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Scrates

BREVE SEMBLANZA
(Atenas, 470 a.C.-id., 399 a.C) Filsofo griego. Fue hijo de una comadrona, Faenarete, y de un escultor, Sofronisco, emparentado con Arstides el Justo. Pocas cosas se conocen con certeza de su vida, aparte de que particip como soldado de infantera en las batallas de Samos (440), Potidea (432), Delio (424) y Anfpolis (422). Fue amigo de Aritias y de Alcibades, al que salv la vida. La mayor parte de cuanto se sabe sobre l procede de tres contemporneos suyos: el historiador Jenofonte, el comedigrafo Aristfanes y el filsofo Platn. El primero lo retrat como un sabio absorbido por la idea de identificar el conocimiento y la virtud. Aristfanes lo hizo objeto de sus stiras en una comedia, Las nubes (423), donde se le identifica con los dems sofistas y es caricaturizado como engaoso artista del discurso. Estos dos testimonios matizan la imagen de Scrates ofrecida por Platn en sus Dilogos, en los que aparece como figura principal, una imagen que no deja de ser en ocasiones excesivamente idealizada, aun cuando se considera que posiblemente sea la ms justa. Se tiene por cierto que se cas, a una edad algo avanzada, con Xantipa, quien le dio dos hijas y un hijo. Scrates deambulaba por las plazas y los mercados de Atenas, donde tomaba a gentes corrientes (mercaderes, campesinos o artesanos) como interlocutores para someterlas a largos interrogatorios. Este comportamiento corresponda, a la esencia de su sistema de enseanza, la mayutica, que l comparaba al arte que ejerci su madre: se trataba de llevar a un interlocutor a alumbrar la verdad, a descubrirla por s mismo como alojada ya en su alma, por medio de un dilogo en el que el filsofo propona una serie de preguntas y opona sus reparos a las respuestas recibidas, de modo que al final fuera posible reconocer si las opiniones iniciales de su interlocutor eran una apariencia engaosa o un verdadero conocimiento. La cuestin moral del conocimiento del bien estuvo en el centro de sus enseanzas, con lo que imprimi un giro fundamental en la historia de la filosofa griega, al prescindir de las preocupaciones cosmolgicas de sus predecesores. El primer paso para alcanzar el conocimiento, y por ende la virtud (pues conocer el bien y practicarlo era, para Scrates, una misma cosa), consista en la aceptacin de la propia ignorancia (slo s que no s nada). Sin embargo, en los Dilogos de Platn resulta difcil distinguir cul es la parte que corresponde al Scrates histrico y cul pertenece ya a la filosofa de su discpulo.

Desenmascar a los abundantes sofistas de Atenas, los cuales utilizaban la retrica no tanto como el arte de persuadir de la verdad, sino de persuadir tanto de una cosa como de su contraria, por lo que sembraron el escepticismo radical. La retrica, casi en el mismo momento de nacer como disciplina de la razn, se converta en fuente de zozobra para los ingenuos y de pinges beneficios para los sofistas. Scrates, con su aguda y sincera dialctica se granje enemigos que, en el contexto de inestabilidad en que se hallaba Atenas tras las guerras del Peloponeso, acabaron por considerar que su amistad era peligrosa tanto para aristcratas como para sus discpulos, entre los que se contaban Alcibades y Critias. Oficialmente acusado de impiedad y de corromper a la juventud, fue condenado a beber cicuta despus de que, en su defensa, hubiera demostrado la inconsistencia de los cargos que se le imputaban. Segn relata Platn en la apologa que dej de su maestro, ste pudo haber eludido la condena, gracias a los amigos que an conservaba, pero prefiri acatarla y morir, pues como ciudadano se senta obligado a cumplir la ley de la ciudad, aunque en algn caso, como el suyo, fuera injusta. Peor habra sido la ausencia de ley.

La figura de Scrates es uno de los ejemplos clsicos de la idea de vida lograda. Resulta realmente curioso que un individuo como ste haya sido un punto de referencia para el compromiso moral a lo largo de la historia de la humanidad. Siguiendo los dilogos de Platn, y los burlones textos de Aristfanes, podemos hacernos una idea cabal de su catadura: feo, pequeo y deforme; se desconoce su utilidad para la ciudad de Atenas, para la polis, pues ni trabaja ni tiene unos bienes materiales que permitan augurarle a l, a su mujer y a sus hijos un futuro alentador. Adems, el bueno de Scrates se dedica a unos menesteres ms bien molestos que, por decirlo en terminologa de nuestra poca, resultan polticamente incorrectos: habla con los hombres ilustres de la ciudad para hacerles caer en la cuenta de su habitual presuncin e ignorancia, de que casi siempre el honor que detentan es apariencia, sin ms valor que el nuevo traje invisible del emperador, y que les hace ir tan desnudos de armas y bagajes como va ese personaje. Por estos motivos los poderosos -siguiendo la lgica- se enfadan con el tbano que ronda siempre en torno a sus odos. Scrates habla tambin con los jvenes, y as consigue que estos

adquieran el espritu crtico que les lleva a enfrentarse con las costumbres tradicionales de sus padres poniendo entre parntesis la seguridad de un mundo acrticamente construido. De la mano del viejo charlatn los jvenes -entusiasmados, enamorados, posedos por un delirio divino- se atreven a dedicar el precioso tiempo que tienen para el poder, el honor, la poltica y la gloria, a una accin tan poco til (y, para qu engaarnos, tan hermosa) como es buscar la verdad. Dedican la mayor fuerza de sus mejores aos a la filosofa, a tratar de engendrar en la belleza*. Scrates pone casi todo entre parntesis: convencido por el orculo de Delfos de que no sabe nada, y de que una vida es valiosa slo en el caso de que se entregue a la causa de la sabidura, a aquellos menesteres situados ms all de la caducidad de lo temporal. De ese modo, se ver enfrentado con los bienpensantes de su ambiente cultural, que no dudan en declararle non-grato, corruptor de los jvenes, enemigo de una religin tradicional (impersonal, que no compromete) y crata. Las palabras de la defensa de Scrates, en esa breve obra de unas veinte pginas llamada Apologa, son el testimonio de la rectitud y grandeza de un hombre bueno y extrao (esto es, poco frecuente, extraordinario). Si no las lees, all t, que te las pierdes.

Scrates
Javier Aranguren Lo que pesa el humo Ed. Rialp, Madrid 2001 pp. 115-116 La figura de Scrates es uno de los ejemplos clsicos de la idea de vida lograda. Resulta realmente curioso que un individuo como ste haya sido un punto de referencia para el compromiso moral a lo largo de la historia de la humanidad. Siguiendo los dilogos de Platn, y los burlones textos de Aristfanes, podemos hacernos una idea cabal de su catadura: feo, pequeo y deforme; se desconoce su utilidad para la ciudad de Atenas, para la polis, pues ni trabaja ni tiene unos bienes materiales que permitan augurarle a l, a su mujer y a sus hijos un futuro alentador. Adems, el bueno de Scrates se dedica a unos menesteres ms bien molestos que, por decirlo en terminologa de nuestra poca, resultan polticamente incorrectos: habla con los

hombres ilustres de la ciudad para hacerles caer en la cuenta de su habitual presuncin e ignorancia, de que casi siempre el honor que detentan es apariencia, sin ms valor que el nuevo traje invisible del emperador, y que les hace ir tan desnudos de armas y bagajes como va ese personaje. Por estos motivos los poderosos -siguiendo la lgica- se enfadan con el tbano que ronda siempre en torno a sus odos. Scrates habla tambin con los jvenes, y as consigue que estos adquieran el espritu crtico que les lleva a enfrentarse con las costumbres tradicionales de sus padres poniendo entre parntesis la seguridad de un mundo acrticamente construido. De la mano del viejo charlatn los jvenes -entusiasmados, enamorados, posedos por un delirio divino- se atreven a dedicar el precioso tiempo que tienen para el poder, el honor, la poltica y la gloria, a una accin tan poco til (y, para qu engaarnos, tan hermosa) como es buscar la verdad. Dedican la mayor fuerza de sus mejores aos a la filosofa, a tratar de engendrar en la belleza*. Scrates pone casi todo entre parntesis: convencido por el orculo de Delfos de que no sabe nada, y de que una vida es valiosa slo en el caso de que se entregue a la causa de la sabidura, a aquellos menesteres situados ms all de la caducidad de lo temporal. De ese modo, se ver enfrentado con los bienpensantes de su ambiente cultural, que no dudan en declararle non-grato, corruptor de los jvenes, enemigo de una religin tradicional (impersonal, que no compromete) y crata. Las palabras de la defensa de Scrates, en esa breve obra de unas veinte pginas llamada Apologa, son el testimonio de la rectitud y grandeza de un hombre bueno y extrao (esto es, poco frecuente, extraordinario). Si no las lees, all t, que te las pierdes.