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Teora literaria: una primavera interrumpida en los aos setenta

Leonardo Funes Universidad de Buenos Aires IIBICRIT (SECRIT) - CONICET


En un trabajo reciente, preparado para un libro de prxima aparicin, Miguel Vitagliano hace una resea de la emergencia y consolidacin de los estudios de Teora Literaria en la universidad argentina a partir del regreso de la democracia o, como cada vez ms se insiste en denominarlo, con ms precisin, en el perodo de la posdictadura. Recin a mediados de la dcada del 80, una vez terminada la dictadura, la teora literaria logr tener nombre de asignatura en las universidades del pas. En la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires (UBA) fue lo que ocurri con la ctedra Teora y anlisis literario de Enrique Pezzoni y Jorge Panesi, a partir de 1984, y con el seminario Algunos problemas de Teora Literaria de Josefina Ludmer, en 1985, que al ao siguiente se convirti en la materia Teora Literaria II. Voy a referirme a un antecedente lejano de la materia que tuvo lugar en el ao 1974. Mediante la Resolucin N 304 del 15 de marzo de 1974, firmada por el Delegado Interventor Justino M. OFarrell y por el secretario de Asuntos Acadmicos Ricardo D. Sidicaro, y por iniciativa del Director del Departamento, el poeta Paco Urondo, se estableci el cambio de nombre de algunas materias. As, Teora Literaria I (anual) reemplazaba a Introduccin a la Literatura. Se encomendaba al prof. Octavio Prenz, en su carcter de profesor adjunto ordinario del Departamento de Lenguas y Literaturas Modernas, que se hiciera cargo del dictado de Teora Literaria I. En la misma resolucin se nombraba como adjunta de la misma materia a la prof. Hortensia Lemos. Del nutrido equipo que conformaba la ctedra puedo recordar al prof. Nstor Tirri, tambin adjunto, y a Martha Vasallo, ayudante y colaboradora directa del prof. Prenz, hoy periodista en Le monde diplomatique. Desde ya, soy incapaz de un comentario objetivo o realmente informado de esta experiencia acadmica. Solo me atrevo a dar testimonio de mi propia percepcin y participacin como alumno en esa experiencia y su significacin en lo que hace al derrotero de mi propia reflexin y posicionamiento ante lo que entendemos como Teora Literaria. Cito la enunciacin de contenidos del programa de la materia para comenzar un comentario de lo que implicaba esta propuesta:

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Programa
I. CONCEPTO DE CULTURA. DEFINICIN DEL OBJETO LITERARIO II. CONSIDERACIN DE MODELOS DE ANLISIS LITERARIO 1. El formalismo ruso 2. El estructuralismo 3. El grupo Tel Quel 4. La crtica psicoanaltica y la crtica arquetpica 5. La crtica sociolgica, poltica, histrica: - La relacin literatura y sociedad - La crtica marxista - Sociologa de la literatura (autor y pblico) III. LA LITERATURA NACIONAL Y POPULAR IV. VALORACIN DE LOS MODELOS DE ANLISIS QUE RESULTEN TILES PARA EL ESTUDIO LITERARIO EN EL TERCER MUNDO Antes de entrar en las cuestiones especficamente tericas, es necesario tener en cuenta ciertos factores del contexto histrico y del contexto acadmico inmediato que enmarcan esta experiencia y ayudan a comprender su significacin: El contexto histrico no era precisamente la primavera camporista, sino ms bien el otoo del patriarca, es decir, los ltimos meses del General (abril-junio de 1974); ese perodo vertiginoso que va desde las vsperas de la interpelacin qu pasa General, que est lleno de gorilas el gobierno popular y la rplica/apstrofe de imberbes hasta los ltimos ecos del llevo en mis odos la ms maravillosa msica. La historia nos pas por encima y el curso se interrumpi luego de los exmenes parciales de fin de cuatrimestre, cuando la intervencin de Ottalagano, del gobierno de Isabel Pern, cerr la universidad y la Triple A se encarg de enviar al exilio (exterior o interior) al grueso del cuerpo de profesores que haba llegado en 1973 para renovar la carrera, luego del corte que haba significado la intervencin anterior en 1966. Solo se llegaron a dictar los contenidos hasta el punto II.2 y la profesora Lemos haba adelantado las clases sobre crtica psicoanaltica, aunque no se haba trabajado en las comisiones. En lo que hace al contexto acadmico, el relanzamiento de la carrera en el bienio 19731974 no involucraba solo los contenidos sino tambin las metodologas pedaggicas y las modalidades de cursada. As, por ejemplo, en un curso que comenz con ms de 700 inscriptos, se arm el siguiente funcionamiento. Haba tres tipos de clases: 1) unas pocas clases generales tericas, a cargo del titular; 2) clases terico-prcticas en comisiones, a cargo del jefe de trabajos prcticos y de los ayudantes; 3) clases terico-prcticas en comisiones ampliadas, a cargo de los adjuntos. En el programa se daba el siguiente detalle sobre la modalidad de trabajo: Para lograr la efectiva vinculacin entre las dos instancias de trabajo se constituirn en cada comisin grupos menores de trabajo de 5 alumnos como trmino medio. Cada uno de estos grupos ser representado en cada clase de comisin ampliada por un delegado, cuya asistencia ser obligatoria. El grupo designar delegados rotativamente, de modo que todos puedan y deban asistir a las clases de esta segunda instancia.
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Los delegados debern informar a sus grupos sobre la totalidad de la clase, sirviendo de apoyo la gua elaborada por el profesor adjunto a cargo de la clase de comisiones ampliadas. Este mecanismo tiende a lograr una efectiva participacin de parte del alumno en todo el circuito de elaboracin y transmisin del conocimiento. La ctedra tratar de poner el acento sobre el proceso mismo del trabajo. Al finalizar cada cuatrimestre, se efectuar una asamblea de ctedra para evaluar los resultados del trabajo general. Al final de cada cuatrimestre se llevar a cabo un coloquio con cada uno de los grupos sobre la base de pautas fijadas previamente. Hasta tanto sea modificada la resolucin que obliga al examen final, el carcter que revestir este no podr contradecir la ndole del trabajo realizado en clase. Los grupos cuyos resultados en el coloquio no resulten satisfactorios tendrn derecho a un recuperatorio, como asimismo a las clases de apoyo y a la orientacin necesaria con vistas a ese recuperatorio. En la prctica, el sistema result manifiestamente catico, pero el entusiasmo con que nos plegamos a acompaar la propuesta hizo que, al menos para m, la cosa funcionara maravillosamente. Ser delegado de grupo fue una de las cosas ms divertidas de esa experiencia. Un ltimo dato contextual importante lo da el hecho de que estbamos en la Universidad Nacional y Popular. Era el tiempo de las llamadas ctedras nacionales, las discusiones filosficas, ideolgicas y polticas giraban fundamentalmente (aunque no exclusivamente) en torno de los espinosos conceptos de nacionalismo de izquierda, socialismo nacional, tercermundismo anti-imperialista. Hernndez Arregui y Franz Fanon eran los autores ms ledos y citados, las ideas de nacin y ser nacional generaban las discusiones ms intensas. En cuanto al contexto disciplinar ms inmediato, hay que sealar que la mayora de los que cursamos la materia ya venamos frecuentando bibliografa terica desde, al menos, tres cursos: las clases de Octavio Prenz y Nstor Tirri en el curso de Introduccin a la Literatura de 1973, el curso de Literatura Iberoamericana I de No Jitrik y Josefina Ludmer del 2 cuatrimestre de 1973 y el seminario de verano sobre Algunos problemas tericos y metodolgicos del trabajo crtico dictado por No Jitrik y sus colaboradores durante los meses de enero y febrero de 1974. Con este marco en mente, vayamos al comentario sobre la dimensin terica. En el desarrollo de la Seccin I (Cultura - Objeto literario) del programa, el planteo fue no una presentacin acabada de los conceptos, sino el trazado de una serie de lneas divergentes y contradictorias, el choque de concepciones inmanentistas y contextualistas, con la finalidad de que, a lo largo del curso, fuera surgiendo una definicin conceptual. Me parece que un elemento muy importante a considerar sobre todo a la hora de evaluar desde los inicios del siglo XXI lo que signific esta experiencia es que en 1974 poda plantearse una contienda genuina con las concepciones tradicionales de la literatura. Y lo remarco con toda intencin, en contraste con las concepciones pos de la actualidad, que continan arengando a batallar contra posturas acadmicas tradicionales ya muertas hace rato. Hace cuatro dcadas, en cambio, haba una contienda genuina contra una teora de la literatura que estaba constituida por la Estilstica (en esa poca era ya una materia, sinnimo de Teora Literaria, en el plan de estudios de los Profesorados de Letras), la Filologa tradicional (abroquelada en un enfoque historicista-positivista, con fuerte nfasis en la erudicin bibliogrfica y la Quellenforschung), el Comentario de textos (suerte de prctica crtica que se
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legitimaba en principios estticos universales) y la Crtica impresionista (que en ocasiones pudo dar frutos interesantes, tales como las notas de algunos escritores pienso en Azorn al margen de los clsicos). A lo largo del curso de Teora Literaria, de todos los problemas y defectos de estas concepciones tradicionales, se privilegi la que resultaba de la naturalizacin del objeto. Al respecto, cito una de las guas de trabajo del curso:
El objeto literario es una convencin social; en la sociedad capitalista la obra literaria es una retrica legitimada por la clase dominante. Las clases dominantes imponen cierto cdigo y lo que no responde a ese cdigo es desplazado a las literaturas marginadas: se desplazan formas y temticas. Debemos romper esa convencin desde nuestro mbito. Podemos proponer un objeto de estudio que replantee no el estudio de las obras consagradas histricamente, sino un objeto que tome como punto de partida: - la dialctica transformacin-convencin, - la convencin social (concepto extensible a pases dominados y clases dominadas). Esto no quiere decir que las obras consagradas no entren en nuestra consideracin, sino que debe quedar en claro: - su historicidad y la historicidad de todo lo que las rodea, - la ausencia de valores eternos o universales. Detras del recorte del objeto hay una teora. Y tenemos que acceder al objeto por medio de una metodologa. Esta metodologa privilegia un sector determinado de anlisis, lo que hace que se produzca una modificacin del objeto.

Para entender la relevancia de planteos que hoy pueden parecen una obviedad, insisto en remarcar la naturaleza del campo de discusin. Se trataba de una lucha real, concreta y vigente. Lo que hoy sin duda resultar sorprendente es que uno de los apoyos fundamentales para avanzar en esa contienda estaba en el estructuralismo. Eso es lo que se fue consolidando con el desarrollo de la Segunda seccin del programa (Modelos de anlisis literarios). Es probable que, de haberse dictado completo, el apoyo terico fundamental se habra desplazado hacia la crtica marxista y la crtica ideolgica, pero lo que se alcanz a hacer, dej este otro cuadro: centralidad del estructuralismo checo y centralidad del concepto de modelo. Contra lo que la vulgata posestructuralista logr imponer en las dcadas siguientes, en aquel momento era claro que la ruptura terica crucial estaba siendo realizada por el estructuralismo. En l leamos la demolicin sistemtica de las concepciones idealistas y metafsicas de la literatura, el planteo de la composicin literaria como trabajo (lo que haca posible una concepcin materialista desde la forma), la ruptura del canon, mediante la consideracin de los gneros menores como objeto legtimo de los estudios literarios, el planteo de la integracin de discursos en una red. De esto da clara muestra la inclusin en el curso del anlisis del lenguaje cinematogrfico. En cuanto a la nocin de modelo, llegamos a su discusin luego del estudio detenido y arduo de Trubetzkoy y de Lvi-Strauss (captulos relevantes de Antropologa estructural, El pensamiento salvaje y del primer volumen de las Mitologas). La posibilidad de establecer analogas sistemticas mediante estructuras isomrficas, de avanzar ms all de la intuitiva percepcin de una correlacin puntual a la seriacin de las relaciones biunvocas; eso abri la puerta para pensar en una actividad terica posible en el campo de las humanidades, con suficiente rigor conceptual. Por supuesto, no se trataba de modelo como sinnimo de receta, que
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fue la confusin posterior, sino de la posibilidad de producir modelos descriptivos y explicativos de fenmenos concretos. El agregado importante (que no estaba en Lvi-Strauss, pero s en ciertos miembros del crculo de Praga) es la posibilidad de trabajar procesos y no sistemas estticos. Al mismo tiempo, es necesario aclarar que no fue una absorcin celebratoria del estructuralismo (algo que s sucedi con el posestructuralismo en tiempos ms recientes). Tambin se lo discuti a partir de Sartre y de Galvano della Volpe. Los dos puntos crticos a superar fueron la negacin de la historia y el anhelo de la abstraccin matemtica en la formulacin terica. No hubo inters (en el alumnado) en el tratamiento de lo que todava no se llamaba (aqu) posestructuralismo y apenas se identificaba con el Grupo Tel Quel. La visin que tenamos entonces del Grupo Tel Quel oscilaba entre considerarlos la lnea de vanguardia y la trinchera de avanzada en la guerra del sentido y, en el otro extremo, verlos como una patrulla perdida en la selva del significante (selva evocaba siempre un paisaje vietnamita y, muy ocasionalmente, uno tucumano). En suma, unos muchachos que se haban pasado de rosca: Phillipe Sollers declarando en el prlogo que La Gramatologa de Derrida era lo ms importante que haba ocurrido desde la llegada del hombre a la luna, Jean-Joseph Goux y el extrao maridaje derridiano-marxista de su artculo Marx y la inscripcin del trabajo, una voluntad de intervencin poltica (ecos del Mayo francs) traducida en un hippismo maosta. Todo eso nos resultaba pintoresco y absolutamente ajeno a los estudiantes, aunque captaba la atencin y el inters de muchos profesores, que buscaban tomar distancia del reduccionismo escolar con que el estructuralismo se estaba integrando en los manuales y vulgarizaciones que el mercado editorial multiplicaba en esos aos. Es que la propuesta centrada en el estructuralismo tena evidentes lmites, claro est. Adems de la facilidad con que se prestaba a la reduccin escolar, estaba la enorme dificultad de elaborar una teora sobre estos parmetros; ir ms all de lo que se haba alcanzado a sistematizar tericamente. Un texto posterior, pero que se estaba escribiendo precisamente en ese momento (o mejor, la tesis doctoral que le dio origen se estaba defendiendo pocos meses antes de este curso de Teora Literaria, en Pars) es para m la mejor ejemplificacin de esta limitacin de la propuesta: me refiero al libro de Walter Mignolo, Elementos para una teora del texto literario. Pero volviendo al curso de Teora Literaria y las discusiones que gener en las clases y fuera de ellas, creo que es importante tener en cuenta esta diferencia con respecto a las concepciones actuales: el objetivo de mxima era la reflexin y la formulacin terica, de ninguna manera la actividad crtica con los textos literarios. Es decir, se planteaba la naturaleza especficamente meta-discursiva de la labor terica. Puestos en ese debate, los estudiantes escuchbamos con muchos reparos la nueva concepcin que iba avanzando acerca de la productividad general de la escritura y que pona en un plano de igualdad la produccin literaria y la produccin crtica. Como bien sabemos, la postura que reivindicaba una especificidad de la teora no prosper: fruto de la crisis de los modelos, de las condiciones de un trabajo desde la periferia, lo que se reivindic como actividad marco ha sido la crtica. Acepto eso como un desplazamiento histrico, perfectamente explicable, argumentable, entendible. Pero de ningn modo creo que esto implique una superacin de la anterior agenda abandonada en esa breve primavera
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setentista. Los puntos finales del programa citado al comienzo estaban apuntando precisamente a delimitar esa agenda: no la puesta en prctica de una crtica latinoamericana, sino la elaboracin misma de una teora literaria latinoamericana. El sueo de una Escuela de Buenos Aires fue uno ms de los muchos (y ms determinantes para nuestra vida y nuestra historia) que tuvieron una fugaz existencia en aquel lapso primaveral.

CV
Leonardo Funes es proFesor tituLar de Literatura espaoLa i en La FacuLtad de FiLosoFa y Letras de La uBa, proFesor de Literatura espaoLa iii (MedievaL) en eL instituto superior deL proFesorado dr. Joaqun v. GonzLez e investiGador independiente deL conicet. Fue presidente de La asociacin arGentina de Hispanistas durante eL perodo 2007-2010. Ha puBLicado cuatro LiBros y ocHenta artcuLos soBre HistorioGraFa, pica y narrativa de La castiLLa MedievaL y soBre cuestiones tericas y MetodoLGicas de La investiGacin Literaria.

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