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POLITEIA

MAQUIAVELO

SI EL HECHO LO ACUSA, EL EFECTO LO EXCUSA


Fco. Javier Bentez Rubio

Maquiavelo. Si el hecho lo acusa, el efecto lo excusa.


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Fco. Javier Bentez Rubio

El Renacimiento
El Renacimiento es el perodo de la historia europea caracterizado por un renovado inters por el pasado grecorromano clsico y especialmente por su arte. El renacimiento comenz en Italia en el siglo XIV y se difundi por el resto de Europa durante los siglos XV y XVI. El trmino renacimiento lo utiliz por vez primera en 1855 el historiador francs Jules Michelet para referirse al descubrimiento del mundo y del hombre en el siglo XVI. El historiador suizo Jakob Burckhardt ampli este concepto en su obra La civilizacin del renacimiento italiano (1860), en la que delimit el renacimiento al situarlo en el periodo comprendido entre el respectivo desarrollo artstico de los pintores Giotto y Miguel ngel, y defini a esta poca como el nacimiento de la humanidad y de la conciencia modernas tras un largo periodo de decadencia. El Renacimiento constituye un perodo difcil de analizar en su totalidad. Si dirigimos nuestro inters a toda Europa y a todos los aspectos de la sociedad y de la cultura (y no slo a Italia y la faceta artstica), la caracterizacin del perodo renacentista resulta ms difcil y problemtica. En primer lugar, muchos de los fenmenos y acontecimientos con que suele caracterizarse el perodo renacentista tiene su origen en la ltima etapa de la Edad Media, en ciertos aspectos el Renacimiento representa, pues, no una ruptura con la Edad Media, sino una continuacin de un proceso iniciado en esta. En segundo lugar, ciertos acontecimientos importantes acaecidos durante este perodo no ejercen una influencia real y notable en la sociedad europea hasta unos aos despus de producirse. Al

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sealarse esta dificultad, no se pretende, sin embargo negar que esta poca posea un significado y unas caractersticas propias. Durante este perodo se produce, sin duda, una honda transformacin en las mentes y en la sociedad europea. El renacimiento fue una poca de cambios tras el largo Medievo. Hay cambios sociales, tcnico-cientficos y polticos. Nuevos aires en la cultura, el arte y el pensamiento. No hay duda de que se produce un cambio en la Humanidad. Pero no todos esos cambios son positivos. El Renacimiento trae consigo la guerra, la destruccin y el caos. Si bien es cierto que la Edad Media no fue una poca de paz, los grandes conflictos no se produjeron en suelo europeo, el principal escenario de operaciones blicas fue Tierra Santa. Adems, las mayores causas de sufrimiento y muerte violenta fueron las pandemias de peste que asolaron el territorio europeo en repetidas ocasiones. El escenario cambia radicalmente en el siglo XV: Castilla y Aragn se unifican y llevan consigo sus territorios exteriores; ms tarde, con Carlos V lo que era Reino se convierte en Imperio, y Francia en medio intentando igualar su hegemona. Italia convertida en un mosaico de ciudades-estado y luchas internas de familias de renombre, pasa a ser el tablero de ajedrez donde franceses e hispano-germanos se batirn el cobre para ver quin manda en Europa. Los gobernantes, de los que siguen emanando el poder, las leyes, el impartir justicia, siguen anclados en pocas pretritas. Si ha cambiado el panorama exterior algunos piensan que el aparato ideolgico y abstracto que est detrs tambin ha de ser modificado. Estos hombres tratan de dar vida a un cuerpo de

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conocimientos objetivos, pero tambin prcticos, de cmo se debe gobernar en estos nuevos tiempos. De modernizar las instituciones legislativas y del poder, tanto a nivel intraestatal, como en el nivel europeo. Maquiavelo es uno de ellos. El humanismo renacentista propone volver a conceptos clsicos en su concepcin del individuo. En esto jug un papel importante el concepto ciceroniano de virtus. Al hombre le es posible la ms alta excelencia en esta vida terrena, no tiene que esperar a la eternidad, tal y como exiga el cristianismo medieval. El hombre es un ser libre que se hace a s mismo y a su destino, no depender ms de la Iglesia o de la Providencia. Y estos dos anhelos pueden hacerse realidad con una educacin adecuada, que dote al hombre de recursos suficientes para lograr esta excelencia. Estos argumentos tambin se dejan or en el mbito de la poltica: la defensa del republicanismo como libertad y autogobierno,

La poltica en el Renacimiento.
El zoon politikon clsico que haba sido el centro de la vida poltica durante siglos desapareci al tiempo que el Cristianismo se expanda por Occidente hasta lograr una posicin hegemnica. Y es que no solo el ciudadano desapareci, tambin lo hizo la propia vida poltica. El juicio activo fue sustituido por la creencia, y la vida en la ciudad por la existencia en la comunidad de Dios. De la virtud del buen ciudadano a la sumisin completa a la voluntad de Dios. Es el paso del homo politicus al homo credens. En las obras de los principales telogos cristianos de la Antigedad y el Medioevo
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(Agustn de Hipona La Ciudad de Dios y Toms de Aquino La Monarqua) queda clara la superioridad del mbito eclesistico sobre el secular. La Cristiandad miraba a la autoridad de Dios para resolver sus disputas y los conflictos, cuyo principal punto de referencia poltica era la doctrina religiosa1. Pero a finales del s. XI en Italia comienza a romperse esta dinmica con la irrupcin en algunas ciudades norteas del republicanismo. Las ciudades-repblica, de Florencia, Padua, Pisa, Miln y Siena, suponen una clara ruptura del marco feudal de Europa. A cargo de estas comunidades se fueron estableciendo los Podest, que eran cnsules en los que recaa el poder en materia ejecutiva y judicial. Eran cargos electos, ocupados por perodos de tiempo limitados, con responsabilidad ante los consejos y ante la ciudadana. Esta forma de gobierno desafiaba claramente las formas de gobierno vigentes: los cargos no slo eran vitalicios sino que eran perpetuados en las lneas de sangre o encomendados por la supuesta voluntad divina; y que adems, no tenan que responsabilizarse ante nadie de sus acciones u omisiones. Cierto es, para ser veraces con la situacin, que los podest eran elegidos de entre las clases nobles, y que por tanto la inestabilidad civil y la violencia eran frecuentes, provocada por los grupos excluidos. Otra objecin que puede hacerse a este republicanismo aristocrtico renacentista e italiano es que en su funcionamiento interno poco o nada tena que ver con lo que en la modernidad se llama democracia. As que ms por su contenido democrtico, por lo que despuntaron esas comunidades fue por las innovaciones institucionales que mostraron que haba una

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alternativa a la monarqua medieval cristiana. El autogobierno era posible mediante el establecimiento de una serie de estructuras que hagan posible ese gobierno comn: la ciudadana se divida en distritos o contrada, del que salan los elegidos para formar parte de un Consejo de Gobierno, del cual sala elegido el Podest 2. En definitiva, la libertad de los ciudadanos consiste en la plena consecucin de los fines que ellos mismos han elegido, y el ms alto ideal poltico es la libertad cvica de un pueblo autogobernado e independiente3. El Renacimiento no slo cristaliz en las Artes y la Tcnica, en la poltica tambin, estimulando la aparicin de nuevas ideas sobre el poder poltico, la soberana popular y los asuntos cvicos. En esto que llamamos republicanismo renacentista encontramos dos corrientes distintas: el desarrollista con Marsilio de Padua como mximo exponente y el protector defendido por Nicols Maquiavelo. Marsilio, en su obra Defensor Pacis, defiende la importancia del gobierno electivo y la soberana popular. Los argumentos principales de Marsilio fueron: primero, el gobierno tiene una funcin reguladora para hacer que el pueblo viva bien; segundo, ya que los conflictos son inevitables, se hace indispensable la presencia de una autoridad coercitiva para que sobrevivan las asociaciones civiles; y tercero, la fuente de legitimidad de la autoridad poltica es, en ltima instancia, la voluntad popular: la fuerza se despliega legtimamente cuando se produce con el consentimiento de la voluntad popular. Adems pensaba que las leyes que estn hechas por la mayora son mejores y ms duraderas que las definidas por

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otras formas de gobierno. Efectivamente, las leyes autoimpuestas son las nicas a las que los ciudadanos se sienten obligados a cumplir. La soberana popular se consolida mediante la creacin de consejos de autogobierno y mediante elecciones. Todos los ciudadanos (varones con propiedades sujetas a impuestos nacidos o residentes habituales en la ciudad) pueden ocupar cargos y participar en la vida pblica. Veamos ahora la poltica de Maquiavelo.

Un libro vivo.
I El primer bloque (1-11) analiza las clases de los principados y las condiciones para crearlos, consolidarlos y mantenerlos. Los Estados pueden ser o repblicas o principados. stos pueden ser hereditarios o nuevos. Y estos ltimos pueden serlo totalmente o pueden haber sido conquistados, por la Fortuna o por la Virt (valor, talento y habilidad), mediante las armas propias o las armas ajenas. Los principados hereditarios son ms fciles de conservar, y aduce dos razones: basta con respetar el orden establecido y adaptarse a los acontecimientos, por un lado; y por otro, la continuidad prolongada apaga los deseos y anhelos de innovacin. Los ms difciles de gobernar son aquellos Estados que se incorporan a otro. Puede ocurrir que: - Sean del mismo pas y de la misma lengua, entonces su conservacin resulta sencilla: basta con extinguir la dinasta que

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antes dominaba, mientras se mantiene sus antiguas tradiciones y formas de vida. - No sean de la misma lengua, costumbres o instituciones. La tarea no ser sencilla y har falta tanto a la Fortuna como a la Virt. Los procedimientos para gobernarlos pueden ser: * Que el nuevo gobernante fije su residencia en ellos. * Un procedimiento poco costoso sera establecer colonias, y uno muy costoso sera mantener un ejrcito de ocupacin. * El gobernante debe convertirse en el protector de los ms dbiles con el objeto de debilitar a los ms poderosos. * En esta situacin el gobernante ha de ser muy prudente, entendiendo como tal, la anticipacin o capacidad de prever riesgos. Por eso no solo debe cuidarse de los problemas presentes sino tambin de los futuros. Los principados que antes de ser ocupados tenan su leyes propias puede ser gobernados siguiendo tres procedimientos: el primero y ms aconsejable es la destruccin del mismo (o los destruyes o te destruyen), segundo, trasladar a ellos su residencia, y tercero y ltimo, dejarlos vivir, pero imponiendo tributos y constituyendo un gobierno de confianza que asegure su fidelidad. Los estados enteramente nuevos son conservados por los prncipes por la Virt, por sus propios merecimientos personales y no por la Fortuna. Pero adems se necesita la oportunidad: la ocasin de emplear ese talento. Tan intil es un talento sin

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oportunidad de demostrarlo, como tener una oportunidad y no aprovecharla por falta de virt. Han de estar presente las dos cosas. El gobernante prudente ha de imitar las vas trazadas y los xitos de los grandes hombres. Y para ejecutar sus proyectos necesita una fuerza propia, ni recurrir a la persuasin ni depender de otros. Tambin pueden adquirirse los principados mediante la Fortuna y las fuerzas ajenas. Este caso es de fcil ejecucin pero de difcil gobierno. Es una situacin muy inestable, se logr el objetivo o bien por dinero o bien por la voluntad de otros y se mantiene gracias a la voluntad y la fortuna de esas fuerzas ajenas, no dependiendo de uno mismo. Como lo que fcilmente viene, fcilmente se va, el gobernante deber aprender rpidamente a manejarse en ese nuevo estado para no perder lo conseguido. Al gobierno de los estados se puede acceder de varias maneras. Por Fortuna o por Virt, tambin por el favor de sus conciudadanos. Hay una cuarta posibilidad, acceder al gobierno mediante acciones malvadas. Pero la maldad y la crueldad, segn lo ve Maquiavelo, pueden usarse de un modo adecuado y un modo inadecuado. - El modo inadecuado es el incremento progresivo de la crueldad. No mantendrn sus gobiernos los prncipes que acten as. - El modo adecuado es aquel que se ejerce una sola vez al comienzo, con el objetivo de consolidar el dominio y no se repite ms. El usurpador ha de reconsiderar todas las maldades que le son

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necesarias y realizarlas una sola vez y as es posible mantener el gobierno. Otra forma de gobierno es el civil, al que accede un ciudadano particular bien con el favor de la nobleza, que quiere dominar al pueblo, o bien con el favor del pueblo, que lo que quiere es defenderse de la opresin de los poderosos. El prncipe se encuentra por tanto en una posicin intermedia entre unos y otros. Pero la clave est en mantenerse o bien aliado con el pueblo, si est puesto en el cargo por este mismo, o bien utilizar cualquier artimaa para ganarse el favor del pueblo y no ser visto con enemistad, en el caso de ser puesto por la nobleza. Los nicos Estados estables y seguros, los ms fciles de mantener y gobernar, aquellos que ni se arrebatan ni pueden arrebatarse, son los Estados eclesisticos, y lo son en virtud no de la Fortuna o de la Virt, lo son por la existencia de antiguas instituciones religiosas. II En el segundo bloque del libro (Cap. 12 a 14) analiza el aparato militar del Estado o el arte de la guerra. Analiza primero las clases de tropas que existen: - Mercenarias: Son intiles y peligrosas porque carecen de otro incentivo en el campo de batalla que su escaso sueldo, insuficiente para lograr que deseen morir por ti. - Auxiliares: Son prestadas por un prncipe poderoso a otro ms dbil para ayudarle. Son peligrosos porque vencedoras o vencidas obedecen a otro.

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- Mixtas: Compuesta de las anteriores. - Armas propias: Formados por sbditos, ciudadanos y siervos. Lucharan o por su prncipe o por mantener conservando lo que es suyo. Luego analiza el papel de los prncipes en la guerra. El prncipe debe considerar el arte de la guerra como algo muy importante, vital incluso, en su gobierno, por lo tanto deber estudiarlo de manera terica, pero tambin realizar acciones prcticas, siguiendo la labor del pasado de los hombres insignes. Deber mantener organizado y adiestrado a su ejrcito, adems de conocer la orografa y la climatologa de su pas. De todo esto podemos extraer dos conclusiones: 1. Sin ejrcito propio cualquier principado est inseguro pues queda a merced de la Fortuna y sin Virt que la defienda de la adversidad. 2. El prncipe debe cultivar el arte de la guerra, especialmente en tiempos de paz. III El tercer bloque (Cap. 15 a 22) est dedicado a las caractersticas psicolgicas que debe tener todo prncipe. No es

necesario que el prncipe acrisole todas las cualidades importantes y positivas (humanidad, integridad, devocin, etc.), lo que s es necesario es que haga parecer que s posee esas virtudes. Maquiavelo aconseja a los prncipes la avaricia antes que la prodigalidad, y tambin aconseja ser cruel antes que clemente. As

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se obtiene mayor obediencia y fidelidad. El prncipe debe saber utilizar las dos formas de gobernar: mediante leyes (propia de hombres), y mediante la fuerza (propia de bestias). A veces es necesario una y a veces la otra. Respecto al cumplimiento de la palabra dada, el prncipe tiene que saber siempre justificar la violacin de sus promesas, y debe saber encubrir su verdadera naturaleza, as como la habilidad de fingir y disimular. El prncipe debe evitar a toda costa ser odiado y despreciado porque esto har que el pueblo maquine en su contra. Deber evitar a toda costa mostrarse voluble, o frvolo, o afeminado, deber evitar ser burlado o engaado; pero sobre todo deber evitar usurpar los bienes del pueblo. Para contrarrestar lo negativo, el prncipe debe realizar acciones que lo distingan: - Realizar empresas fuera de lo comn que le acarreen fama de hombre grande y de excelente genio. - No permanecer neutral en las confrontaciones. Deber tomar partido con firmeza por uno de los dos bandos, as se encontrar con el agradecimiento de unos y el temor de los otros. La neutralidad le acarreara el desprecio de ambos. - Mostrar pblicamente el aprecio por el talento de los que destaquen en alguna disciplina. - Tener entretenido al pueblo con fiestas y espectculos. El prncipe nunca est solo, siempre hay hombres a su alrededor. Es importante fijarse en ellos, porque el talento del prncipe tambin se mide por el talento de stos. Pueden ser aduladores o consejeros fieles. De los primeros no debe huir, debe
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apartarlos de su lado, y nunca dejarse cambiar de opinin por ellos. El prncipe s debe elegir a hombres sabios que tengan la facultad de ensearles la verdad, pero siempre que lo pida. Los consejeros fieles son aquellos que anteponen la fidelidad a su prncipe antes que pensar en ellos mismos. stos deben ser conservados, por lo que habr que enriquecerlos y llenarlos de honores. IV En el bloque final (Cap. 15 a 26) analiza la situacin de la Italia de su tiempo. Italia se encuentra a merced de las potencias extranjeras, con luchas internas, gobernadas por prncipes sin Virt. Una situacin donde la Fortuna acta como una riada que todo lo destruye. Exhorta a Lorenzo de Mdicas a que tome las riendas de la situacin y tome el control en Italia.

La realidad antes que la teora.


En 1498 el joven Maquiavelo entra a formar parte de la Cancillera de Florencia. Al ser asignado al comit de relaciones diplomticas, sus trabajos durante la primera dcada del s. XVI, lo mantuvieron lejos de su Florencia natal, viajando por media Europa. Primero en Francia, luego tras Cesar Borgia, luego en Roma tras el Papa Julio II, a continuacin a la Corte de los Habsburgo y de nuevo a Francia. Fueron aos de intenso trabajo y de gran aprendizaje en los que su inteligencia se vio constantemente provocada. Vivi de primera mano, en primera persona, los acontecimientos histricos y polticos ms importantes de la Europa de su tiempo. En el caso de

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Maquiavelo, por tanto, la vida poltica prctica precedi a la tericaliteraria. Efectivamente, sus escritos de madurez estn llenos de advertencias y enseanzas de esta primera poca. La primera gran conclusin a la que lleg el florentino en sus legaciones diplomticas, y que con el tiempo coloc como ncleo del anlisis del caudillaje poltico, fue que la debilidad bsica que compartan todos los lderes con los que haba convivido era una fatal inflexibilidad ante las cambiantes circunstancias. () que habran tenido mucho ms xito si hubieran intentado acomodar sus personalidades respectivas a las exigencias de los tiempos en lugar de querer reformar su tiempo segn el molde de sus personalidades4. La entrada de de la Corona de Aragn como apoyo al Papa Julio II cambia el rumbo de la poltica en toda Italia, tambin en la vida de Maquiavelo. As, en 1912, Florencia que aunque no se mostr abiertamente a favor de Francia tampoco lo hizo a favor del Papado, se convirti en objetivo militar de las tropas espaolas, lo que la hizo capitular. El rgimen republicano llega a su fin, Florencia pasa a manos de los Medici. Y Maquiavelo cae en desgracia al ser sospechoso de una conspiracin contra el nuevo gobierno. Tras salir de la crcel ve como se le cierran las puertas de su anterior cargo, as que ocupa su tiempo libre escribiendo su obra maestra El Prncipe.

El Hombre y su Leyenda
Maquiavelo es el primer terico del estado moderno 5, autor de dos libros clave en el desarrollo de la teora poltica El Prncipe y Discurso sobre la primera dcada de Tito Livio. Con Maquiavelo
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ocurre que su leyenda ha desplazado a su obra y el maquiavelismo al propio autor. Efectivamente, Maquiavelo ha pasado a la historia popular como el ms claro exponente del poltico fro y calculador, maquinador malvado y taimado; poco menos que un hbrido del Sr. Burns de los Simpson y Rasputn. Se cree, incluso, que fu Maquiavelo el que acu la frase poltica por excelencia: el fin justifica los medios. Esta frase, as expresada no aparece por ningn lado en su obra. Hay una que s se le parece mucho y que pudo ser interpretada de esa manera: Accusandolo il fatto, lo effetto lo scusi, que aparece en Los Discursos I, 9., para los que quieran buscarlo. Maquiavelo es un personaje ms complejo de lo que piensa el imaginario popular. Su figura poltica, ms all de la mala fama, es de una talla innegable. Su obra ms conocida y leda es El Prncipe escrita en 1513 aunque imprimida tras su muerte en el 1532 (5 aos tras su muerte y uno ms tarde que su otra gran obra Los Discursos). Este libro es un tratado de dominacin poltica, detallado, fro y sin escrpulos, un manual de Realpolitik sin falsas concesiones a la moralidad que trata de describir los recursos que los poderosos tiene que dominar para obtener o preservar el poder. Pero adems, supone la creacin de un nuevo imaginario poltico: relacin ente el poder y la apariencia, la racionalidad tcnica aplicada al gobierno, la habilidad como modificadora del entorno, etc. I De Maquiavelo y su pensamiento se han hecho varias interpretaciones en la historia del anlisis poltico. La primera nos

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muestra a Maquiavelo como patriota, la segunda como cnico, y la tercera como cientfico de la poltica. La primera surge con el Risorgimento italiano del XIX y trata de poner al florentino como modelo de la defensa de la patria italiana. Esta interpretacin local, es muy limitada ya que aunque Maquiavelo s que defendi su ciudad natal, Florencia y se quejaba amargamente de la debilidad y la fragmentacin que sufra su patria, no parece muy claro que se refiriera a Italia. El segundo nos muestra a un Maquiavelo brutal e inmoral en sus consejos al gobernante. Esta interpretacin que fue la ms cercana a su muerte le llev a ser un escritor proscrito por la Iglesia. Es el que ha quedado grabado en el imaginario popular; sobre este enfoque habr que seguir discutiendo ms adelante. La tercera interpretacin, la ms moderna, nos muestra que Maquiavelo fue el primer analista que argument la autonoma de la poltica: las leyes del mundo de la poltica son independientes del campo de la tica. En este sentido el anlisis de la obra maquiavlica no se hace desde la perspectiva de lo moral-inmoral (sera amoral por tanto) sino desde el punto de vista tcnico. Maquiavelo en su obra ni censura ni alaba, describe lo que sucede en la accin poltica, su pretensin es educativa, vlida para gobernantes tiranos y justos. Segn esta interpretacin Maquiavelo sera el creador de una nueva disciplina axiolgicamente neutra: la ciencia poltica y la razn estratgica. La visin poltica de Maquiavelo se fundamenta en dos supuestos bsicos: el primero de ellos es la imperfeccin del espritu humano; el segundo, es que el reino de la Fortuna es violento, hace y deshace sin piedad, ley o razn. La unin de estos dos supuestos, el

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ser humano malvado y la fortuna caprichosa y cruel, da lugar a la aparicin de una conclusin bsica: atenerse a la realidad de las cosas. En poltica no hay, por tanto, otro mtodo que el realismo. II Depende de la parte de la obra que leamos, el pensamiento poltico maquiaveliano parece una defensa del absolutismo o una defensa del republicanismo de corte democrtico. As que tenemos al Maquiavelo Zorro, al Maquiavelo Fundador y al Maquiavelo Ciudadano. El Renacimiento es una poca en la que se han perdido gran parte de los cdigos de referencia, una poca de cambios, innovaciones y escasos recursos. Es en este medio donde aparece el zorro de Maquiavelo. La estrategia es su nico fundamento de actuacin. Es la hegemona de la astucia sobre la fuerza, el zorro domina al len, la fuerza es un recurso ms del estratega. Pero antes debe crearse una credibilidad y buena reputacin. Maquiavelo redescubre el ilusionismo de las apariencias, los hombres se dejan guiar ms fcilmente por lo aparente que por lo real. Pero tambin es cierto que esta imagen tiene un lado poco valorado: la primera vctima del prncipe y su forma de vida es l mismo, al ser cautivo de su proceder queda asilado de todo, desconfiado, solitario, siempre en alerta y sin descanso. En tiempos de conflictos, obstculos y dificultades se necesita un reformador que sea capaz de dotar a la comunidad de unas instituciones que produzcan estabilidad. Es en este medio donde aparece el Maquiavelo Fundador. El Fundador posee una virt extraordinaria capaz de, en primer lugar, dotar a la comunidad de

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ese orden necesario; y segundo, generar la virt en los dems. Esta visin tambin dota al Fundador de la estrategia, la astucia, la fuerza, convirtindolo en un lder. Su autonoma es absoluta y la comunidad, pasiva, debe tener una confianza ilimitada en l. Algunos analistas interpretan rasgos de un protofascismo en esta imagen. Sea como fuere, las dos primeras imgenes tienen mucho en comn y un contexto diferente: el zorro trata de modificar las viejas costumbres por otras nuevas y crear cierta estabilidad, y el fundador es el que tiene que imprimir una nueva y primera forma a la comunidad. La tercera imagen es la del Maquiavelo Ciudadano. En algunos pasajes de sus obras se pone de manifiesto el papel crucial del pueblo, que no se debe desdear como poder actuante si los gobernantes quieren alcanzar un resultado poltico satisfactorio. Pero en todos ellos el pueblo aparece como una materia, importante, pero pasiva, como algo que debe ser trabajado de forma adecuada, como si de la plasticidad de un objeto se tratase. Y es que Maquiavelo habla del poder del pueblo, no de sus derechos. As que el gobernante ha de conocer la cultura poltica del pueblo, especialmente la de aquellos con memoria de la libertad, y cmo no, debe de aprender la virt, para saber responder correctamente en cada momento que se le presente. Lo que importa en esta tercera imagen es la importancia que tiene en la vida poltica, vista por Maquiavelo, los conflictos. Entre la ciudadana se generan competiciones y conflictos, debido a que no es uniforme, sino plural. Y estos conflictos pueden generar una ayuda mutua o,

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frecuentemente, destruccin. Para que esto no ocurra deben existir salidas institucionales (leyes e instituciones polticas) que los manejen y den cauce. Maquiavelo piensa que el conflicto en el seno del pueblo, la lucha entre opuestos, las tensiones equilibradas, el reajuste de fuerzas, es algo positivo que crea la virt del pueblo. Las diferentes facciones y las disensiones que se producen entre ellas, lejos de ser inevitables y problemticas y por tanto corregidas, son clave para el desarrollo poltico. Sin conflictos ni desacuerdo no hay avances. Por eso pensaba que la libertad no slo estaba en el autogobierno, tambin en los desacuerdos que eran los que hacan posible a los ciudadanos defender sus intereses. Maquiavelo est en este sentido en contra de los totalitarismos uniformadores y que tratan de eliminar los conflictos con mtodos radicales. Esta es la razn por la que Maquiavelo recomienda la constitucin mixta como la mejor, ya que es la nica que da lugar a ese juego plural entre los distintos grupos, grandi y popolo. Experto y erudito de la historia clsica entendi pronto que la inestabilidad era inherente a las formas clsicas de gobierno (monarqua, aristocracia y democracia) por la tendencia a crearse un ciclo de degeneracin entre ellas. En las sociedades no corruptas los ciudadanos buscaran nicamente vivir en libertad. sta se asegura siendo fieles al bien pblico. Si la corrupcin se apropia de las sociedades es porque slo se persiguen los intereses particulares, arriesgando la seguridad de todos por el beneficio de unos cuantos. Cmo conseguir sociedades no corruptas, sociedades educadas en el bien comn? Por la necesidad, responder Maquiavelo. El hombre se hace bueno por la necesidad;

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y esa necesidad es la misma que oblig al prncipe a comportarse estratgicamente. Estas tres imgenes conviven en Maquiavelo de manera interrelacionada pero en tensin. Esto queda explicado en el episodio de Brutus y los tarquinos que aparece en Los Discursos. Este prohombre romano recurri a medios excepcionales al simular estupidez y pasar inadvertido mientras planeaba reinstaurar la Repblica (zorro y fundador) para terminar sacrificando a sus propios hijos (ciudadano) para lograr que el bien comn de Roma se impusiera. III Tanto en las interpretaciones del maquiavelismo, como en las imgenes que Maquiavelo proyecta en sus obras existe un nexo comn, una constante que todo lo abarca: la tensin entre la virt y la fortuna. La virt maquiavlica no tiene nada que ver con las virtudes cristianas que el humanismo segua aconsejando en el Renacimiento. Energa de la voluntad, habilidad para decidir y actuar con determinacin, audacia y coraje, tambin autocontrol, son caractersticas de la virt, que tambin es una especial sabidura para apreciar que los intereses particulares slo fructifican a travs del bien comn. Con la fortuna Maquiavelo quiere referirse a todo aquello que es inesperado e imprevisible, y por tanto incontrolable, en la realidad de la vida. La segunda nos remite a las condiciones objetivas de la accin, o sea, las circunstancias naturales y humanas independientes de la voluntad humana. La primera nos remite a las

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condiciones subjetivas de la accin, o sea, la habilidad para manejarse en esas circunstancias. Fortuna y Virt estn interconectados irremediablemente entre s. Porque en ese ocano que parece infinito que es la Fortuna slo la Virt puede hacernos controlar la nave en la que viajamos, es la nica que nos defiende de sus golpes, que mitiga en parte sus impactos. El encuentro de la segunda con la primera explica para Maquiavelo el curso de la accin humana y la produccin de la historia. Lo que quiere exponer Maquiavelo con esta clara separacin es que una cosa son las pretensiones iniciales y otra cosa ser el resultado final. ste no depende en exclusiva de la voluntad, sino de la introduccin de la Virt en la Fortuna, como si un afilado bistur en manos de hbil cirujano se tratase. La Fortuna es la que es, est dada; la Virt se forja. La libertad del hombre no es absoluta, y su destino no est enteramente en sus manos. Y esto es as porque la Fortuna es inmensamente poderosa. Es posible una alianza con la Fortuna para que nos sonra? Maquiavelo cree que s, ya que sta es amiga del audaz y del impetuoso. Pero esa alianza del hombre viril (Cesar Borgia por ejemplo) con la Fortuna puede terminar muy mal. Tiene que haber otra manera de aliarse con la Fortuna. Maquiavelo piensa que es a travs de la Virt. sta la nica forma de vrselas con la Fortuna. La Virt no se opone a la Fortuna, como algunos creen. La Virt es una facultad que el hombre debe de instaurar y educar y que le facilita el trato con la Fortuna. Slo la virtud puede domear, canalizar, la fuerza de la Fortuna. Y lo que Maquiavelo ofrece a los

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Prncipes en su obra es educar esa Virt. Por eso El Prncipe es un tratado sobre la Virt y no sobre la Fortuna. Qu podemos decir entonces de la Virt? Maquiavelo se aleja muy mucho de los moralistas clsicos a la hora de definirla. La caracterstica definitoria de un prncipe es que siempre hace lo que es necesario para alcanzar sus fines ms altos. Virt es entonces flexibilidad moral. No siempre lo ms racional es ser moral, porque si el gobernante hiciera las cosas tal y como manda el dictado de la moral la poltica se acabara convirtiendo en una ruina. Por eso la forma real que debe adoptar la Virt es la de la hipocresa ms absoluta. El prncipe debe de ser un gran simulador y un gran disimulador y confundir as las mentes de los hombres. En esta cuestin Maquiavelo es fiel a su realismo: la Fortuna es irremediable, siempre nos sale al paso, una virt bien formada estratgicamente, que no es infalible, trata de minimizarla, no puede eliminarla en su totalidad, trata de convertirla en rangos manejables, nunca la suprime del todo. La virt no puede erradicar el crculo vicioso que supone la vida social: la virt del fundador conquista la paz, con ella llega la prosperidad; con ella llega el ocio, y con ste la corrupcin, hacindose ms necesaria que nunca la virt del zorro que reconduzca la situacin. En el centro se encuentra el punto de fractura y la virt ms complicada: aquella que trata de que con la paz no haya demasiada prosperidad o que con el ocio no aparezca la corrupcin. Aqu argumenta Maquiavelo varias frmulas: cierto grado de igualdad social sin jerarquas, leyes e instituciones que mantengan la necesidad y mantener vivos los viejos usos y

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Maquiavelo. Si el hecho lo acusa, el efecto lo excusa.


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costumbre. Esto trae a colacin la reflexin sobre los medios y los fines en la accin poltica: para Maquiavelo los medios estn puestos a disposicin de la Virt para la realizacin de los fines. Los buenos medios por s slo pueden no servir para nada porque pueden terminar en un mal final. As que es preferible usar malos medios para terminar en un buen fin. Pero si nada de esto es suficiente, y aqu Maquiavelo se muestra radical, cualquier medio es legtimo, aunque sean terribles y crueles, si se consigue el fin poltico de la seguridad y la autonoma. Con esta idea se pone en marcha algo similar a lo que actualmente conocemos como razn de Estado. El Estado ser salvado an a costa del individuo.

Fco. Javier Bentez Rubio Licenciado en Filosofa

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Bibliografa:
MODELOS DE DEMOCRACIA. David Held. Alianza Editorial 2006 [Traduccin de Mara Hernndez Daz] Anotaciones: 1 Pg. 60 2 Pg. 62 3 Pg. 64 5 Pg. 72 MAQUIAVELO. Quentin Skinner. Alianza Editorial 2008 [Traduccin de Manuel Benavides] Anotaciones: Marcos Sanz Aguro] EL RENACIMIENTO. Miguel Corts Arrese. (Cuadernos Historia 16 n 279) Madrid 1985 HISTORIA DE LA FILOSOFA. J.M. Navarro Cordn, T. Calvo Martnez. (Anaya) Madrid 1991 BIBLIOTECA DE CONSULTA MICROSOFT ENCARTA 2005. 1993-2004 Microsoft Corporation LOS GRANDES PENSADORES DE LA POLTICA. Philippe Corcuff. Alianza Editorial 2008 [Traduccin de Elena Bombn Izquierdo] Pgs 32-35 HISTORIA DE LA TEORA POLTICA, 2. Fernando Vallespn (Ed.). Alianza Editorial. 2002 [Captulo 2. Maquiavelo y la teora poltica renacentista, por Rafael del guila Tejerina Pgs 71-170] 4 Pg. 28 EL PRINCIPE. N. Maquiavelo. Edimat Libros Clsicos de Siempre 1998 [Traduccin de

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