira regocijo, juventud y clidos deseos. A las orillas del ro, bajo el puente Magdalen, donde estuvieron Compton-Miller y Stephen, varias parejas se sentan indudablemente inspiradas. Despus Stephen se sinti ms incmodo que halagado por su mencin en el artculo de Compton-Miller para The Times Diary sobre el 1 de mayo en Magdalen. En el mundo de los catedrticos las estrellas no abundan. Ciertamente sa es una palabra que se puede adjudicar libremente a cualquier persona que adems de encontrarse entre los 18 y los 21 aos de edad sea por lo general de sexo femenino y atractiva, adems de tener aprobados un par de cursos. A los ms puntillosos de los colegas de Stephen no les pareci bien verle descrito como la estrella ms brillante de un firmamento de moderada luminiscencia. El taxi se detuvo junto a una enorme escultura moderna de Henry Moore. The Times y The Observer compartan un edificio con entradas separadas, aunque la de The Times era mucho ms impresionante. Stephen pregunt por Richard Compton-Miller al portero que estaba sentado detrs de un escritorio. Le acompaaron hasta el quinto piso y una vez all fue llevado a una pequea estancia privada al fondo del pasillo. Cuando Stephen lleg eran poco ms de las 10.00 y el edificio estaba prcticamente desierto. Los peridicos nacionales no empiezan a despertar hasta las 11.00 y generalmente se toman un buen rato para almorzar, hasta las tres de la tarde. Entre esta hora y las 20.30, en que la totalidad del peridico a excepcin de la primera plana est en marcha, se realiza el verdadero trabajo. Por lo general hay turnos escalonados de personal desde las 5.00 de la tarde en adelante, cuya tarea consiste en esperar las noticias importantes que llegan durante la noche. Los peridicos britnicos siempre tienen que mantenerse alerta sobre lo que ocurre en los Estados Unidos, porque si el presidente hace alguna declaracin importante en Washington en el curso de la tarde, en Londres ya es de noche. En ciertas ocasiones, la primera pgina puede llegar a cambiar hasta cinco veces durante la noche, y en un caso como el del asesinato del presidente Kennedy del que se tuvo noticia en Inglaterra alrededor de las siete de la tarde del 22 de noviembre de 1963 se la deja en blanco para tener espacio donde informar. Richard, has sido muy amable al venir tan temprano por m. No saba que empezabas a trabajar tan tarde. En realidad me gui por la hora en que yo leo el peridico. Richard ri. No tiene importancia. Seguramente piensas que somos una pandilla de znganos pero a medianoche, cuando t ests en la cama profundamente dormido, esto es un hervidero. En qu puedo ayudarte? Estoy tratando de reunir antecedentes sobre un compatriota mo, el seor Harvey Metcalfe. Se trata de un importante benefactor de Harvard y quiero agradecerle al volver,

conociendo toda su historia a Stephen no le import demasiado mentir, dadas las extraas circunstancias en que se encontraba. Esprame aqu mientras voy a ver si tenemos algn recorte archivado. Stephen se entretuvo leyendo los titulares pinchados en la pizarra de Compton-Miller, obviamente correspondientes a artculos de los que se enorgulleca: Primer ministro dirige orquesta en el Royal Festival Hall Miss Mundo ama a Tom Jones Muhamed Ali dice: "Volver a ganar el campeonato" Richard Compton-Miller volvi quince minutos despus y entreg a Stephen una abultada carpeta. Revisa esto, Descartes, volver dentro de una hora y tomaremos caf. Stephen sonri, agradecido. Descartes nunca se haba visto frente a los mismos problemas que l. En el archivo figuraba todo lo que Harvey Metcalfe quera que el mundo supiera y un poco de lo que prefera se ignorara. Stephen se enter de sus viajes anuales a Europa para asistir a Wimbledon, del xito de sus caballos en Ascot y de la bsqueda de cuadros para su coleccin privada de arte. William Hickey, de The Daily Express, haba sorprendido a sus lectoras mostrando un Harvey rollizo, informndoles que pasaba dos o tres semanas al ao en su yate fondeado en Montecarlo, jugando en el casino. El tono de Hickey era poco menos que servil. La fortuna Metcalfe era demasiado reciente para ser respetable. Stephen apunt los hechos que consider pertinentes, y cuando Richard volvi le encontr totalmente absorto estudiando las fotografas. Fueron a tomar caf a la cantina del mismo piso. El humo de los cigarrillos giraba como neblina alrededor de la cabeza de la cajera que estaba al final de la barra de auto-servicio. Richard, todava no tengo toda la informacin que necesito. En Harvard quieren saber a fondo acerca de este hombre pues creo que piensan en trminos de alrededor de un milln de dlares. Dnde puedo averiguar algo ms sobre l? Supongo que en The New York Times dijo Compton-Miller. Vamos a ver a Terry Robards. Las oficinas del The New York Times de Londres tambin estn instaladas en el quinto piso del edificio de The Times, en Printing House Square. Stephen pens en el amplio edificio que posee The New York Times en la 43 Street y se pregunt si The London Times, en un acuerdo recproco, estara escondido en los stanos del mismo. Terry Robards era un ser nervioso que mostraba una sonrisa perpetua. De inmediato Stephen se sinti cmodo con l, un don que Terry haba desarrollado casi inconscientemence a lo largo de los aos y que le resultaba muy til cuando intentaba averiguar algo, o iba en busca de noticias. Stephen repiti su discurso sobre Metcalfe. Terry ri: A Harvard no le importa demasiado de dnde saca el dinero, verdad? Ese tipo sabe ms formas legales de robar que la Delegacin de Contribuciones. No me digas! Stephen mostr un asombro inocente. El archivo de The New York Times sobre Harvey era voluminoso. "El ascenso de Metcalfe de Mensajero a Millonario", como deca uno de los titulares, estaba admirablemente documentado. Stephen lo ley atentamente, y tom algunas notas. Los detalles sobre Sharpley & Son le fascinaron, lo mismo que el trfico de armas y los pocos

datos sobre su esposa Arlene y la hija de ambos, Rosalie. Haba una foto de las dos, pero entonces la hija no tena ms de quince aos. Tambin encontr amplios informes sobre los dos juicios que databan de veinticinco aos atrs, en las que Harvey haba sido acusado pero no convicto, y una ms reciente, de 1956, referente a una transaccin burstil en Boston. Tambin esa vez Harvey haba burlado la ley, pero el Fiscal no haba dejado ninguna duda ante el jurado sobre el concepto que tena del seor Metcalfe. Los ltimos recortes periodsticos pertenecan a las columnas de chismorreos: los cuadros de Metcalfe, sus caballos, sus orqudeas, el buen desenvolvimiento de su hija en Vassar y sus viajes a Europa. No haba una sola palabra sobre Prospecta Oil. Stephen admir la habilidad demostrada por Harvey en los ltimos aos para ocultar a la prensa sus actividades ms dudosas. Terry invit a almorzar a su compatriota en el exilio. A los reporteros siempre les gusta hacer nuevos contactos y Terry pens que Stephen era uno de los ms prometedores. Pidi al taxista que les llevara a Whitfield Street. Mientras se alejaban de la City en direccin oeste, Stephen dese que la comida mereciera semejante viaje. No se vio decepcionado. El restaurante de Lacy era amplio y estaba engalanado con manteles impecables y narcisos frescos. Terry le dijo que era uno de los lugares preferidos por los periodistas. Margaret Costa, la conocida autora de libros de cocina, y Bill Lacy, su marido y chef, saban cocinar, sin lugar a dudas. Una deliciosa sopa de berros seguida de mdaillons de veau la crme au calvados y una botella de Chteau de Pronne 1972, volvieron a Terry comunicativo acerca de Harvey Metcalfe. Le haba entrevistado personalmente en Harvard con motivo de la inauguracin del Metcalfe Hall, que inclua un gimnasio y cuatro pistas de tenis cubiertas. Con la esperanza de que le concedan un ttulo Honoris Causa algn da agreg Terry cnicamente pero no tiene muchas posibilidades aunque done miles de millones Stephen escuch pensativamente las palabras del otro. Supongo que podrs conseguir ms datos sobre su vida en la Embajada de los Estados Unidos Terry mir al reloj. No, la biblioteca cierra a las 4.00 en punto. Hoy es demasiado tarde. Y ya es hora de que yo vuelva a trabajar. Stephen se pregunt si los periodistas coman y beban as habitualmente. En caso afirmativo, cmo se las arreglaban para que los peridicos salieran cada da? Volvi en el tren de las 5.15, otra vez con los pasajeros que vuelven diariamente a Oxford, y en cuanto estuvo a solas en su cuarto se puso a estudiar el material recogido en su da de trabajo. Estaba agotado, pero se oblig a permanecer sentado ante el escritorio hasta que termin de poner en orden el primer borrador de un dossier sobre Harvey Metcalfe. Al da siguiente Stephen volvi a coger el tren de las 8.17 con destino a Londres, pero esta vez con billete de segunda. El revisor repiti su acostumbrada parrafada sobre el abandono del coche-restaurante cuando terminara de desayunar. Por supuesto dijo Stephen. Pero estuvo jugando con las sobras del desayuno el resto del viaje y no dej en ningn momento el vagn de primera. Se sinti satisfecho consigo mismo: haba ahorrado 2 libras y sa era exactamente la forma en que habra actuado Harvey Metcalfe. En cuanto estuvo en Paddington sigui el consejo de Terry Robards y fue en taxi hasta la Embajada norteamericana, un enorme edificio monoltico de ms de 75.000 metros cuadrados en sus nueve pisos, que ocupaba todo un lado de Grosvenor Square. No era tan elegante como la magnfica residencia oficial del embajador norteamericano en

Regents Park, donde el ao anterior le haban invitado a algunos ccteles, y que haba pertenecido a Barbara Hutton antes de ser adquirida por el gobierno norteamericano en 1946. Por cierto, cualquiera de los dos edificios era lo suficientemente grande como para albergar a siete maridos, pens Stephen. La puerta de entrada a la biblioteca, en la planta baja, estaba cerrada. Stephen no pudo hacer otra cosa que estudiar atentamente las placas que adornaban las paredes del pasillo y cantaban alabanzas a los recientes embajadores en la Corte de St. James. Leyendo de delante hacia atrs a partir de Walter Annenberg, haba llegado a Joseph Kennedy cuando se abrieron las puertas de la biblioteca, como las de un Banco. Una estirada muchacha que estaba sentada detrs de un cartel que deca "Informaciones" no se mostr de momento muy comunicativa sobre el tema de Harvey Metcalfe. Para qu necesita la informacin solicitada? pregunt en tono spero. Esto desconcert un instante a Stephen pero enseguida se recuper: Dentro de poco tengo que volver a Harvard como profesor y necesito ms datos acerca de su relacin con la universidad. Actualmente soy Miembro Visitante de Oxford. Stephen nunca haba dicho nada tan descarado en su vida, pero jams se haba sentido tan forzado a hacerlo. Por primera vez se puso a pensar en lo que sienten los estudiantes poco preparados cuando hacen exmenes y estn inseguros de las respuestas. Saba que si quera estar a la altura de Harvey Metcalfe, deba pensar y reaccionar como ste lo habra hecho. Stephen saba que todava tena mucho que aprender, pero siempre haba sido un estudiante bien dispuesto. La respuesta de Stephen hizo ponerse en movimiento a la muchacha, que a los pocos minutos le entreg un expediente. Este no era ni remotamente tan completo como el de The New York Times, pero detallaba las cifras que Harvey Metcalfe haba donado para obras benficas y a cuanto ascendan exactamente sus donaciones al Partido Demcrata. La mayor parte de la gente no divulga la cantidad exacta de sus contribuciones a los partidos polticos, pero Harvey s. Stephen devolvi la carpeta a la joven y severa bibliotecaria. Esta se abland un tanto y le recomend que visitara la biblioteca del University College. El taxi le dej en Gower Street, frente a la entrada de la imponente fachada neoclsica. Stephen atraves el hall de entrada en direccin a la biblioteca, con los ojos apartados de la macabra urna en que se guardan los restos mortales del ilustre fundador del College, Jeremy Bentham, que dej al mismo una cuantiosa suma con la condicin de que guardaran su cadver en los claustros. Posteriormente tuvieron que separarle la cabeza y colocarla en otra urna, para que a los estudiantes les resultara posible trabajar despus de tomar un suculento desayuno. La biblioteca, que se encuentra en el primer piso, bajo la cpula de cristal, cuenta con una amplia seccin sobre otras universidades e instituciones acadmicas. Stephen busc el Registro de Harvard y el Libro del Ao de las universidades y facultades estadounidenses. Busc el apellido de Harvey en los ndices respectivos. All encontr ms detalles de la generosidad de Metcalfe y del xito de su hija Rosalie en Vassar. Stepehn se enter de que sta haba sido elegida Reina de la Primavera de Vassar en el concurso de 1970. Se pregunt si Harvey tambin habra pagado por ello. Como le quedaba algo de tiempo hasta la hora del tren, se entretuvo buscando a Bradley, S.C., en el ndice. Segn el Registro, Bradley, S. C. iba camino del xito. Su eleccin como catedrtico de matemticas a la tierna edad de 28 aos as lo indicaba. Stephen dese poder ver el nmero siguiente del Registro para enterarse de si lograra ocupar el cargo sealado.

Fue en taxi hasta las oficinas de Cunard en St. Jame's Square y de all al Claridge's de Brook Street donde charl unos minutos con el gerente. Una llamada telefnica a Montecarlo complet su investigacin sobre Harvey Metcalfe. Regres a Oxford en el tren de las 5.15. Stephen se fue inmediatamente a su habitacin. Senta que saba tanto como cualquiera sobre Harvey Metcalfe, except quiz su esposa Arlene y el Detective Inspector Smith de la Brigada contra el Fraude. Volvi a quedarse levantado hasta tarde, completando el expediente que ahora contena ms de cuarenta pginas escritas a mquina. Cuando estudiaba en Harvard, Stephen haba seguido un curso de mecanografa como contribucin personal al Movimiento de Liberacin de la Mujer. Sustentaba la teora de que todos los muchachos deban aprender a escribir a mquina en la escuela secundaria. As, cuando entraran a formar parte de la vida comercial, seran capaces de escribir sus propias cartas en lugar de murmurar titubeantes ante una secretaria o vomitar torrentes verbales a un magnetfono. De esta forma, pensaba Stephen, el promedio de extensin de las cartas comerciales sera menor y ms adecuado y un vasto ejrcito de mecangrafas y taqugrafas que quiz tuviesen cerebros tiles pero a las que no se les daba ninguna oportunidad podran optar a un empleo de mayor creatividad. Cuando complet el expediente se acost y cay profundamente dormido. Volvi a despertarse temprano, atraves los claustros y fue a la Sala de Desayuno comn, donde se sirvi huevos, tocino, caf y tostadas. Despus llev su expediente al despacho del tesorero, donde sac cuatro copias de cada hoja, componiendo as cinco legajos: un original y cuatro copias. Atraves el puente Magdalen, admirando como siempre los acicalados arriates de flores del jardn botnico de la universidad a la derecha, y entr en la librera Maxwells al llegar al otro lado. Regres a su habitacin con cinco elegantes carpetas de distintos colores. Meti los cinco legajos en las carpetas, que guard bajo llave en un cajn de su escritorio. Tena una mente metdica y ordenada, como corresponde a un matemtico, una mente distinta a cualquiera de las que Harvey Metcalfe haba encontrado en su vida. Despus Stephen se dedic a los apuntes que haba tomado tras su conversacin con el Detective Inspector Smith y telefone a la seccin de Informacin de la gua telefnica, solicitando los domicilios y los nmeros de telfono en Londres del Dr. Adrin Tryner, Jean-Pierre Lamanns y Lord Brigsley. Informacin no poda proporcionarle ms de dos nmeros cada vez. Stephen se pregunt de qu forma ganaba dinero, o si era posible que lo ganara, la Direccin General de Comunicaciones. En los Estados Unidos, la Bell Telephone Company le habra dado una docena de nmeros telefnicos, y encima se lo habra agradecido encarecidamente. Los dos que logr sonsacar a su renuente informante fueron el del Dr. Adrin Tryner, 122 Harley Street, Londres, W. 1, y el de Jean-Pierre Lamanns, en la Galera Lamanns, 17 Old Bond Street, W. 1. Stephen marc por segunda vez el nmero de informaciones y solicit el nmero de telfono y el domicilio de Lord Brigsley. En Londres Centro no hay ningn Brigsley inform la operadora. Quiz no figure en la gua. Si es verdad que se trata de un Lord agreg en tono despectivo. Stephen dej el estudio y se dirigi al Saln Principal, donde revis el ltimo nmero de Quin es Quin hasta encontrar al noble: BRIGSLEY, Vizconde de; James Clarence Spencer; n. 11 oct. 1942; terrateniente; hijo y heredero del quinto conde de Louth (cr. 1764 qv.); est.

Harrow, Christ Church, Oxford (lic); presidente de la Sociedad Dramtica, Oxford University; teniente de la Guardia de Granaderos (1966-68); aficiones: polo (no acutico), caza. Domicilio: Tathwell Hall, Nr. Louth, Lines. Clubs: Garrick, The Guards. Stephen fue a Christ Church y pregunt a la secretaria de Tesorera si tena el domicilio de James Brigsley en Londres, registrado en 1963. Aqulla se lo proporcion de inmediato: 119 Kings Road, Londres, S.W.3. Stephen comenzaba a entusiasmarse con el desafo de Harvey Metcalfe. Dej Christ Church por Peckwater y la Canterbury Gate en direccin a la High Street para volver a Magdalen, con las manos en los bolsillos, redactando mentalmente una breve carta. Vio que otra vez haban trabajado los escritores nocturnos de consignas de Oxford en las paredes. "Decano: te toco el ano", deca un cartel cuidadosamente pintado. Stephen, el decano de tercer ao de Magdalen aunque no por su voluntad, responsable de la disciplina de los estudiantes, sonri. Cuando se encontr otra vez detrs del escritorio, escribi lo que haba pensado: Magdalen College, Oxford. 15 de abril Estimado Dr. Tryner: El prximo jueves celebrar una cena en mis habitaciones para un pequeo ncleo de personas selectas. Le agradecera que aceptara mi invitacin, ya que estoy seguro de que posteriormente considerar que valia la pena. Sinceramente suyo, Stephen Bradley Traje de etiqueta. Entre 7.30 y 8.00 pm. Cambi la hoja de papel de la mquina de escribir y dirigi cartas similares a JeanPierre Lamanns y a Lord Brigsley. Medit un rato y levant el telfono interior. Harry dijo al jefe de porteros, si alguien llama preguntando si la facultad cuenta con un miembro llamado Stephen Bradley, quiero que respondas: S, seor, un nuevo matemtico ya famoso por sus cenas. Comprendido? S, seor respondi Harry Woodley. El jefe de los porteros nunca haba entendido a los estadounidenses y el Dr. Bradley no era ninguna excepcin. Tal como Stephen haba anticipado, los tres telefonearon. El habra hecho lo mismo. Harry record el mensaje y lo repiti, notando que sus interlocutores parecan un poco desconcertados. No ms que yo murmur Harry Woodley en voz alta. Stephen recibi una tarjeta de los tres aceptando la invitacin. La ltima en llegar fue la de James Brigsley, el lunes. El membrete de su papel de carta contena un lema prometedor: Ex nihilo omnia. Fueron consultados el mayordomo y el chef del Saln Principal y se prepar una comida destinada a soltar la lengua del ms taciturno de los mortales: Coquilles St. Jacques Carree d'agneau en crote Puilly-Fuiss 1969 Feux St. Jean 1970

Casserole d'artichauds et champignons Pommes de terre boulangre Griestorte with raspberries Camembert frapp Caf

Barsac Ch. d'Yquem 1927 Oporto Taylor 1947

Ahora estaba todo planeado, todo lo que Stephen poda hacer era esperar a que llegara la hora sealada. El jueves, con la ltima campanada de las 7.30, lleg Jean-Pierre. Stephen admir su elegante chaqueta de smoking y la corbata de lazo flojo que llevaba su invitado; juguete con su pequeo lazo, sorprendido de que Jean-Pierre Lamanns, con un savoir-faire tan evidente, tambin hubiese sido vctima de Prospecta Oil. Stephen se dedic a un monlogo sobre la significacin del tringulo issceles en el arte moderno. Normalmente no habra elegido este tema de conversacin que saba sera interrumpido, pero la llegada del Dr. Adrin Tryner le salv de las preguntas de Jean-Pierre. Este haba perdido algunos kilos en los ltimos das, pero Stephen percibi por qu la prctica de su profesin en Harley Street era un xito. El Dr. Tryner era, citando a H. H. Munro, un hombre cuyo aspecto haca posible que las mujeres le perdonaran cualquier otra insuficiencia. Adrin estudi a su anfitrin y se pregunt si ya se conocan. No, esperara un rato y quiz durante el curso de la cena se materializara alguna clave. Stephen le present a Jean-Pierre y ambos se pusieron a charlar mientras el dueo de la casa comprobaba los detalles de la mesa. Volvi a abrirse la puerta y con algo ms de respeto que las dos veces anteriores, el portero anunci: Lord Brigsley. Stephen le salud, repentinamente inseguro de si deba inclinarse o estrecharle la mano. Aunque James no conoca a ninguno de los presentes (una reunin muy extraa, pens) no dio ninguna seal de incomodidad y entr fcilmente en la conversacin. Hasta Stephen qued sorprendido por la habilidad de James para decir una serie de trivialidades, pero no pudo evitar recordar sus resultados universitarios en Christ Church y se pregunt si el noble Lord sera de alguna utilidad para sus planes. La comida cumpli el propsito deseado. Ninguno de los invitados hubiera sido capaz de preguntar jams a su anfitrin por qu se celebraba la cena teniendo a la vista un cordero tan delicadamente condimentado con ajo y tierno como un pastel. Por ltimo, cuando la servidumbre quit la mesa e iban por la segunda vuelta de oporto, Adrin no aguant ms: Si no le parece una grosera, Dr. Bradley... Llmeme Stephen. Stephen, qu demonios significa esta selecta reunin? Seis ojos se clavaron en Stephen, hacindole la misma pregunta. Stephen se levant y observ a sus invitados. Inici el discurso resumiendo los acontecimientos de las semanas anteriores. Les habl de su encuentro con David Kesler, de su inversin en Prospecta Oil y de la visita de los miembros de la Brigada contra el Fraude. Hizo culminar sus palabras, cuidadosamente preparadas, de la siguiente forma: Caballeros, la verdad es que los cuatro nos encontramos en el mismo embrollo. Jean-Pierre reaccion antes de que Stephen pudiese terminar lo que quera decir: A m descrteme. Yo no me implicara en algo tan estpido. Soy un humilde

comerciante en arte, no un especulador. Adrin Tryner se sum a las palabras de Jean-Pierre antes de que Stephen tuviera la oportunidad de responder: Jams o nada tan ridculo. Se ha equivocado de hombre. Soy un mdico de Harley Street y no tengo nada que ver con el petrleo. Stephen comprendi por qu la Brigada contra el Fraude haba tenido problemas con esos dos y por qu los dos detectives se haban mostrado tan agradecidos por su cooperacin. Todos miraron a Lord Brigsley, que levant la vista y dijo, muy serenamente: Absolutamente acertado hasta el ltimo detalle, seor Bradley, y yo me encuentro en un apuro muy grande. Ped prestadas 150.000 libras para comprar las acciones, dando como fianza mi pequea finca de Hamsphire, y no creo que transcurra mucho tiempo antes de que el Banco insista en que la venda. Cuando esto ocurra y mi querido y anciano padre, el quinto conde, lo descubra, eso significara mi fin y me convertir en el sexto conde de la noche a la maana. Muchas gracias le dijo Stephen y se sent, mirando a Adrin mientras levantaba las cejas interrogativamente. Diantres! exclam Adrin. Tiene razn con respecto a m. Conoc a David Kesler como paciente y en un impulso invert 100.000 libras en Prospecta Oil, mediante un prstamo obtenido con el respaldo de los bonos de mi propiedad. Slo Dios sabe por qu lo hice. Como ahora las acciones valen 50 centavos nadie las comprar y tengo un descubierto en el Banco por el que ya empiezan a inquietarse. Tambin tengo una importante hipoteca sobre mi casa de campo en Berkshire y una renta bastante elevada de mi consultorio de Harley Street, una esposa de gustos extravagantes y dos hijos que asisten al mejor colegio de Inglaterra. Apenas he pegado un ojo desde que el Detective Inspector Smith me vino a ver hace dos semanas levant la vista: su rostro haba perdido todo color y la tranquila suavidad de Harley Street haba desaparecido. Lentamente, todos se volvieron y miraron a Jean-Pierre. Bien, bien reconoci, yo tambin. Estaba en Pars cuando todo se desmoron y me qued con las acciones sin ningn valor. Fueron 80.000 libras obtenidas en un prstamo contra mis existencias de la galera, existencias qu no puedo vender en este momento por la cada de precios en el mercado del arte. Mi Banco me advirti que pensara en la venta de la galera. Peor an, aconsej a algunos de mis amigos que invirtieran en esa maldita empresa. La habitacin qued envuelta por un silencio sepulcral, que Jean-Pierre quebr: Qu sugiere, profesor? pregunt sarcsticamente. Que celebremos una cena anual para festejar lo tontos que hemos sido? Ese no es mi plan Stephen comprendi que lo que iba a decir chocara, de modo que volvi a ponerse de pie y muy lenta y deliberadamente continu. Un hombre muy astuto, experto en fraudes burstiles, nos ha robado nuestro dinero. Nosotros no somos entendidos en acciones y valores, pero cada uno es un experto en su propio campo. En consecuencia, caballeros, sugiero que volvamos a robrselo todo, NI UN CENTAVO MAS, NI UN CENTAVO MENOS. Despus de unos segundos de silencio se produjo un alboroto. Supongo que lo nico que tenemos que hacer es ir a coger nuestro dinero, no? pregunt Adrin. O raptar al hombre murmur James. Por qu no le matamos? pregunt Jean-Pierre. Transcurrieron varios minutos. Stephen esper hasta que hubo absoluto silencio y

reparti las cuatro carpetas tituladas "Harvey Metcalfe", con el nombre de cada uno de ellos en un ngulo. Una carpeta verde para Adrin, la azul para James y la amarilla para Jean-Pierre. Stephen se qued con el original guardado en la carpeta roja. Todos estaban impresionados. Mientras ellos se haban estado retorciendo las manos en improductiva congoja, resultaba evidente que Stephen Bradley haba estado trabajando duramente. Stephen continu: Por favor lean cuidadosamente sus expedientes. All encontraran los detalles que se conocen sobre Harvey Metcalfe. Deben llevrselo, estudiar la informacin y volver con un plan cada uno, explicando cmo podemos hacer entre todos para sacarle 1 milln de dlares sin que se entere siquiera. Cada uno de nosotros debe preparar un plan por separado, pero puede implicar a los otros tres en el suyo. Volveremos a reunimos aqu dentro de catorce das y presentaremos nuestras ideas. Cada miembro del equipo pondr 10.000 dlares en el bote para tener dinero y yo, como matemtico, llevar la contabilidad. Todos los gastos que tengamos para recuperar nuestro dinero se agregarn a la cuenta del seor Metcalfe, empezando por el viaje que ustedes hicieron esta tarde para llegar aqu y el coste de la cena. Jean-Pierre y Adrin protestaron. Una vez ms fue James quien impidi la discusin diciendo, sencillamente: Estoy de acuerdo. Aunque fracasemos, ya no tenemos nada que perder. Cada uno de nosotros solo ni tiene ninguna posibilidad, pero unidos podemos derrotar a ese bastardo. Adrin y Jean-Pierre intercambiaron una mirada, se encogieron de hombros y asintieron. Los cuatro procedieron a una larga discusin acerca del material que Stephen haba adquirido durante los ltimos das. Salieron del College poco antes de medianoche, acordando que cada uno de ellos presentara un plan catorce das despus. Ninguno estaba muy seguro de adonde les llevara todo esto, pero todos se sintieron aliviados al descubir que ya no estaban solos. Stephen pens que la primera tarde del "Equipo versus Harvey Metcalfe" haba funcionado tan bien como caba esperar. Abrigaba la esperanza de que sus cmplices se pusieran a trabajar. Se sent en su silln, encendi un Winston y dej volar sus pensamientos.

6
ADRIN RECOGI SU COCHE en High Street, agradeciendo no por primera vez en su vida al adhesivo "Mdico en consulta" el grado de libertad que le conceda para aparcar. Se dirigi hacia su casa de Berkshire. Indudablemente, Stephen Bradley le haba impresionado y estaba decidido a presentar un plan que asegurara el desempeo de su propio papel. Dej que su mente jugara un rato con la encantadora perspectiva de recuperar el dinero que tan insensatamente haba confiado a Prospecta Oil y a Harvey Metcalfe. Vala la pena intentarlo, a fin de cuentas, podan borrarle del Colegio de Mdicos tanto por intento de robo como por bancarrota. Baj la ventanilla del coche para hacer desaparecer los ltimos efectos del delicioso clarete y poder pensar. Realiz el trayecto entre Oxford y su casa de campo muy rpidamente. Tena la mente tan ocupada que cuando lleg no logr recordar gran parte de la ruta. Adems de su encanto natural, slo tena que jugar una carta y abrigaba la esperanza de estar en lo cierto al pensar que esa carta era la fortaleza de su coraza y la debilidad de la de Harvey Metcalfe. Empez a repetir en voz alta algo que estaba escrito en la pgina 16 del expediente que le haba entregado Stephen: "Una de las preocupaciones recurrentes de Harvey Metcalfe es..." De qu se trataba, cario? La voz de su esposa le devolvi a la realidad y cerr la cartera que contena la carpeta verde con el expediente de Metcalfe. Todava ests despierta, Mary? No estoy hablando en sueos, cario. Adrin se vio obligado a pensar con rapidez. Todava no se haba atrevido a contarle a Mary su estpida inversin, pero s le haba hablado de la invitacin a cenar en Oxford, sin pensar que estuviese ni remotamente relacionada con Prospecta Oil. Algo flojo, pens Adrin, pero era lo mejor que poda discurrir a la 1.15 de la noche. Ests seguro de que no era una muchacha hermosa? pregunt Mary. No creo que Jim y Fred puedan ser descritos como hermosos, ni siquiera por sus amantes esposas. Baja la voz, Adrin, que vas a despertar a los nios. Dentro de dos semanas volver all para... Ahora acustate y cuntamelo todo maana, mientras desayunamos. Adrin se sinti aliviado al poder suspender el tema hasta el da siguiente. Se acost junto a su esposa envuelta en sedas y baj su ndice por su columna vertebral hasta el coxis, esperanzado. Era una broma, cario. Un viejo amigo de Cambridge es actualmente profesor en Oxford y reuni a cenar a algunos de sus ex condiscpulos. Pasamos una noche estupenda. Tambin estaban Jim y Fred, pero no creo que les recuerdes. No tendrs suerte a esta hora de la noche dijo ella. Los dos se quedaron dormidos. Jean-Pierre tom una habitacin en el Eastgate Hotel de High Street. Al da siguiente haba una exposicin de alumnos en la Galena de Arte de Christ Church. Jean-Pierre abrigaba la esperanza de descubrir algn talento joven y contratarlo para su galera. La

Marlborough Gallery, situada a poca distancia de la suya en Bond Street, haba enseado al mundo artstico londinense la astucia de comprar artistas jvenes e identificarse ntimamente con su carrera. Pero en ese momento, el futuro artstico de su galera no era lo que ms le preocupaba, ya que su propia supervivencia se vea amenazada y el sereno catedrtico americano de Magdalen haba planteado la posibilidad de rehabilitarse. Se instal en su cmodo dormitorio, ley todo el expediente sin preocuparse de la hora y pens cul poda ser su lugar en el rompecabezas. No permitira que dos ingleses y un yanqui le superaran. Su padre francs haba sido socorrido en Rochefort por los britnicos en 1918, y liberado de un campo de prisioneros de guerra cercano a Franckfurt por los norteamericanos en 1945. De ningn modo dejara de desempear su papel en esta operacin. Continu leyendo el expediente amarillo hasta altas horas de la madrugada; en su mente comenz a surgir el germen de una idea. James tom el ltimo tren de Oxford y busc un vagn vaco en el que pudiera sentarse a estudiar el contenido de la carpeta azul. Estaba preocupado: sin duda los otros tres apareceran con algn plan brillante y l como siempre pareca ocurrirle en la vida llegara con las manos vacas. Nunca se haba sentido presionado antes, las cosas le haba sido muy fciles. Un plan inefable para arrebatar a Harvey Metcalfe una parte de sus ganancias excesivas, no se elaborara con tanta facilidad. Pero la horrenda visin de su padre descubriendo que la finca de Hampshire estaba hipotecada hasta el pescuezo mantuvo su mente concentrada en la tarea. Catorce das no era un plazo muy largo. Por dnde empezara? No era un profesional, como los otros tres, y no tena ninguna habilidad especfica que ofrecerles. Lo nico que poda esperar es que su reconocida experiencia teatral le fuese til de alguna manera. Choc contra el revisor, que no se sorprendi al ver que James llevaba un billete de primera clase. La peticin de un compartimiento desocupado no tuvo xito. James lleg a la conclusin de que Richard Marsh, Presidente de los Ferrocarriles Britnicos, intentaba administrarlos de forma que dieran beneficios. Qu ocurrira despus en Gran Bretaa? Lo que le result ms irritante an fue pensar que probablemente le darian un puesto en la Cmara de los Lores por las molestias que se tomaba. James siempre haba pensado que lo mejor y lo ms prximo a un compartimiento vaco era uno que incluyera una hermosa muchacha, y esta vez tuvo suerte. Uno de los coches estaba ocupado por una criatura verdaderamente sorprendente, que pareca viajar sola. La otra persona que ocupaba el compartimiento era una seora madura que lea Vogue y que no pareca conocer a su compaera de viaje. James se sent en el rincn, de espaldas a la mquina, comprendiendo que no podra estudiar el expediente sobre Metcalfe en el tren. Todos haban jurado que guardaran el secreto absoluto de esa cuestin y Stephen les haba advertido que no deban leer los expedientes en compaa de nadie. James pensaba que de los cuatro, a l era a quien resultara ms difcil guardar silencio ya que como era un hombre sociable, los secretos le resultaban aburridos. Se toc el bolsillo del abrigo que contena la carpeta y el sobre proporcionados por Stephen Bradley. Ese s es un hombre eficiente, pens James. Tambin cerebral hasta el extremo. James frunci el ceo y mir por la ventanilla con la esperanza de encontrar alguna idea apropiada. Pero se encontr estudiando el reflejo del hermoso perfil de la muchacha que estaba sentada frente a l. Descubri una brillante mata de pelo castao oscuro, una nariz recta y delgada y unas largas pestaas que proyectaban coquetamente su sombra sobre las mejillas mientras lea el libro que llevaba en el regazo. James se pregunt si estara tan ajena a su

presencia como pareca y a regaadientes decidi que as era. Se equivocaba. Sus ojos bajaron por la suave curva del pecho de la muchacha, cubierto de lana de angora. Dobl levemente el cuello para ver qu clase de piernas tena en el reflejo. Maldicin, llevaba botas! Volvi a mirarle la cara. Ella le estaba observando con expresin divertida. Turbado, James dirigi su atencin a la tercera ocupante del compartimiento, la chaperone oficiosa ante la cual no tuvo el coraje de iniciar una conversacin con la muchacha. De pronto se dio cuenta de que la modelo de la cubierta del Vogue que lea la mujer era la imagen exacta de la muchacha que tena ante s. Al principio no pudo creer lo que le decan sus ojos, pero una veloz verificacin de la modelo de carne y hueso no le dej ninguna duda. Cuando Vogue fue reemplazada por Queen, James se inclin y pregunt a la chaperone si le permita hojearla. Me dej la cartera en la estacin por error aclar estpidamente y no tengo nada para leer. Abri la segunda pgina. Ley: "Cubierta: Imagnese as... vestido negro de georgette de seda con pauelo de gasa. Cuello de plumas de avestruz. Turbante con flores a tono. Confeccionado por Zandra Rhodes. El peinado de Anne es de Jason, de Vidal Sassoon. Fotografa de Lichfield. Cmara: Hasselblad". James no logr imaginarse as, pero al menos ahora conoca el nombre de la hermosa modelo: Anne. En cuanto la modelo de carne y hueso levant la vista, James le hizo saber por seas que haba visto su fotografa. Ella le obsequi una breve sonrisa y continu leyendo Odessa, que le estaba gustando tanto como Chacal, la primera novela de Frederick Forsyth. La chaperone se baj en la estacin de Reading, llevndose consigo el ejemplar de Vogue. No poda ser mejor, musit James casi para sus adentros. Anne levant la vista, levemente incmoda, sonriendo esperanzada a los pocos pasajeros que pasaban por el pasillo buscando un asiento. James les clavaba una mirada hosca a medida que pasaban. Nadie entr en el compartimiento. James haba ganado el primer round. Mientras el tren cobraba velocidad prob su tctica de aproximacin, esta vez con mejores resultados que en ocasiones anteriores: La fotografa de la cubierta de Vogue tomada por mi excompaero Patrick Lichfield es muy buena. Anne Summerton le mir: era an ms hermosa que la. fotografa a que James haca referencia. Su pelo oscuro, cortado segn el ltimo estilo Vidal Sassoon, sus grandes ojos de color avellana y el cutis impecable le otorgaban un aire dulce que James encontr irresistible. Tena ese cuerpo esbelto y gracioso que necesitan las modelos para ganarse la vida, pero tambin una elegancia que la mayora de ellas jams adquirira. James se senta autnticamente hechizado y dese que ella dijera algo. Anne estaba acostumbrada a que los hombres intentaran acercarse a ella, pero se sinti algo sorprendida por la observacin acerca de Lord Lichfield. Si su compaero de viaje era amigo de aqul, sera grosero de su parte no ser por lo menos amable. Al mirarle por segunda vez, le result encantadora la timidez de James. Este haba usado muchas veces el mismo mtodo de aproximacin humilde con gran xito, pero esta vez lo hizo sinceramente. Volvi a intentarlo: Ser modelo debe suponer mucho trabajo. Qu frase estpida, pens James. Por qu no poda decirle, sencillamente, me parece que eres absolutamente fantstica, por qu no charlamos un rato? Pero nunca le resultaba posible hacerlo de esa forma y tendra que pasar, como de costumbre, por las

etapas habituales. Si los contratos son buenos es bastante divertido respondi Anne, pero hoy ha sido un da especialmente agotador su voz era suave y su leve acento extranjero atrajo an ms a James. Estuve sonriendo todo el da, posando para un anuncio de Close-Up: el fotgrafo nunca pareca quedar satisfecho. Lo nico bueno es que termin antes de lo que esperaba. Es amigo de Patrick? Fuimos compaeros en Harrow. El siempre fue ms hbil que yo para zafarse del trabajo. Anne ri suave y clidamente: era obvio que este hombre conoca a Lord Lichfield. Se ven a menudo? Ocasionalmente, en alguna cena, pero no de manera regular. Le ha hecho muchas fotografas? No respondi Anne, para la cubierta de Vogue es la nica vez que trabaj con l. Siguieron charlando y para James los treinta y cinco minutos de viaje entre Reading y Londres transcurrieron en un suspiro. Mientras recorran la plataforma de Paddington Station, aventur: Me permite llevarla a su casa? Tengo el coche aparcado en Craven Street. Anne acept. Llova y no le resultara fcil conseguir un taxi a esa hora de la noche. James la llev en su Alfa Romeo. Ya haba decidido que no lo iba a mantener mucho tiempo ms, con el combustible subiendo de precio y el efectivo bajando. Hablaron alegremente durante todo el trayecto hasta su casa. Anne viva en un bloque de apartamentos con vista al Tmesis, en Cheyne Row, y con gran sorpresa de su parte vio que su acompaante la dejaba frente a la puerta y se despeda. Ni siquiera le pidi su nmero de telfono y slo conoca su nombre de pila. Y ella no tena la menor idea de cmo se llamaba l. Qu lstima, pens Anne, es un tipo agradable en comparacin con los hombres que trabajan en publicidad e imaginan que automticamente tienen derecho a la complacencia de cualquier muchacha que posa en sostn. James saba muy bien lo que haca. Haba descubierto que cualquier muchacha se senta ms halagada si la llamaban cuando menos lo esperaba. Su tctica consista en dar la impresin de que le haban visto por ltima vez, especialmente cuando la primera funcionaba bien. Volvi a su casa de Kings Road y medit un rato. A diferencia de Stephen, Adrin y Jean-Pierre teniendo trece das por delante todava no se le haba ocurrido nada para derrotar a Harvey Metcalfe; por el contrario, comenz a desarrollar un plan con respecto a Anne. Al despertarse por la maana, Stephen continu investigando. Comenz por un estudio a fondo de la forma en que se administraba la universidad. Visit el despacho del vicepresidente en el edificio Clarendon, donde pas un rato haciendo extraas preguntas a la secretaria de personal, la seorita Smallwood, que qued muy intrigada. Despus Stephen fue al despacho del secretario general, donde se mostr igualmente inquisitivo. Concluy el da con la visita a la biblioteca Bodle, donde copi algunos fragmentos de los estatutos universitarios. Entre otras excursiones realizadas en el transcurso de los catorce das siguientes, visit a los sastres de Oxford, Shepherd y Woodward, y pas todo un da en el Teatro Sheldon viendo cmo los graduados reciban sus diplomas en una breve ceremonia. Tambin estudi la disposicin de The Randolph, el hotel ms grande de Oxford. Esto le llev un tiempo considerable, tanto que lleg a despertar la curiosidad del gerente, pero Stephen se retir prudentemente antes de que se mostrara suspicaz. Su ltimo paso consisti en volver al Clarendon para conocer al secretario del cuerpo

universitario y ser acompaado por el portero en una visita al edificio. Stephen le advirti que pensaba mostrar el edificio a un estadounidense. No ser fcil... comenz a decir el portero. Stephen dobl lentamente un billete de una libra y se la pas. ...aunque estoy seguro de que podremos hacer algo, seor. En los intervalos de sus viajes por la ciudad universitaria, Stephen medit mucho sentado en su gran silln de cuero y escribi mucho ms frente al escritorio. Al cumplirse el da nmero catorce su plan haba sido perfeccionado y estaba listo para ser presentado a los otros tres. Como habra dicho Harvey Metcalfe, el espectculo ya estaba en marcha y esperaba que fuera un verdadero xito. Al da siguiente de la cena en Oxford, Adrin se levant temprano y durante el desayuno evit las molestas preguntas de su esposa acerca de la experiencia de la noche anterior. Fue a Londres en cuanto pudo liberarse y al llegar a Harley Street fue saludado por su eficiente secretaria-recepcionista, la seorita Meikle. Elspeth Meikle era una escocesa cerrada y devota que consideraba que su trabajo era una vocacin. Para todo el mundo era obvia su devocin hacia Adrin, aunque ella nunca habra calificado asi sus sentimientos, ni siquiera para sus adentros. Durante los prximos catorce das quiero tener el menor nmero posible de consultas, seorita Meikle. Comprendo, doctor Tryner. Tengo que realizar un trabajo de investigacin y no quiero que me interrumpan mientras estoy en el estudio. La seorita Meikle se sinti algo sorprendida. Siempre haba pensado que el Dr. Tryner era un buen mdico pero ignoraba que se dedicara a la investigacin. Sali silenciosamente, apoyando apenas las zapatillas blancas en el suelo, para hacer pasar a la primera de un grupo de seoras admirablemente saludables. Adrin entr en su consultorio. Empez la maana haciendo diversas llamadas telefnicas, entre ellas dos conferencias al extranjero, a The Boston Infirmary, y varias a un famoso gastroenterlogo a quien haba conocido en Cambridge. Despus apret el timbre y llam a la seorita Meikle. Por favor vaya a H. K. Lewis y compre dos libros con cargo a mi cuenta. Quiero la ltima edicin de Toxicologa clnica de Polsen y Tattersall y la obra de Harding Rain sobre la vejiga y el abdomen. S, seor respondi la seorita Meikle imperturbable. Elspeth Meikle ni siquiera pens que no podra comer sus sandwiches a tiempo, antes de que Adrin volviera de su habitual almuerzo en el Hub. Cuando Adrin volvi al consultorio encontr las obras sobre su escritorio e inici una cuidadosa lectura de las mismas. Pas el da siguiente en el St. Thomas's Hospital, faltando a su consulta matinal, para estudiar atentamente el trabajo de dos de sus colegas. Su confianza en el plan que estaba formulando creca minuto a minuto. Volvi a Harley Street y tom algunas notas sobre las tcnicas observadas. Record las palabras que haba pronunciado Stephen: "Deben pensar cmo lo hara Harvey Metcalfe. No como profesionales, sino como personas que saben arriesgar, como empresarios". Adrin estaba penetrando en la longitud de onda de Harvey Metcalfe y estara preparado para explicar su plan ante el nortemaricano, el francs y el Lord cuando lo solicitaran; esperaba ansioso la prxima reunin.

Jean-Pierre volvi de Oxford al da siguiente. Ninguno de los jvenes artistas le haba impresionado demasiado, aunque le pareca que las acuarelas de Anthony Bamber contenan una promesa y mentalmente tom nota de que deba estar atento a su obra futura. Al igual que Adrin y Stephen, al llegar a Londres inici sus investigaciones. Comenz a desplegar la tentadora idea que le haba asaltado en el Eastgate Hotel. A travs de sus numerosos contactos en el mundo artstico, verific todas las compras y ventas de las principales obras impresionistas durante los ltimos veinte aos. Hizo una lista de los cuadros que pensaba que seguan en el mercado actualmente. Despus se puso en contacto con la nica persona que poda poner en movimiento su plan. Felizmente, el hombre cuya ayuda necesitaba, David Stein, estaba en Inglaterra y poda ir a verle pero... entrara en sus planes? Por la tarde del da siguiente, Stein pas dos horas con Jean-Pierre en privado, en su pequeo despacho del stano de la Galera Lamanns. Cuando se fue, Jean-Pierre sonri para sus adentros. Termin de reunir toda la informacin necesaria ocupando el resto de la tarde en la Embajada de Alemania en Belgrave Square, y en telefonear al Dr. Wormit de la Preussischer Kulturbesitz en Berln y a la seora Tellegen a la Rijksbureau en La Haya. Incluso Metcalfe le habra felicitado por ese toque. Esta vez, el francs no necesitara que lo liberara nadie. Cuando presentara su plan, el norteamericano y el ingls haran bien en emprender la retirada. Al despertarse a la maana siguiente, lo ltimo en que James hubiera pensado era en un plan para derrotar a Harvey Metcalfe: Anne ocupaba todos sus pensamientos. Telefone a Patrick Lichfield. Patrick? S. Aqu, James Brigsley. Hola, James. Hace mucho que no nos vemos. Por qu me despiertas a esta hora de la madrugada? Son las diez, Patrick. S? He pasado una mala noche. En qu puedo ayudarte? Hiciste una fotografa de una chica que se llama Anne para Vogue. Anne Summerton inform Patrick sin titubeos. Me la envi la Agencia Stacpoole. Qu tal es? No tengo la menor idea respondi Patrick. Intent averiguarlo pero no me dej. No puedo decir que tenga ella la culpa. Vuelve a dormir, Patrick. Nos veremos pronto. Anne Summerton no figuraba en la gua telefnica, de modo que esa triquiuela haba fracasado. James continu tumbado en la cama, frotndose la barbilla hasta que sus ojos se iluminaron. Una rpida mirada a la seccin de pginas amarillas de la gua le proporcion el nmero que necesitaba. Agencia Stacpoole. Puedo hablar con el gerente? De parte de quin? Lord Brigsley. Un momento, milord. James oy un chasquido e inmediatamente la voz del gerente, Michael Stacpoole. Buenos das, milord, puedo serle til? Eso espero. Estoy buscando una modelo para la inauguracin de una tienda de antigedades y necesito una joven de categora. Comprende?

James describi a Anne como si no la conociera. Tenemos dos modelos que me parece podran ajustarse a sus necesidades, milord aventur Stacpoole. Paulene Stones y Anne Summerton. Lamentablemente, Paulene est en Birmingham para el lanzamiento del nuevo coche Allegro y Anne se encuentra posando para un anuncio de pasta dentrfica en Oxford. Yo necesito una modelo hoy asegur James (le habra gustado poder decir a Stacpoole que Anne ya haba vuelto a Londres). Si alguna de las dos est libre, telefoneme al 352 21 09, seor Stacpoole. James colg el telfono, algo decepcionado. Al menos, pens, si todo sale mal puedo empezar a planificar mi parte para el Equipo versus Harvey Metcalfe. Estaba resignndose a esta idea cuando son el telfono. Una voz chillona anunci: Aqu la Agencia Stacpoole. El seor gerente quiere hablar con Lord Brigsley. Al habla dijo James. Le pongo, milord. Lord Brigsley? S. Habla Stacpoole, milord. Parece que Anne Summerton est libre. Cundo quiere que se presente en su tienda? Oh exclam James, desconcertado por un segundo. Mi tienda de antigedades est en Berkeley Street, junto al Empress Restaurant. Se llama Albemarle Antiques. Puedo encontrarme con ella en la puerta a las 12.45. Estoy seguro de que Anne aceptar, milord. Si no vuelvo a telefonearle en el plazo de diez minutos, dlo por hecho. Le agradecer que nos haga saber si es la persona adecuada. Normalmente preferimos que el cliente pase por la agencia, pero en su caso haremos una excepcin. Muchas gracias respondi David y colg el auricular, satisfecho de s mismo. James esper de pie en la acera izquierda de Berkeley Street, en la puerta del May Fair Hotel, para poder observar la llegada de Anne. Cuando se trataba de trabajar, Anne siempre era puntual y a las 12.40 apareci, por el lado de Picadilly. Su falda tena el largo de ltima moda, pero esta vez James pudo comprobar que sus piernas eran tan esbeltas y bien formadas como el resto de su cuerpo. Anne se par en la puerta del Empress Restaurant y observ atnita la Oficina de Turismo Brasilea a la derecha y la Sala de Exposicin de Rolls Royce perteneciente a H. R. Owen a la izquierda. James cruz la calle desplegando una amplia sonrisa. Buenos das dijo. Hola respondi Anne, qu coincidencia! Qu hace aqu? pregunt James. Estoy tratando de encontrar una tienda llamada Albermarle Antiques. La conoce? Creo que tienen trabajo para m. Estoy esperando a Lord Brigsley, el dueo. James sonri: Yo soy Lord Brigsley. Anne se mostr sorprendida y enseguida estall en una carcajada. Comprendi lo que James haba hecho y se sinti halagada por el cumplido. Almorzaron juntos en el Empress, el restaurante favorito de James en Londres. Cont a Anne por qu tambin haba sido el predilecto de Lord Clarendon: "Los millonarios son un poco ms gordos y las amantes un poco ms delgadas que en cualquier otro restaurante de Londres". James le invit a ver una de Las Conquistas Normandas. Haba escogido las comedias

de Alan Ayckbourn porque componan una triloga, de modo que si les gustaba la primera, podra invitarle a ver las otras dos. La representacin fue un xito resonante y se pusieron de acuerdo para ver las otras dos. Anne era lo primero bueno que le ocurra a James en mucho tiempo. Los diez das siguientes pasaron volando y James pas ms tiempo con ella del que haba programado. Cuando lleg el jueves no tena ningn plan para presentar al equipo. Lo nico que pudo hacer fue abrigar la esperanza de que los dems se encontraran en la misma posicin que l y se abandonara el juego. Viaj a Oxford en su Alfa Romeo y otra vez volvi a perderse antes de llegar a Magdalen. Stephen, Adrin y Jean-Pierre le recibieron con los brazos abiertos. Demonios, pens, todos parecen muy confiados.

7
STEPHEN ESTRECH CLIDAMENTE la mano de James, a la manera americana, y le sirvi un whisky con hielo. James bebi un trago para darse un poco de valor y se reuni con Adrin y Jean-Pierre. Por acuerdo recproco implcito, no se mencion a Harvey Metcalfe. Hablaron de cosas superficiales sin profundizar ningn tema en particular, cada uno de ellos apretando su carpeta hasta que Stephen les llam a la mesa. En esta ocasin, Stephen no haba solicitado las habilidades del chef ni del mayordomo. Sobre la mesa haba sandwiches, cerveza y caf; la servidumbre del College no estaba presente. Esta es una cena de trabajo declar Stephen con firmeza y como finalmente Harvey Metcalfe pagar la cuenta, no quiero abusar de su hospitalidad. No quiero hacer nuestra tarea innecesariamente dura comindonos cientos de dlares en cada reunin. Los tres permanecieron en silencio mientras Stephen sacaba unos papeles. Comenzar por un comentario general dijo Stephen. He estado haciendo ms averiguaciones sobre los movimientos de Harvey Metcalfe durante los prximos meses. Este parece realizar todos los veranos la misma ronda de acontecimientos sociales y deportivos. La mayor parte ya figura en el expediente. Mis ltimos descubrimientos estn sintetizados en esta nota, que debis agregar como pgina 38 al final de vuestros legajos. Dice as: Harvey Metcalfe llegar a Inglaterra el 21 de junio en el Q.E.2, que atracar en Southampton. Ya ha reservado la Suite Trafalgar para la travesa y alquil a Guy Salmn un Rolls Royce para que le lleve al Claridge's. Permanecer en este hotel dos semanas, en la Suite Real, y tiene billetes de abono para todos los das de duracin del Campeonato de Wimbledon. Cuando ste concluya, volar a Montecarlo, donde permanecer en su yate Mensajero otras dos semanas. Despus volver a Londres y al Claridge's para ver correr a su yegua Rosalie en la carrera Rey Jorge VI y Reina Isabel. Tiene un palco privado en Ascot para los cinco das de la Semana de Ascot. Regresar a Amrica en un jumbo jet de Pan American desde el aeropuerto de Heathrow el 29 de julio, el vuelo N. 009 a las 11.15 con destino al Aeropuerto Internacional Logan, de Boston. Los otros tres miembros del equipo guardaron la pgina 38 en sus carpetas, comprendiendo una vez ms cuan detallada era la investigacin de Stephen. James comenzaba a sentirse enfermo e indudablemente la causa no eran los sandwiches. La prxima decisin que debemos adoptar prosigui Stephen consiste en pensar en qu perodos del viaje de Metcalfe a Europa pondremos en prctica cada plan. Adrin, qu parte prefieres? Montecarlo respondi Adrin sin vacilar. Necesito agarrarle fuera de su terreno. Algn otro desea Montecarlo? Nadie abri la boca. Qu prefieres t, Jean-Pierre? Quisiera la quincena de Wimbledon. Alguna objecin?

Tampoco esta vez respondieron. Stephen agreg: Yo quiero el perodo de Ascot y el breve intervalo anterior a su regreso a los Estados Unidos. Y t, James? Para m es lo mismo cualquier momento respondi James humildemente. Bien continu Stephen. Por el momento, Jean-Pierre es el primero, Adrin el segundo y yo el tercero. James se ir introduciendo a medida que desarrollemos esta conversacin. Todos, salvo James, parecan estimulados por la tarea. Ahora los gastos. Todos habis trado el cheque por 10.000 dlares? Me parece sensato trabajar en dlares ya que en esa moneda hemos comprado nuestras acciones de Prospecta Oil. Cada uno de los miembros del equipo le pas un cheque a Stephen. Al menos, pens James, esto es algo que puedo hacer tan bien como los dems. Gastos hasta la fecha? Cada uno pas una nota a Stephen y ste comenz a sumar cifras en su elegante calculadora de bolsillo HP 70, cuyos dgitos se destacaban en rojo en la habitacin tenuemente iluminada. Las acciones nos costaron un milln de dlares. Los gastos hasta la fecha ascienden a 142, de modo que el seor Metcalfe nos adeuda la suma de 1.000.142 dlares. Ni un centavo ms ni un centavo menos repiti. Ahora vayamos a nuestros planes individuales. Los expondremos en orden de ejecucin a Stephen le gust el sonido de la ltima palabra. Jean-Pierre, Adrin, yo y por ltimo James. El escenario es tuyo, JeanPierre. Jean-Pierre abri un sobre grande y sac cuatro juegos de documentos. Estaba decidido a demostrar que tena la talla de Stephen y tambin la de Harvey Metcalfe. Reparti fotografas y planos del West End y de Mayfair. Cada calle estaba sealada con un nmero que indicaba cuntos minutos se tardaba en caminarla. Jean-Pierre explic su plan con todo detalle, empezando por la crucial reunin que haba sostenido con David Stein y terminando por impartir instrucciones a los dems. Todos vosotros seris necesarios ese da. Adrin ser el periodista y James el representante de Sotheby. Stephen, t hars las veces de comprador. Debes practicar la pronunciacin del ingls con acento alemn. Tambin necesitar dos billetes para toda la quincena de Wimbledon, en la Cancha Central, exactamente frente al palco de abono de Harvey Metcalfe Jean-Pierre consult la nota de Stephen. Es decir, frente al Palco N 17. Puedes conseguirlo, James? No hay problema. Hablar con Mike Gibson, el arbitro del club, maana por la maana. Bien. Por ltimo, todos debis aprender a manejar estos pequeos transmisores. Me cost mucho trabajo obtener la licencia en el Ministerio del Interior y una longitud de onda registrada de modo que debis tratarlos con cuidado Jean-Pierre mostr cuatro cajas miniatura. Alguna pregunta? Hubo un murmullo general de aprobacin: en el plan de Jean-Pierre no habra cabos sueltos. Felicidades dijo Stephen. Esto tiene que significar para nosotros un buen comienzo. Y t, Adrin? Adnan relat sus andanzas de los ltimos catorce das. Les inform de su encuentro con el especialista y explic los efectos txicos de las drogas anticolinesterasas. Esto ser difcil de poner en prctica porque tendremos que esperar el momento

oportuno. No obstante, debemos estar preparados en todo momento. En qu hotel de Montecarlo nos alojaremos?pregunt James Generalmente yo voy al Metropole, pero me parece mejor que no nos hospedemos all. No, tienes razn, James, ya he hecho las reservas oportunas en el Hotel de Pars, entre el 29 de junio y el 4 de julio. Pero antes de eso, todos vosotros debis asistir a varias sesiones preparatorias en el Hospital St. Thomas. Todos consultaron sus agendas y acordaron una serie de encuentros. He aqu un ejemplar del Manual de Medicina (abreviado) de Houston para cada uno de vosotros continu Adrin. Todos debis estudiar el captulo de Primeros Auxilios. No quiero que cuando todos estemos vestidos de blanco comencis a pasearos como intiles. T, Stephen, vendrs a Harley Street para seguir un curso intensivo dentro de dos semanas, ya que debes resultar totalmente convincente como mdico Adrin haba escogido a Stephen porque saba que su mente cientfica asimilara ms cosas en el breve tiempo de que disponan. T, Jean-Pierre, debes asistir todas las noches a un club de juego durante el mes prximo y aprender exactamente cmo se juega al baccarat y al black jack, adems de adquirir la habilidad de jugar varias horas seguidas sin perder mucho dinero. James, t aprenders a conducir una pequea furgoneta por calles muy transitadas y tambin vendrs a Harley Street la semana prxima para que podamos hacer un ensayo preliminar. Todos contemplaban a Adrin con ojos desorbitados. Si lograban todo eso, seran capaces de hacer cualquier cosa. Adrin not la ansiedad de sus rostros: No os preocupis, mi profesin ha sido ejercida por hechiceros durante miles de aos. La gente nunca discute cuando se enfrenta a hombres preparados y t, Stephen, no te quepa duda lo sers. Stephen asinti. Coment que los universitarios tambin podan ser muy ingenuos. No era exactamente eso lo que les haba ocurrido a todos ellos con Prospecta Oil? Recordad el comentario de Stephen al pie de la pgina 33: "En todo momento debemos pensar como Harvey Metcalfe". Adrin continu ofreciendo ms detalles sobre la ejecucin de ciertos planes. Cuando termin de hablar, Adrin respondi a las preguntas de los otros tres durante veintiocho minutos. Finalmente, Jean-Pierre confes: Cre que ninguno de ustedes me derrotara, pero este plan es brillante. Si logramos ajustar bien los tiempos, slo necesitaremos un poco de suerte. James comenzaba a sentirse evidentemente incmodo a medida que se acercaba su hora. Dese no haber aceptado la invitacin a la primera cena y no haber estimulado a los dems a aceptar el desafio de Stephen. Pero por lo menos las tareas que le haban asignado en las dos primeras operaciones estaban dentro de sus posibilidades. Bien, caballeros dijo Stephen, los dos habis estado a la altura de las circunstancias, pero mi propuesta exigir an ms de vosotros. Comenz a revelar los frutos de su investigacin de las dos semanas pasadas y la esencia de su plan. Todos se sintieron como alumnos en presencia de un profesor, pero Stephen no lo haca con esta intencin. Era un estilo que haba desarrollado y, como muchos catedrticos, no lograba quitrselo de encima en su vida privada. Sac un calendario del ltimo trimestre y explic cmo funcionaban los perodos universitarios, cul era la labor del Canciller de la universidad, del Vicecanciller, del Secretario General y del secretario del cuerpo universitario. Al igual que Jean-Pierre, proporcion planos a cada miembro del equipo, esta vez de Oxford. Haba marcado cuidadosamente una ruta desde el Teatro Sheldon hasta el Lincoln College y desde ste hasta The Randolph Hotel,

con un plan pensado para el caso de que Harvey Metcalfe insistiera en utilizar su coche a pesar del sistema de una sola direccin. Adrin, t debes averiguar qu hace el Vicecanciller en Encaenia. S que no puede ser lo mismo que en Cambridge, ya que las dos universidades repiten lo mismo, pero no de manera idntica. Debes saber qu rutas es probable que tome y cules suele tomar a la vuelta. Ya he tomado las disposiciones necesarias para que el ltimo da haya una habitacin a tu disposicin en Lincoln. T, Jean-Pierre, estudiars y conocers a fondo las funciones del secretario general de Oxford y tambin la ruta alternativa que est sealada en tu plano. James, t debes saber cmo cumple su tarea el secretario del cuerpo universitario... la colaboracin de su despacho, con qu bancos trabaja y cmo se cobran los cheques all. Tambin debes saber qu rutas suele tomar el da de Encaenia. Yo tengo el papel ms fcil porque me representar a m mismo en todo salvo en el nombre. Debis aprender cul es el tratamiento correcto. La novena semana del trimestre haremos un ensayo general, un martes, en que la universidad est bastante tranquila. Alguna pregunta? La respuesta fue un silencio absoluto, pero un silencio respetuoso. Todos comprendieron que la operacin de Stephen exigira un ajuste cronomtrico de los tiempos y que tendran que ensayarlo todos dos o tres veces, pero si lo hacan bien no podan fallar. Ahora bien, la parte de mi plan correspondiente en Ascot es ms sencilla. Slo necesito que Adrin y James estn en el Recinto de Miembros. Necesitar dos billetes de socio de entrada al Recinto y espero que t puedas conseguirlo. James. Seguramente quieres decir distintivos, Stephen aclar James. S. Tambin necesito que alguien est en Londres para mandar el telegrama. Ese sers t, Jean-Pierre. Comprendido acept Jean-Pierre. Durante casi una hora todos hicieron diversas preguntas referentes a detalles, con el objeto de familiarizarse con el plan tanto como Stephen. La mente de James empez a vagar otra vez. Deseaba que la tierra se abriera. Incluso empez a desear no haber conocido a Anne, aunque no poda culparla a ella. De hecho, apenas poda esperar a que llegara el momento de volver a verla. Entonces le dira... James, despierta dijo Stephen speramente. Te estamos esperando. Todos los ojos estaban fijos en l. Ellos haban sacado el as de corazones, el de diamantes y el de picas. Tena l el de triunfo? James se sinti aturdido y bebi otro trago. Pareces un retrasado mental! exclam Jean-Pierre. No has aportado una sola idea. De hecho he pensado mucho, pero no se me ocurri nada. Eso nos sirve de muy poco observ Adrin. James tartamudeaba, impotente. Stephen le interrumpi. Escucha James, y escucha atentamente. Volveremos a encontramos dentro de veintin das. Entonces todos debemos saber de memoria los planes de los dems. Un solo error podra arruinarlo todo. Comprendes? James asinti: estaba decidido a no fallar en eso. Y lo que es ms continu Stephen con firmeza, en ese momento debes presentarnos tu plan. Est claro? S murmur James con voz de disgusto. No hay ms preguntas? pregunt Stephen. No las haba.

Bien. Ahora repasaremos las tres operaciones individualmente, detalle por detalle Stephen ignor los murmullos de protesta. No debis olvidar que estamos frente a un hombre que no est acostumbrado a ser derrotado. No tendremos una segunda oportunidad. Durante una hora y media repasaron todos los detalles de cada operacin por orden de ejecucin. Primero Jean-Pierre durante la quincena de Wimbledon; segundo Adrin en Montecarlo; tercero Stephen durante y despus de Ascot. Cuando se levantaron de la mesa era tarde. Se despidieron cansados, cada uno de ellos recordando las diversas tareas que deba realizar antes de la prxima reunin. Cada uno tom su camino, acordando volver a encontrarse el viernes siguiente en el quirfano Jericho del Hospital St. Thomas.

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LOS VEINTE DAS SIGUIENTES resultaron duros para los cuatro, ya que cada uno tena que colaborar en los planes de los otros y organizar los propios. El viernes se reunieron en la primera de muchas sesiones en el Hospital St. Thomas, reunin que habra sido todo un xito si James hubiera logrado mantenerse de pie. Para ser francos hay que decir que no era el ver sangre lo que le mareaba: le bastaba ver el bistur. La nica ventaja de esto, desde el punto de vista de James, fue que evit tener que explicar por qu no haba presentado su plan. La semana siguiente fue muy ajetreada, con Stephen en Harley Street siguiendo un curso intensivo de medicina de alto nivel n una especializacin determinada. James pas vanas horas conduciendo una furgoneta vieja en medio de un intenso trfico desde el Hospital a Harley Street, preparndose para su prueba final en Montecarlo, que supona sera considerablemente ms fcil. Pas algunos das en Oxford, enterndose de cmo trabajaba la oficina del secretario del cuerpo universitario y tambin observando los movimientos del propio secretario, el seor Caston. Jean-Pierre a un precio de 5,25 libras a cargo del seor Metcalfe y 48 horas de espera se convirti en miembro extranjero de Crockfords, el club de juego ms distinguido de Londres y pas sus noches observando cmo los ricos y los que no tenan nada que hacer jugaban baccarat y black jack, haciendo apuestas que a menudo alcanzaban las 1.000 libras esterlinas Tres semanas despus se aventuro a entrar al casino The Golden Nugget de Soho, donde las apuestas rara vez llegaban a las 5 libras A fin de mes ya haba jugado 56 horas, pero de forma tan cauta que sus perdidas resultaron nfimas. La preocupacin abrumadora de James segua siendo su contribucin personal. Cuanto mas pensaba en el problema, menos soluciones encontraba En ningn momento apartaba su mente de este asunto, ni siquiera cuando atravesaba Londres a mas de 90 kilmetros por hora. Despus de devolver la furgoneta a Carmes de Lots Road, en Chelsea, fue en el Alfa Romeo hasta el apartamento de Anne junto al ro, preguntndose si se atrevera a confiar en ella. Entre tanto, Anne estaba preparndole una comida especial. Ella sabia muy bien que no solo apreciaba la buena comida sino que la consideraba como un don natural en su vida. El gazpacho casero ola bien y el coq au vm estaba casi listo. Anne se dio cuenta de que inconscientemente evitaba los trabajos que la alejaban de Londres, ya que no quera estar separada de James. Tena conciencia de que este era el primer hombre en mucho tiempo con el que se habra acostado de buena gana pero hasta la fecha no se haba mostrado mas que amable y atento. James llego con una botella de Beaune Montee Rouge 1971 pues hasta su bodega iba desapareciendo rpidamente. Esperaba que durara hasta que los planes dieran sus frutos aunque no se senta con derecho a compartir un xito para el que haba aportado tan poco. James pens que Anne estaba muy hermosa. Llevaba un vestido largo de color negro hecho de una tela suave que le hipnotizo por la delicadeza con que marcaba sus formas. No llevaba maquillaje ni joyas y la pesada mata de su pelo brillaba bajo la luz de las velas. La comida fue un triunfo para Anne y James sinti que la deseaba intensamente. Ella pareca algo nerviosa y se le cayo el cafe al echarlo en dos tazas minsculas. En que

pensara James? tena mucha mas practica en ser amado que en amar. Estaba acostumbrado a la adulacin y a terminar en la cama con muchachas que al da siguiente, bajo la clara luz matinal, le hacan estremecerse. Anne le afectaba de un modo absolutamente nuevo. Deseaba estar cerca de ella, abrazarla y hacerle el amor. Sobre todo deseaba encontrarla a su lado por la maana. Anne quito la mesa evitando la mirada de James y se sentaron a beber coac mientras Bilhe Holliday cantaba Me las arreglo muy bien sin ti. Anne se sent a los pies de James, con las manos cruzadas alrededor de las rodillas y la vista fija en el fuego. En una tentativa James extendi una mano y le acaricio la cabeza. Ella pareci insensible un instante, pero enseguida echo la cabeza hacia atrs y extendi una mano para bajar el rostro de James hasta el suyo. El se inclino hacia adelante y le toco las mejillas y la nariz con la boca, sosteniendo la cabeza entre sus manos, pasando suavemente los dedos por las orejas y el cuello de Anne. La piel de la muchacha ola a jazmines y su boca abierta temblaba a la luz de las llamas mientras le sonrea, James la beso y deslizo las manos por su cuerpo, la sinti suave y delicada. Le acaricio los pechos suavemente y bajo al suelo, apretando su cuerpo contra el de ella. Sin decir una palabra, le bajo la cremallera del vestido. Se levanto sin dejar de mirarla y se desvisti rpidamente. Anne estudio su cuerpo y sonrio tmidamente. Querido James dijo en voz muy baja. Despus de hacer el amor, Anne apoyo la cabeza en el hombro de James y le froto el vello del pecho con la yema del dedo. Anne presinti que algo andaba mal. Hay ocasiones de la vida en que la revelacin se hace mas fcil bajo ciertas circunstancias. Que ocurre, James querido? Se que soy bastante tmida. No estuve bien? Estuviste fantstica. Dios sabe que estuviste fantstica. No es se el problema... Anne, tengo que decirte algo, de modo que qudate callada y escchame. Eres casado. No, es algo mucho peor James medit un instante, encendi un cigarrillo y aspir profundamente. Querida Anne, he hecho el tonto invirtiendo todo mi dinero en una empresa de delincuentes. Ni siquiera se lo he contado a mi familia, porque s que se sentiran terriblemente defraudados si conocieran la verdad. Ahora estoy comprometido con otras tres personas que se encuentran en la misma situacin... y entre todos estamos tratando de recuperar nuestro dinero. Los otros son personas estupendas y llenos de ideas brillantes, pero yo no s qu hacer para cumplir mi parte en el trato. Con la preocupacin de las 150.000 libras perdidas y el martilleo constante de mi cerebro en busca de una buena idea, estoy frentico. T eres lo unico que me permite mantener la cordura. James le revel toda la historia de Prospecta Oil, desde su encuentro con David Kesler en Annabel's hasta la invitacin a cenar con Stephen Bradley en Magdalen, sin omitir las razones con las que haba conducido como un manaco una furgoneta alquilada, atravesando Londres en las horas de ms trfico. Lo nico que omiti fue el nombre de la vctima, ya que as senta que no violaba por entero el pacto asumido con el resto del equipo. Anne suspir profundamente. No s qu decir. Es absolutamente increble. Tan increble que creo hasta la ltima palabra de lo que has dicho. Ahora que te lo he contado me siento mejor, pero sera terrible que esto trascendiera. James, t sabes que no dir una palabra a nadie. Lamento mucho que te encuentres

en semejante situacin. Debes permitirme pensar si puedo ayudarte de alguna manera. Por qu no trabajamos juntos sin que los otros se enteren? Anne comenz a acariciarle la parte inferior de la pierna. Veinte minutos ms tarde, ambos dorman felices.

9
EN LINCOLN, MASSACHUSETTS, Harvey Metcalfe comenz a prepararse para su viaje anual a Inglaterra. Tena la intencin de disfrutar intensamente, sin privarse de ningn lujo. Haba hecho planes para transferir algn dinero de sus cuentas numeradas de Zurich al Barclays Bank de Lombard Street, ya que pensaba comprar otro semental de una de las caballerizas irlandesas para su caballeriza de Kentucky. Arlene haba decidido no acompaarle en este viaje, no le interesaba demasiado Ascot y menos an Montecarlo. Adems, as tena la posibilidad de pasar un tiempo con su madre enferma en Vermont, que an no vea con buenos ojos a su yerno. Harvey comprob con su secretaria que se haban tomado todas las disposiciones sobre sus vacaciones. Nunca haba necesidad de comprobar nada de lo que haca la seorita Fish, pero Harvey estaba acostumbrado a hacerlo. Haca veinticinco aos que la seorita Fish estaba con l, desde la poca en que adquiri The Lincoln Trust. La mayor parte del personal se haba retirado a la llegada de Harvey o inmediatamente despus, pero la seorita Fish sigui all, acariciando en su poco tentador pecho esperanzas cada vez ms dbiles de casarse con Harvey. Cuando Arlene apareci en escena, la seorita Fish era una cmplice hbil y absolutamente discreta y a Harvey le hubiera resultado muy difcil trabajar sin ella. Le pagaba en proporcin, de modo que ella se trago su mortificacin ante la aparicin de la seora Metcalfe y conservo el empleo. La seorita Fish ya haba reservado el vuelo a Nueva York y la Suite Trafalgar en el Q.E.2. El viaje a travs del Atlntico era casi el nico descanso total de Harvey en lo que al telefono o al telex se refiere. El personal del banco recibi instrucciones de no ponerse en comunicacin con el barco salvo en un caso extremo. Al llegar a Southampton encontrara el Rolls Royce que le llevara a Londres, a su suite privada del Claridges, uno de los ltimos hoteles junto con el Connaught y el Browns que tena un estilo que el solo dinero no puede comprar. Harvey vol a Nueva York de muy buen humor, bebiendo demasiados Manhattans en el viaje. Los tramites de embarque fueron tan impecables como de costumbre. El capitn, Peter Jackson, siempre invitaba al ocupante de la Suite Trafalgar o de la Suite Queen Anne a cenar en su mesa la primera noche de la travesa. A 1.250 dolares diarios que costaban las suites, no era un gesto excesivo por parte de Cunard. En esas ocasiones Harvey siempre desplegaba sus mejores modales, aunque su conducta segua siendo tosca a los ojos de cualquier observador. Uno de los camareros italianos recibi instrucciones de organizar algunas diversiones para Harvey, preferiblemente en forma de una rubia alta de pechos generosos. La tasa corriente por una noche era de 100 dolares, pero el italiano logro cobrarle 150. Con 1,70 de estatura y 100 kilos de peso, las posibilidades que tena Harvey de conquistar una jovencita en la discoteca no eran muy buenas y despus de pagar las bebidas y la cena, habra gastado casi lo mismo sin lograr absolutamente nada. Los hombres que se encuentran en la posicin de Harvey no tienen tiempo para este tipo de fracaso y saben que todo tiene un precio. Como el viaje solo duraba cinco noches, el camarero logro tener a Harvey siempre ocupado, aunque lament que no se tratara de un crucero mediterrneo de tres semanas. Harvey paso los das leyendo las ltimas novelas y haciendo un poco de ejercicio, nadaba un rato por las maanas y soportaba una dolorosa sesin en el gimnasio por las

tardes. Recordaba haber perdido cinco kilos en travesas anteriores, lo que era muy satisfactorio, pero de alguna manera el Claridges siempre lograba devolvrselos antes de regresar a los Estados Unidos. No obstante, sus trajes eran confeccionados por Bernard Weathenll de Dover Street, Mayfair, que en virtud de su genio e impecable habilidad lograba hacerle parecer robusto mas que marcadamente gordo. A 250 libras cada traje, era lo menos que Harvey poda esperar. Antes de que concluyeran los cinco das, Harvey estaba mas que listo para desembarcar. Las mujeres, el ejercicio y el aire fresco le haban hecho perder cinco kilos y medio esta vez. Le pareca que una gran parte se haba ido la noche anterior, ella haba logrado que el Kama Sutra pareciera un manual para boy-scouts. Una de las ventajas de la verdadera riqueza consiste en que las tareas domesticas pueden dejarse en otras manos. Harvey ya no recordaba cuando haba hecho o deshecho una maleta por ultima vez y no se sorprendi, cuando el buque atraco, al descubrir todo listo para pasar la aduana un billete de 100 dolares para el Jefe de Camareros pareci hacer salir hombres de chaqueta blanca de todos los rincones. Harvey siempre disfrutaba del desembarco en Southampton. Los ingleses pertenecan a una raza que le gustaba, aunque tema que jamas les comprendera. Le parecan demasiado dispuestos a ser pisoteados por el resto del mundo. Desde la segunda guerra mundial, haban ido renunciando a sus posesiones coloniales de una forma que ningn hombre de negocios americano habra considerado una salida digna en una de sus reuniones de ejecutivos. Harvey haba dejado de intentar entender la forma en que negociaban los britnicos durante la devaluacin de la libra en 1967, de la que sacaron ventaja todos los especuladores del globo. El martes por la maana Harvey supo que Harold Wilson devaluara la libra en cualquier momento despus del viernes a las cinco en punto, hora de Greenwich. El jueves, ya lo saba hasta el ltimo recadero de The Lincoln Press. No es extrao que el Banco de Inglaterra perdiera alrededor de un billn y medio de libras en cuatro das. A menudo Harvey pensaba que si los britnicos lograran estimular sus ministerios y reestructurar sus impuestos, podran ser la nacin ms rica del mundo, en lugar de una nacin que como haba sealado The Economist poda ser comprada por los rabes con sesenta das de produccin petrolfera. En tanto los britnicos coquetearan con el socialismo y retuvieran su folie de grandeur seguiran condenados a caer en la insignificancia. Harvey atraves la pasarela como quien tiene propsitos definidos. Nunca poda relajarse por completo, ni cuando estaba de vacaciones. Poda pasar cuatro das apartado del mundo, pero si le hubiesen retenido ms tiempo en el Q.E.2 habra hecho las negociaciones necesarias para comprar la Empresa Naviera Cunard y al precio que estaban en ese momento las acciones, habra hecho un buen negocio. En una ocasin Harvey haba conocido al presidente de Cunard, Vic Matthews, en Ascot, y ste pareca pensar que el prestigio y la reputacin de la empresa eran tan importantes como los beneficios. A Harvey le interesaba el prestigio, pero nunca a expensas de las ganancias. Los trmites aduaneros se desarrollaron tan deprisa como de costumbre. Harvey nunca tena nada importante que declarar en sus viajes a Europa y los funcionarios de aduana, despus de revisar dos de sus maletas Gucci, dejaron pasar las otras siete. El chfer abri la portezuela del Rolls Royce Corniche blanco. Atravesaron Hampshire a toda velocidad y llegaron a Londres en poco ms de dos horas, lo que permiti a Harvey descansar un rato antes de cenar. Albert, el jefe de porteros de Claridge's le salud en posicin de firmes. Haca mucho que conoca a Harvey y saba que, como de costumbre, llegaba como espectador de

Wimbledon y de Ascot. Sin duda, Albert recibira una propina de 50 peniques cada vez que abriera la puerta del Rolls Royce. Harvey no conoca la diferencia entre una moneda de 50 y una de 10 peniques, diferencia que muchos porteros agradecan desde la introduccin del sistema decimal en Gran Bretaa. Asimismo, Harvey siempre daba a Albert 5 libras al finalizar la quincena de Wimbledon si un norteamericano ganaba el ttulo en individuales. Invariablemente, un norteamericano llegaba a la final, de modo que Albert haca una apuesta por medio de Ladbrokes, el corredor de apuestas londinense a favor del otro finalista, y siempre ganaba. Entre Albert y Harvey no haba una gran diferencia, slo las sumas arriesgadas eran distintas. Albert orden que llevaran el equipaje a la Suite Real, que durante ese ao haba sido ocupada por el rey Constantino de Grecia, la princesa Grace de Monaco y el Emperador Haile Selassie de Etiopa. Pero como Harvey haba sealado a Albert, todo haca pensar que l tena ms posibilidades de seguir hacindolo todos los aos. La Suite Real se encuentra en el primer piso del Claridge's y se puede llegar a ella por una majestuosa escalera desde la planta baja, o en un espacioso ascensor. Harvey siempre suba en ascensor y bajaba por las escaleras. As se convenca a s mismo de que haca algn ejercicio. La suite se compona de cuatro habitaciones, un pequeo vestidor, un dormitorio, un cuarto de bao y un saln elegantemente decorado, con vista a Brook & Street. Los muebles y los cuadros hacan posible que uno creyera estar todava en la Inglaterra victoriana. Slo el telfono y la televisin contrastaban con esta ilusin. El saln es lo suficientemente grande como para ofrecer ccteles o para que los jefes de Estado reciban a sus visitantes. Haca slo una semana que Henry Kissinger haba recibido all a Harold Wilson. Harvey se sinti muy satisfecho al recordarlo. Despus de ducharse y cambiarse, Harvey ech una ojeada a la correspondencia y los tlex del banco, que slo trataban de cuestiones de rutina. Descans un rato antes de bajar a cenar en el restaurante principal. En el gran foyer segua el mismo cuarteto de cuerda; Harvey reconoci a los cuatro imtrpretes. Haba alcanzado una etapa de la vida en que los grandes cambios ya no tienen atractivo; la administracin del Claridge's sabe que el promedio de edad de sus huspedes sobrepasa los cincuenta aos y disponen todo en consecuencia. Francois, el maitre, le acompa a la mesa de siempre. Harvey comi un minsculo cctel de langostinos y un bistec con una botella de Mouton Cadet, mientras continuaba leyendo El billn seguro, una novela no muy distinta a su propia biografa. No not la presencia de los cuatro jvenes que coman en el reservado del otro extremo del comedor. Stephen, Adrin, Jean-Pierre y James tenan una excelente perspectiva de Harvey Metcalfe. Este tendra que haberse asomado echndose ligeramente hacia atrs para poder divisar a cualquiera de ellos. No coincide exactamente con lo que esperaba ver dijo Adrin. Ha engordado bastante desde que se hizo las fotografas que nos enseaste observ Jean-Pierre. Es difcil creer que sa sea la persona que est detrs de todo esto seal Stephen. El muy asqueroso ha aumentado su fortuna en un milln de dlares por nuestra estupidez coment Jean-Pierre. James no dijo nada. Segua sin reclamar la atencin de los otros despus de sus vanos esfuerzos y excusas de la ltima reunin general, aunque los otros tres tuvieron que admitir que eran muy bien servidos en todos los sitios donde iban con l. El Claridge's

no fue una excepcin. Maana Wimbledon dijo Jean-Pierre Me gustara saber quin ganar el primer round. T, naturalmente intervino James, con la esperanza de ablandar los comentarios de Jean-Pierre sobre sus escasos esfuerzos. En cambio tu round, James, slo podremos ganarlo si antes lo conocemos. James se sumi en un profundo silencio. Viendo su tamao, me parece que tendramos que descartar tu plan, Adrin observ Stephen. Si no muere de cirrosis heptica antes de que lo pongamos en marcha respondi Adrin. Qu piensas con respecto a Oxford, Stephen? Todava no lo s. Me sentir mejor cuando haya puesto el cascabel al gato en Ascot. Primero quiero orle hablar, ver cmo se desenvuelve en su entorno normal, sentir su presencia, y todo eso no puede hacerse desde la otra punta de un comedor. Es posible que no tengas que esperar demasiado. Maana a esta hora quiz sepamos todo lo que queremos o quizs estemos entre rejas seal Adrin. Yo ni siquiera puedo permitirme el lujo de una libertad bajo fianza asegur JeanPierre. Harvey dej la mesa despus de vaciar una gran copa de Remy Martin V.S.O.P., dando al matre un billete nuevo de una libra. El muy infeliz! dijo Jean-Pierre con profundo sentimiento. Saber que nos ha robado nuestro dinero es bastante malo, pero ver cmo lo gasta resulta humillante. Los cuatro se prepararon para salir, ya que haban alcanzado su objetivo. Stephen pag la cuenta y apunt cuidadosamente la cifra en la lista de gastos de Harvey Metcalfe. Salieron del hotel por separado y de la forma menos llamativa posible. A James le result difcil ya que todos los camareros y porteros insistieron en saludarle: "Buenas noches, milord". Harvey dio un paseo por Berkeley Square sin notar la presencia del joven alto que se escondi en el vano de la puerta de Moyses Stevens, la tienda de flores, por temor a que le viera. Harvey jams poda resistir la tentacin de preguntarle a algn polica cul era el camino a Buckingham Palace, slo para comparar la respuesta obtenida con la de cualquier polica neoyorquino, apoyado en un farol y mascando chicle, con la pistolera al cinto. Como bien haba dicho Lenny Bruce cuando fue deportado de Inglaterra: "Vuestros cerdos son mucho ms educados que los nuestros". S, a Harvey le gustaba Inglaterra. Volvi al Claridge's alrededor de las 11.15, se duch y se acost en una enorme cama doble con la maravillosa sensacin que dan las sbanas limpias. No habra una mujer para l en el Claridge's; si haca subir a alguna, no volvera a encontrar disponible la Suite Real durante los campeonatos de Wimbledon o de Ascot. La habitacin se mova un poco, pero despus de cinco das en un transatlntico no se quedara quieta hasta la noche siguiente. A pesar de todo durmi bien, con la mente totalmente alejada de preocupaciones.

10
HARVEY SE LEVANTO A LAS 7.30 de la maana, costumbre que le resultaba imposible romper, pero se concedi el lujo de desayunar en la cama. Diez minutos despus de pedir el servicio, lleg el camarero con un carrito donde haba medio pomelo, tocino y huevos, tostadas, humeante caf negro, un ejemplar del Wall Street Journal del da anterior y la edicin matutina de The Times, Financial Times e International Herald Tribune. Harvey no estaba seguro de poder sobrevivir a un viaje por Europa sin el International Herald Tribune, conocido en los medios comerciales como el "Trib". Este peridico singular, publicado en Pars, es propiedad conjunta de The New York Times y de Washington Post. Aunque slo se editan 120.000 ejemplares, no entra en prensa hasta el cierre de la Bolsa de Nueva York. En consecuencia, ningn americano necesita despertarse en Europa sin noticias. En 1966, cuando cerr The New York Herald Tribune, Harvey fue de los que aconsejaron a John H. Whitney que siguiera sosteniendo The International Herald Tribune en Europa. Una vez ms, el criterio de Harvey result acertado. The International Herald Tribune absorbi a su rival, The New York Times, que nunca haba tenido xito en Europa. Desde entonces, el peridico haba ido cada vez mejor. Harvey recorri con ojo experto las listas burstiles de The Wall Street Journal y de The Financial Times. Su banco retena ahora muy pocas acciones ya que el, al igual que Jim Slater en Inglaterra, haba sospechado que el Dow Jones ndex fracasara y en consecuencia se haba quedado solo con el efectivo, reteniendo nicamente algunas acciones de oro sudafricano y unos pocos valores bien escogidos sobre los que tena informacin confidencial. La nica operacin que le interesaba realizar en un mercado tan inestable era vender dolar a la baja y comprar oro, para coger el dolar en baja y el oro en alza, En Washington ya se rumoreaba que George Shultz, el Secretario del Tesoro, haba aconsejado al Presidente de los Estados Unidos que permitiera comprar oro al pueblo americano en el mercado libre, en algn momento de 1975. Harvey haba estado comprando oro durante quince aos, todo lo que hara el presidente sera evitar que siguiera quebrantando la ley. Harvey opinaba que en el momento en que los americanos pudieran comprar oro, la burbuja estallara y el precio bajara, la posibilidad de hacer dinero existira mientras los especuladores anticiparan el alza, y Harvey tena la intencin de vender el oro mucho antes de que este entrara en el mercado de los Estados Unidos. Harvey tambin estudio el mercado de productos en Chicago. Un ao antes haba conseguido un verdadero xito con el cobre. Esto fue posible gracias a la informacin confidencial de un embajador africano, informacin que transmiti a demasiadas personas. Harvey no se sorprendi cuando ley que posteriormente le haban reclamado desde su tierra natal y le haban fusilado. No pudo resistir la tentacin de mirar el precio de las acciones de Prospecta Oil, ahora a 18 centavos. Naturalmente, no seran negociables porque solo habra vendedores y ningn comprador. Prcticamente, las acciones no tenan ningn valor. Sonri sarcasticamente y paso de inmediato a las pginas deportivas de The Times. El articulo de Rex Bellamy sobre los prximos campeonatos de Wimbledon sealaban a John Newcombe como favorito y a Jim Connors la nueva estrella estadounidense que acababa de ganar el Campeonato Abierto de Italia como candidato importante. La

prensa britnica deseaba que Ken Rosewall celebrara con un triunfo sus 39 aos. Harvey recordaba muy bien el final pico entre Rosewall y Drobny en 1954, que haba llegado a los 58 tantos. Como la mayora de los espectadores, entonces apoyo a Drobny, de 33 aos, que gano despus de tres horas de juego por 13-11, 4-6, 6-2, 9-7. Esta vez, a Harvey le gustara que en cierto modo se repitiera la historia y ganara Rosewall, aunque senta que la popularidad australiana haba disminuido durante los diez anos en que los profesionales no haban competido en Wimbledon. De cualquier modo, no haba ninguna razn para que la quincena no resultara un descanso agradable y quiz surgiera un vencedor americano, aunque no fuera Rosewall. Una rpida ojeada a las criticas de arte y Harvey concluy su desayuno, dejando los peridicos desparramados por el suelo Los imponentes muebles de estilo Regencia, el servicio elegante y la Suite Real no hacan mejorar los modales de Harvey. Entro al cuarto de bao para ducharse y afeitarse. Arlene le deca que la mayora de la gente haca todo lo contrario, primero se duchaban y despus desayunaban. Pero, Harvey le responda que la mayora de la gente haca todo lo contrario que l y a la vista estaba a donde llegaban. Habitualmente Harvey pasaba la primera maana de la quincena de Wimbledon visitando la Exposicin de Verano de la Real Academia en Picadilly. Despus seguan las visitas a la mayora de las galeras importantes del West End Agnew's, Toodth's, The Marlborough, O'Hana, todas ellas lo bastante cerca del Claridges como para ir andando. Esta maana no hara una excepcin. Por encima de todas las cosas, Harvey era un animal de costumbres, algo que el equipo estaba comprobando en cada uno de sus movimientos. Despus de vestirse y echar un rapapolvo al servicio por no dejarle suficiente whisky en el bar, bajo las escaleras y sali por la puerta de vaivn de Davies Street. Fue en direccin a Berkeley Square, sin notar la presencia de un joven con un radio-transmisor al otro lado de la calle. Acaba de dejar el hotel transmiti Stephen y va en tu direccin, James. Le seguir en cuanto llegue a Berkeley Square, Stephen. Adrin, me oyes? S. Te informar en cuanto le vea. Qudate en la Academia Real. De acuerdo respondi Adrin. Harvey baj por Berkeley Square hacia Picadilly, atravesando los arcos Palladian de Burlington House. A regaadientes, ocup un lugar en la fila de seres humanos que esperaba, arrastrando los pies por delante de la Sociedad de Astronoma y la Sociedad de Anticuarios. No not la presencia del joven que haba a la entrada de la Sociedad Qumica, profundamente inmerso en un ejemplar de La qumica en Gran Bretaa (Adrin era un hombre que cuidaba mucho los detalles). Finalmente Harvey lleg a la rampa alfombrada de rojo de la Academia Real. Extendi al cajero 3,50 libras y pidi un billete de temporada, sabiendo que volvera por lo menos tres o cuatro veces. Pas toda la maana estudiando los 1.182 cuadros, ninguno de los cuales haba sido expuesto en ningn lugar del mundo antes del da de la inauguracin, de acuerdo con las severas reglas de la Academia. Pese a ello, la junta de Exposicin todava tena que escoger entre ms de 5.000 pinturas. El da de la inauguracin de la Exposicin, el mes anterior, Harvey haba adquirido por 250 libras a travs de su agente una acuarela de Alfred Daniels que mostraba la Cmara de los Comunes, y dos leos de Bernard Dunstan, con escenas de provincias, por 75 libras cada uno. La Exposicin de Verano segua siendo la de mayor valor del mundo. Aunque no quera para l todos los cuadros que compraba, eran regalos

maravillosos cuando volva a los Estados Unidos. El Daniels le record un Lowry que haba comprado en la Academia veinte aos atrs por 80 libras, el cual result un juicio acertadsimo por su parte. Harvey se empe especialmente en mirar los Bernard Dunstan que estaban en exposicin. Por supuesto, todos vendidos. Dunstan era uno de los artistas cuyas obras siempre se vendan en los primeros minutos de apertura del da de la inauguracin. Harvey no estaba entonces en Londres pero no tuvo ninguna dificultad para comprar lo que quera. Puso a un hombre en el primer puesto de la fila, que consigui un catlogo y marc aquellos artistas que saba que Harvey podra revender fcilmente si l se equivocaba y guardarlos si acertaba con su gusto. Cuando se abri la Exposicin, exactamente al dar las 10.00, el agente fue directamente a la ventanilla de compras y adquiri los cinco o seis cuadros que haba marcado en el catlogo incluso antes de verlos l ni ninguna otra persona salvo los acadmicos. Harvey estudi con atencin sus compras y decidi guardarlas todas para l. Si hubiera encontrado alguna no del todo adecuada para su coleccin, la habra devuelto para su reventa, comprometindose a comprarla si nadie ms se interesaba por ella. En veinte aos haba adquirido ms de cien cuadros por este mtodo, devolviendo nada ms que unos doce, sin tener que pagar nunca por los que decida no quedarse. Harvey tena un sistema para todo. A la 1.00 en punto, despus de una maana ampliamente satisfactoria, dej la Academia Real. El Rolls Royce blanco le estaba esperando a la puerta de entrada. Wimbledon. Mierda. Qu has dicho? pregunt Stephen. M-I-E-R-D-A. Va a Wimbledon, de modo que hemos perdido el da dijo Adrin. Eso significaba que Harvey no volvera al Claridge's por lo menos hasta las 7.00 u 8.00 de la tarde. Haban establecido turnos para vigilarle y en consecuencia Adrin se puso al volante de su Rover 3500 V8 aparcado en St. James Square y sali en direccin a Wimbledon. James haba conseguido dos entradas para cada da de los campeonatos, frente al palco de abono de Harvey Metcalfe. Adrin lleg a Wimbledon pocos minutos despus que Harvey y ocup su asiento en la Cancha Central, echado hacia atrs en medio de la multitud, para no llamar la atencin. Ya se estaba preparando el ambiente para el partido inicial. Wimbledon parece hacerse ms popular cada ao y la Cancha Central estaba abarrotada. En el Palco Real estaban la princesa Alexandra y el Primer ministro Harold Wilson. Los pequeos marcadores verdes situados en el extremo sur de la cancha brillaban con los nombres de Kodes y Stewart, mientras el arbitro ocupaba su asiento en la silla alta, en medio de la cancha, directamente frente a la red. La multitud empez a aplaudir cuando los dos tenistas, vestidos de blanco, entraron en la cancha con cuatro raquetas cada uno. Wimbledon no permite que sus participantes se vistan de otro color que no sea el blanco, aunque han relajado un poco la disciplina permitiendo que los adornos de los vestidos de las damas sean de color. Adrin disfrut del partido inicial entre Kodes, el campen de 1973, y Stewart, el jugador no clasificado de los Estados Unidos, que le dio bastante trabajo al checoslovaco aunque finalmente ste gan por 6-3, 6-4, 9-7. Adrin lament que Harvey decidiera marcharse a mitad de un excitante partido de dobles. Otra vez a cumplir con la obligacin, dijo para sus adentros, y sigui al Rolls a cierta distancia hasta el Claridge's. Al llegar llam al piso de James, que usaban como cuartel general del equipo en Londres, e inform a Stephen.

Apenas puede decirse que haya sido un buen da dijo Stephen. Maana volveremos a intentarlo. Los latidos del corazn del pobre Jean-Pierre llegaron a 150 esta maana. No creo que pueda soportar muchos das de falsas alarmas. Cuando Harvey sali del Claridge's a la maana siguiente, cruz Berkeley Square y sali por Bruton Street doblando en Bond Street, a slo cincuenta metros de la galera de Jean-Pierre, pero decidi entrar en Agnew's, donde tena una cita con Sir Geoffrey Agnew, presidente de la firma familiar, para ver si tena alguna novedad interesante sobre pinturas impresionistas en el mercado. Sir Geoffrey tena prisa ya que deba acudir a otra cita y slo le concedi unos pocos minutos, decepcionndole respecto a las obras que buscaba. Harvey sali de Agnew's poco despus, con un pequeo sustituto compuesto por un par de faisanes de plata labrada, una mera bagatela de 400 libras esterlinas. Ahora sale y va en la direccin esperada dijo Adrin. Pero Harvey se detuvo de nuevo, esta vez en The Marlborough Gallery, para estudiar la ltima exposicin de Barbara Hepworth. Pas mas de una hora apreciando su hermosa obra, pero lleg a la conclusin de que los precios eran delirantes. Diez aos atrs haba comprado dos, Hepworth por 800 libras. The Marlborough peda ahora entre 7.000 y 10.000 por cada una de sus obras. Harvey sali y sigui subiendo por Bond Street. Jean-Pierre? S respondi una voz nerviosa. Ha llegado a la esquina de Conduit Street y est a cincuenta metros de distancia de tu galera. Jean-Pierre prepar el escaparate, quitando la acuarela de Graham Sutherland que representa el Tmesis y el barquero. El muy cretino ha doblado a la izquierda inform James, que estaba frente a la galera. Ahora baja por Bruton Street por la acera derecha. Jean-Pierre devolvi el Sutherland al caballete del escaparate y se retir corriendo al lavabo, murmurando: No puedo ocuparme de dos mierdas a la vez. Entre tanto, Harvey tom una pequea entrada de Bruton Street y subi las escaleras hasta Tooth's. Tena la esperanza de encontrar algo en una galera que se haba hecho famosa por sus obras impresionistas. Un Klee, un Picasso y dos Salvador Dal era lo que Harvey buscaba. El Klee era muy bueno pero no tanto como el que tena en su comedor de Lincoln, Massachusetts. De cualquier modo, no serva para ninguno de los decorados de Arlene. Nicholas Tooth, el director gerente, le prometi mantenerse al tanto y telefonearle al Claridge's si llegaba algo de inters. Otra vez en marcha, pero me parece que vuelve al Claridge's. James dese profundamente que diera la vuelta y regresara en direccin a la galera de Jean-Pierre, pero Harvey fue hacia Berkeley Square, haciendo slo un pequeo desvo hasta la galera O'Hana. Albert, el jefe de porteros, le haba dicho que exhiban un Renoir en el escaparate y, efectivamente, all estaba. Pero slo se trataba de un lienzo que, evidentemente, Renoir haba utilizado para practicar, no le haba gustado y lo haba dejado sin terminar. Harvey sinti curiosidad por saber el precio y entr en la galera. Vale 30.000 libras dijo el empleado sin pestaear, como si se tratara de tres. Harvey silb entre dientes. Nunca dejaba de sorprenderle que una obra inferior firmada por un pintor de nombre pudiera alcanzar las 30.000 libras, y una pintura sorprendente de un artista sin fama no costara ms de unos cientos de dlares. Le dio las gracias al empleado y sali. Ha sido un placer, seor Metcalfe.

A Harvey siempre le halagaba que la gente recordara su nombre. Cmo no le iban a recordar si el ao anterior haba comprado un Monet por 125.000 dlares! Decididamente, vuelve al hotel inform James. Harvey estuvo en el Claridge's unos pocos minutos, recogiendo una de sus famosas cestas de almuerzo especialmente preparados con sandwiches de caviar, de ternera, de jamn y de queso, y un pastel de chocolate para comerlo en Wimbledon. El prximo turno en Wimbledon le corresponda a James y decidi que Anne le acompaara. Por qu no? Ella sabia la verdad. Era el Da de Damas y jugaba Billie Jean King, la vivaz campen estadounidense, contra Kathy May, una compatriota no gasificada que dejaba ver en su aspecto que el partido iba a ser duro. El aplauso que recibi Billie Jean no estuvo a la altura de su fama, ya que por alguna razn nunca haba sido favorita en Wimbledon. Harvey haba llevado consigo a un invitado, que a James le pareci un hombre de Europa central. Cul es tu victima? Est sentado casi exactamente enfrente de nosotros, con un hombre de traje gris que parece un funcionario del gobierno de Bruselas. El gordo? pregunt Anne. S replic James. Cualquier comentario que Anne hubiera podido hacer qued interrumpido por la voz de "Servicio" del arbitro y todos centraron su atencin en Billi Jean. En ese instante eran exactamente las dos de la tarde. Has sido muy amable invitndome a Wimbledon, Harvey dijo Jrg Birrer. Actualmente no tengo muchas posibilidades de divertirme. No se puede dejar el mercado ms de unas pocas horas sin que se produzca algn tipo de pnico. S sientes as es que ha llegado el momento de retirarte afirm Harvey. No hay nadie para ocupar mi lugar dijo Birrer. Hace diez aos que soy presidente de la Unin de Bancos Suizos y encontrar un sucesor se est convirtiendo en la parte ms ardua de mi trabajo. Primer tanto de la seora King. La seora King gana por 1 a 0 en el primer set. Te conozco demasiado, Harvey, para pensar que esta invitacin es nada ms que de placer. Qu mente diablica la tuya, Jrg! Es necesario tenerla en mi profesin. Slo quera comprobar cmo estn mis tres cuentas e informarte sobre mis planes para los prximos meses. Tanto de la seora King. La seora King gana por 2 a 0 en el primer set. Tu cuenta oficial nmero uno tiene un crdito de algunos miles de dlares. Tu cuenta numerada de productos en este punto Birrer desdobl un pequeo papel inidentificable sobre el que estaban escritas una serie de largas cifras tiene un descubierto de 3.726.000 dlares, pero tienes ms de 1.000 kilos de oro al precio de venta actual de 135 dlares onza. Qu me aconsejas? Rtenlo, Harvey. Sigo pensando que tu presidente va a anunciar un nuevo patrn oro o a permitir que tus compatriotas lo compren en el mercado libre en algn momento del ao prximo. Yo pienso lo mismo, pero creo que vender unas semanas antes de que aparezcan las masas. Tengo una teora personal al respecto. Espero que como de costumbre tengas razn, Harvey.

Tanto de la seora King. La seora King gana por 3 a 0 en el primer set. Cul es vuestro recargo sobre mi descubierto? Uno y medio por ciento por encima de la tasa interbancaria, que en este momento es de 13,25; en consecuencia, te recargamos el 14,75 96 anual, mientras el oro sube de precio a un promedio de casi 70% por ao. No puede seguir as mucho tiempo ms pero todava quedan unos meses por delante. Rtenlo hasta el 1 de noviembre y entonces volveremos a discutirlo. El cdigo de telex de costumbre. No s qu hara el resto del mundo sin los suizos. Ten cuidado, Harvey. Sabes que en nuestras fuerzas policiales hay ms especialistas en fraudes que en homicidios? Preocpate de tus cosas. Jrg, que yo me preocupar de las mas. El da que quede atrapado entre los burcratas de Zurich, te lo har saber. Ahora, disfruta comiendo y mira el partido. Despus hablaremos de la otra cuenta. Tanto de la seora King. La seora King gana por 4 a 0 en el primer set. Charlan muy interesados dijo Anne. No puedo creer que les est gustando el partido. Probablemente est tratando de comprar Wimbledon a precio de coste James ri. El problema de verle todos los das consiste en que empiezo a sentir cierta admiracin por l. Es el hombre ms organizado que conozco. Si en vacaciones es as, cmo demonios ser cuando trabaja? No logro imaginrmelo respondi Anne. Tanto de la seorita May. La seora King gana por 4 a 1 en el primer set. No me extraa que est tan gordo. Fjate como engulle ese pastel James enfoc sus prismticos Zeiss. Eso me recuerda preguntarte, qu me has trado para almorzar? Anne busc en su canasto y sac una crujiente ensalada en pan francs para James. Ella se content con roer un tallo de apio. Me estoy poniendo demasiado gorda explic. No lograr meterme en el baador con el que tengo que posar la semana que viene toc la rodilla de James y sonri. Debe ser de felicidad. No seas demasiado feliz, te prefiero delgada. Tanto de la seora King. La seora King gana por 5 a 1 en el primer set. Ser un triunfo fcil anticip James, como ocurre a menudo en el primer partido. La gente slo viene a verlo si la campeona todava est en forma, pero me parece que este ao ser difcil derrotarla. Est intentando batir el rcord de Helen Moody, de ocho campeonatos de Wimbledon. Tanto y primer set para la seora King por 6 a 1. La seora King gana un set a cero. Pelotas nuevas, por favor. Sirve la seorita May. Tenemos que vigilarle durante todo el da? pregunt Anne. No, slo tenemos que asegurarnos de que vuelve al hotel y no cambia repentinamente sus planes o alguna estupidez semejante. Si perdemos nuestra oportunidad cuando pase por la galera de Jean-Pierre no se nos presentar otra. Qu haris si cambia sus planes? Dios sabr o, para ser ms exactos, Stephen sabr... l es la materia gris. Tanto de la seora King. La seora King gana por 1 a 0 en el segundo set. La pobre seorita May parece tener tanto xito como t. Cmo funciona la operacin de Jean-Pierre? Desastrosa, no hace ms que acercarse a la galera. Hoy lleg a treinta metros de distancia. El pobre Jean-Pierre estuvo a punto de sufrir un ataque cardaco. Pero

abrigamos ms esperanzas para maana. Parece haber cubierto Picadilly y la parte alta de Bond Street. De lo que estamos seguros es de que Harvey Metcalfe es un hombre minucioso, de modo que est condenado a cubrir nuestro territorio en algn momento. Tendrais que haber hecho seguros de vida por un milln de dlares, nombrando beneficiarios a los otros tres dijo Anne y despus uno de vosotros sufrir un ataque cardaco para poder recuperar el dinero. No es como para rerse, Anne. Te aseguro que se destrozan los nervios mientras uno espera, especialmente porque tenemos que dejar que l haga todos los movimientos. Tanto de la seora King. La seora King gana por 2 a 0 en el segundo set y por un set a cero. Qu hay de tu plan? Nada. Es intil y ahora que hemos iniciado los otros tengo menos tiempo para concentrarme. No quieres que le seduzca? No es una mala idea pero sera difcil sacarle 100.000 libras por una noche cuando puede ir a la puerta del Hilton o al Shepherd Market y conseguir lo mismo por 20 libras. Si algo hemos aprendido sobre nuestro hombre es que siempre espera obtener todo el valor de su dinero. A 20 libras la noche, te llevara poco menos de quince aos recuperar mi parte y no estoy seguro de que los otros tres estn dispuestos a esperar tanto. En realidad, no estoy seguro de que esperen siquiera quince das. Ya pensaremos algo asegur Anne. Tanto de la seorita May. La seora King gana por 2 a 1 y por un set a cero. Bien, bien. La seorita May ha logrado otro tanto. Excelente almuerzo, Harvey. Es uno de los especiales del Claridge's dijo Harvey y es mucho mejor que mezclarse con todos en el restaurante, ya que desde all no se puede ver el partido. Billie Jean est haciendo picadillo a su colega americana. Como yo esperaba. Ahora, Jrg, analicemos mi segunda cuenta numerada. Sac otra vez el papel inidentificable con una serie de nmeros. Es esta discrecin de los suizos la que lleva a la mitad del mundo desde jefes de Estado hasta jefes rabes a confiarles su dinero. En compensacin, los suizos mantienen una de las economas ms saludables del mundo porque el sistema funciona. Por qu acudir a otro lado? Birrer dej transcurrir unos pocos segundos mientras estudiaba las cifras. El 1 de abril, y slo a ti se te ocurre elegir ese da,* Harvey, transferiste 7.486.000 dlares a tu cuenta Nmero Dos, que ya tena un crdito de 2.791.428. El 2 de abril, segn tus instrucciones, giramos un milln al Banco do Minas Gerais a nombre de los seores Silverman y Elliott. Pagamos la factura de Reading & Baxter por el alquiler del equipo de prospeccin, que ascenda a 420 000 dolares y algunas otras facturas por un total de 104 112 dolares, lo que dejo tu cuenta Numero Dos en 8 753 316 dolares. Tanto de la seora King La seora King gana por 3 a 1 en el segundo set y por un set a cero. Muy bien dijo Harvey. El tenis o el dinero? pregunto Birrer. Las dos cosas. Ahora bien, Jrg, preveo que necesitare alrededor de dos millones durante las prximas seis semanas. Quiero comprar uno o dos cuadros en Londres. He
April's First Day, que en algunos pases europeos corresponde al Da de los Inocentes (28 de diciembre) (N. de la T.)
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visto un Klee que me gusta bastante y aun me falta visitar algunas galeras. Si hubiera sabido que la aventura de Prospecta Oil iba a ser un xito, habra superado la postura de Armand Hammer en la Sotheby Parke Barnet por aquel Van Gogh el ao pasado. Tambin necesitare dinero para comprar algunos caballos nuevos en los remates de caballos de raza de Ascot. Mi caballeriza se esta agotando y todava sigue siendo una de mis grandes ambiciones ganar las apuestas Rey Jorge VI y Reina Isabel (James se habra sorprendido si hubiese odo a Harvey describir tan incorrectamente esa carrera) Creo que sabes que mi mejor puesto hasta la fecha ha sido un tercer lugar y esto no me parece suficiente. Este ao participo con Rosalie, mi mejor posibilidad desde hace bastante tiempo. Si pierdo tendr que volver a montar mi establo, pero estoy decidido a ganar este ao. Tanto de la seora King. La seora King gana por 4 a 1 y un set a cero. Parece que va a ganar la seora King observo Birrer Informare a mi cajero de que es probable que necesites grandes sumas durante las prximas semanas. No quiero que el resto este ah sin hacer nada, de modo que compra mas oro durante los prximos meses, con la perspectiva de venderlo en Ao Nuevo. Si se produjera un cambio en el mercado, te llamara a Zurc. Todos los das, al cierre, debes prestar el saldo pendiente, por una noche, a bancos de primera clase y firmas comerciales de primera categora. Que hars con tanto dinero, Harvey, si esos cigarros no te matan antes? Djame en paz, Jrg. Pareces mi medico. Te he dicho cientos de veces que el ao que viene me retiro, abandono, finito. No te veo abandonando la carrera voluntariamente, Harvey. Te aseguro que me cuesta un verdadero esfuerzo tratar de imaginar cuanto tienes ahora. Harvey ri. No puedo decrtelo, Jrg. Como dice Aristteles Onassis, si puedes contarlo, no tienes nada. Tanto de la seora King. La seora King gana por 5 a 1 y por un set a cero. Como esta tu hija Rosalie? Todava tenemos las instrucciones de poner las cuentas a su nombre si algo te ocurre. Esta bien. Me llamo esta maana para decirme que no poda acompaarme a Wimbledon porque esta hasta los topes de trabajo. Espero que se case con algn americano rico y entonces no necesitara trabajar. Un buen nmero de ellos ya se lo ha pedido. Para ella no debe ser fcil saber si lo hacen por ella o por mi dinero. Hace un par de aos tuvimos una bronca por este motivo y todava no me ha perdonado. Tanto, set y partido para la seora King 6-1, 6-1. Harvey, Jrg, James y Anne se unieron al aplauso general, mientras las dos participantes abandonaban la cancha inclinndose frente al Palco Real, ante el presidente de Clubs Ingleses, Su Alteza Real el Duque de Kent. Harvey y Jrg Birrer se quedaron para presenciar el siguiente encuentro, uno de dobles y despus se marcharon para cenar juntos en el Claridges. James y Anne haban disfrutado de la tarde pasada en Wimbledon y cuando dejaron a Harvey en el Claridges, acompaado por su amigo centroeuropeo, regresaron enseguida al piso de James. Stephen, ya estoy de vuelta. Metcalfe se ha retirado para el resto de la noche. Iniciar mi guardia a las 8.30 de la maana. Bien hecho. James. Quiz maana muerda.

Esperemos que as sea. El ruido del agua que corra llev a James hasta la cocina, en busca de Anne. Llevaba jabn hasta los codos, y atacaba una fuente con un estropajo. Se volvi y lo extendi en direccin a l. No quiero hablar mal de tu asistenta, pero sta es la nica cocina que conozco donde hay que lavar los platos antes de preparar la cena. Lo s. Ella slo se ocupa de las partes limpias del piso. En consecuencia, su trabajo es cada vez ms ligero. James se sent a la mesa de la cocina, admirando la esbeltez de los brazos y el cuerpo de Anne. Me frotaras as la espalda si me baara antes de cenar? La baera estaba llena y el agua agradablemente caliente. James se recost con placer, dejando que Anne le lavara. Sali chorreando de la baera. Ests demasiado vestida para una asistenta de cuarto de bao, querida. Creo que tendras que hacer algo al respecto. Anne se desnud mientras James se secaba. Ms tarde, James le sonri: Te ests haciendo muy experta. Con semejante maestro, lo nico que puedo hacer es mejorar. Ahora, fuera. El queso a la parrilla debe estar listo y quiero volver a hacer la cama. No es necesario que te tomes esa molestia, tonta. S. Anoche no pude dormir. Te llevaste todas las mantas y yo tuve que limitarme a ver cmo te acurrucabas como un gato satisfecho mientras yo me congelaba. Hacer el amor contigo no se parece absolutamente en nada a lo que piensa Harold Robbins de la cuestin. Cuando termines de hablar, pon el despertador a las 7.00 en punto. Y por qu tan temprano si tienes que estar en el Claridge's a las 8.30? Lo s, pero no quiero ir a trabajar con una ereccin. James, tienes que quitarte de encima ese vulgar sentido del humor. Yo cre que era divertido. S, cario. Por qu no te vistes antes de que la cena se haga carbn? James lleg al Claridge's a las 8.29. A pesar de sus limitaciones, estaba decidido a no fallar a los dems en sus planes. Conect el transmisor para verificar si Stephen estaba en Berkeley Square y Adrin en Bond Street. Buenos das dijo Stephen. Pasaste bien la noche? Maravillosamente respondi James. Dormiste bien, entonces? pregunt Stephen. Apenas pegu un ojo. Djate de darnos envidia intervino Adrin y concntrate en Harvey Metcalfe. James continu en el vano de la puerta de Slaters Antique Shop, viendo cmo salan las mujeres de la limpieza matinal y llegaban los primeros empleados. Harvey Metcalfe estaba cumpliendo su rutina normal del desayuno y los peridicos. Haba recibido una llamada telefnica de su esposa la noche anterior, desde Boston, y otra de su hija mientras desayunaba, lo que le hizo empezar bien el da. Decidi proseguir la bsqueda de un cuadro impresionista en las otras galeras de Cork Street y Bond Street. Quizs en Sotheby's podran ayudarle. Dej el hotel a las 9.47 y ech a andar en su acostumbrada energa.

Mecanismo en accin. Stephen y Adrin abandonaron sus ensueos. Acaba de entrar en Bruton Street. Ahora se dirige a Bond Street. Harvey baj por Bond Street a paso ligero, pasando de largo el territorio que ya haba cubierto. Ahora est a cincuenta metros de distancia inform James. Cuarenta metros, treinta, veinte... maldicin, ha entrado en Sotheby's! Hay una subasta de paneles medievales pintados. Ignoraba que le interesaban. Mir hacia el otro lado de la calle, en direccin a Stephen, que gracias a un traje acolchado mostraba la edad y el aspecto de un maduro y acaudalado hombre de negocios. La forma del cuello y las gafas sin montura revelaban su condicin de alemn occidental. Se oy su voz por el transmisor: Voy a entrar en la galera de Jean-Pierre. James, t qudate un poco ms arriba de Sotheby's al final de la calle y comuncate cada quince minutos. T, Adrin, entra y cuelga la carnada bajo las narices de Harvey. Pero eso no est en el plan, Stephen tartamude Adrin. Utiliza tu iniciativa y hazlo bien, de lo contrario todo lo que podrs hacer es ocuparte del estado del corazn de Jean-Pierre. De acuerdo? De acuerdo replic Adrin, nervioso. Adrin entr en Sotheby's y fue derecho al espejo ms cercano. S, estaba irreconocible. Localiz a Harvey arriba, cerca del fondo de la sala de subastas, y se situ en un asiento cercano, en la fila de atrs. La venta de paneles medievales pintados ya haba comenzado. Harvey saba que tenan que gustarle, pero no lograba perdonar la inclinacin gtica por las joyas y los tonos dorados brillantes Detrs de l, Adrin pens activamente y enseguida inici una conversacin en voz baja con su vecino de asiento. A m me parecen muy buenas, pero no soy un entendido prefiero la poca moderna. De cualquier forma, tengo que pensar algo amable para publicar en mi peridico El vecino de Adrin sonri cordialmente. Usted cubre todas las subastas? Casi todas... especialmente aquellas donde pueden producirse sorpresas. En realidad, estoy camino a la Lammans Gallery. Uno de los empleados de all me ha dicho que puede haber algo especial en el campo impresionista Adrin dijo esto muy cerca del odo derecho de Harvey. Inmediatamente despus se vio recompensado al ver que Harvey abandonaba su asiento y sala. Adrin esper que se remataran tres lotes ms y despus le sigui. James haba mantenido una paciente vigilancia afuera. No hay seales, y son las 10.30. Entendido. No hay seales, y son las 10.45. Entendido. Todava est adentro, y son las 11.00. Entendido. Las 11.12 minutos... mecanismo en accin, mecanismo en accin. James fue rpidamente a la Lamanns Gallery, mientras Jean-Pierre volva a quitar la acuarela de Sutherland que representaba al Tmesis y el barquero, colocando en su lugar un cuadro de Van Gogh, el ms grandioso ejemplo de la obra del maestro que jams hubiese tenido una galera londinense. Se acercaba la prueba del cido: el papel tornasol

bajaba tranquilamente por Bond Street. El cuadro haba sido pintado por David Stein, famoso en el mundo del arte por la falsificacin de trescientas pinturas y dibujos de renombrados impresionistas, por las que haba recibido un total de 864.000 dlares y cuatro aos de crcel. Qued al descubierto cuando present un Chagal en la exposicin de la Niveaie Gallery de Madison Avenue en 1969. Sin que Stein lo supiera, Chagal estaba en Nueva York en ese momento porque en el New Metropolitan Museum y en el Lincoln Center se exponan dos de sus obras ms famosas. Cuando le hablaron a Chagal de su obra en la Niveaie Gallery, denunci furioso ante la fiscala del distrito la falsificacin de las pinturas. Stein haba vendido uno de los Chagal falsos a Louis D. Cohn en casi 100.000 dlares, y hasta la lecha hay un SteinChagal y un Stein-Picasso en la Galera d'Arte Moderna de Miln. Jean-Pierre confiaba en que lo que Stein haba logrado en Nueva York se repitiera en Londres. Stein continu pintando obras impresionistas, pero firmndolas con su nombre, y en virtud de su indudable talento segua obteniendo muy buenos ingresos. Haca muchos aos que conoca y admiraba a Jean-Pierre y cuando se enter de la historia de Metcalfe y de Prospecta Oil, accedi a pintar el Van Gogh por 10.000 dlares y a dibujar la famosa firma del maestro: Vincent. A Jean-Pierre le haba dado bastante trabajo identificar un Van Gogh desaparecido en circunstancias misteriosas que Stein pudiera resucitar para tentar a Harvey. Comenz por el amplio catlogo de De la Faille, Las obras de Vincent Van Gogh, y seleccion tres obras que estaban en la Galera Nacional de Berln antes de la segunda guerra mundial. En el catlogo de De la Faille figuraban as: N. 485, Les Amoureux (Los amantes), N. 628, La Moisson (La cosecha) y N. 776, Le Jardn de Daubigny (El jardn de Daubigny). Las dos ltimas haban sido compradas en 1929 por la Berlin Gallery, y Los amantes probablemente en la misma poca. A principios de la guerra desaparecieron misteriosamente las tres obras. Jean-Pierre se puso en contacto con el profesor Wormit de la Preussischer Kulturbesitz. El profesor, una autoridad mundial en obras de arte perdidas, aventur una de las posibilidades. Aparentemente, El jardn de Daubigny haba reaparecido despus de la guerra en la coleccin de Siegfried Kramarsky en Nueva York, aunque era un misterio cmo haba aparecido all. Posteriormente Kramarsky se la haba vendido a la Nichido Gallery de Tokio, donde se encuentra actualmente. El profesor no tena conocimiento del destino de los otros dos Van Gogh. Despus Jean-Pierre se dirigi a Madame Tellegen-Hoogen-doorm, de la Dutch Rijksbureau voor Kunsthistorische Documentatie. Madame Tellegen era una reconocida autoridad en Van Gogh y gradualmente, con su experta ayuda, Jean-Pierre compuso la historia de las obras perdidas. Junto con muchas otras, haban sido retiradas de la National Gallery de Berln por los nazis en 1937, pese a las encendidas protestas del Director, Dr Hanfstaengl, y del Conservador, Dr. Hentzen. Las pinturas, despreciadas por los nacionalsocialistas como arte degenerado, fueron almacenadas en un depsito de la Kpernickerstrasse, en Berln. Hitler visit personalmente el depsito en enero de 1938, despus de lo cual estos procedimientos ilegales quedaron legalizados mediante una confiscacin oficial. Se ignora, sencillamente, qu ocurri con los dos Van Gogh. Gran parte de las obras confiscadas fueron vendidas secretamente en el extranjero por Joseph Angerer, un agente de Hermann Goering, para obtener las tan necesarias divisas extranjeras. Algunas se vendieron en una subasta organizada por la Fischer Art Gallery de Lucerna, el 30 de junio de 1939. Pero muchas de las obras que estaban en depsito en la

Kpernickerstrasse fueron quemadas o robadas. Jean-Pierre logr obtener reproducciones en blanco y negro de Les Amoureux y La Moisson: no haba ninguna copia en color. A Jean-Pierre le pareca improbable que existieran en algn lado reproducciones en color de dos obras vistas por ltima vez en 1938. En consecuencia, se dedic a escoger entre esas dos. Les Amoureux era la ms grande y media 76 x 91 cm. No obstante, pareca que a Van Gogh no le haba gustado. En octubre de 1889 (carta N. 556) se refiri a "Un bosquejo muy pobre de mi ltimo lienzo". Adems, resultaba imposible adivinar el color del fondo. Por el contrario, La cosecha haba complacido a su autor. La haba pintado en septiembre de 1889 y sobre ella escribi: "Me siento muy inclinado a repetir una vez ms el segador para mi madre" (carta N. 604). De hecho, ya haba pintado otros tres cuadros muy similares, representando a un segador en la poca de la cosecha. Jean-Pierre obtuvo transparencias en color de dos de estas ltimas, en el Louvre y en el Rijksmuseum, donde se encuentran actualmente, y estudi la secuencia. La posicin del sol y el juego de luces de la escena eran, prcticamente, las nicas diferencias. Jean-Pierre vio, mentalmente, cmo eran los colores de La Moisson. Stein estuvo de acuerdo con la eleccin final de Jean-Pierre y estudi la reproduccin en blanco y negro de La cosecha y las transparencias en color de sus pinturas hermanas prolongada y minuciosamente antes de ponerse a trabajar. Busc una insignificante obra francesa del siglo diecinueve y le quit toda la pintura, quedndose con un lienzo vaco. Sobre ste marc el tamao exacto del cuadro 48,5 x 53 cm y escogi una paleta y un pincel del tipo predilecto de Van Gogh. Seis semanas despus, La cosecha estaba concluida. Stein la barniz y durante cuatro das la tuvo metida en un horno a 29 C para envejecerla. Jean-Pierre le puso un pesado marco dorado impresionista y finalmente mostr la obra a Vincent, nieto de Van Gogh y connoisseur de la obra de su ilustre antepasado. Vincent qued pasmado, lo que dio a Jean-Pierre la confianza de que el cuadro soportara el escrutinio de Harvey Metcalfe. Harvey, guindose por el dato escuchado subrepticiamente, no tuvo ningn inconveniente en acercarse a la Lamanns Gallery. Cuando estaba a cinco pasos de distancia, vio que sacaban el cuadro del escaparate y no pudo creer en lo que vean sus ojos. Un Van Gogh, sin ninguna duda, y adems maravilloso. En realidad, slo haba estado en exposicin dos minutos. Harvey entr en la galera y vio a Jean-Pierre inmerso en una conversacin con Stephen y James. Ninguno de los tres dio seales de haber notado su entrada. Stephen hablaba a Jean-Pierre con acento gutural. Es una hermosa obra, pero su precio de 170.000 guineas me parece algo alto. Est seguro de que se trata del cuadro desaparecido en Berln en 1937? Nunca se est seguro de nada, pero en la parte de atrs del lienzo puede ver el sello de la Galera Nacional de Berln y de la Bernheim Jeune confirmando que fue vendido a los alemanes en 1927. El resto de la historia puede rastrearse hasta 1890. Parece seguro que fue sacado del museo en medio de la confusin de la guerra. Cmo lo consigui usted? De la coleccin de un miembro de la aristocracia britnica que desea venderla privadamente. Excelente dijo Stephen manteniendo el acento. Quiero reservarla hasta las 4.00 de la tarde, momento en que le entregar un cheque del Dresdner Bank A. G. por 170.000 guineas. Le parece aceptable?

Por supuesto, seor respondi Jean-Pierre. Le pondr el correspondiente letrero de "reservada". James, con su traje ms llamativo y un gallardo sombrero flexible, rode a Stephen en actitud de entendido. Por cierto, es un maravilloso ejemplo de la obra del maestro seal, zalamero. S. Se la llev a Julin Barron de la Sotheby's y pareci gustarle. James retrocedi afectadamente hasta el fondo de la galera, disfrutando de su papel de connoisseur. En ese momento entr Adrin, con un ejemplar de The Guardian asomando por uno de sus bolsillos. Hola, seor Lamanns. He odo un rumor sobre un Van Gogh que yo cre que estaba en Rusia y me gustara escribir unas lneas sobre l para el peridico de maana. Le parece bien? Me parece muy amable de su parte dijo Jean-Pierre aunque acabo de reservar la obra para Herr Drosser, un conocido comerciante de arte alemn, al precio de 170.000 guineas. Muy razonable afirm James desde el fondo de la galera. Creo que es el mejor Van Gogh que he visto en Londres y lamento que no lo compre mi firma. Es usted un hombre afortunado, seor Drosser. Si alguna vez desea venderlo, no vacile en ponerse en contacto conmigo James entreg una tarjeta a Stephen y sonri a Jean-Pierre. Jean-Pierre observ a James; la suya era una interpretacin notable. Adrin comenz a tomar notas en algo que abrigaba la esperanza de que pareciera taquigrafa y se dirigi a Jean-Pierre: Tiene una fotografa de la obra? Naturalmente. Jean-Pierre abri un cajn del que sac una fotografa en color del cuadro, con una descripcin adjunta escrita a mquina. Se la alcanz a Adrin. Le ruego que tenga cuidado con la ortografa de Lamanns. Estoy harto de que me confundan con una carrera automovilstica francesa se volvi a Stephen. Disculpe que le haya hecho esperar, Herr Drosser. Cmo prefiere que le despachemos el cuadro? Pueden enviarlo a The Dorchester, maana por la maana. Habitacin 120. S, seor. Stephen ya se marchaba. Disculpe, seor le interrumpi Adrin. Puede deletrearme su apellido? D-R-O-S-S-E-R. Me permite citarle en el artculo? Claro que s. Estoy muy contento con mi compra. Buenos das, caballeros. Stephen inclin la cabeza con elegancia y sali. Se dirigi hacia Bond Street y, con gran horror de Jean-Pierre, Adrin y James, Harvey Metcalfe, sin vacilar un segundo, empez a seguirle. Jean-Pierre se dej caer pesadamente en su escritorio georgiano de caoba y observ con desesperacin a Adrin y a James. Dios Todopoderoso, qu fracaso! Seis semanas de preparativos, tres das de agona y nos da el esquinazo Jean-Pierre mir furioso hacia La cosecha. Pens que Stephen nos haba dicho que Harvey se quedara e intentara negociar con Jean-Pierre dijo James lastimeramente. No tendra que haberle quitado el cuadro de la vista. Quin demonios ide toda esta estupidez? musit Adrin. Stephen gritaron todos juntos y corrieron en direccin al escaparate.

Qu interesante esta pieza de Henry Moore! dijo una seora madura impecablemente encorsetada, apoyando la mano en el muslo de bronce de un acrbata desnudo; la mujer haba entrado en la galera sin ser notada, mientras los tres refunfuaban. Cunto pide por ella? En un minuto estar con usted, seora dijo Jean-Pierre. Maldicin, Metcalfe est siguiendo a Stephen! Comuncate con l por el transmisor, Adrin. Me oyes, Stephen? Hagas lo que hagas, no te des la vuelta. Creemos que Harvey est a pocos metros detrs de ti. Qu diablos quiere decir que est a pocos metros detrs de m? Est con vosotros en la galera, comprando el Van Gogh. A qu estis jugando? Harvey no dej esa posibilidad. Sali detrs de ti antes de que ninguno de nosotros pudiera decir esta boca es ma. Muy inteligente. Qu se supone que debo hacer? Intervino Jean-Pierre: Ser mejor que te dirijas a The Dorchester, por si realmente te estuviera siguiendo. Dnde diablos est The Dorchester? gimi Stephen. Adrin acudi a su rescate. Toma la primera a la derecha, Stephen, que te llevar a Bruton Street. Sigue recto hasta llegar a Berkeley Square. Mantente en esa lnea, pero no te vuelvas o quedars convertido en una estatua de sal. James orden Jean-Pierre, adoptando una actitud firme no por primera vez en su vida. T coge un taxi inmediatamente hasta The Dorchester y reserva la habitacin 120 a nombre de Drosser. Ten preparada la llave para Stephen cuando cruce la puerta de entrada y luego lrgate. Stephen, me oyes? sigues all? S. Oste todo? Si. Dle a James que tome la 119 o la 121 si la 120 no est disponible. O.K. respondi Jean-Pierre. En marcha, James. James sali precipitadamente a la calle y empuj a una mujer que acababa de llamar un taxi, lo que nunca haba hecho en su vida. The Dorchester jade. Lo ms rpido posible. El taxi arranc. Stephen, James acaba de irse y ahora enviar a Adrin a seguir a Harvey para que te mantenga al tanto y te gue hasta The Dorchester. Yo me qued aqu. Todo lo dems bien? No replic Stephen, empieza a rezar. He llegado a Berkeley Square. Qu hago? Cruza el jardn y contina bajando por Hill Street. Adrin corri hacia Bruton Street, hasta quedar a cincuenta metros detrs de Harvey. Qu hay de esa pieza de Henry Moore? pregunt la seora encorsetada. Henry Moore puede irse a la mierda. El pecho reforzado de acero palpit: Joven, en mi vida me han hablado... Fue intil. Jean-Pierre ya haba llegado al lavabo con la intencin de vomitar. Ahora ests cruzando South Audley Street, despus contina por Deanery Street. Sigue recto, no gires a la izquierda ni a la derecha y no te vuelvas. Harvey se encuentra a cincuenta metros de distancia de ti. Yo estoy a poco ms de cincuenta metros detrs de l inform Adrin.

Est libre la habitacin 120? Si, seor. La desocuparon esta maana pero no estoy seguro si ya est preparada para ser ocupada. Creo que la camarera est arreglando la habitacin. Tendr que comprobarlo, seor dijo el alto recepcionista con su uniforme matinal que dejaba ver que era un miembro antiguo del personal. No se preocupe por eso dijo James. Siempre ocupo esa habitacin. La quiero para una noche. Me llamo Drosser, Herr... hmmm... Helmut Drosser. Desliz un billete de una libra por encima del mostrador. S, seor. Ests en Park Lane, Stephen. Mira a la derecha, el gran hotel de la esquina que hay frente a ti es The Dorchester. El semicrculo que tienes a la vista es la entrada principal. Sube los escalones, atraviesa la puerta giratoria y vers la recepcin a tu derecha. James tiene que estar all. Adrin agradeci que el ao anterior la Cena Anual de la Real Sociedad de Medicina se hubiera celebrado en The Dorchester. Dnde est Harvey? farfull Stephen. A slo cuarenta metros detrs de ti. Stephen apur el paso, subi corriendo los escalones de The Dorchester y empuj con tanta violencia la puerta giratoria que los huspedes que salan se encontraron en la calle mucho antes de lo que pensaban. Gracias a Dios, all estaba James con una llave en la mano. Ah est el ascensor dijo James sealndolo. Has elegido una de las suites ms caras del hotel. Stephen mir en la direccin que haba indicado James y se volvi para darle las gracias. Pero ste ya se haba ido al bar para asegurarse de no ser visto por Harvey cuando llegara. Stephen sali del ascensor y encontr la habitacin 120 en el primer piso. The Dorchester que jams haba pisado era tan tradicional como el Claridge's, y su tupida alfombra azul y oro conduca a una suite en esquina, estupendamente decorada, con vista a Hyde Park. Se dej caer en un silln, sin tener ninguna certeza de lo que ocurrira despus. Nada haba funcionado segn sus planes. Jean-Pierre esperaba en la galera. James estaba sentado en el bar, y Adrin haca tiempo junto a Barclays Bank de Park Lane, un edificio imitacin Tudor, situado a cincuenta metros de la entrada de The Dorchester. El seor Drosser est en el hotel? Creo que tiene reservada la habitacin 120 ladr Harvey. El recepcionista busc el nombre en el registro: S, seor, le espera? No, pero quiero hablar con l por el telfono interior. S, seor. Por favor, cruce la pequea arcada que est a su izquierda y all encontrar cinco telfonos. Uno de ellos es el interior. Harvey cruz la arcada como le haban indicado. Habitacin 120 dijo al operador, que estaba sentado en su pequeo cubculo, con el uniforme verde de The Dorchester, con castillos dorados en las solapas. Cabina nmero uno, por favor. Seor Drosser?

Al habla respondi Stephen, preparando su acento alemn para un esfuerzo prolongado. Me permite subir a charlar con usted? Me llamo Harvey Metcalfe y se trata del Van Gogh que ha comprado esta maana. En este momento no me viene bien. Estoy a punto de ducharme y tengo una cita despus. No le entretendr ms que unos pocos minutos. Antes de que Stephen pudiera decir algo oy que Harvey Metcalfe colgaba el auricular. Un momento despus llamaron a la puerta. Stephen la abri, nervioso. Iba vestido con una bata blanca de The Dorchester y su cabello castao estaba despeinado y ms oscuro que normalmente (fue el nico disfraz que se le ocurri pensar en tan poco tiempo, ya que el plan original no prevea la posibilidad de un encuentro con Harvey frente a frente). Disculpe mi intromisin, seor Drosser, pero necesitaba verle inmediatamente. S que acaba de comprar un Van Gogh en la Lamanns Gallery y como usted es un comerciante abrigo la esperanza de que est dispuesto a revenderlo obteniendo beneficios inmediatos. No, muchas gracias replic Stephen, relajndose por primera vez. Hace muchos aos que ando en busca de un Van Gogh para mi galera de Munich y lamento informarle que no est en venta. Usted pag 170.000 guineas por el cuadro. Cunto representa eso en dlares? Stephen pens unos segundos: Alrededor de 425.000. Le dar 15.000 dlares si me lo cede. Todo lo que tiene que hacer es llamar a la galera y decir que ahora el cuadro es mo y que yo pagar la factura. Stephen guard silencio un instante, inseguro de cmo deba manejar la situacin para no echarla a perder. "Piensa cmo lo hara Harvey Metcalfe", se dijo para sus adentros. Veinte mil en efectivo y trato hecho. Harvey vacil. Stephen se sinti dbil. Trato hecho dijo Harvey. Llame ahora mismo a la galera. Stephen levant el telfono. Comunqueme lo antes posible con la Lamanns Gallery de Bond Street... no puedo perder tiempo, tengo una cita para la hora de almorzar. Poco despus le pasaron la llamada. Lamanns Gallery. Quiero hablar con el seor Lamanns. Por fin, Stephen! Qu demonios ha pasado? Ah, seor Lamanns, le habla Herr Drosser. No s si recuerda que estuve en su galera hace un rato. Claro que lo recuerdo, imbcil. En qu andas, Stephen? Soy yo... Jean-Pierre. Estoy con el seor Metcalfe... Lo siento, Stephen. Yo no... ...que va a ir a verle enseguida. Stephen mir hacia Harvey, que hizo un gesto de asentimiento con la cabeza. Debe entregarle a l el Van Gogh que compr esta maana y l le entregar un cheque por la cifra total, 170.000 guineas. Del desastre a veces surge el triunfo afirm Jean-Pierre serenamente. Lamento no seguir siendo el propietario del cuadro, pero, como diran los norteamericanos, me han hecho una oferta que no puedo rechazar. Muchas gracias por

su intervencin dijo Stephen y colg. Harvey estaba extendiendo un cheque al portador por 20.000 dlares. Muchas gracias, seor Drosser. Me ha hecho usted feliz. Por mi parte, tampoco me quejo dijo Stephen sinceramente. Acompa a Harvey hasta la puerta y se estrecharon las manos. Adis, seor. Adis, seor Metcalfe. Stephen cerr la puerta y se arrastr hasta el silln, casi demasiado dbil para moverse. Adrin y James vieron que Harvey sala de The Dorchester. Adrin le sigui en direccin a la galera, sintiendo crecer sus esperanzas a cada paso. James tom el ascensor hasta el primer piso y corri hasta la habitacin 120. Golpe fuertemente a la puerta. Stephen salt al or el ruido. No se senta capaz de volver a enfrentarse a Harvey. Eres t, James! Cancela la habitacin, paga la factura y renete conmigo en el bar. Por qu Para qu? Para una botella de Krug 1964. Primer movimiento: mate en tres jugadas.

11
JEAN-PlERRE FUE EL LTIMO en llegar al apartamento de Lord Brigsley en Kings Road. Le pareca que tena derecho a hacer una entrada triunfal. Los cheques de Harvey fueron pagados y la Lamanns Gallery qued con un saldo a favor de 447.560 dlares. El cuadro estaba en manos de Harvey y los cielos no se haban abierto. Jean-Pierre haba ganado ms dinero en dos meses de delito que en diez aos de negociaciones legales. Los otros tres le recibieron con aplausos y una copa de la ltima botella de Veuve Cliquot 1959 de James. Tuvimos suerte dijo Adrin. No tuvimos suerte contest Stephen. Supimos mantener la calma a pesar de la tensin. Lo que hemos aprendido es que Harvey puede cambiar las reglas en mitad del juego. Casi cambia el juego, Stephen. De acuerdo, y debemos recordar que no habremos hecho nada si no logramos el mismo xito no una sino tres veces ms. No debemos subestimar a nuestro enemigo porque hayamos ganado el primer round. Tranquilzate, profesor intervino James. Podemos volver a hablar de negocios despus de cenar. Anne ha venido especialmente esta tarde para preparar mousse de salmn, y semejante manjar no va con Harvey Metcalfe. Cundo conoceremos a esa fabulosa criatura? pregunt Jean-Pierre. Cuando todo esto haya concluido y sea un recuerdo. No te cases con ella, James. Slo te quiere por tu dinero. Todos rieron. James esperaba ver llegar el da en que pudiera decirles que ella estaba enterada de todo desde el principio. Trajo el boeuf en crote y dos botellas de Echezeaux 1970. Jean-Pierre oli la salsa. Pensndolo bien, debemos tenerla en cuenta si en la cama es la mitad de hbil que en la cocina. No tendrs la oportunidad de saberlo, Jean-Pierre. Contntate con admirar la salsa. Estuviste sorprendente esta maana. James dijo Stephen, desviando la conversacin que mantena Jean-Pierre. Tendras que trabajar en el teatro. Como miembro de la nobleza inglesa, tu talento se est desperdiciando. Siempre quise hacerlo pero mi padre se opone. El que vive esperando una buena herencia debe someterse a la voluntad paterna. Por qu no hacemos que l haga el papel de los cuatro en Montecarlo? sugiri Adrin. La mencin de Montecarlo les volvi a la realidad. Otra vez al trabajo dijo Stephen. Hasta ahora hemos recibido 447.560 dlares. Los gastos del cuadro y una noche inesperada en The Dorchester ascienden a 11.142, de modo que Metcalfe todava nos debe 563.582 dlares. Pensad en lo que hemos perdido, no en lo que hemos ganado. Ahora, entramos en la operacin Montecarlo, que depende de una cronometracin al segundo y de nuestra habilidad a la hora de interpretar cada cual su parte. Adrin nos fijar el da. Adrin sac la carpeta verde de la cartera que tena a su lado y estudi unos minutos sus anotaciones.

Jean-Pierre, a partir de hoy te dejars crecer la barba, para resultar irreconocible en el plazo de tres semanas. Asimismo, te cortars el pelo muy corto Adrin sonri con poca simpata ante la mueca de Jean-Pierre. S, te vers absolutamente repugnante. Eso no es posible afirm el interpelado. Cmo marcha el baccarat y el black jack? pregunt Adrin. He perdido 37 dlares en cinco semanas, incluyendo mi cuota como miembro del Crockford. Aadiremos todo a los gastos dijo Stephen. Esto aumenta la cifra a 563.619 dlares. Todos rieron. Slo los labios de Stephen permanecieron inmviles; estaba sumamente serio. James, cmo va tu conduccin de la furgoneta? Puedo llegar desde el St. Thomas a Harley Street en catorce minutos. Podr hacer el recorrido en Montecarlo en aproximadamente once minutos, aunque naturalmente tendr que practicar el da anterior. Tengo que aprender a conducir por la derecha. Es extrao que todo el mundo, salvo los britnicos, conduzca equivocadamente por la derecha observ Jean Pierre. James le ignor. Tampoco estoy muy seguro sobre las seales de trfico del Continente. Estn todas explicadas en la gua Michelin que te di como parte de mi expediente. Lo s, Adrin, pero estar ms seguro cuando haya hecho una prueba sobre el terreno sin mapas. En Monaco hay unas cuantas calles de una sola direccin y quiero hacerlo bien. No te preocupes. Tendrs tiempo de sobra cuando lleguemos all. Adems, contamos con Stephen, que es el ayudante mdico ms capaz que he tenido. Espero que ests satisfecho de los nuevos conocimientos adquiridos. Tan contento como con tu acento norteamericano, Adrin. De todos modos, confo en que Harvey Metcalfe no se encuentre en condiciones de juzgarnos cuando nos encontremos. No te preocupes y creme que no se dara cuenta aunque te presentaras como Herr Drosser y llevaras un Van Gogh en cada mano. Adrin reparti el plan final de ensayos en Harley Street y en el St. Thomas y volvi a consultar la carpeta verde. He reservado cuatro habitaciones individuales en distintos pisos del Hotel Pars y he confirmado todo en el Centre Hospitalier Princesse Grace. El hotel tiene fama de ser uno de los mejores del mundo, lo que sin duda se refleja en el precio, pero est muy cerca del casino. Volaremos a Niza el lunes, un da ms tarde de lo que se espera la llegada de Harvey en su yate. Qu haremos el resto de la semana? pregunt James inocentemente. Stephen recuper el control de la situacin: Aprenderemos de memoria el dossier verde... de delante atrs, de atrs adelante y de lado, para hacer un ensayo general el viernes. Lo ms importante en tu caso, James, es que tomes las cosas en serio y nos digas qu piensas hacer. James volvi a hundirse en la melancola. Stephen cerr su carpeta. Creo que eso es todo por hoy. Espera, Stephen pidi Adrin. Deja que te desnudemos una vez ms. Quiero ver si podemos hacerlo en noventa segundos. Stephen se tumb con cierta pereza en medio del saln, James y Jean-Pierre le

quitaron la ropa rpida y cuidadosamente. Ochenta y siete segundos. Excelente asegur Adrin bajando la vista y mirando a Stephen, que no llevaba nada puesto salvo el reloj. Diablos, qu tarde se ha hecho! Tengo que volver a Newbury. Mi mujer va a pensar que tengo una amante, la verdad es que ninguno de vosotros me atrae. Stephen se visti de prisa mientras los dems se preparaban para irse. Un poco ms tarde James estaba de pie junto a la puerta, despidindoles uno por uno. En cuanto Stephen estuvo fuera del alcance de la vista baj corriendo las escaleras hacia la cocina. Has odo? S, querido. Son muy simpticos y no les culpo por estar molestos contigo. Se estn comportando como verdaderos profesionales. Francamente, t parecas el nico aficionado. Tendremos que pensar en algn buen plan para que logres ponerte a su altura. Tenemos ms de una semana por delante hasta que el seor Metcalfe llegue a Montecarlo. James suspir: Bueno, pero ahora gocemos de esta noche. Por lo menos la maana de hoy ha sido un triunfo. S, pero no tuyo. Maana trabajaremos.

12
SE RUEGA A LOS PASAJEROS del vuelo 017 con destino a Niza que se presenten en la Puerta Nmero 7 se oy por los altavoces del aeropuerto de Heathrow. Ese es el nuestro dijo Stephen. Los cuatro subieron por la escalera mecnica hasta el primer piso y recorrieron el largo pasillo. Despus de ser registrados por si llevaban armas, bombas, o cualquier otra cosa que llevan los terroristas, subieron al avin. Se sentaron separados, sin mirarse ni hablarse entre s. Stephen les haba advertido que el avin poda estar lleno de amigos de Harvey y cada uno se imagin que estaba sentado al lado del ms ntimo. James observ melanclicamente el cielo despejado y se dedic a meditar entristecido. El y Anne haban ledo todos los libros que encontraron sobre dinero robado pero no encontraron nada que poder copiar. Incluso Stephen, mientras le desvestan para las prcticas en St. Thomas, se dedicaba a pensar un plan para James. El Trident aterriz en Niza a las 13.40, y el viaje en tren desde all hasta Montecarlo les llev algo ms de veinte minutos. Cada miembro del equipo fue por separado al elegante Hotel de Pars, en la Place du Casino. A las 7.00 de la tarde estaban ya todos reunidos en la habitacin 217. Hasta ahora todo marcha bien dijo Adrin. Vayamos al grano. Jean-Pierre, esta noche irs al casino y jugars unas manos de baccarat y de black jack. Trata de familiarizarte en el lugar y de conocer todos sus recovecos. En especial, fjate en cualquier diferencia que pueda haber entre este casino y Crockford. Prevs algn problema? No, creo que no, Adrin. De hecho, podra ir ahora mismo y empezar a practicar. No pierdas nuestro dinero dijo Stephen. Jean-Pierre, resplandeciente con su barba y su chaqueta d smoking, sonri y sali de la habitacin 217, baj por la escalera para evitar el ascensor y fue andando hasta el famoso casino. Adrin continu: James, toma un taxi desde el casino hasta el hospital. Al llegar alli, deja correr el taxmetro unos minutos y vuelve. As podrs sacar tu propio tiempo. Cuando ya domines esta ruta, repite el mismo proceso entre el hospital y el yate de Harvey, No se te ocurra entrar al casino ni acercarte a la embarcacin. Cmo sabr yo cmo es el casino la noche del golpe? De eso se ocupar Jean-Pierre. Se encontrar contigo en la puerta porque Stephen no podr moverse del lado de Harvey. No creo que te cobren los 12 francos de entrada llevando chaqueta blanca y una camilla. Cuando hayas terminado tu tarea, vete a tu habitacin y qudate all hasta la reunin de maana a las 11.00. Stephen y yo iremos al hospital a comprobar que todo est en orden, tal como lo hemos solicitado por cable desde Londres. En el momento en que James sala de la habitacin 217, Jean-Pierre llegaba al casino. Este se eleva en el corazn de Montecarlo y est rodeado de hermosos jardines con vista al mar. El edificio actual tiene varias salas, la ms antigua de las cuales fue diseada por Charles Garnier, el arquitecto de la Opera de Pars. Las salas de juego, que se aadieron en 1910, se unen por medio de un atrio a la Salle Garnier, donde se representan peras y

espectculos de ballet. Jean-Pierre subi las escaleras de mrmol hasta la entrada y pag sus 12 francos. Las salas de juego son amplias y muestran la decadencia y la grandeza de la Europa de principios de siglo. Las mullidas alfombras, las estatuas, las pinturas y la tapicera dan al edificio un aspecto casi regio, mientras por otro lado los retratos le conceden un aire de casa de campo en la que todava se vive. All se renen gentes de todas las nacionalidades; los rabes y los judos juegan juntos a la ruleta, y aquello parece ms un saln de las Naciones Unidas que un casino. Jean-Pierre se sinti absolutamente cmodo en el mundo irreal de los acaudalados. Adrin haba adivinado enseguida su carcter y le haba asignado un papel que poda desempear con ms aplomo. Jean-Pierre estuvo ms de tres horas fijndose en la distribucin del casino: sus salas de juego, los bares y restaurantes, los telfonos, la entrada y las salidas. Despus dedic su atencin al juego. En los "Salons Prives" se juegan dos partidas de baccarat, una a las 3.00 de la tarde y otra a las 11.00 de la noche. Por medio de Pierre Cattalano, jefe del departamento de relaciones pblicas del casino, Jean-Pierre supo en qu salas privadas jugaba Harvey Metcalfe. Todos los das, desde las 11.00 de la maana, se juega black jack en el Saln des Amriques. All hay tres mesas y el informante de Jean-Pierre le dijo que Harvey siempre jugaba en la N. 2, en el asiento N. 3. Jean-Pierre jug un rato black jack y baccarat, para ver s haba alguna diferencia entre este lugar y Crockford. De hecho, no haba ninguna, ya que Crockford sigue las reglas francesas. Harvey Metcalfe lleg ruidosamente al casino poco despus de las 11.00, dejando una estela de ceniza de puro desde la puerta hasta su mesa de baccarat. Jean-Pierre, en el bar, observ cmo el jefe de croupiers acompaaba amablemente a Harvey hasta un asiento reservado y despus iba al Saln des Amriques, hasta la mesa N. 2 de black jack, para colocar sobre una de las sillas una discreta tarjeta blanca con la inscripcin Rserve. Evidentemente Harvey era un cliente predilecto. La administracin saba tan bier como Jean-Pierre qu juegos interesaban a Harvey Metcalfe A las 11.27 Jean-Pierre abandon el casino y volvi a la soledad de su cuarto de hotel, donde estuvo hasta las 11.00 del da siguiente. A James tambin le sali bien la tarde. El taxista demostr su destreza. La palabra "emergencia" despert al corredor que haba en l pues atraves Montecarlo como si estuviera participando en el Rally. Cuando James lleg al hospital, 8 minutos y 44 segundos ms tarde, se encontraba autnticamente mareado y descans unos minutos en la Entre des Patients antes de volver al taxi. Otra vez al casino pero ms despacio, por favor. El trayecto de vuelta al casino, por la ru Grimaldi, dur poco ms de once minutos, y James decidi que intentara hacerlo en diez. Pag al taxista y cumpli la segunda parte de sus instrucciones. Ir andando hasta el hospital y volver al casino le llev poco ms de una hora. El aire nocturno acariciaba suavemente su rostro y las calles estaban llenas de animacin. El turismo es la principal fuente de ingresos del Principado y los monegascos se toman muy en serio el bienestar de sus visitantes. James pas junto a innumerables restaurantes pequeos y tiendas de souvenirs llenas de chucheras. Alegres grupos transitaban las calles y su charla multilinge formaba un coro sin significado para James que slo pensaba en Anne. Despus, cogi un taxi hasta el puerto, para localizar a Mensajero, el yate de Harvey, y desde all volvi al hospital. Al igual que Jean Pierre, se encerr en su habitacin antes de medianoche, despus de haber cumplido su primera tarea.

Adrin y Stephen averiguaron que la caminata desde el hotel hasta el hospital representaba 40 minutos. Al llegar, Adrin pregunt al recepcionista si poda ver al Superintendente. Ahora precisamente est en el Hospital intervino una almidonada enfermera francesa. A qu anuncio? Su pronunciacin inglesa era excelente y los dos hombres sonrieron ante su leve error. El Doctor Wiley Barker, de la Universidad de California. Adrin dese que el Superintendente francs no supiera que Wiley Barker, ex mdico del presidente Nixon y uno de los ms respetados cirujanos del mundo, estaba recorriendo Australia, dando conferencias en las principales universidades. Bon soir, docteur Barker, M. Bartise votre service. Votre visite fait grand honneur notre humble hpital. El acento americano recientemente adquirido por Adrin interrumpi la continuacin de la conversacin en francs. Quiero comprobar las condiciones del quirfano dijo Adrin y confirmar la reserva a partir de maana, desde las 11.00 de la noche hasta las 4.00 de la madrugada, durante los prximos cinco das. Bien, doctor Barker. El quirfano est ms all del pasillo. Sgame, por favor. El quirfano no era distinto al que los cuatro haban utilizado en St. Thomas para practicar: dos salas con una puerta corredera de plstico. Estaba bien equipado y un gesto de asentimiento de Adrin indic a Stephen que contaba con todos los elementos necesarios. Adrin estaba impresionado. Aunque el hospital slo tena doscientas camas, la sala de operaciones era del ms alto nivel. Evidentemente, algunos millonarios del mundo ya se haban puesto enfermos all. Necesitar anestesista o enfermeras que le ayuden, doctor Barker? No respondi Adrin. Tengo mi anestesista y el personal necesario, pero s necesito que todas las noches preparen una bandeja con los instrumentos necesarios para una laparotoma, de cualquier modo, les avisar con una hora de antelacin. Es tiempo suficiente. Algo ms? S, el vehculo especial que encargu. Puede recogerlo mi chfer maana a las doce en punto? S, doctor Barker. Lo dejar en el pequeo aparcamiento que est detrs del hospital y su chfer puede pedir las llaves en recepcin. Puede recomendarme alguna agencia en la que pueda contratar a una enfermera con experiencia en cuidados postoperatorios? Bien sur, la Auxiliare Medical de Niza se la proporcionar... a buen precio, naturalmente. Ese no es el problema. Quera preguntarle si se han cubiertos todos los gastos. S, doctor. El jueves recibimos un cheque de California por 7.000 dlares. Adrin se haba sentido muy satisfecho con ese detalle que result tan sencillo. Stephen se puso en contacto con su banco de Harvard, solicitndoles que enviaran un cheque de The First National City Bank de San Francisco a la secretara del hospital en Montecarlo. Muchas gracias por su colaboracin, seor Bartise. Ha sido muy amable. Como ya le he dicho, ignoro qu noche podr traer a mi paciente. Est muy enfermo, aunque no lo sabe, y tengo que prepararle para esta experiencia. Naturalmente, mon cher docteur. Una ltima cosa: cuanto menos gente sepa que estoy en Montecarlo, mejor, ya que

intento disfrutar de unas breves vacaciones mientras trabajo. Comprendido, doctor Barker. Puede confiar en mi discrecin. Adrin y Stephen se despidieron del seor Bartise y volvieron al hotel en taxi. Siempre me siento algo acomplejado al ver lo bien que hablan nuestra lengua los franceses, en comparacin con lo mal que manejamos nosotros la de ellos dijo Stephen. Eso es culpa vuestra, de los americanos respondi Adrin. No. Si Francia hubiera conquistado Amrica, vuestro francs sera excelente. Echa la culpa a vuestros antepasados emigrantes. Adrin ri. Por temor a ser odos, ninguno de ellos volvi a abrir la boca hasta llegar a la habitacin 217. Stephen no tena ninguna duda sobre los riesgos y las responsabilidades que asuman. Harvey Metcalfe estaba en la cubierta de su yate, tomando sol y leyendo los peridicos matutinos. Nice Matin estaba en francs, lo que le resultaba irritante. Lo ley con gran trabajo con ayuda de un diccionario, para ver si haba algn acontecimiento social al que debiera invitarse. La noche anterior haba jugado hasta tarde y ahora disfrutaba de los rayos solares sobre su carnosa espalda. Si pudiera conseguirlo con dinero, medira 1,82 y pesara 75 kilos, adems de tener una hermosa mata de pelo, pero a pesar del aceite bronceador no poda evitar que su calva se quemara, de modo que se haba puesto un gorro en el que poda leerse: "Soy sexy". Si le viera la seorita Fish! A las 11.00 en punto se puso boca arriba para que el sol acariciara su imponente vientre. En ese mismo momento, James entraba en la habitacin 217, donde el resto del equipo estaba ya esperndole. Jean-Pierre inform sobre la disposicin del Casino y las costumbres de Harvey Metcalfe. James les cont los resultados de sus idas y venidas de la tarde anterior y dijo que esperaba poder cubrir la distancia en menos de 11 minutos. Perfecto observ Adrin. A Stephen y a m nos cost 15 minutos ir en taxi desde el hospital hasta el hotel y si Jean-Pierre me avisa en cuanto el globo empiece a subir en el casino, habr tiempo suficiente para preparar todo antes de que lleguis. Espero que el globo baje y no suba en el casino seal Jean-Pierre. He contratado a una enfermera de la agencia para que monte guardia desde la maana a la noche. En el hospital hay todo lo que necesito. Llevar una camilla desde la puerta principal hasta el quirfano slo requiere 2 minutos, de modo que desde el momento que James salga del aparcamiento yo tendr como mnimo 16 minutos para prepararme. James, t puedes sacar el vehculo del aparcamiento del hospital a las 12 de hoy. Las llaves estn en la recepcin, a nombre del Dr. Barker. Practica un par de veces, pero no ms. No quiero que llames la atencin. Por favor, deja este paquete en la parte de atrs. Qu es? Tres batas blancas y un estetoscopio para Stephen. Ya que ests en ello, procura aprender a desplegar la camilla con rapidez Cuando hayas terminado los dos ensayos, vuelve a dejar el vehculo al aparcamiento y regresa a tu habitacin hasta las 11.00 de la noche. Desde entonces hasta las 4.00 de la madrugada tendrs que esperar en el aparcamiento, hasta que Jean-Pierre te enve el mensaje de "mecanismo en accin" o "todo en marcha". Todos tenis que comprar pilas nuevas para los transmisores. No podemos dejar que el plan fracase por quedarnos sin pilas. Me temo que t, Jean-Pierre, no tendrs mucho que hacer hasta esta noche, aparte de descansar. Espero que tengas algunos libros en tu habitacin.

No puedo ir al cine a ver La noche americana de Francois Truffaut? Me encanta Jacqueline Bisset. Vive la France! Mi querido Jean-Pierre, la seorita Bisset es de Reading aclar James. No me importa. Me gusta igual. Se mira pero no se toca intervino Adrin en tono marcadamente zumbn. Por qu no? Lo ltimo que hara Harvey es ir a ver una pelcula francesa e intelectual y sin subttulos. Espero que te diviertas y tengas suerte esta noche, JeanPierre. Jean-Pierre abandon la habitacin tranquilamente, dejando al resto reunido all. Bien, James, puedes ensayar en cualquier momento a partir de ahora. Pero asegrate de estar bien despierto esta noche. De acuerdo. Voy a recoger las llaves en la recepcin del hospital. Recemos para que nadie me entretenga por una emergencia real. Ahora, Stephen, repitamos todo. Si nos equivocamos, perderemos algo ms que dinero. Empecemos por el principio. Qu haces si el xido nitroso baja a un nivel inferior a los 5 litros...? Control...control...operacin Metcalfe. Habla Jean-Pierre. Estoy en la escalinata del casino. Me oyes, James? S. Yo estoy en el aparcamiento del hospital. Cambio. Aqu Adrin. Estoy en el balcn de la habitacin 217. Est Stephen contigo, JeanPierre? S. Est bebiendo solo, en el bar. Buena suerte y cambio. Jean-Pierre realiz un control cada hora desde las 7.00 hasta las 11.00, simplemente para informar a Adrin y a James que Harvey todava no haba llegado. Finalmente aqul apareci a las 11.15 y ocup su asiento reservado en la mesa de baccarat. Stephen dej de beber su zumo de tomate y Jean-Pierre se acerc y esper pacientemente junto a la mesa a que se levantara uno de los hombres sentados a la izquierda o a la derecha de Harvey. Transcurri una hora. Harvey perda un poco de dinero pero continu jugando. Lo mismo hizo el americano delgado que estaba sentado a su derecha y el francs de la izquierda. Pas una hora ms y no hubo ningn cambio. Despus el francs sentado a la izquierda de Metcalfe tuvo una racha especialmente mala, reuni las pocas fichas que le quedaban y abandon la mesa. Jean-Pierre se adelant. Disculpe, seor, pero ese asiento est reservado para otro caballero dijo el acomodador. Hay un lugar que no est reservado en el otro extremo de la mesa. No importa asegur Jean-Pierre y retrocedi, maldiciendo la deferencia con que los monegascos trataban a los ricos. Desde el bar Stephen, vio todo lo que haba ocurrido e hizo seas de que se retiraran. Todos volvieron a encontrarse en la habitacin 2 1 7 poco despus de las 2.00 de la madrugada. Qu error estpido! Merde, merde, merde! Tendra que haberlo imaginado. No, fue culpa ma. No s como funcionan los casinos y tendra que haberme enterado en los ensayos dijo Adrin, golpetendose su nuevo bigote. Nadie es culpable intervino Stephen. Todava nos quedan tres noches y no debemos dejarnos llevar del pnico. Tendremos que pensar la forma de paliar el problema de los asientos, pero lo mejor que podemos hacer ahora es dormir y volver a reunimos en esta

habitacin maana a las 10.00 en punto. Se fueron algo deprimidos. Adrin haba estado sentado en el hotel durante cuatro horas, con los nervios de punta; James se haba enfadado y se haba aburrido soberanamente en el aparcamiento del hospital; Stephen estaba harto de zumo de tomate y Jean-Pierre haba estado de pie junto a la mesa de baccarat, esperando un asiento que ni siquiera estaba disponible. Una vez ms, Harvey holgazaneaba al sol. Ya estaba ligeramente rosado y esperaba estar ms moreno hacia el fin de semana. The New York Times informaba que el precio del oro segua subiendo y el marco alemn y el franco suizo continuaban estables, mientras el dlar pareca hallarse en retroceso con respecto a cualquier otra divisa, salvo la libra esterlina. Esa no es ninguna novedad, pens, en el mismo momento en que el ruido de la campanilla de un telfono francs le sobresalt. Nunca haba logrado acostumbrarse al ruido de los telfonos extranjeros. Un atento camarero sali a cubierta con el telfono. Hola, Lloyd. No saba que estabas en Monte, s, por supuesto... Por qu no nos vemos? Te parece bien a las ocho? Yo tambin... incluso me estoy bronceando. Es que cuano uno envejece... Qu dices? Hasta luego. Harvey colg y pidi al camarero un whisky con tilo. Volvi a acomodarse, dichoso una vez ms de las malas noticias financieras. Evidentemente sa parece ser la solucin dijo Stephen. Todos coincidieron con un gesto de aprobacin. Jean-Pierre abandonar la mesa de baccarat y reservar un lugar junto a Harvey Metcalfe en su mesa de black jack del Saln des Amriques y esperar a que decida cambiar de juego. Conocemos los nmeros de los asientos de Harvey y modificaremos nuestros planes en consecuencia. Jean-Pierre marc el nmero del casino y pidi que le pusieran con Pierre Cattalano: Rservez-moi la deuxime place sur la table 2 jur le 21 ce soir et demain soir, s'it vous plait. Je pense qu cette place est dj rserve, monsieur. Un instan!, s i l vous plait, je vais vrifier. Peut-tre que cent francs la tendr libre explic Jean-Pierre. Mais certainement, Monsieur, prsentez-vous mi des votre arrive, et le ncessaire sera fait. Merci dijo Jean-Pierre y colg el aurcula. Ya est arreglado. Jean-Pierre sudaba visiblemente; si el resultado de su llamada no hubiera sido importante, no le hubiera cado ni una gota tratndose de una peticin tan sencilla. Cada uno volvi a su habitacin. Poco despus de medianoche, Adrin esperaba serenamente en la habitacin 21 7, James estaba en el aparcamient tarareando Me siento muy bien sin ti, Stephen estaba en el bar el Saln des Amriques entretenido con otro zumo de tomate, y JeanPierre ocupaba el asiento nmero 2 de la mesa nmero 2, jugando black jack. Tanto Stephen como Jean-Pierre vean a Harvey a travs de la puerta, charlando con un hombre con una chillona chaqueta de cuadros que slo un tejano era capaz de ponerse fuera de su propio jardn. Harvey y su amigo se sentaron juntos en la mesa de baccarat. JeanPierre emprendi una rpida retirada hasta el bar.

Oh, no! Renuncio. No, no renuncias susurr Stephen. Volvamos al hotel. Todos estaban decados cuando se reunieron en la habitacin 217, pero estuvieron de acuerdo en que Stephen haba adoptado la decisin ms adecuada. No podan arriesgarse a que un amigo de Harvey presenciase toda la operacin. La primera parte est empezando a parecerme demasiado sencilla para ser real inform Jean-Pierre. No seas tonto pidi Stephen. Entonces tuvimos dos falsas alarmas y nos vimos obligados a cambiar todo el plan en el ltimo momento. No podemos esperar que se limite a devolvernos complacientemente el dinero. Ahora todos debis tranquilizaros e ir a dormir. Cada uno volvi a su habitacin, pero nadie durmi demasiado. La tensin empezaba a hacer su efecto. Creo que es suficiente, Lloyd. Una noche muy buena. Para ti, Harvey, no para m. T eres ganador de naturaleza. Harvey dio una palmada en el hombro de cuadros. Si algo le satisfaca ms que su propio xito, era el fracaso de los dems. Quieres pasar la noche en el yate, Lloyd? No, gracias. Tengo que volver a Niza. Maana a medioda tengo una reunin en Pars. Pronto nos veremos, Harvey... cudate hundi un dedo, jocosamente, en las costillas de Harvey. Buenas noches, Lloyd salud Harvey con cierta rigidez. Al da siguiente, Jean-Pierre lleg al casino a las 11.00 en punto. Harvey Metcalfe ya estaba instalado en la mesa de baccarat, sin Lloyd. Stephen vigilaba furioso desde el bar y Jean-Pierre le mir como pidindole disculpas mientras ocupaba su asiento en la mesa de black jack. Jug unas cuantas manos tratando de que las prdidas no fueran muy cuantiosas, sin llamar la atencin por la modestia de sus apuestas. De repente Harvey abandon la mesa de baccarat y entr en el Saln des Amriques, mirando las mesas de ruleta al pasar, ms por curiosidad que por inters. Detestaba los juegos de puro azar y consideraba que el baccarat y el black jack exigan destreza. Se dirigi a la mesa nmero 2 y ocup el asiento nmero 3, a la izquierda de Jean-Pierre. Este comenz a producir adrenalina y los latidos de su corazn se elevaron a 120. Stephen abandon el casino un instante, para advertir a James y a Adrin que Harvey estaba ahora sentado al lado de Jean-Pierre. Volvi al bar y esper. Ahora haba siete jugadores en la mesa de black jack. En el asiento nmero 1, una mujer madura cubierta de diamantes, que pareca estar haciendo tiempo mientras esperaba a su marido que jugaba ruleta o baccarat. En el asiento nmero 2, Jean-Pierre. En el nmero 3, Harvey. En el nmero 4, un joven disipado con un aire mundano y hastiado que acompaa a los altos ingresos ganados sin esfuerzo. En el asiento nmero 5, un rabe vestido como tal. En el nmero 6 una actriz no poco atractiva que evidentemente estaba de vacaciones, segn sospechaba Jean-Pierre, con el ocupante del asiento nmero 5. En el nmero 7, un anciano aristcrata francs, muy tieso. Caf solo rugi Harvey al delgado camarero de elegante chaqueta marrn. En Montecarlo est prohibido tomar alcohol en las mesas y no se permite que los clientes sean atendidos por mujeres. El negocio del casino es el juego, no la bebida ni las mujeres, en evidente contraste con Las Vegas. Harvey disfrutaba en Las Vegas cuando era ms joven pero, a medida que envejeca, apreciaba ms la sofisticacin de los franceses. Prefera la atmsfera formal y el decoro del casino. Aunque en la mesa nmero 3 los

nicos vestidos de smoking eran l y Jean-Pierre, all no estaba bien considerado ir vestido de cualquier forma que pudiera ser descrita como deportiva. Poco despus sirvieron a Harvey una gran taza dorada llena de caf bien caliente. JeanPierre observ nervioso la taza, mientras Harvey colocaba 100 francos sobre la mesa, junto a la ficha de 3 francos de Jean-Pierre, la jugada mnima permitida. Un joven alto, de no ms de treinta aos, encargado de la banca, orgulloso de s mismo por ser capaz de repartir cien manos en una hora, sac las barajas de la caja. Un rey para Jean-Pierre, un 4 para Harvey, un 5 para el joven que estaba a la izquierda de ste y un 6 para la banca. La segunda carta de Jean-Pierre fue un 7. Se plant. Harvey sac un 10 y tambin se plant. El joven sentado a la izquierda de Harvey tambin sac un 10 y le pidi otra carta al repartidor. Un 8: perdi. Harvey despreciaba a los aficionados en cualquier campo y hasta un imbcil sabe que no se pide otra carta si se tienen 12 puntos o ms cuando la carta descubierta del que lleva la banca es un 3, un 4, un 5 o un 6. Esboz una sonrisa. El repartidor se sirvi un 10 y un 6. Ganaron Harvey y Jean-Pierre. Este ignor el destino de los dems jugadores. La mano siguiente era imposible de ganar. Jean-Pierre se plant en 18, dos 9 que no levant ya que el repartidor tena un as. Harvey se plant en 18, un 8 y una jota. El joven de la izquierda volvi a perder. La banca se sirvi una reina y gan. La mano siguiente Jean-Pierre recibi un 3, Harvey un 7 y el joven un 10. El repartidor se sirvi un 7. Jean Pierre sac un 8 y dobl su apuesta a 6 francos; despus se sirvi un 10; vingt et une. Jean-Pierre no se inmut. Saba que estaba jugando bien y que no deba llamar la atencin, sino ms bien dar la impresin de que le resultaba muy normal. De hecho, Harvey ni se haba dado cuenta de su presencia; toda su atencin estaba centrada en el joven que tena a la izquierda y que pareca tan ansioso por hacer un regalo a la banca. El repartidor continu la mano dando, a Harvey un 10 y al joven un 8, lo que no les dio otra posibilidad que plantarse. El repartidor se sirvi un 10, totalizando 17. Pag a Jean-Pierre, dej la apuesta de Harvey sobre la mesa y pag al joven. No quedaban ms cartas en la caja. El repartidor mezcl los cuatro mazos muy espectacularmente e invit a Harvey a cortar antes de volver a meterlos en la caja. Volvi a repartir: un 10 para Jean-Pierre, un 5 para Harvey, un 6 para el joven y un 4 para l. Jean-Pierre sac un 8. Las cartas venan muy bien. Harvey sac un 10 y se plant en 15. El joven recibi un 10 y pidi otra carta. Harvey no poda creer en lo que vea y silb entre dientes. En efecto, la siguiente carta fue un rey y el joven volvi a perder. El repartidor se sirvi un jack y despus un 8, sumando 22, pero el joven no aprendi la leccin. Harvey le clav la mirada. Cundo descubrira que de las 52 cartas del mazo, no menos de 16 tienen un valor nominal de 10? La distraccin de Harvey proporcion a Jean-Pierre la oportunidad que esperaba. Se meti la mano en el bolsillo y sac la tableta de prostigmina que le haba dado Adrin. Sujetndola con la palma de la mano izquierda, estornud y con un bien estudiado movimiento de la mano derecha sac el pauelo del bolsillo. Al mismo tiempo dej caer la tableta en el caf de Harvey. Adrin le haba asegurado que tardara una hora en hacer efecto. En principio, Harvey se encontrara un poco mareado y despus empeorara rpidamente hasta que el dolor resultara insoportable. Finalmente, se caera desmayado. Jean-Pierre se volvi en direccin al bar, apart tres veces el puo derecho y despus lo meti en el bolsillo. Stephen se fue de inmediato y desde la escalinata del casino avis a Adrin y a James que la tableta de prostigmina ya estaba en el caf de Metca. Ahora le tocaba el turno de actuar a Adrin. Telefone al hospital y le pidi a la monja-enfermera de guardia que prepararan el quirfano. Enseguida llam a la agencia de enfermeras y pidi

que la que haba contratado le esperara en la recepcin del hospital una hora y media ms tarde. Se sent, nervioso, a esperar otra llamada del casino. Stephen volvi al bar. Harvey haba empezado a encontrarse mal pero no quera abandonar. A pesar del creciente dolor, la avidez en aumento significaba un incentivo mayor. Se termin el caf y pidi otro con la esperanza de que le despejara la cabeza. El caf no le ayud y Harvey se encontraba cada vez peor. Un as y un rey seguidos de un 7, un 4 y un 10, y despus dos reinas, le hicieron seguir en la mesa. Jean-Pierre se oblig a no mirar al reloj. El repartidor sirvi un 7 a Jean-Pierre, otro as a Harvey y un 2 al joven. De pronto, casi exactamente al cumplirse la hora, Harvey no pudo aguantar ms. Tato de levantarse y abandonar la mesa. Le jesu a commenc, monsieur dijo el repartidor en tono formal. Vete al infierno replic Harvey y cay al suelo, apretndose el vientre. Jean-Pierre no se movi mientras los croupiers y los jugadores rodeaban impotentes a Harvey. Stephen se abri paso a travs del crculo que se haba formado en tomo a Harvey. Retrocedan, por favor. Soy mdico. La multitud retrocedi rpidamente, aliviada al saber que haba cerca un profesional. Qu es, doctor? jade Harvey, que senta que haba llegado el fin del mundo. Todava no lo s respondi Stephen. Adrin le haba advertido que entre el ataque y la prdida del conocimiento transcurriran nada ms que 10 minutos, de modo que se dispuso a trabajar a toda velocidad. Afloj la corbata de Harvey y le tom el pulso. Le desabroch la camisa y comenz a palparle el abdomen. Le duele el estmago? S gru Harvey. Fue de repente? S. Puede tratar de describir el tipo de dolor que siente? Es punzante, ardiente o similar a un retortijn? Un retortijn. Dnde le duele ms? Harvey se llev la mano al lado derecho del vientre. Stephen le apret la punta de la novena costilla, haciendo que Harvey se doblara de dolor. Ah observ Stephen, un evidente sntoma de Murphy. Probablemente tiene una inflamacin aguda de la vescula biliar y me temo que eso signifique la existencia de clculos sigui palpando suavemente el imponente abdomen. Parece que una piedra ha salido de la vescula y est bajando hacia el intestino; es esta presin la que le produce tan terribles dolores. Es necesario quitarle de inmediato la vescula y el clculo. Espero que en el hospital haya alguien que pueda realizar una intervencin quirrgica de urgencia. En ese momento intervino Jean-Pierre. El doctor Wiley Barker se hospeda en mi hotel. El cirujano norteamericano? S, s respondi Jean-Pierre. El que atenda a Nixon. Dios, es una verdadera suerte! No hay otro mejor que l, pero es muy caro. No me importan los gastos gimi Harvey. La operacin podra llegar a costarle 50.000 dlares. Aunque sean 100.000 aull Harvey. En ese momento Harvey Metcalfe estaba dispuesto a perder toda su fortuna; el efecto de la tableta de prostigmina era terrible.

Bien volvi a decir Stephen. Usted, seor dijo mirando a Jean-Pierre, pida por telfono una ambulancia y pngase en contacto con el doctor Barker. Pregntele si puede acudir inmediatamente al hospital. Dgale que se trata de un caso de urgencia. Por supuesto lleg a decir Harvey antes de perder el conocimiento. Jean-Pierre sali del casino y conect el transmisor: Mecanismo en accin! Mecanismo en accin! Adrin sali del Hotel de Pars y subi a un taxi. Habra dado 100.000 dlares por cambiar de lugar con el conductor, pero el coche avanzaba inexorablemente en direccin al hospital: era demasiado tarde para retroceder. James meti la primera y sali velozmente en direccin al casino, haciendo ulular la sirena de la ambulancia. Tuvo ms suerte que Adrin pues el trfico era tan intenso, que no poda pensar en otra cosa. Lleg a los 11 minutos y 41 segundos, salt del asiento y abri la puerta trasera, baj la camilla y subi corriendo la escalinata del casino vestido con su bata blanca. Jean-Pierre le esperaba en el ltimo escaln. No intercambiaron una sola palabra mientras Jean-Pierre le guiaba rpidamente a travs del Saln des Amriques, donde Stephen estaba inclinado sobre Harvey. Colocaron la camilla sobre el suelo. Fue necesaria la fuerza de los tres para colocar los 100 kilos de Harvey Metcalfe sobre la lona. Stephen y James levantaron la camilla y lo llevaron rpidamente a la ambulancia, seguidos por Jean-Pierre. Adonde llevan a mi patrn? pregunt una voz angustiada. Los tres se volvieron atnitos. Era el chfer francs de Harvey, que estaba de pie junto al Rolls Royce blanco. Despus de un breve instante de vacilacin, Jean-Pierre tom la palabra: El seor Metcalfe ha sufrido un ataque y tiene que ir al hospital para someterse a una operacin de urgencia. Usted debe volver inmediatamente al yate y decir al personal que prepare su camarote. Qudese all y espere nuestras instrucciones. El chfer se toc la gorra y corri hasta el Rolls Royce. James se puso al volante, mientras Stephen y Jean-Pierre se reunan con Harvey en la parte trasera del vehculo. Fue un momento difcil. Te felicito, Jean-Pierre. Yo no supe qu decir reconoci Stephen. No fue nada dijo Jean-Pierre con el rostro empapado de sudor. La ambulancia parti a toda velocidad. Stephen y Jean-Pierre se quitaron las chaquetas y se pusieron las batas blancas y largas que estaban sobre el asiento. Stephen se puso el estetoscopio alrededor del cuello. Parece muerto observ Jean-Pierre. Adrin dice que est vivo afirm Stephen. Cmo puede saberlo a 6 kilmetros de distancia? Qu s yo! Tendremos que creer en su palabra. James fren junto a la entrada del hospital. Stephen y Jean-Pierre se apresuraron a llevar a su paciente al antequirfano. James dej la ambulancia en el estacionamiento y enseguida se reuni con los dems en el quirfano. Adrin, ya lavado y con la bata puesta, les esperaba all, y mientras los otros ataban a Harvey Metcalfe a la mesa de operaciones de la pequea sala junto al quirfano, habl por primera vez: Ahora tenis que cambiaros. T, Jean-Pierre, lvate como te he enseado. Los tres se cambiaron las ropas y Jean-Pierre comenz a lavarse inmediatamente en un proceso prolongado y laborioso que segn le haba informado Adran jams poda dejar de cumplirse. La septicemia postoperatoria no entraba en sus planes. Jean-Pierre reapareci

despus de haberse lavado, listo para la accin. Ahora tranquilos. Ya hemos hecho lo mismo nueve veces. Repitamos exactamento lo que hicimos en el St. Thomas. Stephen se coloc detrs del aparato porttil de Boyle. Durante cuatro semanas se haba preparado para actuar de anestesista; en prcticas en el hospital St. Thomas, haba dejado dos veces inconsciente a James y otras dos a un quejoso Jean-Pierre. Ahora tena la posibilidad de poner en prctica sus nuevos conocimientos con Harvey Metcalfe. Adrin sac una jeringa de un sobre plstico e inyect 250 miligramos de tiopentona en el brazo de Harvey. El paciente se sumi en un sueo profundo. Jean-Pierre y James desvistieron eficiente y rpidamente a Harvey y despus le taparon con una sbana. Stephen retir la mscara del aparato de Boyle y se la puso a Harvey en la nariz. Los dos contadores de la parte de detrs de la mquina sealaban que haba 5 litros de xido nitroso y 3 litros de oxgeno. Tmale el pulso indic Adrin. Stephen puso un dedo sobre la oreja de Harvey, exactamente encima del lbulo, para comprobar el pulso preauricular. Era de 70 pulsaciones. Llevmosle al quirfano orden Adrin. James empuj la mesa de operaciones hacia la sala contigua, hasta que qued exactamente debajo de las luces. Stephen les sigui empujando la mquina de Boyle. El quirfano no tena ventanas y estaba esterilizado. Brillantes azulejos blancos cubran toda la pared desde el suelo hasta el techo y la sala slo contena el equipo necesario para una operacin. Jean-Pierre haba cubierto a Harvey con una sbana verde esterilizada, dejando expuestos nada ms que la cabeza y el brazo izquierdo. La enfermera del quirfano haba preparado un carrito con instrumentos esterilizados, paos y toallas, tapndolo todo con una sbana esterilizada. Adrin colg un gotero y unos tubos de un pie cercano al extremo de la mesa y adhiri el extremo del tubo al brazo izquierdo de Harvey para completar los preparativos. Stephen permaneci a la cabecera de la mesa con la mquina de Boyle y ajust la mascarilla a la boca y la nariz de Harvey. Slo estaba encendida una de las tres luces que colgaban directamente sobre Harvey, y se reflejaba en su enorme abdomen. Cuatro pares de ojos contemplaron a su vctima.. Adrin prosigui dando instrucciones: Os dar exactamente las mismas instrucciones que en nuestros ensayos, de modo que ahora debis concentraros. Primero limpiar el abdomen con un preparado de yodo. Adrin tena todos los instrumentos dispuestos a un lado de la mesa, junto a los pies de Harvey. James retir la sbana y la dobl sobre las piernas de Harvey; despus quit cuidadosamente la sbana esterilizada que cubra el carrito del instrumental y ech yodo en uno de los pequeos cuencos. Adrin cogi un trozo de algodn con unas pinzas y lo empap en la solucin de yodo. Con rpidos movimientos de arriba abajo limpi la zona interesada del enorme cuerpo de Harvey. Tir el algodn usado a un cubo y repiti la operacin con otro limpio. Despus coloc una toalla esterilizada debajo de la barbilla de Harvey, cubrindole el pecho, y otra sobre las caderas y los muslos. Puso la tercera a lo largo del costado izquierdo del cuerpo y otra a lo largo del costado derecho, dejando al descubierto un cuadrado de unos 10 centmetros de carne fofa. Asegur cada uno de los extremos de las toallas y despus coloc los paos de laparotoma sobre la zona preparada. Estaba listo para operar. Bistur. Jean-Pierre coloc lo que l hubiera llamado cuchillo en la palma extendida de Adrin.

La aprensiva mirada de James se encontr con la de Jean-Pierre por encima de la mesa de operaciones. Stephen se concentr en la respiracin de Harvey mientras Adrin practicaba una incisin paramediana de 10 centmetros, profundizando aproximadamente 3 centmetros en la grasa. Pocas veces haba visto Adrin un vientre ms gordo y pens que probablemente se podan profundizar 8 centmetros sin alcanzar el msculo. Comenz a salir sangre, que Adrin cort por diatermia. En cuanto termin la incisin y cort la pequea hemorragia, comenz a suturar la herida del paciente con 10 puntos de catgut chato 3/0. Esto se disuelve en una semana explic. Cosi la piel con seda chata 2/0, utilizando una aguja atraumtica. Despus limpi la herida, quitando las manchas de sangre. Por ltimo coloc un vendaje autoadhesivo sobre su obra. James quit los paos y las toallas esterilizadas y los ech al cubo, mientras Adrin y Jean-Pierre ponan una bata del hospital a Metcalfe y guardaban cuidadosamente sus ropas en una bolsa gris de plstico. Est recuperando el conocimiento inform Stephen. Adrin cogi otra jeringa y le inyect 10 miligramos de diazepan. Esto le mantendr dormido por lo menos 30 minutos ms. En cualquier caso, continuar atontado 3 horas y no lograr recordar casi nada de lo ocurrido. James, ve inmediatamente a buscar la ambulancia y trela a la puerta del hospital. James sali del quirfano y se cambi, ponindose su propia ropa, cosa que ahora era capaz de hacer en 90 segundos. Desapareci en direccin al aparcamiento. Vosotros dos cambiaos y meted a Harvey con mucho cuidado en la ambulancia. T, Jean-Pierre, espera con l en la parte de atrs, Stephen, debes cumplir tu prxima tarea. Stephen y Jean-Pierre se cambiaron rpidamente, ponindose sus ropas y las batas blancas. Llevaron al inerte Harvey Metcalfe hasta la ambulancia. Stephen corri hasta el telfono pblico que estaba a la entrada del hospital, ley algo escrito en un trozo de papel que sac del bolsillo y marc un nmero. Nice Matin? Soy Terry Robards de The New York Times. Estoy de vacaciones y tengo una pequea novedad para vosotros... Adrin regres a la sala de operaciones y llev el carrito del instrumental que haba utilizado a la sala de esterilizacin. Lo dej all para que el personal del quirfano del hospital lo encontrara por la maana. Recogi la bolsa que contena las ropas de Harvey, y se fue a vestir, se quit rpidamente la bata de cirujano, el gorro y la mascarilla y se puso su traje. Busc a la enfermera del quirfano y le sonri encantadoramente. Todo concluido, ma soeur. He dejado los instrumentos junto al esterilizador. Le ruego que transmita mi agradecimiento al seor Bartise. Oui, Monsieur. Notre plaisir. Je suis heureuse de pouvoir tre a mme de vous aider. Votre infirmire de l'Auxiliaire Medical est arrive. Unos instantes despus Adrin lleg a la ambulancia, acompaado de la enfermera de la agencia, a la que ayud a subir a la parte trasera. Conduce muy lenta y cuidadosamente hasta el puerto. James asinti y arranc a paso funerario. Enfermera Faubert. S, doctor Barker. La enfermera tena las manos primorosamente cruzadas bajo su capa azul, y su acento francs era encantador. Adrin pens que a Harvey no le molestaran sus cuidados. Mi paciente acaba de ser operado de clculos biliares y necesita mucho descanso.

Mientras hablaba, Adrin sac de su bolsillo una piedra del tamao de una naranja que llevaba adjunta una etiqueta del hospital en la que se lea: "Harvey Metcalfe". De hecho, Adrin haba conseguido la enorme piedra en el St, Thomas y su propietario original era un conductor antillano de autobuses que cubra la ruta N. 14. Stephen y Jean-Pierre contemplaron la piedra con incredulidad. La enfermera verific el pulso y la respiracin de su nuevo paciente. Si yo fuera su paciente, enfermera Faubert dijo Jean-Pierre, me cuidara mucho de mejorar. Cuando llegaron al yate, Adrin ya haba transmitido a la enfermera las instrucciones correspondientes a la dieta y el descanso y le dijo que volvera a ver a su paciente a la maana siguiente a las once. Dejaron a Harvey Metcalfe profundamente dormido en su camarote, mientras los camareros y el resto de la tripulacin le rodeaban curiosamente. James volvi al hospital con los otros tres. Dej la ambulancia en el aparcamiento y las llaves en la recepcin. Los cuatro volvieron al hotel por separado. Adrin fue el ltimo en llegar a la habitacin 217, poco despus de las 2.30 de la madrugada. Cay pesadamente en un silln. Puedes servirme un whisky, Stephen? S, por supuesto. Dios, todo fue verdad! exclam Adrin bebiendo un trago de Johnny Walker antes de pasar la botella a Jean-Pierre. Mejorar? pregunt James. Pareces muy preocupado por l. S, podr quitarse los 10 puntos en una semana y le quedar una desagradable cicatriz para alardear ante sus amigos. Ahora me voy a la cama. Tengo que verle maana a las 11.00 en punto y el enfrentamiento puede ser ms difcil que la operacin. Todos vosotros estuvisteis grandiosos. Dios mo me alegro de que hayamos celebrado esas sesiones en el St. Thomas. Si alguna vez estis sin trabajo y necesito un croupier, un chfer y un anestesista, podis estar seguros de que os lo har saber. James, Jean-Pierre y Stephen se fueron. Adrin cay en la cama, agotado. Se sumi en un profundo sueo y despert poco despus de las 8.00 dndose cuenta de que estaba completamente vestido. Esto no le haba ocurrido desde sus tiempos de estudiante, cuando estaba de guardia una noche entera despus de 14 horas de trabajo diurno. Adrin tom un bao para relajarse en agua muy caliente. Se puso una camisa nueva y un traje, preparado para su encuentro frente a frente con Harvey Metcalfe. Su reciente bigote, las gafas sin montura y el xito de la operacin le hicieron sentirse un poco como el famoso cirujano cuyo lugar ocupaba. Durante la hora siguiente llegaron los otros tres para desearle buena suerte. Decidieron esperar a que volviera en la habitacin 217. Stephen cancel las cuatro habitaciones y confirm el vuelo a Londres para esa tarde. Adrin se fue, bajando otra vez por la escalera para evitar el ascensor. Una vez fuera del hotel, camin un rato antes de llamar un taxi que le llevara al puerto. No fue difcil encontrar a Mensajero. Se trataba de un destellante yate de treinta metros, recientemente pintado, atracado en el extremo oriental del puerto. Llevaba una gran bandera panamea en el mstil de popa y Adrin supuso que esto se deba a alguna orden. Subi por la cubierta y fue recibido por la enfermera Faubert. Bonjour, docteur Barker. Buenos das, enfermera. Cmo est el seor Metcalfe? Ha pasado una noche muy serena; ahora est desayunando ligeramente y haciendo unas llamadas telefnicas. Quiere verle?

S, por favor. Adrin entr en el magnfico camarote y vio frente a frente al hombre contra el que haba estado montando un complot durante ocho semanas. Lo oy hablar por telfono: S, estoy muy bien, querida. Pero fue un verdadero caso de urgencia. No te preocupes, vivir colg el auricular. Doctor Barker, acabo de llamar a mi esposa a Massachusetts y le dije que a usted le debo la vida. Aunque all son las cinco de la madrugada, pareca satisfecha. Tengo entendido que tuve una sala privada, un quirfano privado, una ambulancia privada y que usted me salv la vida; al menos eso es lo que ha publicado Nice Matin. En el diario apareca la vieja fotografa de Harvey sobre la cubierta de Mensajero, familiar a Adrin porque tambin figuraba en su expediente. El titular deca: "La Vie d'un Millionaire American a l Sauv par une Opertion Urgente Dramatique!": a Stephen le encantara. Dgame, doctor pregunt Harvey con deleite, corr un verdadero peligro? Bien, su estado era crtico y las consecuencias podran haber sido muy graves si no le hubisemos quitado esto Adrin extrajo la piedra del bolsillo con un ademn triunfal. Los ojos de Harvey se agrandaron como platos. De verdad he llevado eso dentro todo este tiempo? No es sensacional? No s cmo agradecrselo. Si alguna vez puedo hacer algo por usted, no dude en llamarme ofreci una uva a Adrin. Va a cuidarme todo el tiempo, verdad? No creo que la enfermera que me atiende sepa apreciar plenamente la gravedad de mi caso. Adrin pens a toda velocidad. Creo que ser imposible, seor Metcalfe. Hoy terminan mis vacaciones. Tengo que volver a California. Nada urgente: algunas intervenciones quirrgicas y un plan de conferencias bastante pesado se encogi de hombros en un gesto de pesar. No es que sea importante pero me ayuda a mantener un estilo de vida al que me he acostumbrado. Harvey se irgui, sostenindose el vientre con ternura. Esccheme, doctor Barker. A m me importan un comino unas cuantas hernias. Soy un hombre enfermo y le necesito aqu. No se preocupe, le pagar bien su estancia. Nunca escamoteo el dinero cuando se trata de mi salud. Adems, recibir el cheque al portador. Lo ltimo que quiero es que el To Sam sepa cunto valgo. Adrin carraspe delicadamente, preguntndose cmo plantearan los mdicos americanos el espinoso punto de sus honorarios con sus pacientes. Le costara mucho dinero y yo no quiero perder nada quedndome. Digamos 100.000 dlares. Harvey no parpade. Hecho. Usted es el mejor. No es demasiado dinero para seguir vivo. Muy bien. Volver a mi hotel y ver si puedo reorganizar mis planes. Adrin abandon la sala del enfermo y el Rolls Royce blanco le llev de vuelta al hotel. Todos aguardaban su llegada en la habitacin 217. Stephen, este hombre es un luntico hipocondraco. Quiere que me quede aqu durante su convalecencia. Repiti textualmente su conversacin con Harvey Metcalfe. No habamos pensado en esto. Qu demonios hacemos? Stephen levant la vista y tom la palabra. Te quedas aqu y continas el juego. Por qu no hacer valer su dinero? Cargndolo en su cuenta de gastos, naturalmente. Adelante, coge el telfono y dile que te quedars para

sostenerle la mano todas las maanas a las once. Nosotros nos volvemos sin ti. No hagas subir demasiado los gastos de hotel. Adrin levant el telfono... Tres hombres jvenes salieron del Hotel de Pars despus de un largo almuerzo en la habitacin 217, fueron al aeropuerto de Niza en un taxi y tomaron el vuelo 012 de las 16.10 con destino a Londres. Otra vez ocuparon asientos separados. A Stephen le rondaba la mente una de las frases pronunciadas por Harvey Metcalfe en su conversacin con Adrin: "Si alguna vez puedo hacer algo por usted, no dude en llamarme en cualquier momento". Adrin visit a su paciente una vez al da, llevado y trado en el Corniche blanco con neumticos ribeteados de blanco y un chfer con uniforme del mismo color. Slo Harvey poda ser tan presuntuoso. El tercer da la enfermera Faubert le inform que quera hablar con l en privado. Mi paciente le dijo en tono quejoso hace insinuaciones deshonestas cuando le cambio el vendaje. Adrin le permiti al doctor Wiley Barker la libertad de una observacin de carcter poco profesional. No puedo decir que le culpo. Pero mantngase firme, enfermera. Estoy seguro de que no es la primera vez que tropieza con este tipo de situacin. Naturellement, pero nunca proveniente de un paciente que hace tres das ha soportado una operacin as. Su constitucin debe ser formidable. Pongmosle un catter por un par de das. Esto obstaculizar sus insinuaciones. Para usted debe resultar bastante aburrido estar encerrada aqu todo el da. Por qu no me acompaa a cenar esta noche despus de que el seor Metcalfe se haya dormido? Encantada, doctor. Dnde nos encontramos? En la habitacin 217 del Hotel de Pars respondi Adrin descaradamente. A las 9.00 de la noche. All estar, doctor. Un poco ms de Chablls, Angeline? No, Wiley, gracias, ha sido una comida memorable. Quiz todava falte algo. Angeline se levant, encendi dos cigarrillos y le puso uno entre los labios. Despus se alej, balanceando su larga falda desde las caderas. No llevaba sostn. Aspir el humo del cigarrillo y le mir: Adrin pens en el intachable doctor Barker en Australia, en su esposa y sus hijos en Newbury y en el resto del equipo en Londres. Enseguida les apart de su mente. Te quejars al seor Metcalfe si hago insinuaciones deshonestas? Viniendo de ti, Wiley, no lo sern sonri. Harvey tuvo una convalecencia bastante locuaz. Adrin le quit las suturas al sexto da. Parece haber cicatrizado muy limpiamente, seor Metcalfe. Tmese todo con calma y podr volver a la vida normal a mediados de la semana prxima. Fantstico. Tengo que regresar a Inglaterra para la semana de Ascot. Este ao mi yegua Rosala es favorita. Acepta ser mi invitado en las carreras? Piense que puedo tener una recada. Adrin reprimi una sonrisa.

No se preocupe. Creo que se pondr muy bien. Lamento no poder quedarme para enterarme de cmo le va en Ascot. Yo tambin lo lamento, doctor. De todos modos, muchas gracias una vez ms. Nunca conoc un cirujano como usted. Y no es probable que lo conozcas, pens Adrin. Se despidi de Harvey con alivio y de Angeline con pena. En el hotel, le entreg una factura al chfer: El Dr. Wiley Franklin Barker presenta sus saludos al seor Harvey Metcalfe y tiene el gusto de informarle que la factura por servicios profesionales prestados asciende a US $ 80.000 correspondientes a intervencin quirrgica y tratamiento postoperatorio. El chfer volvi una hora despus y le entreg un cheque al portador por 80.000 dlares. Adrin lo guard triunfante, para llevarlo a Londres. Segundo movimiento: mate en dos jugadas.

13
AL DA SIGUIENTE, viernes, Stephen estaba sentado en el divn del consultorio de Adrin en Harley Street y habl a la tropa: La operacin Montecarlo fue un xito en todos los sentidos gracias a que Adrin mantuvo la serenidad. Sin embargo los gastos han sido bastante elevados. La cuenta del hospital y la del hotel ascienden a 11.388 dlares y hemos recibido 80.000. En consecuencia, nos ha sido devueltos 527.560 y los gastos hasta el momento ascienden a 22.530 dlares. Estamos todos de acuerdo? Se oy un murmullo general de aprobacin. La confianza de todos en la capacidad aritmtica de Stephen era indudable aunque de hecho, como a todos los especialistas en lgebra, trabajar con cifras le resultaba aburrido. Dicho sea entre parntesis, Adrin, cmo hiciste para gastar 73,50 dlares para cenar el mircoles? Qu pediste, caviar y champaa? Algo fuera de lo comn respondi Adrin. En ese momento era imprescindible. Apuesto ms de lo que dej en Montecarlo a que s a quin implicaba esa necesidad dijo Jean-Pierre, sacando la billetera del bolsillo. Aqu tienes, Stephen, 219 francos: mis ganancias del mircoles pasado en el casino. Si me hubieras dejado en paz all, no tendramos que haber tenido que recurrir a la carnicera de Adrin. Podra haberlo recuperado todo por mis propios medios. Creo que lo menos que merezco es el nmero de telfono de la enfermera Faubert. Stephen no repar siquiera en las observaciones de Jean-Pierre. Bien hecho, Jean-Pierre, lo restaremos de los gastos. Al cambio del da, tus 219 francos hizo una breve pausa y golpete su calculadora representan 46,76 dlares. Esto hace bajar nuestra cifra de gastos a 22.483 dlares y 24 centavos. Pasando a otra cosa, mis planes para Ascot son sencillos. James ha conseguido dos distintivos para entrar al Recinto de Socios, por 8 libras. Sabemos que Harvey Metcalfe tambin tiene uno, como todos los propietarios, de modo que si logramos ajustar bien los tiempos y hacer que todo parezca natural, volver a caer en otra trampa. James controlar el transmisor, vigilando los movimientos de Metcalfe en todo momento. Adrin esperar junto a la entrada del Recinto de Socios y le seguir. Jean-Pierre enviar un telegrama desde Londres a la 1.00 en punto, para que Harvey lo reciba mientras almuerza en su palco privado. Esta parte del plan es sencilla. Lo ms difcil ser llevarle a Oxford. Debo confesar que sera un cambio agradable si lo de Ascot funcionara a la primera Stephen despleg una amplia sonrisa. Eso nos dara tiempo extra para ensayar lo de Oxford. Alguna pregunta? Slo nos necesitas para la parte b del plan de Oxford? pregunt Adrin. Slo. Puedo llevar a cabo la parte a solo. En realidad, ser mejor que todos os quedis en Londres esa noche. Ahora lo ms importante es pensar algo para James o que ste, y Dios no lo permita, piense por su cuenta. Esto me preocupa mucho continu Stephen porque en cuanto Harvey vuelva a Amrica tendremos que enfrentarnos con l en su propio terreno. Hasta ahora, hemos elegido nosotros el campo pero en Boston James podra deambular como un sonmbulo, aunque es el mejor actor de los cuatro. Segn las propias palabras de Harvey, "es un juego totalmente distinto". James suspir lgubremente y se dedic a estudiar la alfombra Axminster. Pobre James... no te preocupes: condujiste esa ambulancia como un verdadero soldado intervino Adrin.

Tal vez puedas aprender a manejar un aeroplano y consigamos raptarle sugiri Jean-Pierre. A la seorita Meikle le molestaron las risas provenientes del consultorio del doctor Tryner y se sinti aliviada cuando el extrao tro abandon el lugar. Despus de cerrar la puerta volvi al consultorio de Adrin. Va a atender a sus pacientes ahora, doctor Tryner? Si no hay ms remedio... La seorita Meikle apret los labios. Qu le haba ocurrido al doctor Tryner? Deba ser la influencia de esos tipos horribles con los que se mezclaba ltimamente. Se haba vuelto muy informal. Seora Wentworth-Brewster, el doctor Tryner est ya dispuesto para atenderla. Stephen volvi a Magdalen College para descansar unos das. Haba iniciado todo esto ocho semanas atrs y dos miembros del equipo haban triunfado superando con mucho lo que l esperaba. Tena conciencia de que deba coronar sus esfuerzos con algo de lo que los historiadores de Oxford pudieran hablar despus de su muerte. Jean-Pierre volvi a trabajar en su galera de Bond Street. Enviar un telegrama no le iba a llevar mucho trabajo aunque la parte b del plan de Stephen en Oxford le hizo estar varias noches frente al espejo ensayando su papel. James llev a Anne a pasar el fin de semana a Stratford on Avon. La Royal Shakespeare Company realiz una brillante representacin de Mucho ruido y pocas nueces. Caminando por la orilla del Avon, James le propuso matrimonio. Slo los cisnes reales pudieron or la respuesta de Anne. La sortija de brillantes que James haba visto en el escaparate de Cartier mientras esperaba a que Harvey Metcalfe entrara en la galera de Jean-Pirre, pareca an ms hermosa en su dedo. La dicha de James era casi completa. Si pudiera madurar un plan y sorprender a todos, no necesitara nada ms. Volvi a hablarlo con Anne aquella noche, sopesando ideas nuevas y viejas, sin llegar a nada.

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EL LUNES POR LA MAANA James y Anne volvieron a Londres. James se puso su traje ms elegante. Anne iba a volver a trabajar, a pesar de la sugerencia de James de que le acompaara a Ascot. Ella pensaba que los otros no aprobaran su presencia y se daran cuenta de que James l haba contado todo. Aunque James no le haba contado todos los detalles de lo ocurrido en Montecarlo, Anne saba todos los pasos que iban a dar en Ascot y not que James estaba nervioso. Pero esa noche volveran a encontrarse y lo peor ya habra pasado para entonces. James pareca perdido. Anne se alegr de que Stephen, Adrin y Jean-Pierre llevaran la batuta la mayor parte del tiempo... mientras en su mente se formaba una idea que poda funcionar muy bien. Stephen se levant temprano y admir sus canas en el espejo. Le haba costado mucho dinero el da anterior, en la peluquera de Debenhams. Se visti sin olvidar ningn detalle, se puso su nico traje gris y una corbata azul de cuadros. Slo se pona este traje en ocasiones especiales, desde una charla con estudiantes de Sussex hasta una cena con el embajador americano. El traje estaba pasado de moda pero segn deca Stephen era elegante. Viaj de Oxford a Ascot en tren, mientras Adrin lleg en coche desde Newbury. Se encontraron con James en The Belvedere Arms, a 1 km de distancia del hipdromo, a las 11.00 en punto. Stephen llam inmediatamente a Jean-Pierre para confirmar que los tres haban llegado y hacer que le leyera el telegrama otra vez. Bien, Jean-Pierre. Ahora vete a Heathrow y envalo exactamente a la 1.00. Buena suerte, Stephen. Hazle morder el polvo a ese bastardo. Stephen volvi junto a los dems y confirm que Jean-Pierre tena atado el cabo de Londres. A lo tuyo, James, e infrmanos en cuanto llegue Harvey. James baj una botella de Carlsberg y sali. El problema es que segua estando con sus amigos y no saba explicarles lo que estaba haciendo. Harvey lleg al estacionamiento de los socios poco despus de medioda, con su Rolls Royce blanco que brillaba como un anuncio de Persil. Todos los asistentes le miraron con desdn britnico, que Harvey confundi con admiracin. Precedi al grupo que le acompaaba hasta su palco. Su traje nuevo haba exigido el mximo ingenio de Bernard Weatherill. Un clavel rojo en el ojal de la solapa y el sombrero que le tapaba la calva le hicieron casi irreconocible para James, que sigui al pequeo grupo a una distancia prudencial hasta que vio a Harvey entrar por una puerta donde se lea "Seor Harvey Metcalfe e invitados". Est en su palco privado inform James. Dnde ests t? pregunt Adrin. Justamente debajo de l, a nivel del suelo, junto a un corredor de apuestas llamado Sam O'Flaherty. No seas grosero con los irlandeses, James respondi Adrin Nos reuniremos contigo dentro de unos minutos. James observ la tribuna blanca que albergaba ampliamente a 10.000 espectadores y permita una excelente visin de la carrera. Le resultaba difcil concentrarse en su trabajo, ya que tena que evitar constantemente parientes y amigos. Primero, el conde de Halifax.

Despus, esa horrible muchacha a la que tan insensatamente haba accedido a acompaar al Baile de la Primavera de Queen Charlotte. Cmo se llamaba la criatura? Ah, s: Honorable Selina Wallop. Un nombre que le iba. Llevaba una minifalda que haba pasado de moda haca cuatro aos y un sombrero que evidentemente jams se pondra de moda. James se cal el sombrero hasta las orejas, mir al otro lado y estuvo charlando todo el tiempo con Sam O'Flaherty sobre la carrera Rey Jorge VI y Reina Isabel, que se correra a las 3.20. O'Flaherty repiti las ltimas novedades sobre el favorito. Rosalie por 6 a 4, propiedad del norteamericano Harvey Metcalfe, montada por Pat Eddery. Eddery era un jockey que iba camino de ser el campen mas joven del mundo y a Harvey siempre le haban gustado los triunfadores. Stephen y Adrin se reunieron con James junto a la bolsa de apuestas de Sam O'Flaherty. Su ayudante estaba de pie sobre un cajn de naranjas y mova los brazos como un marinero que agita las banderas en un barco que se va a pique. Qu deseis, caballeros? pregunt Sam. Cinco libras a Rosalie dijo James, ignorando el gesto de desaprobacin de Stephen. Recibi a cambio una pequea tarjeta verde con el nmero de serie y el sello de Sam O'Flaherty estampado claramente en diagonal. Supongo, James, que esto forma parte de tu plan todava secreto dijo Stephen. Lo que quisiera saber es, en el caso de que funcione, cunto vamos a sacar. Si Rosalie gana, 9 libras y 10 peniques despus de deducidos los impuestos intervino Sam O'Flaherty, moviendo el cigarro de un lado a otro de la boca mientras hablaba. Una gran contribucin para recuperar un milln de dlares, James. Bien, nos vamos al Recinto de Socios. Infrmanos en cuanto Harvey abandone su palco. Supongo que ser alrededor de la 1.45, cuando vaya a ver los caballos y sus jinetes, lo que quiere decir que tenemos una hora libre. El camarero abri otra botella de champaa Krug 1964 y sirvi a los invitados de Harvey: tres banqueros, dos economistas, un par de propietarios de buques y un influyente reportero de la ciudad. A Harvey siempre le gustaba que sus huspedes fueran famosos e influyentes, de modo que siempre invitaba a personas a las que resultaba casi imposible rechazar la invitacin por los beneficios que l poda representar para ellos. Estaba muy satisfecho con el grupo que haba reunido ese da. El mayor de todos era Sir Howard Dodd, el anciano presidente del Banco Mercantil que llevaba su nombre, aunque el fundador fuese su bisabuelo. Sir Howard meda 1,85 y segua tan derecho como una estaca. Pareca ms un granadero que un respetable banquero. En lo nico que se pareca a Harvey era en la falta de pelo. Le acompaaba su joven asistente Jamie Clark. De poco ms de treinta aos y sumamente inteligente, estaba all para asegurarse de que su presidente no comprometiera al Banco a nada que ms tarde pudiera lamentar. Aunque Clark senta una involuntaria admiracin por Harvey, no pensaba que ste perteneciera al tipo de clientes con que el Banco deba hacer negocios. Sin embargo, tampoco le molestaba pasar un da en las carreras. Los dos economistas, el seor Colin Emson y el doctor Michael Hogan del Hudson Institute, estaban all para informar a Harvey sobre el estado crtico de la economa britnica. Los dos hombres no podan ser ms diferentes. Emson era un autntico self-made man que haba dejado la escuela a los quince aos para convertirse en un autodidacta. Con sus contactos sociales haba levantado una empresa de asesora en cuestiones tributarias. Haba tenido mucho xito gracias a que el gobierno britnico presentaba una nueva Acta

Financiera cada dos o tres semanas. Emson meda 1,83 m, era fuerte y simptico. Le daba lo mismo que Harvey ganara o perdiera y se mostraba dispuesto a animar la reunin. Por contraste, Hogan haba pasado por todos los lugares que dan prestigio: Winchester, Trinity College, Oxford y la Facultad de Economa de Wharton, en Pennsylvania. Un perodo en McKinsey, los consultores de empresas de Londres, le haba convertido en uno de los economistas mejor informados de toda Europa. Al notar su cuerpo esbelto y fuerte, uno no se sorprenda al enterarse de que en otros tiempos haba sido un jugador internacional de frontn. Tena el pelo oscuro y unos ojos castaos que rara vez se apartaban de Harvey. Le resultaba difcil ocultar su desdn, pero sta era la quinta invitacin a Ascot y le haba parecido que Harvey no aceptara una respuesta negativa. Los hermanos Kunda, segunda generacin de griegos que amaban las carreras casi tanto como los barcos, eran apenas indiferenciables. Pelo negro, tez morena y cejas espesas. Resultaba difcil adivinar su edad y nadie saba cunto dinero tenan. Probablemente ellos tampoco. El ltimo invitado de Harvey, Nick Lloyd del News of the World, haba aceptado la propuesta con la intencin de averiguar todo tipo de cosas sospechosas acerca de su anfitrin. A mediados de los aos sesenta haba estado a punto de poner a Metcalfe en evidencia, pero el asumo de Jack Profumo haba relegado todas las noticias menos jugosas de las primeras planas durante varias semanas; cuando estuvo en condiciones de publicar lo que saba, Harvey ya haba escapado. Lloyd, encorvado sobre su inevitable ginebra triple con un poco de tnica, observaba con inters al heterogneo grupo. Telegrama para usted, seor. Al abrirlo, Harvey lo rompi. Nunca poda hacer nada con cuidado. Es de mi hija Rosalie. Un verdadero gesto de cario, claro que no hay que olvidar que le puse su nombre a la yegua. Se sentaron para almorzar: Vichyssoise fra, faisn y fresas. Harvey se mostr ms locuaz que de costumbre, pero sus invitados no le hicieron demasiado caso, sabiendo que estaba nervioso por la carrera que siempre haba deseado ganar. Prefera ganar este trofeo a cualquier otro que pudieran ofrecerle en los Estados Unidos. Harvey jams pudo comprender por qu senta as. Quiz fuera la atmsfera especial de Ascot la que le atraa tanto: una combinacin de exuberante verdor y alrededores llenos de atractivo, de elegantes multitudes y una eficiencia en cuanto a organizacin que haca de Ascot la envidia del mundo de las carreras. Este ao debes tener ms posibilidades que nunca, Harvey dijo el banquero mayor. Sabes bien, Howard, que Lester Piggott monta a Crown Princess, la yegua del duque de Devonshire, y que el caballo de la Reina, Highclere, tambin es favorito. Cuando has quedado tercero por dos veces, incluso has sido favorito y no has ganado, empiezas a preguntarte cundo triunfar uno de tus caballos. Otro telegrama, seor. Otra vez los gordos dedos de Harvey rompieron el papel. Los mejores deseos y buena suerte para la carrera Rey Jorge VI y Reina Isabel. Me lo enva el personal de tu banco, Howard. Un detalle muy amable. El acento polaco-americano de Harvey hizo que sus palabras sonaran levemente grotescas. Ms champaa para todos. Lleg otro telegrama. A este paso, Harvey, vas a necesitar una sala especial en la oficina de correos.

Todos rieron ante el chiste insulso de Sir Howard. Harvey tambin ley este telegrama en voz alta: "Lamento imposible reunimos Ascot. Salgo inmediatamente California. Agradecer busque profesor Rodney Porter de Oxford, ganador Premio Nobel. No permita apostadores ingleses le fastidien. Wiley B., Aeropuerto Heathrow". Es de Wiley Barker, el tipo que me oper en Montecarlo. Me salv la vida. Me sac una piedra del tamao del panecillo que est comiendo el doctor Hoga. No s cmo demonios har para encontrar a este profesor Porter Harvey se dirigi al maitre. Llame a mi chfer. Unos segundos despus apareci Guy Salmn, con un elegante traje de lacayo. Hoy est aqu el profesor de Oxford Rodney Porter. Bscale. Cmo es, seor? Cmo diablos voy a saberlo? rugi Harvey. Aspecto de profesor. Lamentablemente, el chfer tuvo que cambiar sus planes de pasar la tarde en la barandilla. Fue a cumplir su misin. Los invitados de Harvey disfrutaban de las fresas, el champaa y la serie de telegramas que llegaban. Sabes que si ganas, la Reina te entregar la copa? pregunt Nick Lloyd. Lo s. Ganar esta carrera, y conocer a Su Majestad la Reina ser el momento supremo de mi vida. Si Rosalie gana, sugerir que mi hija se case con el prncipe Carlos... tiene ms o menos la misma edad. No creo que ni siquiera t logres arreglar eso, Harvey. Qu har con las 81.000 libras del premio, seor Metcalfe? pregunt Jamie Clark. Lo donara a alguna obra de beneficiencia respondi Harvey satisfecho por la impresin que la observacin produjo en sus invitados. Es un gesto muy generoso de tu parte, Harvey. Tpico de ti, segn dicen. Nick Lloyd ech una mirada de complicidad a Michael Hogan. Aunque los otros lo ignoraran, ambos saban qu era tpico de la reputacin de Harvey Metcalfe. El chfer volvi e inform que no haba rastros de ningn profesor solitario en el bar, en el restaurante de la terraza ni en el buffet de la explanada de butacas, y que no le haban permitido el acceso al Recinto de Socios. Naturalmente observ Harvey en tono pomposo. Tendr que buscarle yo. Seguid bebiendo y divirtindoos. Harvey se levant y fue hasta la puerta con el chfer. Cuando estuvo fuera del alcance del odo de sus invitados, le dijo: Mueve el trasero y no vuelvas a decirme que no lograste encontrarle. El chfer sali corriendo. Harvey se volvi a sus invitados y sonri: Voy a echar un vistazo a los caballos participantes y sus jinetes para la carrera de las dos. Ahora sale de su palco inform James. Qu dices? pregunt el duque de Rutland. Ests hablando solo, James? James mir fijamente al noble duque de 1,85 de estatura, todava derecho, militar doblemente condecorado en la primera guerra mundial. Aunque las arrugas de su rostro sugeran que haba superado la edad en la que el Hacedor suele deshacer su contrato, emanaba de l una entusiasta energa. No, seor, estaba... hmmm... tosiendo. Qu imaginas que ocurrir en la carrera Rey Jorge VI? inquiri el duque. He apostado cinco libras a favor de Rosalie, seor. Me parece que se ha desconectado dijo Stephen.

Conctalo otra vez urgi Adrin. Qu es ese ruido, James? Tienes un audfono o algo semejante? No, duque. Es... es... es un transistor. Tendran que prohibirlos afirm el duque. Es una verdadera invasin a la intimidad personal. Absolutamente correcto, seor. A qu est jugando James, Stephen? No s... supongo que ha debido ocurrirle algo que no esperbamos. Dios, Harvey viene en nuestra direccin! Mtete en el Recinto de Socios, Stephen, que yo te seguir. Respira hondo y tranquilzate. No nos ha visto. Harvey se acerc a grandes zancadas al funcionario que cuidaba la entrada al Recinto de Socios. Soy Harvey Metcalfe, el propietario de Rosalie y aqu tiene mi insignia. El funcionario dej pasar a Harvey. Hace treinta aos, pens el buen hombre, no le habran dejado entrar aunque fuera el propietario de todos los caballos corredores. Los tiempos han cambiado. En aquel entonces, las carreras de Ascot slo duraban cuatro das al ao y eran un alegre acontecimiento social. Ahora las hacan durar veinticuatro das y constituan un gran negocio. Enseguida pas Adrin, que mostr su distintivo al funcionario sin dirigirle la palabra. Un fotgrafo sobresali de entre los sombreros de copa que daban fama a Ascot para tomar una fotografa de Harvey, por si Rosalie obtena la victoria. En cuanto se apag la bombilla de su flash se precipit a la otra entrada. Linda Lovelace, la estrella de Deep Throat, la pelcula que se estaba proyectando en todas las salas neoyorquinas, pero estaba prohibida en Inglaterra, trataba de entrar en el Recinto de Socios. No la dejaban, a pesar de ir acompaada por un renombrado banquero londinense. Richard Szpiro. La actriz llevaba un sombrero de copa y un dos piezas, pero no llevaba nada debajo. En un instante estuvo rodeada de fotgrafos. Ninguno prestara atencin a Harvey mientras ella estuviera all. En cuanto comprob que todos los fotgrafos la haban fotografiado intentando entrar al Recinto de Socios se marcho maldiciendo en voz alta pues su propsito publicitario estaba cumplido. Harvey se dedic a estudiar los caballos mientras Stephen se le acercaba. Adelante, dijo Adrin para sus adentros, y se acerc a Stephen. Se par entre los dos hombres, estrech clidamente la mano de Stephen y dijo, en voz lo suficientemente audible: Cmo est, profesor Porter? No saba que le interesaban las carreras. En realidad; no me interesan, pero he asistido a un seminario en Londres y pens que era una buena ocasin para... Profesor Porter! grit Harvey. Es un honor conocerle. Me llamo Harvey Metcalfe y soy de Boston, Massachusetts. Mi buen amigo el doctor Wiley Barker, que me salv la vida, me avis que usted estara hoy en Ascot y considero mi deber hacerle pasar una tarde maravillosa. Adrin se esfum. No poda creer lo fcil que haba resultado todo. El telegrama haba hecho maravillas. Una voz anunci: Su Majestad la Reina, Su Alteza Real el Duque de Edimburgo, Su Majestad la Reina Madre, y Su Alteza Real la Princesa Ana entran al Palco Real. Todas las bandas reunidas de la Brigada de la Guardia atacaron los primeros acordes del Himno Nacional: Dios Salve a la Reina.

La multitud de 25.000 personas se levant y se uni al canto leal y desentonadamente. Tendramos que tener algo as en los Estados Unidos dijo Harvey a Stephen, en lugar de Richard Nixon. Entonces no tendramos tantos problemas. Stephen pens que su compatriota hablaba con cierta injusticia: segn las normas de comportamiento de Harvey Metcalfe, Richard Nixon era casi un santo. Le ruego que venga a mi palco, profesor, donde le presentar a mis otros invitados. El palco me cost 750 libras, asi que podemos llenarlo. Ha almorzado? S, un excelente almuerzo minti Stephen, otra cosa que Harvey le haba enseado. En realidad, haba estado junto a la entrada del Recinto de Socios durante una hora, nervioso y preocupado, incapaz de tragar siquiera un sandwich y en este momento estaba muerto de hambre. Venga entonces a gozar de mi champaa rugi Harvey. Con el estmago vacio, pens Stephen. Muchas gracias, seor Metcalfe. Me siento un poco perdido, es la primera vez que asisto al Royal Ascot. Esto no es Royal Ascot, profesor. Hoy es el ltimo da de la semana de Ascot pero la familia real siempre asiste a las carreras Rey Jorge VI y Reina Isabel. Por eso, todo el mundo se viste de etiqueta. Comprendo dijo Stephen tmidamente, satisfecho de su deliberado error. Harvey se aferr a su descubrimiento y le llev al palco. Quiero presentaros a mi distinguido amigo Rodney Porter. Como sabis ha sido galardonado con el Premio Nobel. A propsito, cual es su especialidad, Rod? La bioqumica. Stephen se estaba poniendo a la altura de Harvey. Mientras siguiera desempeando bien su papel, los banqueros y los exportadores, e incluso el periodista, no se daran cuenta de que no era el hombre ms inteligente despus de Einstein. Se relaj un poco y encontr tiempo para servirse unos bocadillos de salmn mientras los otros no miraban. Lester Piggott gan la carrera de las 2.00 montando a Olympic Casino y la de las 2.30 con Roussalka, alcanzando su victoria nmero 3.000. Harvey estaba cada vez ms nervioso. Hablaba sin parar y con muy poca coherencia. Durante la carrera de las 2.30 no mostr ningn inters por el resultado y se dedic a beber champaa. A las 2.50 pidi a todos que fueran con l al Recinto de Socios para ver a su famosa yegua. Stephen, como los dems, le sigui, participando de ese cortejo seudo-real. Adrin y James observaron la procesin a distancia. Ahora ya no puede volverse atrs dijo Adrin. A m me parece que est contento replic James. Ser mejor que desaparezcamos. No debe vernos. Se fueron al bar, donde vieron a una considerable cantidad de hombres con el rostro arrebatado debido a que pasaban ms tiempo all que viendo las carreras. No es hermosa, profesor? Casi tanto como mi hija. Si hoy no gana, jams lo lograr. Harvey dej a su pequeo grupo para cambiar unas palabras con Pat Eddery, el jinete, y desearle buena suerte. Peter Walwyn, el preparador, dio las ltimas instrucciones al jinete y abandon el recinto. Los diez caballos desfilaron frente a la tribuna, costumbre que en Ascot slo se respeta en la carrera Rey Jorge VI y Reina Isabel. Al frente de la procesin iban los colores oro, prpura y escarlata de Highclere, el caballo de Su Majestad la Reina, seguido de Crown Princess, que le estaba dando un poco de trabajo a su jinete. Inmediatamente detrs iba Rosalie, muy tranquila, descansada y lista para correr. Seguan Buoy y Dankaro, con los candidatos ms

favoritos, Messipatania, Ropey y Minnow en la retaguardia. La multitud se levant para aplaudir a los caballos y Harvey resplandeci de orgullo, como si fuera el propietario de todos ellos. ...y hoy est conmigo el conocido propietario americano Harvey Metcalfe dijo Julin Wilson ante la cmara de televisin de la BBC. Voy a preguntarle cul es su punto de vista sobre la Rey Jorge VI, donde corre Rosalie. Bienvenido a Inglaterra, seor Metcalfe. Cmo se siente antes de la gran carrera? Es emocionante estar aqu y volver a participar. Rosalie tiene muchas posibilidades. Pero lo que importa no es ganar sino participar. Stephen parpade: el barn de Coubertin, que haba hecho por primera vez esa observacin en los juegos olmpicos de 1896, debi revolverse en su tumba. Las ltimas apuestas sealan a Rosalie como favorita conjunta con Highclere, el caballo de Su Majestad la Reina. Cul es su reaccin ante este hecho? Estoy igualmente preocupado por Crown Princess, del duque de Devonshire. Lester Piggott siempre resulta difcil de vencer en las grandes ocasiones. Gan las dos primeras carreras y est bien preparado para sta. Adems, Crown Princess es una hermosa potranca. Una milla y media es una buena distancia para Rosalie? Los resultados de esta temporada indican, decididamente, que es su mejor distancia. Qu har con las 81.240 libras esterlinas del premio? El dinero no me importa y ni siquiera lo he pensado. Sin embargo Stephen s lo haba pensado. Muchas gracias, seor Metcalfe, y buena suerte. Ahora pasamos a las ltimas novedades sobre las apuestas. Harvey retrocedi hasta su grupo de admiradores y sugiri que todos volvieran para presenciar la carrera desde el balcn exterior de su palco. Stephen se sinti fascinado al poder observar a Harvey tan de cerca. Este se haba puesto nervioso y ms embustero que de costumbre con tanta tensin, demostrando no ser la persona fra que l tema. Este hombre era humano y susceptible; por tanto, poda ser derrotado. Todos se inclinaron sobre las barandillas para ver cmo se metan los caballos en las casillas. Crown Princess segua poniendo dificultades mientras todos los dems esperaban. La tensin resultaba casi insoportable. Salida se oy por los altavoces. Veinticinco mil personas se llevaron los gemelos a los ojos y Harvey dijo: Ha empezado bien y se colocar bien. Continu haciendo comentarios hasta la ltima milla, momento en que guard absoluto silencio. Los dems tambin esperaron en silencio, atentos a los altavoces. Acaban de entrar en la recta... Minnow lleva la delantera desde la curva, con Buoy y Dankaro, que se ven relajados, pisndole los talones... seguidos por Crown Princess, Rosalie y Highclere. A medida que se aproximan al marcador nmero 6, Rosalie y Crown Princess se acercan por la banda lateral y Highclere tambin lo intenta. Faltan cinco marcadores... Minnow sigue en cabeza pero empieza a cansarse, mientras Crown Princess y Buoy ganan terreno. Falta media milla... Minnow un poco ms adelantada que Buoy, que ha pasado a segundo lugar, quiz demasiado pronto. Faltan tres marcas... aceleran un poco el ritmo... Minnow sigue ocupando su lugar... Buoy y Dankaro un cuerpo detrs, seguido por Rosalie, Crown Princess y Highclere, que van ganando terreno. Ya estn en el segundo marcador... Highclere y Rosalie se adelantan desafiando a Buoy... Crown Princess ya no est entre los

primeros. Falta un marcador la voz del comentarista subi de volumen. Lleva la delantera Joe Mercer montando a Highclere, apenas delante de Pat Eddery sobre Rosalie... doscientos metros... cabeza a cabeza... cien metros.... todava la carrera no es de nadie y se prev un final muy reido entre los colores oro, prpura y escarlata de Su Majestad la Reina y el blanco y verde del propietario americano Harvey Metcalfe. Dankaro, del seor Moussac, entr tercero. Harvey estaba paralizado, en espera del resultado. Incluso Stephen sinti simpata por l. Ninguno de los invitados de Harvey se atrevi a hablar por temor a equivocarse. Resultado de la Carrera Rey Jorge VI y Reina Isabel otra vez los altavoces rugieron y el silencio cubri el hipdromo: ganadora la N. 5, Rosalie. El resto de los resultados se perdi en el rugido de la multitud y el bramido triunfal de Harvey. Perseguido por sus invitados, corri hasta el ascensor ms cercano, meti un billete de una libra en la mano de la ascensorista y grit: Echa esto a andar. Slo la mitad de sus invitados llegaron a entrar al ascensor con l. Stephen fue uno de ellos. Cuando llegaron a la planta baja, las puertas del ascensor se abrieron y Harvey sali como un purasangre, atraves el bar, la parte trasera del Recinto de Socios y entr en el Recinto de Ganadores: ech los brazos al pescuezo de su yegua en un arranque que estuvo a punto de desensillar al jinete. Pocos minutos despus llev a Rosalie hasta el poste que deca PRIMER PUESTO. La multitud le rode para felicitarlo. El Capitn Beaumont, Secretario de la Carrera, dio instrucciones a Harvey sobre el procedimiento a seguir cuando le entregaran el trofeo. Lord Abergavenny, el Representante de la Reina en Ascot, acompa a Su Majestad al Recinto de Ganadores. La ganadora de la carrera Rey Jorge VI y Reina Isabel: Rosalie, de Harvey Metcalfe. Harvey estaba como soando: los flashes de los fotgrafos relampagueaban y las cmaras de cine le seguan mientras caminaba en direccin a la Reina. Se inclin, recibi el trofeo, y la Reina, resplandeciente en un traje de seda color turquesa y turbante haciendo juego que slo poda estar diseado por Hardy Amies dijo unas palabras, pero Harvey se qued mudo por primera vez en su vida. Dio un paso atrs, volvi a inclinarse y regres a su sitio en medio de sonoros aplausos. Cuando lleg a su palco, el champaa volvi a correr y todo el mundo era amigo de Harvey. Stephen comprendi que no era sensato hacer nada en ese momento. Deba controlarse y observar la reaccin de su presa ante las nuevas circunstancias. Permaneci callado en un rincn, esperando a que cediera la excitacin y estudi atentamente a Harvey. Transcurri otra carrera antes de que Harvey volviera a la normalidad y Stephen decidiera que haba llegado el momento de actuar. Hizo un gesto indicador de que se retiraba. Ya se va, profesor? S, seor Metcalfe. Tengo que terminar de corregir unos exmenes escritos para maana. Siempre he admirado su trabajo. Espero que lo haya pasado bien. S, muchas gracias, seor Metcalfe. Fue un triunfo importante. Debe estar muy orgulloso. Bien... creo que s. La victoria ha tardado bastante en llegar, pero ahora creo que mereca la pena... Rod, es una lstima que no pueda quedarse y asistir a mi fiesta en el Claridge's esta noche.

Me habra encantado, seor Metcalfe, pero es imposible. Por qu no viene a Oxford y me permite que le ensee la universidad? Estupendo. Me quedan un par de das y siempre quise conocer Oxford, aunque nunca tuve tiempo. El mircoles se celebra el Garden Party de la Universidad. Por qu no cena conmigo el martes, en mi facultad, y al da siguiente recorremos la universidad y asistimos a la fiesta? garabate la direccin en una tarjeta. Fantstico. Estas han resultado mis mejores vacaciones en Europa. Cmo har para regresar a Oxford, profesor? Tomar un tren. No, no dijo Harvey. Le llevar mi Rolls Royce. Hay tiempo suficiente para que est de vuelta al terminar la ltima carrera. Antes de que Stephen pudiera negarse, Harvey Metcalfe llam a su chfer y le dijo. Lleva al profesor Porter a Oxford y vuelve aqu. Muy buen viaje, profesor. Nos veremos el prximo martes a las 8.00. Ha sido un placer conocerle. Muchas gracias por este da maravillosos. Le felicito por su esplndida victoria. Sentado en el asiento trasero del Rolls Royce blanco el coche del que Adrin se haba jactado que slo l utilizaba, camino a Oxford, Stephen se relaj y sonri. Sac un pequeo cuaderno de su bolsillo y escribi: Deducir 98 peniques de los gastos, precio de un billete de segunda clase de Ascot a Oxford.

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BRADLEY dijo el decano de los tutores, me parece que ltimamente ha encanecido. Le resulta demasiado pesado ser tutor de tercer ao? Stephen se haba preguntado si alguno de los asistentes al saln hara algn comentario sobre su pelo. Muy pocas veces los catedrticos se sorprenden ante cualquier cosa que hagan sus colegas. Mi padre encaneci a muy temprana edad y parece que no se puede desafiar las leyes de la herencia. Bueno, muchacho, ahora dediqese a pensar en el Garden Party del mircoles. S, casi lo haba olvidado. Stephen regres a su habitacin, donde le esperaba el resto del Equipo. El mircoles es el da de Encaenia y se celebra el Garden Party. Algo que hemos aprendido acerca de nuestro millonario amigo es que aun cuando le saquemos de su terreno, contina actuando como si lo supiera todo. Pero podemos desinflarle siempre que recordemos que nosotros sabemos qu va a ocurrir en cada momento y l no. Es lo mismo que hizo l con nosotros en Prospecta Oil: se mantuvo un paso adelante todo el tiempo. Hoy haremos un ensayo normal y maana uno general, con trajes. El tiempo que se pasa explorando el terreno nunca es tiempo perdido murmur James, repitiendo la nica frase que recordaba de sus tiempos de estudiante. No hemos tenido que perder mucho tiempo en el reconocimiento del terreno para tu plan, no? ironiz Jean-Pierre. Stephen ignor las interrupciones: El proceso total implica siete horas para m y cuatro para vosotros, incluyendo el tiempo para maquillarse. Necesitaremos otra sesin explicativa por parte de James antes de que llegue el da. Cuntas veces necesitas a mis dos hijos? pregunt Adrin. Una sola vez, el mircoles. A ellos los ensayos les fastidiaran y les haran estar incmodos. Cundo crees que Harvey querr volver a Londres? pregunt Jean-Pierre. Guy Salmn ha recibido instrucciones de llevarle de vuelta al Claridge's a las 7.00, de modo que supongo que estar con nosotros hasta las 5.30. Muy inteligente observ Adrin. Es extrao, pero ya pienso como l dijo Stephen. Bien, ahora repasemos todo el plan. Nos guiaremos por el expediente rojo, a partir de la pgina diecisis. Cuando yo salgo de All Souls... El domingo y el lunes hicieron ensayos generales. El martes saban ya todos los pasos que iba a dar Harvey y dnde estara en cada momento del da, desde las 9.30 hasta las 5.30. Stephen haba previsto todo. No tena otra posibilidad: esta vez no podan cometer un solo error. No habra una segunda oportunidad, como en Montecarlo. El ensayo con trajes fue perfecto. No me he puesto ropas como stas desde que tena seis aos y asista a fiestas de disfraces dijo Jean-Pierre Seremos cualquier cosa menos poco llamativos.

Ese da habr rojos, azules y negros a todo nuestro alrededor afirmo Stephen. Es un circo. Nadie te mirar dos veces. Se separaron nerviosos, a la espera de que se levantara el teln. Stephen estaba contento de que se mostraran inquietos. No tena ninguna duda de que estaran perdidos si se tranquilizaban. El equipo pas un fin de semana tranquilo. Stephen presenci la representacin anual de la Sociedad Dramtica de la Facultad en los jardines, Adrin llev a su esposa a Glyndebourne y estuvo con ella especialmente atento, Jean-Pierre ley el ltimo libro de arte de David Douglas Duncan, Adis Picasso, y James llev a Anne a Tathwell Hall cerca de Louth, en Lincolnshire para presentarle a su padre, el quinto conde. Hasta Anne estuvo nerviosa ese fin de semana. Harry. Doctor Bradley. Esta noche he invitado a un americano a mis habitaciones, Harvey Metcalfe. En cuanto llegue hazle pasar, por favor. S, seor. Algo ms. Creo que me ha confundido con el profesor Porter, de Trinity College. No le corrijas. Sigele la corriente. S, seor. Harry volvi a la portera sacudiendo tristemente la cabeza. Desde luego, todos los catedrticos se vuelven locos, pero el doctor Bradley pareca haber enfermado muy joven. Harvey lleg a las 8.00. En Inglaterra siempre era puntual. El jefe de porteros le condujo por los claustros y por la antigua escalera de piedra, hasta llegar a las habitaciones de Stephen. El seor Metcalfe. Cmo est, profesor? Muy bien, seor Metcalfe. Admiro su puntualidad. La puntualidad es la amabilidad de los prncipes. Creo que descubrir que es la amabilidad de los reyes y, en este caso, de Luis XVIII por un instante, Stephen haba olvidado que Harvey no era un discpulo. Estoy seguro de que tiene razn, profesor. Stephen le prepar un Manhattan. La mirada de su invitado recorri la habitacin y se detuvo en el escritorio. Qu hermosa serie de fotografas! Usted con el difunto presidente Kennedy, usted con la Reina... e incluso con el Papa. Este detalle haba qu agradecrselo a Jean-Pierre, que haba puesto a Stephen en contacto con un fotgrafo que haba sido compaero de celda de su amigo David Stein. Stephen esperaba ansioso que llegara el momento de quemar las fotografas y pensar que nunca haban existido. Permtame que le regale una para su coleccin. Harvey sac del bolsillo una gran fotografa en la que se le vea recibiendo el trofeo de la Carrera de manos de la Reina. Se la firmar. Garabate una exuberante firma en diagonal, atravesando a la Reina. Muchas gracias dijo Stephen. Le prometo que la guardar como un tesoro, junto a las dems. Tambin le agradezco que me conceda parte de su tiempo visitndome, seor

Metcalfe. Para m es un honor estar en Oxford y sta es una facultad muy bonita. Stephen pens que lo deca sinceramente y reprimi el deseo de contar a Harvey la historia de la cena del difunto Lord Nuffield en Magdalen. A pesar de la esplndida munificencia de Nuffield hacia la universidad, su relacin con sta nunca fue buena. Cuando un criado le alcanz el sombrero al retirarse, Lord Nuffield lo recibi con un gesto desagradable y pregunt: "Es mo?". "Lo ignoro, milord fue la respuesta, pero es el que ha trado" Harvey observ sin comprender los libros que llenaban los estantes de Stephen. Felizmente, no le sorprendi la disparidad entre el tema que trataban, Matemticas pura, y la bioqumica, especialidad del profesor Porter. Hbleme del da de maana. Por supuesto. Mientras cenamos le hablar de todo lo que he planificado para usted y veremos si cuenta con su aprobacin. Estoy dispuesto a todo. En este viaje me siento diez aos ms joven y estoy muy contento de encontrarme en la Universidad de Oxford. Stephen se pregunt si realmente podra soportar siete horas a Harvey Metcalfe, pero tratndose de otros 250.000 dlares y de su honor ante el resto del equipo... Los criados de la facultad sirvieron cctel de langostinos. Es mi plato favorito afirm Harvey. Cmo lo saba? A Stephen le habra gustado responderle que no haba nada sobre l que no supiera, pero se content con decir: Una conjetura acertada. Si nos encontramos a las 10.00 de la maana, podremos participar del que se considera el da ms interesante del calendario universitario. Se llama Encaenia. Qu es eso? Una vez al ao, al finalizar el trimestre de Trinity, que es el equivalente al trimestre de verano de las universidades americanas, la novena semana celebramos la terminacin del ao universitario. Se celebran diversas ceremonias y un Garden Party al que asisten el Canciller y el Vicecanciller de la universidad. El Canciller es el ex Primer ministro britnico Harold Macmillan y el Vicecanciller es el seor Habakkuk. Espero poder presentarle a ambos y que logremos hacer todo a tiempo para que est de regreso en Londres a las siete. Cmo saba que tengo que estar en Londres a las siete? Me lo dijo en Ascot. Stephen haba aprendido a mentir imperturbablemente y pens que si no recuperaban pronto el milln acabara siendo un delincuente hecho y derecho. Harvey disfrut de la comida, con la que Stephen se haba mostrado casi demasiado astuto, ya que cada plato era uno de los favoritos de Harvey. Cuando termin de beber una generosa cantidad de coac (a 7,25 libras la botella, pens Stephen) atravesaron los silenciosos claustros de Magdalen hasta ms all de la Facultad de Msica. Las voces de los miembros del coro ensayando una misa de Gabrieli llenaban los alrededores. Me sorprende que permitan poner discos a semejante volumen observ Harvey. Stephen acompa a su invitado hasta el Randolph Hotel, ensendole la cruz de hierro instalada en Broad Street, fuera del Balliol College, explicndole que sealaba el lugar en que el arzobispo Cranmer haba muerto en la hoguera por hereja en 1556. Harvey se contuvo de decir que jams haba odo nombrar a ese caballero. Se separaron en la escalinata del Randolph. Nos veremos por la maana, profesor. He pasado una noche muy agradable.

Ha sido un placer. Vendr a buscarle a las diez. Buenas noches. Stephen volvi a Magdalen e inmediatamente llam a Adrin. Todo bien, aunque quiz fui demasido lejos. La comida fue excesivamente escogida e incluso le ofrec su coac favorito. Maana ser ms prudente. No hay que excederse. Hasta maana, Adrin, espero que duermas bien. Stephen repiti el mismo mensaje a Jean-Pierre y a James antes de caer agradecido en la cama. Maana a esa misma hora se mostrara ms sensato pero... sera ms rico?

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A LAS 5.00 EN PUNTO el sol apunt sobre el Cherwell y a los pocos oxonienses que pudieran verlo no les quedara ninguna duda de la razn por la que los entendidos consideran que Magdalen es la facultad ms hermosa de Oxford y que ninguna se le parece en Cambridge. Situada a orillas del ro, su arquitectura perpendicular permite una visin completa desde todos sus ngulos. All estudiaron Eduardo VII, el principe Enrique, el cardenal Wolsey, Edward Gibbon y Oscar Wilde, entre otros. Pero esto no era lo que Stephen pensaba despierto en la cama. Poda or los latidos de su corazn y por primera vez comprendi lo que haban soportado Adrin y Jean-Pierre. Pareca haber transcurrido toda una vida desde su primer encuentro, tres meses atrs. Sonri al pensar en la slida amistad que haban construido con el objetivo comn de derrotar a Harvey Metcalfe. Stephen, al igual que James, comenzaba a sentir una admiracin involuntaria por el hombre, aunque ahora estaba ms convencido de que poda manejrsele fuera de su terreno. Durante ms de dos horas, Stephen permaneci inmvil en la cama, meditando. Cuando el sol se elev por detrs del rbol ms alto, se levant, se duch, se afeit y se visti lentamente, con deliberacin, concentrando sus pensamientos en el da que le esperaba. Se maquill cuidadosamente para envejecerse quince aos. Esta tarea le llev mucho tiempo y se pregunt si las mujeres tenan que pasar tanto tiempo delante del espejo para obtener el efecto contrario. Se puso la toga de esplndido color escarlata que indicaba que era Doctor en Filosofa de la Universidad de Oxford. Se entretuvo pensando que Oxford siempre tena que hacer todo de un modo distinto. Todas las dems universidades abreviaban el ttulo obtenido por las investigaciones realizadas, utilizando las iniciales de Ph. D. En Oxford, la abreviatura era D. Phil. Estudi su imagen en el espejo. Si esto no impresiona a Harvey Metcalfe, nada le impresionar dijo en voz alta. La toga no formaba parte del disfraz: tena derecho a usarla. Se sent para leer por ltima vez el dossier rojo. Lo haba estudiado tantas veces que prcticamente se lo saba de memoria. No fue a desayunar. Con sus casi cincuenta aos hubiera llamado la atencin de sus colegas, aunque probablemente los catedrticos de ms edad no habran notado nada extrao en su aspecto. Stephen sali de la facultad y lleg a la High Street sin hacerse notar, unindose a los miles de licenciados vestidos como arzobispos del siglo XIV. Ese da era fcil conservar el anonimato. Esto y el hecho de que Harvey estara aturdido por las extraas tradiciones de la antigua universidad, eran los dos motivos por los cuales Stephen haba escogido el da de Encaenia para la batalla. Lleg al Randolph a las 9.55 e inform a uno de los botones ms jvenes que era el profesor Porter y esperaba al seor Harvey Metcalfe. El jovencito desapareci y volvi un instante despus con Harvey. Seor Metcalfe... el profesor Porter. Muchas gracias dijo Stephen, recompensando al botones con un billete de una libra: las palabras del chico haban sido tiles, aunque simplemente cumpla con su trabajo. Buenos das, profesor. Por dnde empezamos? Encaenia comienza con el Beneficio de Lord Nathaniel Crewe en el Jess College. Se ofrece champaa, fresas y nata a las personalidades de la universidad. Despus se

forma una procesin que va al Teatro Sheldon. Y qu pasa all? El acontecimiento ms excitante consiste en la presentacin de los candidatos a ttulos honoris causa. Los qu? inquiri Harvey. Se trata de los hombres y mujeres que los miembros ms antiguos de la universidad eligen para ser distinguidos con ttulos honorficos. Quin es Lord Crewe? Muy interesante su pregunta. Lord Nathaniel Crewe era Doctor de la Universidad y Obispo de Durham. Muri en el siglo XVII y dej un legado de 200 libras anuales a la universidad para cubrir los gastos del Beneficio de que le habl y es el autor de la oracin que escucharemos ms adelante. Naturalmente, el dinero que dej no cubre actualmente los gastos, por la caresta de la vida y la inflacin, de modo que casi todo sale de los bolsillos de la universidad Stephen se levant y juntos salieron del Randolph Hotel. Tenemos que darnos prisa para asegurarnos un buen lugar desde el que quiero que veamos la procesin. Bajaron por Broad Street y encontraron un sitio estupendo frente al Teatro Sheldon, donde la polica hizo sitio a Stephen por su toga escarlata. Poco despus apareci la procesin doblando la esquina, proveniente del Turl. La polica cort el trfico y dej que el pblico ocupara la calzada. Quines son los tipos que van delante llevando esos palos? pregunt Harvey. El Maestro de Ceremonias y los bedeles de la Universidad. Llevan las mazas para cuidar el paso del Canciller. Para qu, si ste es un lugar seguro. No estamos en el Central Park de Nueva York. Coincido con usted, pero no siempre ha sido as durante los ltimos trescientos aos, y en Inglaterra las tradiciones no se pierden fcilmente. Quin es el que va detrs de esos bedeles? El que lleva toga negra con bordes dorados es el Canciller de la universidad, al que acompaa su paje. Se trata del Honorable Harold Macmillan, que fue Primer ministro de Gran Bretaa a fines de los aos cincuenta y principios de los sesenta. Recuerdo muy bien a ese tipo. Trat de meter a los ingleses en Europa y De Gaulle no se lo permiti. Supongo que sa es una forma de recordarlo. Lo sigue el seor Habakkuk, Vicecanciller de la Universidad y tambin Director de Jess College. Me pierdo, profesor. Bien, siempre es Canciller un ingls eminente que ha estudiado en Oxford, pero el Vicecanciller es un miembro importante de la universidad y es elegido entre los directores de las facultades. Comprendo. Detrs de l viene el seor Caston, Secretario General de la Universidad, que es miembro de Merton College. Es el administrador ms antiguo de la universidad y puede ser considerado algo as como el funcionario ms importante de la misma. Es directamente responsable ante el Vicecanciller y la Junta Hebdomadaria, que viene a ser el gabinete de la Universidad. Detrs de l ver al Censor Principal, el seor Campbell, de Worcester College, y al Censor Subalterno, el Reverendo Doctor Bennett, de New College. Qu es un Censor? Durante ms de setecientos aos estos hombres han estado a cargo de la moral y la disciplina de la universidad.

Cmo dice? Esos dos ancianos se cuidan de 9.000 jvenes pendencieros? Son ayudados por los bulldogs aclar Stephen. As es mejor. Un par de mordiscos de un buen bulldog ingls ayuda a mantener el orden. No, no protest Stephen haciendo un verdadero esfuerzo por no rer. Bulldog es el nombre que se da a los hombres que ayudan a los Censores a mantener el orden. Por ltimo, puede ver en la procesin un minsculo cocodrilo de colores: lo componen los Directores de Facultades que son Doctores en la Universidad, los Doctores de la Universidad que no son Directores de Facultades y los Directores de Facultades que no son Doctores de la Universidad, en ese orden. Escuche, Rod, para m lo nico que significan los doctores es dinero. No son ese tipo de doctores respondi Stephen. Olvdelo. Me ha derrotado. Yo slo entiendo de cmo se hacen millones. Stephen observ atentamente el rostro de Harvey: le estaba mareando y esto le tranquiliz. La larga fila ir al Teatro Sheldon y cada persona de la procesin ocupar su lugar en el hemiciclo. Disculpe, qu clase de ciclo es se? El hemiciclo est compuesto por una serie de bancos que forman semicrculo, el ms incmodo de todo Europa. Pero no se preocupe. He logrado asientos especiales para nosotros dos gracias a su renombrado inters por la educacin en Harvard y tendremos tiempo de llegar antes que la procesin. Adelante, Rod. Aqu saben lo que ocurre en Harvard, realmente? Por supuesto, seor Metcalfe. En los crculos universitarios usted tiene fama de ser un hombre generoso, interesado en financiar el perfeccionamiento acadmico. Qu extrao! No tanto, pens Stephen. Gui a Harvey hasta el asiento reservado. No quera que su invitado viera demasiado claramente los rostros de los hombres y las mujeres participantes. La verdad era que los miembros importantes de la universidad que ocupaban el hemiciclo estaban tan cubiertos con togas, capas, gorras, corbatas de lazo y bandas de la cabeza a los pies, que ni sus madres les habran reconocido. El organista toc los ltimos acordes mientras los asistentes se instalaban. El organista es de mi facultad y ocupa el puesto de Coragus o Director del Coro y es profesor suplente de msica. Harvey no poda apartar los ojos del hemiciclo y de las figuras vestidas de color escarlata. Nunca en su vida haba visto nada semejante. La msica termin y el Canciller se levant para dirigirse a los reunidos en latn vernculo. Causa hujus convocationis est ut... Qu demonios est diciendo? Est diciendo por qu nos hemos reunido aqu explic Stephen Tratar de traducrselo todo. Ite Bedelli dijo el Canciller. En ese momento se abrieron las puertas para que los bedeles buscaran a los distinguidos con grados honorarios en Divinity School. Se produjo silencio cuando entraron precedidos por el Orador Pblico, seor J. G. Griffith, quien present uno por uno al Canciller, ensalzando sus carreras y logros en pulida e ingeniosa prosa latina. La traduccin de Stephen sigui un curso ms liberal y fue embellecida con sugerencias

en el sentido de que sus doctorados eran ms el resultado de su generosidad financiera que de los triunfos acadmicos. Ese es Lord Amory. Le estn alabando por la labor cumplida en el campo de la educacin. Cunto dio? Bien... fue Ministro de Hacienda. All est Lord Hailsham. Ha ocupado ocho puestos en el Gabinete, incluyendo la Secretara de Educacin del Estado y por ltimo fue Presidente de la Cmara de los Lores. Tanto l como Lord Amory reciben el ttulo de Doctores en Derecho Civil. Harvey reconoci a la actriz Dame Flora Robson, que reciba honores por su vida teatral, y Stephen le explic que le otorgaban el ttulo de Doctora en Letras, el mismo que reciba el poeta laureado Sir John Betjeman. Cada uno de ellos recibi su ttulo de manos del Canciller, quien les estrechaba la mano y les sealaba un asiento en la primera fila del hemiciclo. El ltimo en recibir honores fue Sir George Porter, Director de la Institucin Real y ganador del Premio Nobel. Recibi su ttulo de Doctor en Ciencias Honoris Causa. Es mi homnimo, pero no somos parientes. Esta ceremonia est llegando a su fin dijo Stephen. Unas pocas palabras del profesor de poesa John Wain, referente a los benefactores de la Universidad. El seor Wain pronunci la Oracin de Crewe, que dur alrededor de doce minutos y Harvey agradeci las palabras pronunciadas en una lengua viva y comprensible. Apenas escuch las frases de los estudiantes ganadores de premios, que pusieron fin al acto. El Canciller de la Universidad se levant y se coloc a la cabeza de la procesin que abandonaba el hall. Ahora a dnde van? pregunt Harvey. Van a almorzar a All Souls, donde se reunirn con ellos otros invitados de renombre. Me hubiera gustado asistir seal Harvey. Eso ya est arreglado respondi Stephen. Harvey se desconcert: Cmo lo logr, profesor? El Secretario General est muy impresionado por la ayuda que usted ha prestado a Harvard y creo que abriga la esperanza de que pueda colaborar con Oxford de alguna manera, especialmente despus de su victoria en Ascot. Qu gran idea! Stephen no demostr demasiado inters pues todava no haba llegado el momento de atacar. La verdad era que el Secretario General jams haba odo nombrar a Harvey Metcalfe y que Stephen, por estar cumpliendo su ltimo trimestre en Oxford, haba sido incluido entre los invitados por un amigo que era miembro de All Souls. Caminaron hasta All Souls, situada frente al Teatro Sheldon. Stephen intent, con poco xito, explicar a Harvey la naturaleza de All Souls. Por cierto, incluso muchos miembros de Oxford lo consideran un enigma. Su nombre completo, College of All Souls of the Faithful Departed of Oxford (Facultad de Los Fieles Difuntos) conmemora en forma rimbombante a los vencedores de Agincourt. Se levant con la intencin de que por siempre jams se celebraran all misas por el eterno reposo de sus almas. Su objetivo hoy en da es nico en la vida acadmica. All Souls es una sociedad de graduados distinguidos por lo que significan como promesas o por sus xitos, principalmente acadmicos participan nativos y extranjeros y algunos hombres que se han destacado en otros campos. No se permite la participacin de no graduados ni el ingreso de miembros del sexo femenino; ante el mundo exterior aparece, por lo general, como un cuerpo que hace lo que le viene en gana con sus

grandes recursos financieros e intelectuales. Stephen y Harvey ocuparon sus lugares entre ms de un centenar de invitados ante las mesas alargadas de la noble Biblioteca Codrington. En todo momento Stephen se ocup de que Harvey estuviera entretenido y no se hiciera notar. Saba que en semejantes ocasiones la gente nunca recuerda a quin conoce ni qu dice y present a Harvey a todos los que estaban a su alrededor, sealando su condicin de famoso filntropo americano. Afortunadamente, estaban a cierta distancia del Vicecanciller, del Secretario General y del Secretario del Cuerpo Universitario. Harvey se sinti sobrecogido por la nueva experiencia y disfrut escuchando a las eminencias que tena a su alrededor, algo que rara vez le haba ocurrido antes. Cuando concluy la comida y los invitados comenzaron a levantarse, Stephen respir hondo y jug una de sus cartas ms peligrosas. Deliberadamente, enfrent a Harvey y al Canciller. Canciller dijo a Harold Macmillan. S, joven. Permtame presentarle al seor Harvey Metcalfe, de Boston. Como usted bien sabe. Canciller, el seor Metcalfe es un importante benefactor de Harvard. S, por supuesto. Estupendo, estupendo. Qu le trae a Inglaterra, seor Metcalfe? Harvey estaba casi paralizado: Bien, seor... quiero decir Canciller... vine a ver a mi yegua Rosalie en la carrera Rey Jorge VI y Reina Isabel. Stephen se par detrs de Harvey y por seas hizo saber al Canciller que la yegua de Harvey haba ganado la carrera. Harold Macmillan, que nunca haba sido tonto, respondi: Debi sentirse muy satisfecho, seor Metcalfe. Harvey se puso colorado como una remolacha. Bien, seor, creo que tuve suerte. Usted no me parece el tipo de hombre que depende de la suerte. Stephen aprovech la oportunidad: Estoy tratando de interesar al seor Metcalfe en alguno de los trabajos de investigacin que cumplimos en Oxford, Canciller. Qu buena idea! nadie saba mejor que Harold Macmillan, despus de siete aos de liderazgo de un partido poltico, lo que significaba la lisonja en semejantes ocasiones. Mantngame al tanto. De Boston, verdad, seor Metcalfe? Transmita mis saludos a los Kennedy. Macmillan se retir, resplandeciente en su traje acadmico. Harvey estaba estupefacto. Qu hombre! Qu ocasin! Siento que formo parte de la historia. Slo deseo merecer mi presencia en este lugar. Stephen haba logrado su propsito y estaba decidido a retirarse antes de que ocurriera algo inesperado. Saba que al final del da Harold Macmillan haba estrechado cientos de manos y conversado con miles de personas y sus posibilidades de recordar a Harvey eran mnimas. De todos modos, si le recordaba no tena ninguna importancia. A fin de cuentas, Harvey era verdaderamente un benefactor de Harvard. Tendramos que retirarnos antes que la gente importante, seor Metcalfe. Por supuesto, Rod. Usted dir. Me parece lo ms sensato. Cuando llegaron a la calle, Harvey mir su reloj Jaeger le Coultre. Eran las 2.30.

Muy bien dijo Stephen que llevaba 3 minutos de retraso para la prxima cita. Dentro de poco ms de una hora dar comienzo la fiesta al aire libre. Echemos un vistazo a algunas de las facultades. Pasaron lentamente junto a Brasenose College y Stephen le mostr la famosa aldaba de bronce perteneciente a un santuario del siglo XIII, que segua instalada en el hall. Cien metros ms adelante, Stephen hizo girar a Harvey a la derecha. Ha girado a la derecha, Adrin, y va en direccin a Lincoln College. Fantstico respondi Adrin y se volvi a sus dos hijos. Los nios, de siete y nueve aos, estaban incmodos con sus trajes de Eton, listos para desempear su papel de pajes, aunque no comprendan en qu cosa rara estaba metido pap. Preparados? S, pap. Stephen sigui lentamente hacia Lincoln y cuando estaban a pocos pasos de distancia apareci Adrin saliendo de la entrada principal de la facultad, vestido con el ropaje oficial, las bandas, el cuello, la corbata blanca y los adornos de Vicecanciller. Pareca quince aos mayor y en cierto modo semejante al seor Habakkuk. Un poco menos calvo, pens Stephen. Quiere conocer al Vicecanciller? pregunt Stephen. Creo que sera muy interesante respondi Harvey. Buenas tardes, Vicecanciller, permtame presentarle al seor Harvey Metcalfe Adrin se quit su gorro acadmico y se inclin. Habl antes de que Stephen pudiera continuar: El benefactor de la Universidad de Harvard? Harvey se ruboriz y mir a los dos nios que llevaban la cola de la capa del Vicecanciller. Adrin continu: Es un placer, seor Metcalfe. Espero que disfrute de su visita a Oxford. Crame que no cualquiera es acompaado por un Premio Nobel. Estoy disfrutando inmensamente. Vicecanciller, y crame que me gustara colaborar de alguna manera con la universidad. Excelente. Caballeros, me hospedo en el Randolph Hotel. Para m ser un placer invitarles a tomar el t conmigo esta tarde. Por un instante, Adrin y Stephen se desconcertaron. Seguramente el hombre se dara cuenta que en el da de Encaenia el Vicencanciller no tena un momento libre como para ir a ningn lado a tomar el t. Adrin fue el primero en recuperarse. Lamentablemente no es posible. Comprenda que en un da como el de hoy uno tiene demasiadas responsabilidades. Por qu no se renen conmigo en mis habitaciones del edificio Clarendon, que nos dar la posibilidad de hablar en privado? Stephen comprendi cul era la idea y tom la palabra: Excelente. Le conviene a las 4.30, Vicecanciller? Adrin trat de que no se notara que quera salir corriendo. Slo haban estado all dos minutos pero a l le pareci que haba transcurrido un siglo. No haba puesto ninguna objecin a ser periodista ni cirujano americano, pero detestaba sinceramente el papel de Vicecanciller. Seguramente en algn momento aparecera alguien y se dara cuenta de que era un impostor. Gracias a Dios, la mayor parte de los estudiantes se haba vuelto a sus casas la semana anterior.

Stephen pens en Jean-Pierre y en James, las cuerdas ms delgadas del golpe dramtico, deambulando intilmente con sus disfraces detrs de la tienda preparada para el Garden Party en los terrenos de Trinity College. Le parece bien, Vicecanciller, que invitemos al Secretario General y al Secretario del Cuerpo Universitario a reunirse con nosotros? Me parece una idea excelente, profesor. Yo les avisar. No todos los das nos visita un eminente filntropo. Ahora debo dejarles, seores, para asistir al Garden Party. Ha sido un verdadero placer conocerle, seor Metcalfe. Espero que nos volvamos a ver a las 4.30. Se estrecharon las manos cordialmente. Stephen llev a Harvey en direccin a Exeter College mientras Adrin volva a la pequea habitacin de Lincoln que haba preparado para l. Se hundi en un silln. Te sientes bien, pap? pregunt William, su hijo mayor. S, estoy muy bien. Id a comer unos helados y a tomar Coca-Cola. Los rostros de los nios se transformaron: los helados y la Coca-Cola les importaba mucho ms que vestirse con ese traje estpido. Adrin se quit la parafernalia. La toga, la capucha, la corbata de lazo, las bandas y las cintas y meti todo en una maleta. Volvi a la calle justo a tiempo de ver que el seor Habakkuk, el autntico Vicecanciller, abandonaba Jess College, en el lado opuesto de la calle y se diriga, evidentemente, al Garden Party. Adrin mir el reloj. Si se hubieran retrasado 5 minutos, todo el plan habra acabado en desastre. Entretanto, Stephen haba dado la vuelta y caminaba en direccin a la sastrera Shepherd & Woodward, que provee los trajes acadmicos para la universidad. Le preocupaba la idea de pasar un mensaje a James. Stephen y Harvey se detuvieron frente al escaparate. Qu hermosos ropajes! Esa es la toga de Doctor en Letras. Quiere probrsela y ver cmo le queda? Eso sera fantstico pero... me lo permitirn? vacil Harvey. Estoy seguro que no pondrn ninguna objecin. Entraron a la sastrera. Stephen segua vestido con su vestimenta de Doctor en Filosofa. Mi amigo quiere ver la toga de Doctor en Letras. S, seor respondi el dependiente, que no pensaba discutir con un miembro de la universidad. El dependiente fue a la parte trasera de la tienda y volvi con una magnfica toga roja con adornos grises y una capa suelta de terciopelo negro. Stephen tom la palabra, descaradamente: Por qu no se la prueba, seor Metcalfe? Veamos cmo est vestido de acadmico. El rostro del dependiente mostr sorpresa. Lo nico que deseaba era que el seor Venables volviera de almorzar. Quiere pasar al probador, seor? Harvey desapareci. Stephen sali a la calle sin hacer ruido. James, me oyes? Demonios, por Dios, responde, James! Tranquilzate, viejo. Ponerme este ridculo traje me est costando lo mo y de todos modos todava faltan 17 minutos para nuestra cita. Canclala. Qu la cancele? S, y avsale a Jean-Pierre. Ambos debis comunicaros con Adrin por el transmisor lo

antes posible. El os pasar las instrucciones del nuevo plan. Nuevo plan! Todo anda bien, Stephen? S, mejor de lo que caba esperar. Stephen desconect y entr precipitadamente a la tienda. Harvey estaba saliendo del probador, vestido como un Doctor en Letras: la figura ms grotesca que Stephen hubiera visto en muchos aos. Su aspecto es magnfico. Cunto cuesta? Supongo que alrededor de 100 libras. No, no. Cunto tendra que dar...? No tengo la menor idea. Eso debe hablarlo con el Vicecanciller despus del Garden Party. Despus de contemplarse largamente en el espejo, Harvey volvi al probador mientras Stephen agradeca la atencin al dependiente, pidindole que envolviera la toga y la capa y enviara el paquete al Edificio Clarendon, dejndola en la portera a nombre de Sir John Betjeman. Pag en efectivo. El dependiente pareci an ms confuso. S, seor no saba qu hacer, salvo rogar que volviera el seor Venables. Este regres 10 minutos ms tarde, pero Stephen y Harvey ya iban camino de Trinity College para participar del Garden Party. Seor Venables, me acaban de pedir que enve el traje de Doctor en Letras, al Edificio Clarendon, a nombre de Sir John Betjeman. Qu extrao! Hace semanas que le servimos el equipo para la ceremonia de esta maana. Me gustara saber para qu querr otro traje. Pag en efectivo. Envaselo al Clarendon y asegrate de que est a su nombre. Stephen y Harvey llegaron a Trinity College poco despus de las 3.30. Los elegantes prados verdes sin las argollas de croquet ya estaban ocupados por ms de un millar de personas. Los miembros de la universidad llevaban una extraa vestimenta hbrida: sus mejores trajes de etiqueta o vestidos de seda cubiertos por las togas, las capas y las capuchas. Las tazas de t, las cajas de fresas y los bocadillos de pepino desaparecan a toda velocidad. Qu fiesta tan estupenda! exclam Harvey. Sin duda, aqu saben hacer las cosas con estilo, profesor. El Garden Party siempre resulta muy divertido. Es el principal acontecimiento social del ao universitario y su clausura. La mitad de los miembros importantes que se encuentran presentes, estn robando la tarde a la correccin de exmenes escritos. Este es el momento de los exmenes finales del ltimo ao. Stephen divis al Vicecanciller, al Secretario General y al Secretario del Cuerpo Universitario con ojos de lince y apart a Harvey de su alcance, presentndole a tantos miembros de la universidad como le result posible, con la esperanza de que para los ancianos el encuentro no resultara demasiado memorable. Pasaron tres cuartos de hora de una persona a otra. Stephen se senta como el edecn de un dignatario incompetente al que hay que mantener con la boca cerrada para que no se produzca un incidente diplomtico. A pesar de la angustia de Stephen, Harvey estaba pasando el mejor momento de su vida. Adrin, Adrin, me oyes?

S, James. Dnde ests? En el Eastgate Restaurant: t y Jean-Pierre debis reuniros aqu conmigo. Comprendido. Llegaremos dentro de 5 minutos. No, diez. Con este disfraz, ser mejor ir despacio. Adrin se levant. Los chicos haban tenido su recompensa y les llev hasta un coche que estaba esperando, dndole instrucciones al chfer que haba sido contratado especialmente para ese da de que les llevara de vuelta a Newbury: haban desempeado su papel y ahora deban continuar su vida normalmente. T no vienes, pap? pregunt Janie. No, volver ms tarde. Avisad a mam que me espere alrededor de las siete. Adrin volvi a entrar en el restaurante y vio que Jean-Pierre y James avanzaban hacia l. Por qu este cambio de planes? pregunt Jean-Pierre. Me ha llevado ms de una hora vestirme y prepararme. No importa. Eso sigue funcionando. Tuvimos un golpe de suerte. Habl con Harvey en la calle y me invit a tomar el t en el Randolph Hotel. Le expliqu que era imposible pero le ped que se reuniera conmigo en el Clarendon. Stephen sugiri que vosotros dos tambin fuerais invitados. Muy inteligente afirm James. Ya no es necesario montar el nmero en el Garden Party. Esperemos que no sea demasiado inteligente observ Jean-Pierre. Bien, al menos podemos hacer todo a puerta cerrada dijo Adrin, que resultar ms fcil. Nunca me gust la idea de andar con l por la calle. Nada es fcil con Harvey Metcalfe seal Jean-Pierre. Yo llegar al Clarendon a las 4.15 continu Adrin. T, Jean-Pierre, aparece un poco despus de las 4.30 y despus t, James, sobre las 4.45. Debis seguir exactamente las mismas lneas que si la reunin hubiese tenido lugar en el Garden Party, como planeamos al principio, y hubiramos ido andando todos juntos hasta el Clarendon. Stephen sugiri a Harvey que volvieran al edificio Clarendon, ya que sera un gesto descorts con el Vicecanciller llegar tarde. Jess, ya son las 4.20! Abandonaron el Garden Party y fueron rpidamente hacia el Clarendon, al final de High Street. En el camino. Stephen explic a Harvey que Clarendon era una especie de Casa Blanca, donde todos los funcionarios de la universidad tenan sus habitaciones. El Clarendon es un enorme e imponente edificio del siglo XVIII, que el visitante puede confundir con una facultad. Unos pocos escalones conducen a un impresionante saln, y al entrar uno comprende que se encuentra en un magnfico edificio antiguo que ha sido convertido en oficinas, con la menor cantidad de modificaciones posibles. Cuando llegaron, el portero les salud. El Vicecanciller nos espera dijo Stephen. Al portero le haba sorprendido la llegada de Adrin 15 minutos antes y su afirmacin en el sentido de que el seor Habakkuk le haba pedido que le esperara en su despacho y, aunque Adrin llevaba su traje de acadmico, el portero le mir pensativo ya que no esperaba que el Vicecanciller ni ninguna otra persona volviera del Garden Party antes de una hora. La llegada de Stephen le dio confianza. Recordaba muy bien la libra que haba recibido por su visita al edificio.

El portero acompa a Stephen y a Harvey a las habitaciones del Vicecanciller y les dej all. El despacho del Vicecanciller no era en absoluto presuntuoso, y su alfombra de color beige y las paredes plidas lo hacan semejante a la oficina de cualquier funcionario de tipo medio, si no fuera por la magnfica obra de Wilson-Steer que remataba la chimenea de mrmol. Adrin estaba asomado a la ventana. Buenas tardes, Vicecanciller. Buenas tardes otra vez, profesor. Recuerda al seor Metcalfe? Naturalmente. Me alegro de volver a verle Adrin se estremeci: todo lo que quera era irse a su casa. Charlaron un rato. Volvieron a llamar a la puerta y entr Jean-Pierre. Buenas tardes, Secretario General. Buenas tardes. Vicecanciller, profesor Porter. Le presento al seor Harvey Metcalfe. Buenas tardes, seor. Secretario General, quiere...? Dnde est ese Metcalfe? Todos se quedaron estupefactos cuando entr en la habitacin un hombre de unos noventa aos apoyado en un par de bastones. Se acerc a Adrin, parpade, se inclin y dijo respetuosamente, con voz irritada: Buenas tardes, Vicecanciller. Buenas tardes, Horsley. James se acerc a Harvey y le golpe con un bastn como para asegurarse de que era real. He ledo algo sobre usted, joven. Hacia treinta aos que nadie le deca joven a Harvey. Los otros, miraron a James, admirados. Ninguno de ellos saba que en su ltimo ao en la universidad James haba desempeado con gran xito el papel de protagonista de El avaro. Su Secretario del Cuerpo Universitario no era ms que una representacin repetida, incluso a Moliere le habra gustado. James continu: Ha sido muy generoso con Harvard. Usted es muy amable, seor musit Harvey respetuosamente. No me llame seor, joven. Usted me gusta... puede llamarme Horsley. S, Horsley, seor farfull Harvey. Los dems no podan hacer otra cosa que tratar de mantenerse serios. Bien, Vicecanciller continu James. No me habr hecho arrastrar por media ciudad intilmente. Qu ocurre aqu? Dnde est mi jerez? Stephen se pregunt si James no estara yendo demasiado lejos y mir a Harvey, pero ste estaba indudablemente cautivado por la escena. Pens cmo era posible que un hombre tan maduro en un campo fuese tan inmaduro en otro. Estaba comenzando a comprender cmo haba logrado vender el puente de Westminster por lo menos a cuatro americanos. Abrigamos la esperanza de interesar al seor Metcalfe en la obra de la universidad y me pareci que el Secretario del Cuerpo Universitario deba estar presente. Qu es ese cuerpo? pregunt Harvey. Una especie de tesorera de la universidad replic James en voz alta, anciana y

convincente. Por qu no lee esto? Extendi a Harvey un calendario de Oxford, que ste podra haber obtenido en la librera por 2 libras, que es lo que haba hecho James. Stephen no estaba seguro de cul sera el prximo movimiento, pero afortunadamente para l, Harvey tom la palabra: Caballeros, quiero decirles que me siento muy orgulloso de estar hoy aqu. Este ha sido un ao maravilloso para m. Pude ver cmo un americano gan en Wimbledon. Compr un Van Gogh. Un maravilloso cirujano me salv la vida en Montecarlo y ahora estoy en Oxford, rodeado de tanta historia. Caballeros, para m sera un gran placer entablar relaciones con esta maravillosa universidad. James volvi a tomar la batuta: En qu ha pensado? le grit a Harvey mientras se ajustaba el audfono. Caballero, cumpl la mayor ambicin de mi vida cuando recib el trofeo de manos de vuestra Reina, pero el premio en metlico... quisiera donarlo en beneficio de esta universidad. Pero son ms de 80.000 libras! jade Stephen. Para ser exactos, 81.240, seor. Digamos 250.000 dlares. Stephen, Adrin y Jean-Pierre estaban paralizados. James debi seguir en su papel de director. Esta era la oportunidad que necesitaba para demostrar por qu su bisabuelo haba sido uno de los generales ms respetados de Wellington: Aceptamos. Pero tiene que ser una donacin de carcter annimo. Slo me parece prudente pedir al Vicecanciller que se lo informe al seor Harold Macmillan y a la Junta Hebdomadaria, pero no queremos ms ruido al respecto. Le ruego, Vicecanciller, que considere la posibilidad de otorgar a este caballero un ttulo honoris causa. Adrin comprenda muy bien el dominio que James tena de la situacin y se limit a decir: Cmo nos aconseja que lo hagamos, Horsley? Cheque al portador para que nadie pueda rastrear al seor Metcalfe. No podemos permitir que los malditos de Cambridge le persigan el resto de sus das. Lo mismo que hicimos en el caso de Sir David: nada de ruido. De acuerdo dijo Jean-Pierre, sin tener la menor idea de qu estaba hablando James. A Harvey le ocurra lo mismo. James hizo un gesto a Stephen, que abandon el despacho del Vicecanciller y se dirigi a la portera, donde pregunt si haban dejado un paquete a nombre de Sir John Betjeman. S, seor. Ignoro por qu lo dejaron aqu. El me pidi que lo recogiera dijo Stephen. Stephen regres al despacho y encontr a James insistiendo sobre la importancia de mantener el donativo como un secreto entre l y la universidad. Stephen deshizo el paquete y sac una esplndida toga de Doctor en Letras. Harvey se ruboriz, embarazado y orgulloso, cuando Adrin se la coloc sobre los hombros entonando algo en latn, que en realidad no era ms que la repeticin del lema de su facultad. La ceremonia concluy pocos segundos despus. Mis felicitaciones rugi James. Es una pena que no hayamos organizado esto como parte de las ceremonias del da de hoy, pero en un gesto tan desprendido como el suyo no podemos esperar otro ao. Brillante, pens Stephen: Sir Lawrence Oliver no lo habra hecho mejor. Por m est muy bien as afirm Harvey mientras se sentaba y extenda un cheque

al portador. Os doy mi palabra de que jams se volver a mencionar esta cuestin. Nadie le crey. Todos guardaron silencio cuando Harvey se levant y entreg el cheque a James. No, seor James le atraves con la mirada. Los otros le miraron atnitos. Al Vicecanciller. Por supuesto. Disclpeme, seor. Muchas gracias dijo Adrin mientras reciba el cheque con mano temblorosa. Una donacin esplndida. Puede estar seguro de que haremos buen uso de ella. Llamaron a la puerta. Todos se volvieron sorprendidos excepto James, que ahora estaba preparado para cualquier cosa. Era el chfer de Harvey. James siempre haba odiado el presuntuoso uniforme blanco y el sombrero blanco. Ah, es el eficiente seor Mellor coment Harvey. Caballeros, os garantizo que ha observado hasta el ms mnimo de los movimientos que hemos realizado hoy. Los cuatro sintieron que se congelaban, pero evidentemente el chfer no haba hecho ninguna deduccin siniestra de sus observaciones. Su coche le espera, seor. Usted quera estar en el Claridge's a las 7.00 en punto para acudir a su cita. Joven vocifer James. S, seor tartamude el chfer. Sabe que est ante el Vicecanciller de esta universidad? No, seor. Lo siento, seor. Qutese inmediatamente ese sombrero. S, seor. El chfer se quit el sombrero y retrocedi en direccin a la calle, maldiciendo entre dientes. Vicecanciller, le aseguro que detesto interrumpir esta reunin, pero como ha odo, tengo que acudir a una cita... Naturalmente, naturalmente. Permtame agradecerle otra vez oficialmente su generoso donativo, que ser empleado en beneficio de personas que se lo merecen. Todos nosotros esperamos que tenga un buen viaje al volver a los Estados Unidos y que nos recuerde tan cariosamente como nosotros lo recordaremos a usted. Harvey se dirigi a la puerta. Me despedir de usted aqu, seor bram James. A m me llevar 20 minutos bajar esos malditos escalones. Es usted un gran hombre y muy generoso. No ha sido nada respondi Harvey. Eso es verdad, pens James, para ti no ha sido nada. Stephen, Adrin y Jean-Pierre acompaaron a Harvey hasta el Rolls Royce. Profesor dijo Harvey, no entend todo lo que el viejo dijo mientras hablaba equilibr tmidamente el peso de la capa sobre los hombros. Est muy sordo y es muy viejo, pero tiene un buen corazn. Quera que usted supiera que esto debe ser una donacin annima en lo que a la Universidad se refiere, aunque la jerarqua de Oxford conocer la verdad, por supuesto. Si su donativo fuera del conocimiento pblico, todo tipo de indeseables que nunca han hecho nada en el campo de la educacin, se aproximaran a nosotros con la intencin de poder comprar un ttulo honoris causa. Naturalmente, naturalmente. Comprendo. Por m est bien as. Quiero agradecerles

este da maravilloso y desearles la mejor suerte en el futuro. Subi al Rolls Royce y salud entusiastamente a los tres con la mano, mientras ellos observaban cmo el coche arrancaba sin esfuerzos, en direccin a Londres. Tercer movimiento: mate en una jugada. James estuvo brillante declar Jean-Pierre. Cuando entr no le reconoc. A m me ocurri lo mismo dijo Adrin. Vayamos a rescatarle... ha sido el verdadero hroe del da. Los tres subieron corriendo los escalones, olvidando que tenan aspecto de cincuentones o sesentones y entraron precipitadamente en el despacho del Vicecanciller para felicitar a James, que estaba tumbado en el suelo. Se haba desmayado. Una hora despus, en Magdalen, con ayuda de Adrin y dos generosos whiskies, James recuper el conocimiento. Estuviste fantstico observ Stephen exactamente en el momento en que yo comenc a perder el control. Si hubiramos podido montarlo en un escenario, habra recibido un premio de la Academia dijo Adrin. Despus de semejante representacin, tu padre tendr que permitirte actuar en las tablas. James palade su primer momento de gloria en tres meses. Apenas poda esperar a que llegara el momento de contrselo a Anne. Anne! mir el reloj. Las 6.30! Tengo una cita con Anne a las 8.00, as que me voy ahora mismo. Os ver a todos el lunes, cuando cenemos en las habitaciones de Stephen. Entonces tratar de tener preparado mi plan. James sali corriendo. James! Reapareci su rostro en la puerta. Todos gritaron, a coro: Fantstico! James sonri, baj corriendo los escalones y se meti al Alfa Romeo. Ahora no pensaba venderlo. Se dirigi a Londres a toda mquina. Cubri el trayecto entre Oxford y Kings Road en 59 minutos. La nueva autopista significaba una diferencia notable desde sus tiempos de estudiante. Entonces el viaje se haca entre una hora y media y dos horas a travs de High Wycombe o de Henley. Su prisa se deba a que la cita con Anne era sumamente importante y bajo ninguna circunstancia deba llegar tarde, ya que esa noche iba a conocer al padre de ella. Estaba decidido a causar una buena impresin, especialmente despus del fin de semana de Anne en Tathwell Hall. El quinto conde estuvo al lado de ella todo el tiempo, sin abandonarla un solo instante. Incluso haban logrado fijar la fecha de la boda sujeta, naturalmente, a la aprobacin de los padres de Anne. James se dio una rpida ducha fra y se quit el maquillaje, perdiendo alrededor de sesenta aos. Haba acordado encontrarse con Anne para tomar una copa en Les Ambassadeurs Club de Mayfair antes de cenar, y mientras se pona la chaqueta de smoking se pregunt si lograra llegar de Kihgs Road a Hyde Park Comer en 12 minutos. Entr en el coche de un salto, acelerando inmediatamente. Sali disparado por Sloane Square. Eaton Square hasta ms all del Hospital St. George, rodeando Hyde Park Crner en direccin a Park Lane, y lleg a las 7.58. Buenas noches, milord dijo el seor Mills, propietario del club. Buenas noches. Voy a encontrarme con la seorita Summerton y tuve que dejar el coche en doble fila. Quiere ocuparse de l? pregunt James dejando caer las llaves y un

billete de una libra en la mano enguantada del jefe de porteros. Encantado, milord. Acompaa a Lord Brigsley al saln privado dijo a un subalterno. James sigui al portero por las escaleras alfombradas en rojo hasta un pequeo saloncito de estilo Regencia donde haba preparada una mesa para tres. Oy hablar a Anne en la sala de al lado. La vio aparecer, ms hermosa que nunca, con un vaporoso vestido de color verde. Hola, cario. Pasa, que te presentar a pap. James sigui a Anne a la salita contigua. Pap, ste es James. James, ste es mi padre. James se puso rojo y por ltimo verde. Cmo ests, muchacho? Rosalie me ha hablado tanto de ti que estaba ansioso por conocerte.

17
LLMAME HARVEY dijo el padre de Anne. James se qued mudo de estupefaccin. Anne rompi el silencio: Te sirvo whisky como de costumbre, James? James busc la voz en las profundidades de su garganta: Si, gracias. Quiero que me contis todo continu Harvey. En qu andis y por qu he visto tan poco a mi hija en las ltimas semanas?, aunque puedo adivinar la respuesta. James bebi el whisky de un trago y de inmediato Anne volvi a llenarle el vaso. Ves muy poco a tu hija porque estoy posando muy rara vez en Londres. Lo s, Rosalie... James me conoce como Anne, pap. Te hemos bautizado con el nombre de Rosalie. A tu madre y a m nos pareci bien y a ti tambin tendra que parecrtelo. Pap, a quin se le ocurre que una importante modelo europea pueda llamarse Rosalie Metcalfe? Todos mis amigos me conocen como Anne Summerton. T qu piensas, James? Estoy empezando a pensar que no la conozco replic James, recuperndose lentamente. Era evidente que Harvey no sospechaba nada. No haba visto a James de frente en la galera ni en Montecarlo ni en Ascot, y ese da, en Oxford, tena noventa aos. James estaba seguro de haber superado esta prueba pero... cmo demonios les dira a los dems, cuando se reunieran el lunes, que el ltimo plan no ira destinado a derrotar a Harvey Metcalfe sino a su suegro? Vamos a cenar? Harvey no esper la respuesta. Se dirigi al comedor, el primero de todos. Espera, jovencita susurr James ferozmente. Tendrs que explicarme unas cuantas cosas. Anne le bes cariosamente en la mejilla. Eres la primera persona que me ha dado la posibilidad de derrotar a mi padre en algo. Podras perdonarme... Te adoro... Vamos, vosotros dos. Ya tendris tiempo para eso cuando estis casados. Anne y James cruzaron el saloncito y se sentaron con Harvey a la mesa. A James le divirti ver el cctel de langostinos y record que Stephen haba lamentado ese detalle en la cena con Harvey en Magdalen. Por lo que entiendo, James, t y Rosalie ya habis fijado la fecha de la boda. S, seor, s contamos con su aprobacin. Por supuesto contis con mi aprobacin. Despus de ganar la carrera de Ascot, abrigaba la esperanza de que Rosalie se casara con el prncipe Carlos, pero un conde est bien para mi hija. Ambos rieron, aunque ninguno de los dos pensaba que la observacin era divertida. Ojal hubieras podido acompaarme a Wimbledon este ao, Rosalie. Piensa que era el da de damas y la nica compaa que tuve fue un aburrido banquero suizo. Anne mir a James y sonri. Los camareros limpiaron la mesa y acercaron un carrito con una perfecta corona de

cordero formada por impecables costillas, que Harvey estudi muy interesado. Pero todos modos, fuiste muy amable el llamarme a Montecarlo, querida. De verdad cre que me mora. James, te aseguro que es difcil de creer, pero me quitaron del estmago una piedra del tamao de una pelota de bisbol. Gracias a Dios, me oper uno de los cirujanos ms importantes del mundo. Wiley Barker me salv la vida. Harvey se afloj la camisa y mostr a James la cicatriz de diez centmetros que le atravesaba el vientre: Qu piensas de esto, James? Notable. Pap, estamos comiendo. No fastidies, cario. No ser la primera vez que James ve el vientre de un hombre. Ni es la primera vez que veo se, pens James. Harvey volvi a meterse la camisa por dentro de los pantalones y continu hablando. De cualquier manera, insisto en que fuiste muy amable al telefonearme se inclin y le dio una palmada en la mano. Hice lo que me dijiste y retuve al magnfico doctor Barker una semana ms, por si surga alguna complicacin. Creme que el precio que cobran estos mdicos... A James se le cay el vaso de vino. El clarete cubri el mantel de una mancha roja. Lo siento. Te encuentras bien, James? S, seor. James mir airado a Anne. Harvey estaba impertrrito. Cambie el mantel y srvale ms vino a Lord Brigsley. El camarero llen otro vaso de vino y James decidi que ahora le tocaba divertirse. Anne se haba estado riendo de l durante tres meses. Por qu no se burlara un poco l si Harvey le daba la oportunidad? Este segua hablando: Te gustan las carreras, James? S, seor, y disfrut mucho de su victoria en la Rey Jorge VI y Reina Isabel, por ms razones de las que usted sospecha. Durante la distraccin provocada por los camareros mientras limpiaban la mesa, Anne susurr al odo de James: No trates de pasarte de listo, querido... no es tan estpido como parece. Qu piensas de ella? Cmo dice, seor? De Rosalie. Es estupenda. Le apost 5 libras. Para m fue una gran actuacin y lament que no estuvieras presente, Rosalie, porque habras tenido la oportunidad de conocer a la Reina y a un tipo estupendo, el profesor Porter. El profesor Porter? pregunt James, enterrando el rostro en el vaso de vino. S, el profesor Porter, James. Lo conoces? No, seor, no le conozco, pero me parece que es uno que gan el Premio Nobel. El mismo. Lo pas muy bien con l en Oxford. Disfrut tanto que termin dndole un cheque por 250.000 dlares para que realizara unas investigaciones que le interesan. Pap, ya sabes que no debes divulgarlo. Lo s, pero ahora James es de la familia. James no pensaba permitir que Anne saliera tan bien librada de su duplicidad. Por qu no se lo puede contar a nadie, seor?

Es una historia muy larga, James, pero para m fue un verdadero honor. Entiende bien que lo que te digo es absolutamente confidencial, pero fui invitado por el profesor Porter a las celebraciones de Encaenia. Almorc en All Souls con Harold Macmillan, vuestro querido ex Primer Ministro, y despus asist al Garden Party. Ms tarde tuve una reunin con el Vicecanciller en sus habitaciones privadas, a la que tambin asistieron el Secretario General y el Secretario del Cuerpo Universitario. Estudiaste en Oxford, James? S, seor. En La Casa. La Casa? pregunt Harvey. En Christ Church, seor. Jams comprender Oxford. No, seor. Debes llamarme Harvey. Bueno, nos reunimos en el Clarendon, donde empezaron a tartamudear y a buscar desesperados las palabras convenientes. Ninguno saba qu decir, salvo un viejo divertidsimo que tena por lo menos noventa aos. Esta gente no sabe sacar dinero a los millonarios, de modo que decid aliviarles de la carga y tomar la iniciativa. Ellos se habran pasado el da hablando de su amado Oxford, de modo que les tap la boca firmando, sencillamente, un cheque por 250.000 dlares. Ha sido muy generoso, Harvey. Si me lo hubieran pedido, les habra dado 500.000. James, ests empalideciendo, de verdad te encuentras bien? Lo siento. Estoy bien. Me emocion su descripcin de Oxford. Anne intervino: Pap, prometiste al Vicecanciller que tu donacin sera un secreto entre la universidad y t y ahora debes prpmeterme que jams repetirs esa historia. Creo que usar la toga por primera vez en el otoo, para la apertura de la nueva biblioteca de Harvard. No, seor se apresur a decir James, eso no sera correcto. Esa vestimenta slo puede usarla en Oxford para las ceremonias. Qu vergenza! Pero s que los ingleses sois muy estrictos en cuestiones de etiqueta. Esto me recuerda que tenemos que organizar vuestra boda. Supongo que querris seguir viviendo en Inglaterra. S, pap, pero te iremos a ver todos los aos y cuando t hagas tu acostumbrado viaje anual a Europa puedes ser nuestro husped. Los camareros limpiaron la mesa una vez ms y volvieron trayendo fresas, el postre favorito de Harvey. Anne hizo todo lo posible por mantener la conversacin a nivel domstico, para evitar que su padre siguiera hablando de lo que haba hecho durante los dos ltimos meses, mientras James haca todo lo posible para que volviera a salir el tema. Caf y licor, seor? No, gracias respondi Harvey. La cuenta. Pens que podramos tomar una copa en mi suite del Claridge's, Rosalie. Quiero ensearos algo. Es una sorpresa. S, pap, me encantan las sorpresas. Vamos, James. James les dej y llev el Alfa Romeo al garaje del Claridge's para que Anne pudiera estar unos momentos a solas con su padre. Harvey y su hija caminaron por Curzon Street cogidos del brazo. No es maravilloso, pap? S, es un gran tipo. Al principio no me pareci demasiado brillante, pero se anim durante el curso de la comida. As que mi muchachita se transformar en una autntica

dama inglesa. A tu mam le parecer divertidsimo y yo me siento muy feliz de que hayamos superado nuestras diferencias. En las ltimas semanas he analizado las cosas en perspectiva. Cul es la sorpresa, papi? Espera y lo sabrs, cario. Es mi regalo de bodas. James volvi a reunrseles a la entrada del Claridge's. Por la mirada de Anne adivin que Harvey haba dado su aprobacin paterna. Buenas noches, seor. Buenas noches, milord. Hola, Albert. Por favor, pide que suban caf y una botella de Remy Martin a mi suite. Enseguida, seor. La Suite Real estaba en el primer piso del Claridge's y James nunca la haba visto. Despus del pequeo saln de entrada est el dormitorio principal a la derecha y una salita a la izquierda. Harvey les llev directamente a la sala. Muchachos, ahora veris mi regalo de bodas. Abri la puerta con estilo dramtico, dejando a la vista la pared del fondo, donde estaba el Van Gogh. Arme y James se quedaron atnitos, incapaces de pronunciar una sola palabra. A m me ocurri exactamente lo mismo dijo Harvey. Me qued mudo. Pap Anne trag saliva. Un Van Gogh! T siempre quisiste tener un Van Gogh. Siempre soaste con poseer esta obra y, adems, yo no puedo tener algo tan valioso en mi casa. Piensa en el riesgo que correra. Nosotros no tenemos la misma proteccin que t. No podemos permitir que te desprendas del orgullo de tu coleccin, no es verdad, James? De ninguna manera corrobor James con gran sentimiento. No tendra un momento de paz con ese cuadro en casa. Djalo en Boston, pap, en el lugar que merece. Cuando quieras nos lo puedes prestar a James y a m. Qu gran idea, Rosalie! De ese modo todos lo disfrutaremos. Tendr que pensar en otro regalo de bodas. James, tu prometida me ha hecho cambiar de parecer, algo que no haba logrado en veinticuatro aos. De hecho, lo he logrado dos o tres veces, pap y abrigo la esperanza de volver a hacerlo. Harvey ignor la observacin de Anne y sigui hablando. Este es el trofeo de Ascot seal una magnfica escultura de bronce que representaba un caballo y su jockey y con la brida y las ancas guarnecidas en diamantes. Como la carrera es tan importante, dan un trofeo nuevo todos los aos, de modo que ste es mo para toda la vida. James se sinti agradecido de que al menos el trofeo fuera autntico. Lleg el caf y el coac y se sentaron para discutir los detalles de la boda. T, Rosalie, tienes que volar a Lincoln la semana prxima para ayudar a tu madre en los preparativos, ya sabes que si no se dejar ganar por el pnico y no habr nada bien hecho. T, James, debes informarme a cuntas personas invitars para que les reserve habitaciones en el Statler Hilton. Haremos la ceremonia religiosa en Trinity Church, en Copley Square, y celebraremos una recepcin de autntico estil ingls en mi casa de Lincoln. Te parece bien, James? Maravilloso. Usted es un hombre muy organizado, Harvey. Siempre lo he dicho, James. A la larga produce beneficios. T y Rosalie debis ultimar todos los detalles antes de la semana prxima, porque yo me marcho maana.

Siguieron hablando una hora ms sobre la ceremonia y la fiesta. James y Anne se despidieron de Harvey poco antes de medianoche. Te ver maana por la maana, pap. Buenas noches, seor. James estrech la mano a Harvey y sali. Te dije que era fantstico, pap. Es un buen muchacho y tu madre estar encantada. Mientras bajaban en el ascensor James no dijo nada porque detrs de ellos haba dos hombres que tambin se dirigan a la planta baja. Pero en cuanto estuvieron en el Alfa Romeo, James tom a Anne del cuello y le baj la cabeza con tanta fuerza que ella no supo si rer o llorar. Por qu? Por si alguna vez olvidas quin es el jefe de la familia. Cerdo machista, lo nico que hice fue tratar de ayudar. James condujo a toda velocidad hasta el piso de Anne. Y qu me dices de tu historia familiar? Mis padres viven en Washington, pap pertenece al cuerpo diplomtico James la imit. No s bien qu cargo ocupa pero es diplomtico. Tienes razn, querido, pero me vi obligada a pensar en algo en cuanto supe de quin se trataba. Qu voy a decir a los dems? Nada. Les invitas a la boda explicndoles que mi madre es americana y que por esa razn nos casaremos en Boston. Dara todo el oro del mundo por ver la cara que ponen cuando descubran quin es tu suegro. De todos modos, todava tienes que pensar en un plan y bajo ninguna circunstancia debes fallarles. Pero las circunstancias han cambiado. No, no es as. La verdad es que todos ellos han triunfado y t no, de modo que no puedes dejar de tener un plan cuando llegues a los Estados Unidos. Es evidente que no habramos triunfado sin tu ayuda. No digas tonteras, querido. No tuve nada que ver en el caso de Jean-Pierre. Me limit a aadir un toque de color aqu y otro all. Me prometes que nunca volvers a zurrarme? Lo har siempre que piense en ese cuadro pero ahora, cario... James, eres un manaco sexual. Lo s. Cmo crees que hicimos los Brigsley para fundar tribus enteras de lores durante generaciones? A la maana siguiente Anne dej a James muy temprano para pasar un rato con su padre antes de marchar. Ambos le despidieron en el aeropuerto, poco antes de que saliera el vuelo de medioda a Boston. Mientras volvan, en el coche, Anne no pudo resistirse a preguntarle qu haba decidido decir a los dems. La nica respuesta que recibi fue: Espera y lo sabrs, no pienso cargar ms culpas a mis espaldas. Me alegro de que te vayas a Estados Unidos el lunes.

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EL LUNES FUE UN INFIERNO por partida doble para James. En primer lugar, tuvo que ver partir a Anne en el vuelo matutino de TWA con destino a Boston. Despus, pas el resto del da preparndose para la reunin nocturna con el equipo. Los otros tres haban terminado sus operaciones y esperaban conocer sus ideas. Ahora le resultaba doblemente difcil ya que saba que su vctima era su futuro padre poltico, pero comprenda que Anne tena razn y no poda convertir este hecho en una excusa. Esto significaba que todava tena que sacar a Harvey 250.000 dlares. Record que podra haberlos obtenido pronunciando una sola frase en Oxford, pero tampoco poda contar eso al resto del equipo. Como Oxford haba sido la victoria de Stephen, la cena iba a celebrarse en Magdalen College. James sali de Londres poco despus de la hora punta, pas junto al White City Stadium y baj por la M40 hasta Oxford. Siempre eres el ltimo, James observ Stephen. Lo siento, he estado quemndome las pestaas... Pensando en un buen plan, supongo dijo Jean-Pierre. James no respondi. Pens en cunto se conocan ahora entre si. James senta que en doce semanas conoca ms a estos tres hombres que a cualquiera de los as llamados amigos con los que se vea desde haca veinte aos. Por primera vez comprendi por qu su padre siempre se refera a las amistades que haba hecho durante la guerra. Comenz a pensar cunto extraara a Stephen cuando ste volviera a su pas. De hecho, el xito les dividira, y James habra sido el primero en reconocer que no quera volver a pasar por la agona de otro Prospecta Oil, pero sin duda tena sus compensaciones. Stephen era incapaz de pensar en una reunin como una celebracin y cuando los criados terminaron de servir el primer plato y salieron, golpe la mesa y declar abierta la sesin. Promteme algo pidi Jean-Pierre. Qu? pregunt Stephen. Que cuando hayamos recuperado hasta el ltimo centavo podr sentarme en la cabecera de la mesa y que t no abrirs la boca hasta que se te dirija la palabra. Acepto dijo Stephen, pero slo cuando hayamos recuperado hasta el ltimo centavo. Hasta el momento hemos recibido 777.560 dlares. Los gastos de la ltima operacin ascienden a 5.178, lo que hace un importe total de 27.661 dlares con 24 centavos. En consecuencia, Harvey Metcalfe todava nos adeuda 250.101 dlares y 24 centavos. Stepehn reparti copias del balance actualizado. Tres hojas para agregar a las carpetas. Alguna pregunta? Si, por qu los gastos de esta operacin han subido tanto? pregunt Adrin. Adems de las razones obvias explic Stephen, la verdad es que la tasa flotante de la libra con respecto al dlar nos ha afectado. Al principio cambiamos a 2,44 dlares la libra. Esta maana slo obtuve 2,32. Estamos gastando en libras pero cobramos a Metcalfe en dlares a la tasa ordinaria. No piensas perdonarle ni un centavo? pregunt James. Ni un centavo. Ahora bien, antes de continuar quiero dejar constancia... Esto se parece cada vez ms a una reunin de la Cmara de Representantes seal

Jean-Pierre. Cierra la boca, estorbo dijo Adrin. Escucha, alcahuete de Harley Street... Todos empezaron a gritar. Los criados del College, que haban presenciado bastantes reuniones ruidosas, se preguntaron si les pediran ayuda antes de que terminara la velada. Silencio la aguda voz senatorial de Stephen les llam al orden. S que estis muy animados pero an nos falta por recuperar 250.101 dlares y 24 centavos. De ningn modo debemos olvidarnos de esos 24 centavos, Stephen. La primera vez que cenaste ac no te mostraste tan alborotado, Jean-Pierre: "El hombre que una vez vendi la piel del len mientras la bestia viva, muri al cazarla." Todos guardaron silencio. Harvey todava debe dinero al equipo y ser tan difcil conseguir el ltimo cuarto como los tres primeros. No obstante, antes de ceder la palabra a James, quiero dejar constancia de que su desenvolvimiento en el Clarendon fue brillante. Adrin y Jean-Pierre golpearon la mesa en seal de acuerdo. Ahora, James, estamos a tus rdenes. Todos volvieron a guardar silencio. Mi plan est casi concluido comenz a decir James. Los otros le miraron incrdulos. Pero tengo algo que deciros, que espero me permitir un breve respiro antes de que lo llevemos a cabo. A que te casas. Tienes razn, Jean-Pierre, como de costumbre. Lo adivin en cuanto entraste. Cundo podemos conocerla, James? Cuando sea demasiado tarde para que pueda cambiar de idea, Jean-Pierre. Stephen consult su agenda. Cunto tiempo necesitas? Anne y yo nos casaremos el 3 de agosto en Boston. Su madre es americana explic James y aunque Anne vive en Inglaterra, ella prefiere que nos casemos en su pas. Despus vendr la luna de miel y esperamos estar de vuelta en Inglaterra el 25 de agosto. Mi plan con respecto al seor Metcalfe debe ponerse en escena el 13 de septiembre, el da de cierre de la Bolsa de Valores. Lo que dices me parece aceptable, James. Estamos todos de acuerdo? Adrin y Jean-Pierre coincidieron con un gesto de asentimiento. James bosquej su plan. Necesitar un telex y un telfono. Ambos deben instalarse en mi piso. Jean-Pierre tendr que estar en la Bolsa de Pars, Stephen en el mercado de productos de Chicago y Adrin en el Lloyds de Londres. En cuanto regrese de mi luna de miel os entregar un expediente azul completo. Todos quedaron mudos de admiracin y James tambin guard silencio, en busca de un efecto dramtico. Muy bien, James dijo Stephen. Esperamos interesadsimos... hay ms instrucciones? T, Stephen, debes saber el precio de apertura y cierre del oro en Johannesburgo, en Zurich, en Nueva York y en Londres durante todos los das del mes prximo. T, JeanPierre, debes enterarte del precio del marco alemn, el franco francs y la libra con respecto al dlar todos los das del mismo perodo. Adrin, t debes aprender a dominar una

mquina de telex y una centralita PBX de ocho lneas para el 2 de septiembre. Tienes que ser tan competente como un operador internacional. Siempre te toca el trabajo fcil, no, Adrin? dijo Jean-Pierre. Puedes... A cerrar la boca, vosotros dos! orden James. Los dems mostraron sorpresa y respeto. He preparado unas notas para todos vosotros James entreg dos hojas escritas a mquina a cada uno de los miembros del equipo. Esto os mantendr ocupados por lo menos durante un mes. Por ltimo, estis todos invitados a la boda de la seorita Anne Summerton con James Brigsley. No me molestar en haceros llegar las invitaciones formales porque ya no hay tiempo, pero he reservado billetes para los cuatro en el 747 del 2 de agosto con destino a Boston y todos tenemos reservas de habitaciones en el Statler Hilton. Espero que me honraris siendo mis acompaantes. Hasta James estaba impresionado por su propia eficiencia. Los otros recibieron estupefactos los billetes de avin y las instrucciones. Nos encontraremos en el aeropuerto a las 3.00 en punto y durante el vuelo os examinar sobre las notas de vuestros expedientes. S, seor musit Jean-Pierre. Tu prueba, Jean-Pierre, ser en francs y en ingls, ya que es necesario que hables en ambos idiomas durante una conferencia internacional y que aparezcas como un experto en cambio de divisas extranjeras. Aquella noche no le hicieron ms bromas a James y cuando ste volva por la autopista se senta como un hombre nuevo. No slo haba sido la estrella del plan de Oxford, sino que haba puesto a trabajar a los otros tres. Saldra adelante y hara un buen papel.

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PARA VARIAR, James fue el primero en llegar a Heathrow. Haba metido una buena baza y no pensaba perderla. El ltimo fue Adrin, que lleg con los brazos cargados de peridicos. Slo nos vamos para dos das observ Stephen. Lo s, pero siempre echo de menos los peridicos ingleses, de modo que compr bastantes para poder continuar con la lectura maana tambin. Jean-Pierre alz los brazos en un gesto de desesperacin gala. Comprobaron su equipaje en la Terminal Nmero 3 y abordaron el 747 de British Airways con destino al Aeropuerto Internacional Logan, de Boston. Parece una cancha de ftbol coment Adrin que era la primera vez que entraba en un jumbo. Tiene capacidad para 350 personas. Aproximadamente el nmero de socios que merecen vuestros clubs ingleses afirm Jean-Pierre. Cllate dijo James seriamente, sin comprender que los otros dos estaban nerviosos por el vuelo y trataban de aliviar la tensin con esas observaciones. Posteriormente, durante el despegue, ambos fingieron leer, pero cuando llegaron a los 900 metros de altura y se apagaron las luces rojas que dicen "ajustarse los cinturones de seguridad", volvieron a estar ms tranquilos. El equipo comi impasiblemente la cena plstica de pollo fro y vino tinto argelino. Espero, James dijo Jean-Pierre, que tu suegro nos sirva algo mejor. Despus de comer James les dej ver la pelcula pero insisti en que cuando volvieran les examinara uno por uno. Adran y Jean-Pierre retrocedieron quince filas para ver El golpe. Stephen se qued en su asiento para ser interrogado por James. James le entreg una hoja mecanografiada con cuarenta preguntas referentes al precio del oro en todo el mundo y los movimientos del mercado en las ltimas cuatro semanas. Stephen respondi al cuestionario en 22 minutos y para James no fue ninguna sorpresa descubrir que todas las respuestas eran correctas: Stephen siempre haba sido la piedra angular del equipo y su mente slida y lgica era la que en realidad haba derrotado a Harvey Metcalfe. Stephen y James dormitaron intermitentemente hasta que regresaron Adrin y JeanPierre, momento en que recibieron sus cuarenta preguntas. A Adrin le cost 30 minutos y respondi correctamente a treinta y ocho sobre cuarenta. Jean-Pierre tard 27 minutos y obtuvo treinta y siete aciertos. Stephen respondi correctamente a cuarenta sobre cuarenta. Lgico observ Jean-Pierre. Adrin pareca un poco avergonzado. Y vosotros dos responderis con la misma correccin el 2 de septiembre. Comprendido? Ambos asintieron. Has visto El golpe? pregunt Adrin. No contesto Stephen. Voy muy poco al cine. No son de los nuestros: una sola operacin grande y ni siquiera pudieron quedarse con el dinero. Por qu no duermes un rato, Adrin?

La comida, la pelcula y el cuestionario de James ocuparon la mayor parte de las seis horas de vuelo. Todos cabecearon durante la ltima hora y fueron repentinamente despertados por el altavoz: Les habla el capitn. Nos estamos aproximando al Aeropuerto Internacional de Logan y nuestro horario de vuelo lleva veinte minutos de retraso. Esperamos aterrizar a las 7.15, dentro de 10 minutos aproximadamente. Esperamos que hayan disfrutado de nuestro vuelo y vuelvan a viajar por British Airways. Pasar la aduana llev un poco ms de tiempo de lo habitual, ya que todos haban trado regalos para la boda y los otros tres no queran que James viera los suyos. Tuvieron bastantes problemas para explicar al funcionario de la aduana la razn por la que uno de los relojes Piaget llevaba la siguiente inscripcin: "A las ganancias ilcitas de Prospecta Oil Los tres que tuvieron planes". Cuando lograron salir de la terminal encontraron a Anne esperndoles en la entrada con un gran Cadillac para llevarles al hotel. Ahora se comprende por qu tardaste tanto en planificar algo. Felicidades, James, ests disculpado dijo Jean-Pierre. Jean-Pierre abraz a Anne como slo un francs puede hacerlo. Adrian se present y la bes cariosamente en la mejilla. Stephen le estrech la mano bastante formalmente. Se metieron en el coche, Jean-Pierre al lado de Anne. Seorita Summerton... tartamude Stephen. Llmame Anne y tutame. La recepcin ser en el hotel? No, en casa de mis padres, pero despus de la ceremonia religiosa dispondris de un coche que os llevar all. Vuestra nica tarea consiste en lograr que James llegue a la iglesia a las 3.30. No tenis nada ms de qu preocuparos. James, ayer llegaron tu padre y tu madre y se hospedaron en casa de mis padres. Pensamos que no era aconsejable que t pasaras la noche en casa, porque mam est demasiado nerviosa por todo. Lo que t digas, cario. Si cambias de idea entre este momento y maana a la maana dijo Jean-Pierre yo estoy disponible, y aunque no tengo sangre azul, los franceses tenemos una o dos compensaciones que ofrecer. Anne sonri: Llegas un poco tarde, Jean-Pierre. De todas formas, no me gustan las barbas. Pero si slo me la... comenz a decir Jean-Pierre. Los otros le clavaron la mirada. Cuando llegaron al hotel dejaron solos a Anne y a James mientras iban a sus habitaciones a deshacer el equipaje. Lo saben, cario? No tienen la menor idea. Maana se llevarn la sorpresa de su vida. Est preparado tu plan? Espera y lo sabrs. Yo tengo uno dijo Anne. Para cundo es el tuyo? Para el 13 de septiembre. Entonces gano yo... el mo es para maana. No querrs decir que... No te preocupes. T concntrate en casarte... conmigo. No podemos ir a algn lado?

No, monstruo. Puedes esperar hasta maana. Te adoro. Vete a dormir, tonto. Yo tambin te amo, pero ahora tengo que volver a casa. De lo contrario, nada estar listo. James subi en el ascensor hasta el sptimo piso, donde se reuni con los dems para tomar caf. Alguien quiere jugar black jack? pregunt Jean-Pierre. Contigo no, pirata respondi Adrin. T has sido entrenado por el sinvergenza ms grande del mundo. El equipo estaba en su mejor forma y esperaba ansioso que llegara el momento de la boda. No se separaron hasta medianoche, a pesar de la diferencia horaria por el cruce del Atlntico. James estuvo despierto un buen rato, mientras una pregunta daba vueltas en su mente: qu estara tramando Anne?

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EN AGOSTO, Boston es tan hermosa como cualquier otra ciudad de los Estados Unidos, y el Equipo disfrut de un suculento desayuno en la habitacin de James, que daba al ro. Me parece que James no estar a la altura de las circunstancias dijo Jean-Pierre. T eres el capitn del Equipo, Stephen. Me ofrezco voluntariamente a ocupar su lugar. Te costar 250.000 dlares. De acuerdo insisti Jean-Pierre. No tienes 250.000 dlares seal Stephen. Tienes 187.474 con 69 centavos, un cuarto de lo que hasta ahora hemos conseguido, de modo que insisto en que James sea el novio. Este es un complot anglosajn asegur Jean-Pierre y cuando James haya cumplido satisfactoriamente su plan y tengamos todo el dinero reabrir las negociaciones. Continuaron charlando y riendo largo rato, mientras tomaban tostadas y caf. Stephen les mir con afecto, lamentando que se veran muy poco cuando hubieran llevado a cabo el plan de James (si es que lo hacan, se corrigi seriamente). S Harvey Metcalfe hubiera tenido alguna vez un equipo semejante a su lado, en lugar de en su contra, habra sido el hombre ms rico del mundo, no slo en trminos financieros. Ests ido, Stephen. S, lo siento. No debo olvidar que Anne me pas el timn. Siempre lo mismo dijo Jean-Pierre. A que hora debemos presentarnos, profesor? Dentro de una hora, completamente vestidos, para inspeccionar a James y llevarle a la iglesia. Jean-Pierre, t compra cuatro claveles: tres rojos y uno blanco. Adrin, t reserva el taxi que yo me ocupar de James. Adrin y Jean-Pierre salieron cantando vehementemente. La Marsellesa a dos voces. James y Stephen les observaron mientras se alejaban. Cmo te sientes, James? Estupendamente. Lo nico que lamento es no haber realizado mi plan antes. Eso no importa. El 13 de septiembre me parece muy bien. En cualquier caso, un descanso no nos har ningn dao. Jams lo habramos logrado sin ti. Lo sabes, verdad, Stephen? Todos estaramos en la ruina y yo ni siquiera hubiera conocido a Anne si no hubiera sido por ti. Todos te debemos mucho. Stephen clav la mirada ms all de la ventana, sin poder hablar. Tres rojos y uno blanco dijo Jean-Pierre, de acuerdo con tus rdenes. Supongo que el blanco es para m. Pnselo a James. Detrs de la oreja no, Jean-Pierre. Ests fantstico, pero an no logro entender qu ha visto en ti dijo Jean-Pierre mientras pona el clavel blanco en el ojal de James. Los cuatro estaban preparados pero todava faltaba media hora para que llegara el taxi. Jean-Pierre abri una botella de champaa. Brindaron por la salud de James, por la salud del equipo, por Su Majestad la Reina, por el Presidente de los Estados Unidos y finalmente, con renuencia fingida, por el Presidente de Francia. Cuando terminaron la botella, a Stephen le pareci sensato salir inmediatamente y empuj a los otros tres hasta el taxi que les

estaba esperando. Sonre, James. Estamos contigo. Le metieron en la parte trasera. El taxi tard veinte minutos en llegar a Trinity Church y al conductor no le molest librarse de esos cuatro. Las 3.15. Anne me lo agradecer dijo Stephen. Stephen escolt al novio hasta la primera fila del lado derecho de la iglesia, mientras Jean-Pierre guiaba el ojo a todas las chicas bonitas. Adrin ayud a repartir los pliegos nupciales. Un millar de invitados demasiado elegantes esperaba a la novia. Stephen acababa de acudir en ayuda de Adrin a la escalinata de la iglesia y JeanPierre se reuni con ellos sugiriendo que fueran a ocupar sus asientos cuando lleg el Rolls Royce. Permanecieron en los escalones conmovidos por la belleza de Anne en su traje de novia de Balenciaga. Su padre sali del coche detrs de ella. Anne le cogi del brazo y comenz a subir lentamente los escalones. Los tres se quedaron inmviles, como una oveja ante la aparicin de un reptil. EI muy desgraciado! Quin tim a quin? Ella deba saberlo durante todo el tiempo! Harvey les sonri vagamente cuando pas al lado de ellos del brazo de Anne. Dios mo! No nos ha reconocido, pens Stephen. Ocuparon sus lugares al fondo de la iglesia, fuera del alcance del odo de la vasta congregacin. El organista dej de tocar cuando Anne lleg al altar. Harvey no puede saberlo afirm Stephen. Por qu? pregunt Jean-Pierre. Porque James no nos habra hecho pasar por esto a menos que l hubiera pasado antes por lo mismo. Muy inteligente susurr Adrin. Os pido y exijo a ambos, como cuando debis responder el da fatal del Juicio Final, en que quedarn al descubierto los secretos de todos los corazones... Me gustara conocer algunos secretos ahora dijo Jean-Pierre. Para comenzar, cunto hace que ella lo sabe? James Clarence Spencer, tomas a esta mujer por esposa, para vivir juntos segn la ordenanza de Dios en el sagrado estado del Matrimonio? Quieres amarla, consolarla, honrarla y asistirla en la salud y en la enfermedad y, olvidando todo lo dems, mantenerte a su lado, hasta que la muerte os separe? S, quiero. Rosalie Arlene, tomas a este hombre por esposo... Me parece que podemos estar seguros de que es un miembro hecho y derecho del equipo opin Stephen. De lo contrario, no habramos tenido xito en Montecarlo ni en Oxford. ...hasta que la muerte os separe? S, quiero. Quin da a esta mujer en matrimonio?

Harvey se adelant, tom la mano de Anne y se la entreg al sacerdote. Yo, James. Clarence Spencer te tomo por esposa, Rosalie Arlene... No nos reconoci porque nos ha visto una sola vez a cada uno y nunca tal como somos continu Stephen. En ello empeo mi palabra. Yo, Rosalie Arlene, te tomo por esposo. James Clarence Spencer... Pero si nos quedamos corremos el riesgo de que se d cuenta dijo Adrin. No asegur Stephen. No dejemos que nos domine el pnico. Nuestro secreto ha consistido siempre en cogerle fuera de su terreno. Pero ahora est en su terreno seal Jean-Pierre. No, no es as. Se trata de la boda de su hija, algo totalmente extrao para l. Naturalmente, trataremos de evitarle en la recepcin, aunque sin que resulte demasiado obvio. Tendris que llevarme de la mano dijo Adrin. Yo lo har se ofreci Jean-Pierre. Recordad que debis actuar naturalmente. ...y en ello empeo mi palabra. La voz intima y tmida de Anne apenas lleg a los tres sorprendidos invitados del fondo. La de James son clara y firme. Con esta sortija te tomo en matrimonio, con mi cuerpo te venero y con todos mis bienes terrenales te doto... Tambin con algunos de los nuestros agreg Jean-Pierre. En el Nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. Amn. Oremos enton el sacerdote. S cul es mi oracin dijo Adrin. Ser apartados del poder de nuestro enemigo y de las manos de todos aquellos que nos detestan. Oh Eterno Dios, Creador y Conservador de toda la Humanidad...! Ahora estamos casi al final dijo Stephen. Un final de frase poco afortunado respondi Adrin. Silencio impuso Jean-Pierre. Coincido con Stephen. Estamos a la altura de Metcalfe: tranquilicmonos. Lo que Dios ha unido slo Dios puede separar. Jean-Pierre continu hablando entre dientes, pero no pareca estar rezando. El sonido de los primeros acordes de la Marcha Nupcial de Haendel les volvi a la realidad. La ceremonia haba concluido y Lord y Lady Brigsley bajaron por la nave ante dos mil ojos sonrientes. Stephen pareca divertido, Jean-Pierre envidioso y Adrin nervioso. James sonri cuando pas al lado de ellos. Despus de una sesin fotogrfica de 10 minutos en la escalinata de la iglesia, el Rolls

Royce se llev a los recin casados en direccin a la casa de Metcalfe en Lincoln. Harvey y la condesa de Louth ocuparon el segundo coche, y el conde y Arlene, la madre de Anne, el tercero. Stephen, Adrin y Jean-Pierre les siguieron 20 minutos ms tarde, todava discutiendo los pro y los contra de enfrentarse al len en su propia cueva. La casa de estilo georgiano de Harvey Metcalfe era magnfica, con su jardn oriental que conduca al lago, su extensos caminos de rosas y, en el invernadero, el orgullo y el placer de su propietario: una extica coleccin de orqudeas. Jams pens que vera todo esto dijo Jean-Pierre. Yo tampoco, y ahora que lo he visto no estoy contento respondi Adrin. No podemos cometer errores dijo Stephen. Sugiero que nos unamos a la lnea de recepcin a intervalos bien separados. Yo ir primero. Adrin, t vendrs despus, por lo menos veinte lugares detrs, y Jean-Pierre ser el tercero, tambin veinte lugares detrs de Adrin. Actuad con naturalidad. No somos ms que unos amigos de James que han venido de Inglaterra. Cuando ocupis vuestros lugares en la fila, prestad atencin a las conversaciones de vuestros vecinos. Tratad de encontrar a alguien que sea amigo ntimo de Harvey y poneos exactamente delante de l. Cuando llegue vuestro turno de estrecharle la mano, la mirada de Harvey estar posada en la persona siguiente, porque a vosotros no os conoce y al otro s. De este modo escaparemos a su curiosidad. Brillante, profesor opin Jean-Pierre. La fila pareca interminable. Mil personas pasaron junto a las manos extendidas del seor y la seora Metcalfe, del conde y la condesa de Luth, de Anne y James. Cuando le toc el turno a Stephen pas rpidamente. Me alegro de que hayas venido dijo Anne. Stephen no respondi. Me alegro de verte, Stephen. Todos admiramos tu plan, James. Stephen se desliz hasta el saln principal y se ocult detrs de una columna en el extremo ms alejado y lo ms apartado posible del pastel de bodas que ocupaba el centro del lugar. El siguiente fue Adrin y evit mirar a Harvey a los ojos. Fue muy amable de tu parte hacer este largo viaje dijo Anne. Adrin murmur algo entre dientes. Espero que te hayas divertido, Adrin. Obviamente, James estaba viviendo uno de los mejores momentos de su vida. Anne le haba hecho pasar por lo mismo y ahora saboreaba el hecho de que el equipo se viera obligado a padecer el mismo desconcierto. Eres un hijo de puta, James. No lo digas en voz muy alta, viejo. Mi madre y mi padre podran orte. Adrin pas al saln y despus de buscar detrs de todas las columnas encontr a Stephen. Pasaste bien la prueba? Creo que s pero no quiero volver a verle nunca ms. A qu hora es el vuelo de vuelta? A las 8.00 en punto. No dejes que te domine el pnico. Aparta los ojos de JeanPierre. Por suerte se dej la barba dijo Adrin.

Jean-Pierre estrech la mano a Harvey, que ya estaba atento al prximo invitado puesto que Jean Pierre haba logrado, mediante el vergonzoso sistema de quitarle el lugar a otro en la fila, ocupar un lugar delante de un banquero bostoniano que era, evidentemente, amigo ntimo de Harvey. Me alegro de verte, Marvin. Jean-Pierre haba escapado. Bes a Anne en ambas mejillas y le susurr en el odo: Tanto, set y partido para James. Sali en busca de Stephen y Adrin, pero olvid las instrucciones originales al tropezar con la dama de honor. Te gust la ceremonia? pregunt la muchacha. Por supuesto. Siempre juzgo las bodas por las damas de honor, no por la novia. La muchacha se ruboriz de placer, halagada. Todo esto debe costar una fortuna continu. S, querida ma, y s de quin es dijo Jean-Pierre abrazndola por la cintura. Cuatro brazos arrancaron a un quejoso Jean-Pierre del abrazo y le metieron con muy poca ceremonia detrs de la columna. En nombre de Dios, Jean-Pierre! No tiene ms de diecisiete aos. No queremos que des con tu huesos en la crcel por violacin, adems de robo. Bebe esto y comprtate correctamente como un caballero. Adrin le puso una copa en la mano. El champaa corra e incluso Stephen bebi un poco de ms. Cuando el maestro de ceremonias pidi silencio, los tres estaban apoyados en la columna. Milords, damas y caballeros. Har uso de la palabra el novio, vizconde Brigsley. James pronunci un discurso impresionante. El actor que haba en l ocup su lugar y los americanos quedaron deslumbrados. Incluso su padre tena una expresin de admiracin en el rostro. Despus el maestro de ceremonias present a Harvey, que habl largo tiempo en voz alta. No dej de citar su chiste favorito acerca de casar a su hija con el prncipe Carlos, por el cual todos los invitados rieron alegremente, como siempre ocurre en las bodas, incluso con el peor chiste. Harvey concluy su discurso pidiendo un brindis por los novios. Cuando el aplauso se apag y cada uno volvi a su conversacin, Harvey sac un sobre del bolsillo y bes a su hija en la mejilla. Rosalie, aqu tienes mi regalo, en compensacin por permitirme guardar el Van Gogh. S que hars buen uso de l. Harvey le entreg el sobre blanco. En el interior haba un cheque por 250.000 dlares. Anne bes a su padre con autntico afecto. Gracias, pap, te prometo que lo utilizar bien. Anne sali a buscar a James, al que encontr sitiado por un grupo de matronas norteamericanas. Es verdad que es pariente de la Reina? Nunca conoc a un Lord de carne y hueso. Espero que nos invite a su castillo... En Kings Road no hay castillos. James se sinti ms que aliviado por la llegada de Anne. Querido, puedes dedicarme un minuto? James se excus y sigui a Anne, pero les result casi imposible escapar de la multitud. Mira dijo apresurada. Rpido.

James cogi el cheque. Buen Dios! Nada menos que 250.000 dlares! Sabes lo que voy a hacer con el cheque, verdad? S, querida. Anne sali en busca de Stephen, Adrin y Jean-Pierre, pero no le result fcil encontrarlos ya que seguan escondidos detrs de la columna, en el otro extremo del saln. Finalmente lleg hasta ellos dejndose guiar por las voces apagadas pero decididas de un coro que cantaba Quin quiere ser, millonario? Me prestas una pluma, Stephen? Le extendieron tres lapiceros. Anne sac el cheque del centro de su ramo de novia y escribi al dorso: "Rosalie Brisgsley a Stephen Bradley". Se lo ofreci: Creo que es tuyo. Los tres clavaron la mirada en el cheque. Anne desapareci antes de que pudieran hacer ningn comentario. Qu modelo de muchacha ha encontrado nuestro James! exclam Jean-Pierre. Ests borracho, tonto dijo Adrin. Cmo se atreve a sugerir, seor, que un francs se emborracha con champaa? Exijo una explicacin. Escoja las armas. Corchos de botellas de champaa. Tranquilos dijo Stephen. Os delataris. Le ruego me informe sobre el ltimo estado de cuentas, profesor. Precisamente estoy calculndolo dijo Stephen. En serio? preguntaron Adrin y Jean-Pierre al mismo tiempo, pero se sentan demasiado felices para discutir. Todava nos debe 101 dlares con 24 centavos. QU VERGENZA! dijo Jean-Pierre. Incendiemos la casa. Arme y James salieron para cambiarse mientras Stephen, Adrin y Jean-Pierre seguan dedicndose al champaa. El maestro de ceremonias anunci que los novios saldran aproximadamente dentro de 15 minutos y solicit a los invitados que se reunieran en el hall principal y en el patio. Vayamos a verles dijo Stephen. La bebida les haba dado nueva confianza y los tres ocuparon sus lugares cerca del coche. Stephen oy que Harvey deca: Maldicin! Tengo que hacerlo todo yo? Harvey mir a su alrededor y sus ojos se posaron en el tro. Stephen sinti que se le doblaban las piernas cuando Harvey le seal con el dedo: Usted no es uno de los acompaantes? S, seor. Mi nica hija est a punto de irse y no hay flores. Dios sabe qu ha ocurrido, pero no hay flores. Coja un coche. A un kilmetro hay una florera. Dse prisa. S, seor. Stephen se volvi y sali corriendo. Adran y Jean-Pierre, que haban visto la escena pensando que Harvey les haba descubierto, salieron en su persecucin. Cuando lleg a la parte trasera de la casa, Stephen se detuvo frente al macizo de rosas ms hermosas que haba visto nunca. Adrin y Jean-Pierre pasaron corriendo a su lado, se pararon, dieron la

vuelta y volvieron sobre sus pasos. Qu demonios piensas hacer? Recoger las flores para tu propio funeral? Son de Metcalfe. Alguien se olvid de las flores para Anne y tengo cinco minutos para llevrselas, de modo que empezad a cortar. Mes enfants, veis lo que yo veo? Los otros levantaron la vista. Jean-Pierre miraba, hipnotizado, hacia el invernadero. Stephen volvi corriendo al frente de la casa con las orqudeas premiadas en sus brazos, seguido por Adrin y Jean-Pierre. Lleg justo a tiempo para alcanzrselas a Harvey antes de que Anne y James salieran de la casa. Magnficas! Son mis flores favoritas. Pero, dgame, cunto le costaron? Cien dlares respondi Stephen sin pensarlo. Harvey le entreg dos billetes de 50 dlares. Stephen retrocedi, sudando, para mezclarse junto a Adrin y Jean-Pierre con el resto de los invitados. James y Anne se abrieron paso a travs de la multitud. Ninguno de los hombres presentes poda quitarles los ojos de encima. Pap, orqudeas, qu hermosas! Anne bes a Harvey Has hecho de este da el ms maravilloso de mi vida... El Rolls Royce ech a andar lentamente, rode la casa, baj por el sendero y sigui en direccin al aeropuerto para que James y Anne alcanzaran el vuelo a San Francisco, la primera escala en su camino a Hawai. Mientras el coche rodeaba la casa, Anne vio el invernadero vaco y mir las flores que tena en los brazos. James no se dio cuenta, pues estaba pensando en otra cosa. Crees que alguna vez me perdonarn? Estoy segura de que s, cario, pero cuntame un secreto: realmente tenas un plan? Yo saba que t me preguntaras y... El coche aceler en la autopista y slo el chfer oy la respuesta. Stephen, Adrin y Jean-Pierre vieron dispersarse a los invitados, la mayora de ellos despidindose de los Metcalfe. No nos arriesguemos dijo Adrin. De acuerdo coincidi Stephen. Invitmosle a cenar sugiri Jean-Pierre. Los otros dos le cogieron y le metieron en un taxi. Qu tienes debajo de la chaqueta, Jean-Pierre? Dos botellas de Krug. Me pareci vergonzoso dejarlas ah. Pens que se pondran tristes. Stephen pidi al taxista que les llevara al hotel. Qu boda! Pensis que James tena realmente un plan? pregunt Adrin. Lo ignoro, pero si es asi, slo tendr que conseguir un dlar con 24 centavos. Tendramos que haberle cobrado lo que gan en su apuesta a Rosalie en Ascot farfull Jean-Pierre. Despus de preparar las maletas y firmar el registro de salida del hotel, tomaron otro taxi hasta el Aeropuerto Internacional de Logan y con ayuda del personal de British Airways lograron subir al avin.

Maldicin! dijo Stephen. Ojal no nos hubiramos ido sin ese dlar con 24 centavos.

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CUANDO ESTUVIERON A BORDO bebieron el champaa que Jean-Pierre haba birlado en casa de Harvey Metcalfe. Incluso Stepheh pareca contento, aunque de vez en cuando volva sobre el tema del dlar y los 24 centavos faltan tes. Cunto crees que cuesta este champaa? brome Jean-Pierre. No se trata de eso. Ni un centavo ms, ni un centavo menos. Jean-Pierre pens que jams comprendera a los acadmicos. Pasaron la mitad del viaje adormilados por la borrachera, con alguna mencin ocasional de Stephen acerca del dlar y los 24 centavos. No te preocupes ms, Stephen. Tengo plena confianza en que el plan de James nos proporcionar un dlar y 24 centavos. Stephen se habra echado a rer pero saba que si lo haca le dolera ms la cabeza. Pensar que esa muchacha lo saba todo! Al llegar a Heathrow no tuvieron ninguna dificultad en pasar la aduana. El propsito del viaje no era traer regalos a Inglaterra. Adrin se acerc al quiosco y compr The Times y The London Evening Standard. Jean-Pierre discuti con un taxista la tarifa hasta el centro de Londres. No somos unos malditos americanos que ignoran la tarifa o el camino y se les puede engaar fcilmente dijo, aunque todava no del todo sobrio. El taxista gru entre dientes mientras enfilaba el Austin negro en direccin a la autopista: ese da no las tena todas consigo. Adrin ley los peridicos, entusiasmado. Era una de esas raras personas que pueden leer en un coche en movimiento. Stephen y Jean-Pierre le envidiaron y se contentaron con mirar el trfico. Maldita sea! Stephen y Jean-Pierre le miraron sorprendidos. Nunca le haban odo maldecir. Pareca algo fuera de lugar en boca de Adrin. Dios Todopoderoso! Esto ya fue demasiado para ellos, pero antes de que pudieran preguntarle nada comenz a leer en voz alta: "British Petroleum ha anunciado un sondeo productivo en el Mar del Norte, que probablemente produzca 200.000 barriles diarios de petrleo. Su presidente, Sir Eric Drake, lo ha descrito como un descubrimiento importante. Los terrenos de British Petroleum estn a dos kilmetros de distancia de los campos hasta ahora inexplorados de Prospecta Oil, y los rumores de una oferta por parte de British Petroleum han elevado el valor de las acciones de Prospecta Oil a 12,25 dlares al cierre. Nom de Dieu! exclam Jean-Pierre. Qu vamos a hacer? Supongo que ahora tendremos que pensar en la forma de devolverle hasta el ltimo centavo dijo Stephen.

EPLOGO
HARVEY METCALFE A los 65 aos se retir a Lincoln, Massachusetts. Su fortuna se calcula en 25 millones de dlares. Arrestado, se obtuvo su extradicin y fue condenado a dos aos por fraude. Arrestado, se obtuvo su extradicin y fue sentenciado a dos aos por fraude. Arrestado y posteriormente puesto en libertad por falta de pruebas. Delat a los implicados y colabor en la investigacin policial. Actualmente trabaja para una pequea empresa inmobiliaria de Albuquerque. Ascendido a Inspector Principal.

BERNIE SILVERMAN

RICHARD ELLIOTT

ALVIN COOPER

DAVID KESLER

DETECTIVE INSPECTOR CLIFFORD SMITH

LORD Y LADY BRIGSLEY

Hacendados en Hampshire. Heredero del ttulo: Honorable Charles Spencer Clarence, seis meses de edad. Subdirector Guggenheim. de la Coleccin

JEAN-PIERRE LAMANNS

ADRIN TRYNER

Contina obteniendo beneficios nosticando enfermedades de ricos.

diag-

ELSPETH MEIKLE

Renunci para dejar paso a Angelina Faubert. Muri en un accidente de aviacin el 1 de diciembre de 1974 en un vuelo de TWA procedente de Washington. Un pequeo descubrimiento (50.000 barriles diarios) y otro importante (150.000 barriles diarios) hasta la fecha, en colaboracin con una famosa empresa petrolera. El valor actual de las acciones es

STEPHEN BRADLE

PROSPECTA OIL

de 14,24 dlares.

Esta obra, publicada por EDICIONES GRIJALBO, S.A. terminse de imprimir en los talleres de lnelva, S.A., de Barcelona, el da 15 deabnl de 1984