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Procesos Industriales

DEPARTAMENTO DE INGENIERA INDUSTRIAL

CATEDRA PROCESOS INDUSTRIALES

PREFACIO
Las presentes notas de ctedra han sido elaboradas con el fin de que los alumnos dispongan de una gua para el seguimiento de la materia. Debe considerarse que sta publicacin no reemplaza ni sustituye los libros de textos recomendados, a los que el Alumno deber recurrir para el estudio profundo y consulta permanente de los temas desarrollados durante el ao lectivo. Cabe destacar que la ctedra Procesos Industriales est orientada al anlisis y estudio de los procesos industriales desde el punto de vista tecnolgico, identificando las variables que los gobiernan y explicando su manejo e interaccin. Los procesos industriales, desde el enfoque que se le darn en el curso, deben entenderse como "el conjunto de operaciones tecnolgicas y ordenadas cuyo fin es la obtencin de productos bien definidos".

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INDUSTRIA EXTRACTIVA
INTRODUCCIN
Es una de las actividades industriales ms antigua en la historia de las civilizaciones, dedicada a la extraccin y transformacin de los minerales existentes sobre la corteza terrestre en productos metlicos semi-elaborados. La geologa, dedicada al estudio de los suelos y las rocas, es la que permite detectar, ubicar y cubicar los yacimientos minerales, siendo esta ciencia la que provee informacin precisa a la extractiva. La industria extractiva es considerada una industrias bsica por el efecto multiplicador que tiene en el caso que se logren efectuar procesos integrados de obtencin de productos terminados, tiene a los minerales como su principal materia prima, involucra procesos industriales complejos que requieren tcnicas especiales propias que combinan diferentes especialidades tales como la mecnica, la qumica, la fsica y la metalrgica. La industria extractiva sufri una verdadera revolucin industrial con la invencin de la mquina de vapor, que permiti reemplazar el esfuerzo humano por el trabajo mecnico de la mquina, mejorando las condiciones de trabajo de millones de personas en todos los continentes, aumentando notablemente la produccin y disminuyendo costos de operacin.

TIPOS DE YACIMIENTOS
Los yacimientos minerales son zonas geogrficas perfectamente definidas, delimitadas y cubicadas, presentan grandes volmenes con adecuada concentracion de minerales, que justifican la instalacin de una explotacin minera con planta de tratamiento de minerales a gran escala en el lugar, pueden ser: cielo abierto, en ste tipo de explotacin los minerales o menas se encuentran prximas a la superficie de la corteza terrestre y se las extrae mediante operaciones de movimiento de grandes volmenes de suelos que incluyen utilizacin de explosivos y palas cargadoras acompaadas de camiones volquetes de hasta 200 Tn de carga. Este tipo de explotacin es relativamente ms simples de trabajar y por ende menos costosas, pero requieren de una cuidadosa ingeniera de suelos y logstica. En cavernas, el mineral se encuentra a cierta profundidad de la superficie terrestre, para extraerlo es necesario cavar tneles y construir cavernas que se internan hacia el interior de la corteza terrestre siguiendo el filn o zona de alta concentracin del mineral. En estos casos se requiere la utilizacin de costosas mquinas para la trepanacin de suelos, uso muy controlado de explosivos, equipos para extraccin de gases y agua, cintas transportadoras para el retiro del mineral desde las profundidades, controles permanentes de fallas en las rocas circundantes para prevenir derrumbes, muy buena ingeniera de minas y complejos sistemas de transporte de personas en el interior del yacimiento. Ambos tipos de explotaciones pueden presentar yacimientos de diferentes formas y caractersticas: Sedimentarios, son los que se originan en las zonas bajas sobre la superficie de la corteza terrestre como consecuencia de la destruccin de las rocas preexistentes provocada por la erosin del agua y el aire, stos agentes atmosfricos van degradando los bloques de roca, a travs de millones de aos, originando trozos de menor tamao que son arrastrados por la lluvia, los deshielos y los ros en su bsqueda descendente. El estudio de la textura y el tamao de las rocas sedimentarias permite conocer el origen y los procesos a los que la naturaleza los ha sometido. Se distinguen 4 categoras: grava (mas de 2 mm), arena (2 a 1mm), polvo (1 a 0,1 mm) y arcillas (inferior a 0,1 mm). Estratificados, pueden presentarse de dos formas: estratificacin paralela, es la ms frecuente, presenta capas de diferente textura y coloracin. Se denomina estrato a las capas de espesores mayores a un centmetro, la otra posibilidad es que se presenten como de estratificacin de corriente que presentan estratos inclinados en forma de cuas. Filones, stos yasimientos son parte del "magma superior" que pasa a la corteza terrestre sin llegar a la superficie, por eso se los encuentra en el interior de la corteza terrestre, son formados por rocas gneas, como los granitos, que durante el enfriamiento han segregando los materiales de mayor punto de solidificacin, generalmente metales, del resto de los elementos que lo forman.

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Yacimiento de diamantes a cielo abierto Rusia-Sibria Central-Dimetro 1250 mts-Profundidad 525 mts Esta prohibido volar en helicptero sobre el agujero, debido a la enorme fuerza de succin que ejerce.

En la ciudad de Mirna todos trabajan en actividades que se relacionan con el yacimiento

Se usan camiones con volquetes de 300 tn - Largo 13,5 mts Alto 6,8 mts Ancho 7,8 mts

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MINERALES Redes Cristalinas


Brevemente recordaremos que en estado slido los materiales presentan generalmente, salvo excepciones, una estructura cristalina propia que las diferencian entre s, las formas de estas estructuras responden a figuras geomtricas polidricas, en cuyos vrtices y/o planos internos, se ubican los tomos o molculas. La CELDILLA ELEMENTAL de una estructura cristalina es el elemento ms pequeo, que al reproducirse durante la solidificacin, da origen a la red cristalina propia. Recordar que sta celdilla elemental y las redes cristalinas slo pueden verse a travs del fenmeno de difraccin de los rayos X. Existen infinidades de formas cristalinas en las sustancias, las ms frecuentes son: Cbica de cuerpo centrada, Cbica de cara centradas y Hexagonal:

N = 8 x 1/8 + 6 x 1/2 = 4 (tomos propios)

Sistema Cbico de Caras Centradas

N = 8 x 1/8 + 1 = 2 (tomos propios)

Sistema Cbico de Cuerpo Centrado

N = 12 x 1/6 + 2 x 1/2 = 3 (tomos propios)

Sistema Hexagonal

Ley del Mineral


Est dada por la cantidad de metal contenido en el mineral, es de fundamental importancia para determinar la potencial rentabilidad de la explotacin minera, permite definir el precio del mineral y calcular el retorno que tendr la inversin realizada en los estudios de suelos y la planta de tratamiento. Como ejemplo prctico para fijar ste concepto podemos citar lo siguiente: consideremos 500 Tn de mineral (cualquier tipo) con una ley del orden del 30 %, esto nos indica que luego de los procesos de concentracin y separacin del elemento contenido, se podrn obtener 150 Tn de ese material.

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TIPOS DE MINERALES
Los minerales pueden ser clasificados segn la composicin o forma qumica predominante, en los siguientes grupos: Nativos : son aquellos formados por un solo elemento qumico, en la actualidad son muy escasos. Pertenecen a este grupo los metales preciosos: Diamante ( C ), Platino ( Pt ), Oro ( Au ) y Plata ( Ag ). Sulfuros : son los ms frecuentes e importantes , estn formados por minerales en los que el azufre est combinado con metales, por ejemplo Hierro, Cobre, Antimonio, Plomo, Cinc, Arsnico, Bismuto. Alguno de los minerales ms conocidos que pertenecen a ste grupo son los siguientes: Argentita (sulfuro de plata), Calcosina (sulfuro de cobre), Galena (sulfuro de plomo), Pirita (sulfuro de hierro), Blenda (sulfuro de cinc). xidos : presentan combinaciones oxidadas de metales y no metales, son los ms econmicos para procesar, pero generalmente se los encuentra mezclados con sulfuros. Pertenecen a ste grupo los siguientes minerales: Magnetita (xido de hierro), Corindon (xido de aluminio), Casiterita (xido de estao), Uranita (xido de uranio). Silicatos : son los principales componentes de la corteza terrestre, bsicamente estn compuestos por xidos de Silicio. Los principales minerales de ste grupo son: Cuarzo (xido de silicio), Zircn (silicato de Zr), Granates (silicatos de hierro y aluminio), Berilo (silicato de berilo), Turmalina (silicato de sodio, magnesio, boro y fluor), Micas (silicato de aluminio, potasio y fluor). Otros : Hidrxidos, Carbonatos, Fosfatos y Nitratos.

TRATAMIENTO DE MINERALES
1 - PROCESOS HIDROMETALURGICOS Los procesos hidrometalrgicos consisten bsicamente en la aplicacin, en escala industrial, de los mtodos de anlisis qumico que se utilizan en los laboratorios para separar los componentes de una sustancia por va lquida. Estos mtodos se basan en la disolucin de los minerales para provocar luego la precipitacin de partculas slidas, de este modo puede lograrse que el componente que se desea obtener quede en el lquido o en el precipitado, facilitndose as su separacin posterior por filtrado, evaporacin o decantacin . En general, este proceso involucra una serie de etapas de carcter similar que se repiten hasta lograr que en el desecho solo queden vestigios del metal que se desea obtener. Algunas veces, en lugar de un precipitado, se obtienen fases lquidas separables por su diferentes propiedades fsicas (densidad, viscosidad, temperatura de evaporacin). Procesos previos: Cuando los mtodos hidrometalrgicos se aplican a la eliminacin de componentes de la ganga de los minerales, ellos entran en la categora de procesos qumicos previos. Ciertos minerales pueden ser llevados fcilmente al estado de solucin tratndolos con sustancias apropiadas, tales como el cido sulfrico para el caso de xidos de cobre o de cinc. En estas condiciones, la concentracin qumica del material se puede lograr mediante la incorporacin al bao de sustancias que provoquen la precipitacin de las impurezas, despus de lo cual se procede al filtrado de la solucin. La concentracin puede tambin obtenerse precipitando el compuesto fundamental y dejando las impurezas en solucin, en este caso, para aplicar nuevas operaciones hidrometalrgicas, el mineral concentrado, una vez separado de la solucin impura, debe ser disuelto nuevamente

Procesos Industriales Procesos de separacin y de refinacin: Cuando el mineral ya concentrado se encuentra en estado de solucin, es posible separar el metal precipitndolo mediante el agregado en el bao de un elemento que lo reemplace en el compuesto que lo contiene, por ejemplo, en la obtencin de cobre, a partir de una solucin de sulfato, es posible precipitar cobre metlico, mediante el agregado de virutas de hierro a la solucin, el sulfato de hierro pasa a integrar la solucin mediante la siguiente reaccin qumica: SO4 Cu + Fe = SO4 Fe + Cu Un metal obtenido por este procedimiento debe ser posteriormente purificado (refinado), el proceso hidrometalrgico correspondiente consiste en lavar cuidadosamente el precipitado, volverlo a disolver. (En el ejemplo anterior con cido sulfrico puro) y provocar una nueva precipitacin. En general los procesos de refinacin hidrometalrgica son cada vez menos utilizados ya que es muy costoso evitar que los precipitantes provoquen contaminacin. Por la misma causa, alta contaminacin, los procesos de separacin hidrometalrgicos son cada vez menos utilizados, generalmente, despus de los procesos hidrometalrgicos previos de concentracin, la solucin obtenida se lleva a cubas donde se produce electroliticamente la separacin del metal. 2 - PROCESOS ELECTROLITICOS Las transformaciones metalrgicas basadas en principios electrolticos requieren que los minerales sean llevados al estado lquido, para ello se pueden utilizar dos procedimientos: A) Disolver el mineral en un solvente adecuado (como en el caso de procesos hidrometalrgicos), o B) Llevar el mineral al estado de fusin(requiere temperaturas muy elevadas, por ende es costoso). Los procesos qumicos previos que deban aplicarse a los minerales que sern luego sometidos a mtodos electrolticos, se realizan por va hidrometalrgica. Procesos Electrolticos de Separacin: La electrlisis es una descomposicin qumica provocada por el paso de electricidad a travs de dos electrodos sumergidos en un lquido llamado electrolito. Los electrodos reciben los nombres de nodo y ctodo, segn el sentido en que circula la corriente continua que se emplea en el proceso. El nodo corresponde al polo positivo y el ctodo al negativo. La disociacin inica de los compuestos qumicos del electrolito se intensifica por accin de la corriente elctrica, esta provoca adems un desplazamiento de los iones, haciendo que los que tienen carga positiva se dirijan al ctodo, y los cargados negativamente al nodo, los primeros son llamados cationes y los segundos aniones . Al llegar los iones a los electrodos, donde pierden su carga elctrica, pueden combinarse con el material de stos, o con el lquido que los rodea; tambin pueden escapar en forma de gas, o simplemente depositarse fsicamente sobre el electrodo. Este ltimo caso es el que comnmente se utiliza en metalurgia para separar a un metal de su compuesto qumico. Algunas veces, cuando se usan minerales fundidos como electrolito (separacin del aluminio), el metal no queda adherido al electrodo sino que, una vez perdida la carga elctrica, se deposita en el fondo de la cuba, o flota sobre el electrolito Los iones metlicos son cationes y se dirigen por consiguiente al ctodo, el metal depositado no es necesariamente puro, pues es posible que se separe ms de un metal al mismo tiempo, pudiendo tambin producirse otros tipos de contaminaciones. A pesar de la posibilidad de contaminacin, los metales separados u obtenidos por electrlisis son en general de una pureza superior a la que se logra por cualquier otro mtodo de separacin. Los procesos electrolticos con minerales fundidos no difieren conceptualmente de los realizados con soluciones, pero resultan ms complejos por requerirse el empleo de temperaturas elevadas en las cubas. 3 - PROCESOS FISICOS Los procesos fsicos de concentracin son generalmente realizados en las proximidades de las explotaciones mineras con el fin de eliminar la ganga (roca sin valor comercial), antes de transportar el mineral a las plantas metalrgicas que suelen hallarse a gran distancia de los yacimientos, as se evita gastar transporte en carga que carece de valor . Slo los procesos de aglomeracin, cuando tienen por objeto aprovechar residuos de materiales obtenidos en otras etapas del proceso, suelen ser realizados en las plantas metalrgicas. 6

Procesos Industriales TRITURACION La trituracin es un proceso de naturaleza puramente mecnica que tiene por objeto transformar el mineral en trozos de dimensiones convenientes. Los bloques o trozos grandes que se extraen de la mina, deben ser reducidos a un grado de fineza que depende del proceso a que ser sometido el mineral posteriormente. En ciertos casos, los bloques se transforman en trozos de unos 5 a 10 Cm., en otros, la operacin se contina hasta obtener material ms fino, del orden de 1 a 2 mm. . Para la trituracin primaria se suelen utilizar equipos pesados tales como las Trituradoras de Mandbula , Trituradoras de Cilindros y Trituradoras de Rotacin Excntrica o Cnica (Fig. 01). MOLIENDA Al igual que el anterior, ste es un proceso de naturaleza mecnica, que tiene por objeto llevar al mineral a un estado de polvo muy fino con tamaos que pueden oscilar de 0,05 a 0,001 mm. Para realizar esta operacin se utilizan los Molinos de Bolas (Fig. 02), que estn formados por un tambor de acero horizontal sustentado por muones y en cuyo interior se alojan las bolas de acero de alto lmite elstico y gran resistencia al desgaste . El desmenuzado del material se realiza por el impacto y rozamiento que provocan las bolas de acero al chocar con el mineral, debido al movimiento de rotacin del tambor. El tamao de las bolas oscila entre 90 - 110 mm de dimetro y la velocidad de rotacin vara de 18 a 25 RPM. El mineral, conforme se va moliendo, se desplaza hacia el extremo o boca de descarga, saliendo a travs del mun hueco . El tamao del producto final y la capacidad de trabajo del molino, dependen de la velocidad de rotacin, el tamao de las bolas, la cantidad, tamao y dureza del mineral cargado. El producto final que se obtiene de este molino, no es de tamao uniforme, lo que ha llevado al desarrollo de un sistema de molido en circuito cerrado. El material que sale del molino pasa a un clasificador ciclnico que separa las partculas finas de las gruesas, stas ltimas vuelven al tambor para seguir sufriendo la accin de las bolas o se las enva a un segundo molido. Para las operaciones de molienda existen otros equipos similares a los anteriores, llamados Molinos de Barras, que en vez de bolas, en su interior se colocan barras de acero de alta resistencia al desgaste y dimetro entre 75 y 100 mm, que producen el mismo efecto que las bolas, pero permiten lograr polvos muy finos y homogneos, la desventaja es que la productividad de stos equipos es menor. CONCENTRACIN: Los procesos de concentracin fsica tienen por objeto separar los minerales bsicos, de mayor valor econmico, de la ganga, que est constituida de roca u otros minerales de muy baja ley. La concentracin puede evitarse cuando el porcentaje de ganga del mineral es pequeo, en cuyo caso puede resultar ms conveniente realizar la separacin de la ganga simultneamente con la descomposicin qumica del mineral bsico, para obtener el metal en bruto. Los principales mtodos empleados en la concentracin fsica son: La Separacin hidromecnica se basa en las diferencias que se observan en la velocidad de cada de partculas slidas en un medio lquido, segn las dimensiones de las partculas y la densidad del mineral que se desea concentrar, generalmente el mineral concentrado se deposita en el fondo de la cuba en forma de barros que cada cierto tiempo son extrados por succin. Los Procesos de flotacin tienen por objeto llevar a la superficie del lquido las partculas ricas en mineral bsico, y dejar caer al fondo del recipiente la ganga. Estos procesos se basan en la formacin de una espuma, mediante la incorporacin de aire y de productos qumicos llamados Tensoactivos, que actan en forma selectiva para facilitar la inclusin, en las burbujas de la espuma que forman , de los materiales que se desea separar. El fenmeno es de carcter fsico y qumico, no conocindose bien el fundamento terico del mismo. Para ste proceso, las partculas del mineral, deben ser llevadas a dimensiones muy pequeas para que la flotacin sea efectiva (Fig. 03) La separacin magntica se aplica a la concentracin de minerales que pueden ser atrados por campos magnticos, separados as de la ganga que los acompaa . Este mtodo es de gran productividad pero su aplicacin est restringida a unos pocos minerales que poseen caractersticas magnticas como la Magnetita que es un xido de hierro.

Procesos Industriales AGLOMERACION Los minerales concentrados por los diferentes procesos descriptos, son obtenidos en forma de polvos finos, normalmente no son adecuados para ser utilizados en operaciones posteriores debido a que se requieren slidos de mayores dimensiones del mineral concentrado, principalmente para disminuir prdidas de rendimiento y minimizar la contaminacin provocada por posibles polvos voladores. Se recurre entonces a los procesos de aglomeracin, que transforma estos polvos en cuerpos de tamao adecuado para su manipulacin y elaboracin sucesiva. Uno de los principales mtodos de aglomeracin consiste en la obtencin de bloques de forma rectangular llamados briquetas, cuyas dimensiones aproximadas son de 25 x 50 mm. Para su fabricacin se usan ligantes, tales como cal, cloruro de calcio y bentonita, homogneamente mezclados con el mineral concentrado. La consistencia final se obtiene por compresin en moldes de formas y adecuadas y posterior secado en hornos para aumentar su resistencia mecnica. Tambin puede producirse aglomeracin por sinterizado, que es un proceso que no requiere materiales ligantes, pero si el agregado de un 10 % de polvo de carbn, que favorece la unin de las partculas debido a la elevacin de la temperatura por ignicin del polvo de C durante el sinterizado. Se obtienen as trozos de mineral con tamao adecuado a las operaciones posteriores. Un proceso especial de aglomeracin, de aplicacin reciente, es la fabricacin de pequeas bolitas de mineral concentrado, llamadas pelets, que dan origen al nombre de peletizacin con el que se conoce el proceso. Los pelets son de caractersticas similares a las briquetas, excepto en su forma que es redondeada de aproximadamente 12 mm, para su fabricacin se utiliza bentonita y C como ligantes. TOSTACIN: La tostacin es un proceso de oxidacin selectiva, que tiene por objeto eliminar o controlar el porcentaje de azufre contenido en la mena. Esta operacin es de gran importancia en los procesos previos a la reduccin o fusin de los minerales, debido a que el azufre reacciona con los metales presentes, arrastrndolos a la escoria y provocando importantes prdidas de rendimiento en la ley del mineral. Para realizar la tostacin se utilizan diversos equipos en funcin de las caractersticas de las menas a tratar: para los minerales ferrosos, en la antigedad se utilizaban hogares (parrillas) donde los gases oxidantes entraban en contacto solo con la superficie de la mena, siendo poco efectiva la eliminacin del S, en la actualidad se utilizan hornos de cuba vertical, de ciclo discontinuo, con corriente forzada de aire caliente, como el esquema de la figura (Fig. 04). Podemos describir el proceso de tostacin como el mtodo en el que la oxidacin del azufre es producida por la combustin interna (oxidacin rpida), que se propaga dentro de la masa del mineral concentrado gracias a las corrientes de aire forzado que circulan a travs de las briquetas o pelets. Para el tratamiento de los minerales de metales no ferrosos, se emplean mquinas o equipos de sinterizacin que trabajan con el mismo principio activo de aire caliente forzado, algunas veces el mineral debe tratarse dos o tres veces, debido a que en la primera pasada slo se elimina una parte del azufre (por ej. del 15 baja al 8 %), en la segunda pasada, (previa trituracin a un tamao de 10 mm, debido a que en la primera operacin la carga se suele sinterizar) se elimina el resto (del 8 al 1 o 0,5 %). CALCINACIN: Esta operacin, al igual que la anterior, tiende a mejorar los rendimientos de los procesos de reduccin y fusin para obtener metales. La calcinacin tiene por objeto transformar los carbonatos en xidos, consiste en oxidar con aire caliente la carga extrada de los hornos de tostacin o las menas con altos contenidos de carbonatos, Permitiendo que todo el material calcinado se encuentre en estado de xido. Los hornos ms usados son de tipo cuba vertical de ciclo discontinuos, que utilizan aire caliente forzado, introducido por la base y que atraviesa toda la carga oxidndola rpidamente. Ejemplo de ste tipo de hornos es el del esquema de la figura (Fig. 06).

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PREPARACION Y ENRIQUECIMIENTO DE MINERALES


CIELO ABIERTO EXTRACCION CAVERNAS

ESTRIO SEPARACIN GRUESA

AGUA CONTRA CORRIENTE

LAVADO

TRIT. MANDIBULA TRIT. CILINDROS TRIT. EXENTRICO

TRITURACION - MOLIENDA

MOLINO DE BOLAS MOLINO DE BARRAS


(CON SUCCIN de POLVOS)

HIDROMECANICA POR FLOTACION SEPARAC. MAGNET PELETS

CONCENTRACION

AGLOMERACION

BRIQUETAS

ELIMINA el AZUFRE

TOSTACION OXIDANTE

ELIMINA el CO2 de los CARBONATOS

CALCINACION

CARBON de COQUE ALTO HORNO (Reacciones de oxido-reeduccin)

MINERALES CONCENTRADOS FERROALEACIONES


(Fe-Cr - Fe-Mn - Fe-Si)

FUNDENTES
(CALIZA - FLUORITA)

ARRABIO
(Fe DE PRIMERA FUSIN)

CHATARRA de HIERRO

HORNO CUBILOTE (solo para fundiciones)

CONVERTIDOR BESSEMER
(ACIDO)

CONVERTIDOR THOMAS
(BASICO)

CONVERTIDOR QBOP
(P/ACEROS INOXID)

HORNO SIEMMENS MARTIN

HORNOS ELECTRICOS
(ARCO o INDUCC.)

FUNDICIONES
BLANCA - GRIS - NODULAR

ACEROS
DE DIFERENTES TIPOS Y CALIDADES

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