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Hace varios miles de aos comenz a escribirse un libro que habra de resistir las crticas ms mordaces de sus enemigos,

el embate ms furioso del tirano de turno, y el examen minucioso y crtico de las mentalidades ms brillantes del globo. Sin embargo, ese libro, La Biblia, se yergue majestuoso como el campen de los siglos, como el hroe invicto y como el amigo indoblegable de millones y millones de personas que han encontrado en l aliento y consuelo. Cul es el secreto del triunfo indiscutible de La Biblia? Llegar el da en que su influencia se desvanecer? Qu debemos hacer con ella? Este es el tema de este libro.
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Dedicatoria
Dedico esta obra mis hijitos Diana, Anita, Eduardo y Luisito, a quienes Dios me ha confiado la noble tarea de ensearles Las Escrituras que les guiarn hacia el camino de la salvacin. -Ismael E. Amaya

La montaa de papel
No hay montaa tan montaa ni un tal enhiesto pen ni en el Gibraltar de Espaa, que pueda con decisin desafiar al can de Satn y de su saa. Y es un monte tan liviano que tan slo es de papel... Es .. este Libro en mi mano que el viento goza en mover... Mas, puedo yo en l creer, y ya no temo a un tirano. Qu montaa tan montaa es mi refugio invencible, aunque en papel levantada por frgil casi increble! Mi pen inaccesible Ms que el Gibraltar de Espaa! Ya puede Satn rugir, ya puede el mundo atacar, ya puede la carne herir y el error bombardear, ya que ese monte ha de quedar, pues no puede sucumbir; pues es fuerte nuestra montaa, ese Libro santo y fiel, ms que el Gibraltar de Espaa, pues Dios se hace fuerte en l. -Antonio Almudvar

CONTENIDO
I. El libro fascinador..... 3 II. El tesoro mas valioso.. 7 III. Cmo leer la Biblia 10 IV. Cmo estudiar la Biblia.. 14 V. Cmo aprenderse de memoria la Biblia.. 18

I. El libro fascinador
Segn reportes de las Sociedades Bblicas en el ao 2000 se distribuyeron ms de 633 millones de Biblias en diferentes idiomas alrededor del mundo. Cuando consideramos declaraciones como estas, inevitablemente muchas preguntas surgen en nuestra mente. Qu es La Biblia? A qu se debe su continua e inigualable influencia? Por qu innumerables millones de hombres y mujeres la han ledo y amado y han seguido sus reglas y preceptos? Por qu ha sido tan efectiva para sostener tan notable y uniformemente la vida moral y religiosa del hombre? Por qu aun gente de la ms elevada y fina posicin han credo que ella contiene el plan de redencin de Dios para el hombre? Por qu reyes, presidentes y gobernadores la han ledo y le han dado un lugar primordial en sus bibliotecas? Por qu literatos, sabios y cientficos siempre han recurrido a ella como una fuente de inspiracin para sus magnas obras? He aqu varias razones por las que la gente de todas las edades han acudido a La Biblia. Quizs ellas nos ayuden a comprender y a contestar algunas de estas preguntas.

obra de sus manos (Salmos 19:1, Versin Reina-Valera. La Versin de Ncar Colunga dice: Los cielos pregonan la gloria de Dios; y la Versin de Flix Torres Amat dice: Los cielos publican la gloria de Dios). De acuerdo al salmista, la naturaleza cuenta, pregona, publica y revela la grandeza del Creador. En la naturaleza podemos ver el poder y la sabidura de Dios revelados en su maravillosa obra creadora. Pero es en La Biblia donde nos enteramos de su misericordia, amor, santidad y justicia.

La Biblia es una fuente de revelacin. Dios se ha revelado al hombre en una forma general en el universo; como dice el salmista David, los cielos cuentan la gloria de Dios, y el firmamento anuncia la

su excelente y valioso contenido. Le cabe el mrito de tener entre sus pginas el libro de Job, considerado como el primer drama que se haya escrito y tambin el libro de los Salmos, la coleccin de poemas ms antigua del mundo. Su valor literario reside en la sublimidad de sus temas y en la calidad de sus escritores. Muchos de los poetas y escritores de la Roma y la Grecia antiguas fueron personas inmorales, corruptas y sensuales; por lo tanto, los temas que escogan para sus obras eran de la misma ndole. Entre sus temas se encontraban sus religiones falsas y ridculas; sus guerras fanticas, desenfrenadas y ambiciosas; sus herosmos absurdos, plagados de amores impuros; la agricultura; los deportes nacionales; y, lo ms absurdo de todo, himnos en honor a dioses ms corruptos que el peor de los hombres. Pero los escritores hebreos fueron hombres inspirados por Dios, santos en el vivir y puros de corazn, que escribieron en favor de la felicidad y el bienestar del hombre y proclamaron, mediante sus incomparables composiciones, las infinitas perfecciones y atributos de la naturaleza divina. Dios, sus atributos, sus obras y la religin que el Altsimo dio al hombre, fueron los grandes temas que los ocuparon. Los poetas hebreos se encontraban entre los hombres ms grandes de su nacin. Entre ellos hubo reyes del carcter ms elevado, jueces de la mayor integridad, hroes de los ms renombrados y legisladores cuya fama ha alcanzado a todas las naciones de la tierra. Entre los principales poetas y escritores hebreos tenemos a Moiss, David, Salomn, Job, Jeremas e Isaas.

La Biblia es una fuente de literatura. La Biblia es una de las fuentes de literatura ms codiciadas por

La Biblia es una fuente de historia. Entre las fuentes de la historia, La Biblia es un verdadero tesoro;

es por eso que muchos historiadores han acudido a ella para sacar datos de valor histrico incalculable. La Biblia no slo nos da una excelente, bien organizada y detallada historia de la civilizacin hebrea, sino que tambin nos aporta datos importantes acerca de otras civilizaciones antiguas como la egipcia, la persa, la meda, la babilnica y la romana. Hay muchas cosas que si no fuera por La Biblia, jams los historiadores las habran sabido. Hubo un tiempo en que se dudaron algunas de las afirmaciones histricas de La Biblia; pero luego, poco a poco, mediante los estudios y descubrimientos arqueolgicos que se han hecho, se ha llegado a la conclusin de que eran ciertas. Hasta el momento nada se ha podido probar en contra de La Biblia en materia de autoridad histrica. El da que se llegue a probar que La Biblia est mal fundada en sus afirmaciones,

dejar de ser lo que siempre ha sido: el libro que ms se vende en el mundo; pero mientras tanto seguir rompiendo precedentes de impresin y venta.

La Biblia es una fuente de redencin. La Biblia no slo revela el amor, la justicia y la santidad de Dios, sino que tambin nos revela nuestra necesidad espiritual de volvernos a Dios y gozar de su comunin santa en una relacin de Padre a hijo. Y no solamente nos revela nuestra condicin cada, sino, que nos revela tambin el remedio para nuestra enfermedad espiritual: la sangre del Cordero de Dios, Cristo Jess. Esto es lo ms importante. Dios se ha revelado al hombre y esta revelacin alcanza su punto culminante en la persona de Jesucristo. Y ste es el mensaje central de La Biblia: que Dios ha visitado al hombre para redimirlo mediante el nacimiento, la vida, la muerte y la resurreccin de su Hijo Jesucristo. Muchas personas han acudido a La Biblia porque han encontrado en ella una fuente de revelacin; esto es admirable. Otros, porque han encontrado en ella una fuente de literatura; esto es hermoso. Otros, porque han encontrado en ella una fuente de historia; esto es interesante. Otros, porque han encontrado en ella una fuente de inspiracin; esto es sublime. Pero miles y millones de seres humanos de todas las razas y de todas las pocas, han acudido a La Biblia porque han descubierto en ella una fuente de redencin; esto es glorioso!
As es La Biblia Un joven que estaba empacando su valija antes de salir hacia la universidad, reserv hasta el ltimo momento, en una de las esquinas de la valija, un pequeo espacio. Un amigo suyo, que lo observaba mientras acomodaba las cosas en la valija, le pregunt qu iba a poner en aquel rincn. La respuesta fue: Una linterna, un martillo, una espada, un mapa y un espejo. Imposible! Exclam el amigo. Ah no te caben todas esas cosas! A lo que el joven contest: En este rincn voy a poner la Biblia, que es todo eso y mucho ms. Qu obra tan extraa y fascinante es La Biblia! Aunque contiene 66 diferentes libros escritos en un espacio de 1,600 aos por ms de 40 escritores diferentes (reyes, estadistas, poetas, soldados, filsofos, pescadores, pastores y cobradores de impuestos) y aunque casi ninguno de los autores se conocieron entre s, la Biblia tiene una unidad y una homogeneidad extraordinarias. Qu otra obra ha sido compilada de esta manera? Supongamos que escogiramos los mejores 66 libros de medicina que durante los ltimos 1,500 aos escribieron las cuarenta mejores autoridades en la materia y los pusiramos en un solo volumen, y procurramos tratar a un enfermo de acuerdo a sus instrucciones. Cul sera el resultado? Los mejores tratados de medicina y ciencia se vuelven anticuados en menos de veinte aos. La Biblia es el nico libro que se mantiene al da, el nico que se mantiene al nivel del progreso a travs de las edades. El hecho es que va delante del progreso y se convierte en el lder de la civilizacin y la cultura. La Biblia es un libro incomparable y fascinador. No hay otro libro sobre la tierra con el que lo podamos comparar. Es el Libro de los libros. Grandes pensadores de todas las pocas lo han expresado as: F. M. Goodchild dijo: Este libro maravilloso es el nico que satisface enteramente las necesidades de todos los hombres. Fue de vital importancia al hombre que vivi hace mil aos y es igualmente importante para el hombre moderno. Conviene a los hombres de todos los pueblos. Es tan comprensible para el hombre de Oriente como para el de Occidente; para el de las zonas fras del norte, como para el de las regiones clidas del sur. Deleita a los nios y nunca cansa al anciano. El ignorante lo entiende y al hombre culto le fascina ms y ms con el transcurso de los aos. Al erudito, al filsofo, al poeta y al artista los estimula, deleita y satisface. Durante dos mil aos ha circulado por el mundo iluminando la mente humana, instruyendo la conciencia y transformando la vida de los hombres. Su origen, su carcter y su misin comparados con las dems obras literarias seran semejantes al trono de Dios comparado

con el trono del rey de Inglaterra o del trono del Zar de Rusia. Su asunto es el hombre, su objeto es la salvacin, sus fines son eternos y su nombre es La Biblia. El Dr. Van Paul Kenger escribi: An no comprendo la mitad de sus glorias a pesar de haberla ledo da y noche durante cuarenta aos. Cuando se agote tendr tiempo para leer a Shakespeare y a Goethe. Decidme, tendra alguno de estos hombres ms poder para ensear y ms sabidura que el libro de los Proverbios? Podra alguno de ellos escribir lneas tan gloriosas como David, el anciano poeta judo, en su libro maravilloso de los Salmos? Hubiera podido Shakespeare o Goethe escribir el Cantar de los Cantares de Salomn? Si quiero saber de caceras voy a La Biblia. Si quiero saber de amor, dnde en todos los libros del mundo se discute y se define el amor tan claramente como en La Biblia? Si quiero un ejemplo de paciencia, puedo encontrar alguno mejor que el del libro de Job? Si me tienta una mujer, puedo comprender la pequeez de tal iniciativa en otro sitio mejor que considerando cmo perdi Sansn sus fuerzas y su vista por culpa de la traidora Dalila? Pienso en la amistad del hombre. Decidme, lectores, en qu biblioteca del mundo puedo leer acerca de un afecto y una amistad ms sincera que la de David y Jonatn? Puede otro libro hablar mejor que La Biblia acerca de los deberes de los hijos hacia los padres? Qu libro o libros pueden guiar a un hombre mejor en el cumplimiento de sus deberes hacia su pas? Quemad nueve dcimas de los libros del mundo y dadle a cada nio y a cada nia un ejemplar de La Biblia y os aseguro que la prxima generacin de hombres y mujeres sern ms valientes, mejores, ms caritativos, mejores pensadores, ms dignos en el amor y vivirn ms contentos que los hombres y las mujeres de nuestros das. Alguien ha dicho que los incrdulos se han lanzado en contra de este libro con toda su furia, pero no han podido borrar una sola pgina de su contenido. Los poderes mundiales han conspirado para destruirla. La Biblia ha sido refutada, ridiculizada, quemada pblicamente y ha sido censurada ms que cualquier otro libro, pero es como el yunque que gasta todos los martillos. Todos los sistemas, todas las filosofas, se han lanzado en contra de este libro con toda clase de ataque, con toda clase de violencia, sin poder sacudirlo. Por el contrario, han sido destruidos pero este Libro permanece y siempre permanecer! Domingo Faustino Sarmiento, el famoso escritor, estadista y educador argentino, escribi las siguientes palabras acerca de La Biblia.

Como si Dios hubiese querido mostrar a los hombres la importancia de la palabra escrita, el libro ms antiguo del mundo, el primer libro que escribieran los hombres, el libro por excelencia, La Biblia, ha llegado a nuestras manos a travs de cerca de cuatro mil aos y en cien idiomas1, despus de haber sido ledo por todas las naciones de la tierra y haber unido de paso a todos los pueblos en una civilizacin comn. Cuando el renacimiento de las ciencias despus del siglo de barbarie que ensanch la esfera de accin de la inteligencia sobre el globo, la publicacin de La Biblia fue el primer ensayo de la imprenta. La lectura de La Biblia ech los cimientos de la educacin popular, que ha cambiado la faz de las naciones que la poseen. La pretensin de los cristianos reformados de regir la conciencia individual en intrprete de la ley divina, hizo necesaria la popularizacin de La Biblia. Para ser cristiano, es preciso leer La Biblia. El nio en las lejanas plantaciones entre los bosques de Norteamrica, o en las islas de la Oceana, aprende a leer en la vieja Biblia de familia; y el anciano, en sus horas de reposo, descansa, acercndose al cielo, con la meditacin en las verdades de La Biblia. Mostradme un libro que estemos seguros de encontrarlo en los ranchos de las sierras de Crdoba, en las islas de Chilo, en las granjas de Aragn, en el Louvre de Pars, en el chalet suizo. Existe ese libro? Nombradlo. Necesitamos que nos mostris un libro de enciclopedia que trate de la creacin del mundo, de los Hechos de los Apstoles y del Apocalipsis; un libro que despierte inters, fantasa que exalte el espritu, enigma que agudice la inteligencia, poesa que remonte la imaginacin, verdad que domine y confunda la razn del lector.

Debe tenerse en cuenta que estas ltimas palabras se escribieron en el siglo pasado. De acuerdo a las ltimas estadsticas, actualmente La Biblia esta traducida a ms de 1,250 idiomas.
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Necesitamos que contenga 66 libros diversos, y haya necesidad, encanto y deber de leerlo todos los das de la vida; que contenga himnos para exaltar la alegra de la familia, elegas santas para llorar, consuelo en los das de desgracia. Mostradme ese libro. No existe. Pero la Biblia es as.
Hace ms de tres mil aos, en el monte Sina, Dios entreg a Moiss los Diez Mandamientos. Cincuenta siglos ms tarde, en el convento de Santa Catalina que en las laderas de este monte se construy, apareci el Cdice Sinaiticus, el manuscrito ms antiguo que contiene todo el Nuevo Testamento. Cuando cierto sabio alemn; Tischendorf, agente del zar de Rusia, lo descubri, los monjes lo estaban usando como combustible para encender el fuego. Ya haban quemado una buena porcin del Antiguo Testamento! Inmediatamente comenz complicadas negociaciones para obtenerlo. Este manuscrito permaneci en Rusia hasta que los comunistas por fin lo vendieron a Inglaterra.

La biblioteca de John Rylands de Manchester, Inglaterra, contiene el ms antiguo


fragmento del Nuevo Testamento de que se tiene noticia. En un lado tiene escrito en griego parte de los versculos 31, 32, 33, 37 y 38 de Juan 18. Los eruditos dicen que data de la primera mitad del segundo siglo de la era cristiana. Esto demuestra que para esa fecha no slo estaban ya escritos los evangelios, sino que ya se haban extendido hasta el lugar donde aparecieron estos fragmentos: una pequea aldea provincial egipcia.

II. El tesoro ms valioso


A la edad de once aos, Juan Wanamaker, el prncipe de los comerciantes americanos, compr un ejemplar de La Biblia. Aos ms tarde dijo, refirindose a esa compra: Por supuesto, en el transcurso de mi vida he realizado compras que involucraron millones de dlares. Pero siendo un nio de once aos realic la compra ms importante de mi vida: una pequea Biblia de tapas rojas, que compr en dos dlares y setenta y cinco centavos, y que pagu en pequeos abonos mensuales. Considerando el pasado de mi vida, veo que aquel pequeo libro de tapas coloradas es la base sobre la cual mi vida ha estado fundada y la que ha hecho posible todo lo que hay de bueno en mi vida. Ahora comprendo que sa fue la inversin ms grande y la compra ms importante y de ms largo alcance que jams hice. Sin duda que Wanamaker tena razn, porque La Biblia es la posesin ms preciosa que cualquier persona pudiera tener. La extraa paradoja Pero una de las paradojas ms extraas que encontramos en este mundo, es que a pesar de que La Biblia es un libro fascinador y es el Libro de los libros, muchas personas la tratan como si fuera cualquier otro libro sin importancia. Nos hemos puesto a pensar alguna vez detenidamente en lo que poseemos en nuestras manos? Tenemos nada menos que la Palabra de Dios. Tenemos el secreto de la transformacin de un mundo que agoniza bajo el peso de sus propias calamidades. Con todo derecho el cristianismo puede levantar la voz para decir que La Biblia es el libro que transforma, eleva y liberta a los hombres y a los pueblos. Por eso, debemos leerla asiduamente y conocerla para alimentar nuestra propia alma y para ayudar a los que nos rodean. Pero he aqu la extraa paradoja. La inmensa mayora de la humanidad no conoce Las Sagradas Escrituras. Hay muchas personas muy letradas en las ciencias, pero analfabetas en la Palabra de Dios. Es muy comn que las personas estn familiarizadas con La Biblia como un libro de religin, pero que desconozcan las verdades fundamentales. La ignorancia es un campo frtil para la simiente del error. Sola decir el gran Aristteles que entre un sabio y un ignorante existe la misma diferencia que entre un hombre y un cadver. No hay peor desgracia para una persona que ser ignorante, y mxime de Las Sagradas Escrituras. Los cuestionarios hablan La iglesia cristiana siempre ha combatido el que se ignoren Las Sagradas Escrituras. Ya en el siglo diecisis, durante el reinado de Eduardo VI de Inglaterra, un obispo llamado Hoover tom un examen a 311 sacerdotes para ver si realmente conocan La Biblia. Les formul varias preguntas sencillas sobre el Padrenuestro. Al corregir las respuestas encontr que, de los 311 sacerdotes, 10 no saban repetir de memoria el Padrenuestro (cosa fundamental para un sacerdote); 27 no saban quin era su autor; 30 no saban dnde se encontraba; y 168 no pudieron ni siquiera dar el significado esencial del mismo. Un profesor de filosofa de una de las grandes universidades de los Estados Unidos, dio un examen a 100 estudiantes para medir el conocimiento que tenan de La Biblia. Les formul nueve preguntas muy sencillas. De los 100 estudiantes, 4 no devolvieron sus papeles; y de los 96 restantes, slo 8 contestaron todas las preguntas correctamente. Ms de la mitad no pudo localizar el libro de Judas. Jeremas, Salomn, Daniel y Levtico se dieron como nombres de Jueces. Mateo, Lucas y Juan fueron transformados en profetas; mientras que Herodes, Ananas y Nabucodonosor fueron transformados en reyes de Israel. Un estudiante dijo que el Pentateuco era lo mismo que los Evangelios. Recientemente hicimos otro experimento para convencernos nosotros mismos de la veracidad de lo que estamos diciendo. Repartimos cuestionarios con 10 preguntas muy sencillas a un grupo de 124 personas que al menos estaban familiarizadas con La Biblia.

Las 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10.

preguntas fueron las siguientes: Cuntos libros hay en La Biblia? Cundo tuvo lugar la conversin de Pablo, antes o despus de la resurreccin de Cristo? De qu nacionalidad era Cristo? Dnde se encuentra la parbola del hijo prdigo, en el Antiguo o en el Nuevo Testamento? Cul es el primer libro de La Biblia? Cundo fue escrito el Antiguo Testamento, antes o despus de Cristo? Cuntos Evangelios hay? Nombre un rey de Israel. Nombre un discpulo de Cristo. A los cuntos das resucit Cristo despus de su muerte?

He aqu algunos de los resultados de este cuestionario: De las 124 personas slo 18 contestaron las 10 preguntas correctamente. De las 106 restantes: 18 no saban cuntos libros hay en La Biblia. 30 dijeron que la conversin de Pablo ocurri antes de la resurreccin de Cristo. 31 no saban de qu nacionalidad era Cristo. 4 dijeron que era griego y 4 dijeron que era de nacionalidad nazarena. 34 dijeron que la parbola del hijo prdigo se encuentra en el Antiguo Testamento. 8 no supieron decir cul era el primer libro de La Biblia. Uno dijo que era el Nuevo Testamento. 25 dijeron que el Antiguo Testamento fue escrito despus de Cristo. 35 no supieron nombrar un rey de Israel. Nabucodonosor y Faran se dieron como reyes de Israel. 27 no supieron nombrar un discpulo de Cristo. Jons y Moiss se dieron como nombres de dos de los doce discpulos de Cristo. 7 no saban a los cuntos das resucit Cristo despus de su muerte. Este experimento nos enfrenta con la realidad. La mayora de las personas de nuestros das no conocen ni siquiera lo ms elemental de La Biblia. Invitamos a cada lector a que tome este mismo examen. Y si no puede contestar por lo menos 6 de las preguntas correctamente y sin lugar a dudas, le sugerimos que se decida a poner en prctica las sugerencias que presentamos en los siguientes tres captulos sobre cmo leer, estudiar y aprender Las Sagradas Escrituras. Ojala despertemos a la necesidad de leer La Biblia y haya un resurgimiento de la lectura de Las Sagradas Escrituras, ya que ellas son el pan de vida para nuestras almas. Dios nos habla por medio de La Biblia Si bien en La Biblia Dios nos habla por medio de personas que vivieron en otros tiempos y en otros lugares, su llamado llega hasta nosotros en el acento de nuestros das, porque La Biblia es la Palabra viviente de Dios, dirigida al ser humano. D. T. Miles ha dicho: La Biblia la escribieron hombres que conversaban con Dios y escriban lo que El haba prometido hacer. Y cuando leemos La Biblia no lo hacemos para aprender algunas ideas generales acerca de Dios, sino para participar de esa conversacin entre Dios y el hombre que se est desarrollando constantemente. Cuando en 1611 un grupo de eruditos tradujo La Biblia al ingls, obra que se conoce por el nombre de Versin de King James (Rey Santiago), sta apareci con un prefacio que expresa al final: "Es terrible caer en las manos de un Dios vivo. Pero es una bendicin escucharlo cuando nos habla, leer sus palabras cuando nos las pone delante, y cuando extiende su mano hacia nosotros, decirle: heme aqu, estoy dispuesto a hacer tu voluntad, oh Dios.

En la costa occidental del Mar de Galilea se encuentra la antiqusima Tiberias. Herodes Antipas la construy en el ao 21 D.C. En Tiberias floreci una de las escuelas bblicas judas ms importantes de la antigedad. En el seno de esa escuela se le dio forma a los manuscritos que hoy conocemos como el texto masortico. Los masoretas de Tiberias editaron el Antiguo Testamento y se aseguraron de su exactitud mediante reglas estrictas que los copistas estaban obligados a seguir. Un erudito moderno trata de descifrar una porcin de los rollos del Mar Muerto, uno de los ms grandes descubrimientos de la arqueologa bblica. Aunque este manuscrito es, por lo menos, mil aos ms antiguo que cualquier otro manuscrito bblico conocido, casi no hay ninguna diferencia entre ste y las versiones modernas. Admirable demostracin de la exactitud con que se han preservado las verdades divinas!

La Biblia contiene...
...el pensamiento de Dios, el estado del hombre, el camino de la salvacin, la condenacin de los pecadores y la felicidad de los creyentes. Sus doctrinas son santas, sus preceptos son justos, sus relatos son verdaderos, y sus decisiones son inmutables. Lala para ser sabio, crala para ser salvo, y practquela para ser santo. Contiene luz para dirigir, alimento para sustentar y consuelo para alegrar. Es el mapa del viajero, el cayado del peregrino, la brjula del piloto, la espada del soldado y la cartilla del cristiano. En ella el Paraso se restaura, el cielo se abre y las puertas del infierno se ponen al descubierto. CRISTO es su gran tema, nuestro bien su designio, y la gloria de Dios su fin. Lala lenta, frecuentemente y en oracin. Es una mina de riqueza, un paraso de gloria y un ro de placer. Involucra la ms grande responsabilidad, recompensa la obra ms grande y condena a los que toman en poco su santo contenido. Whitehead

III. Cmo leer La Biblia


De todos los medios para lograr un crecimiento cristiano normal, el ms importante es la lectura regular de La Biblia. Dios nos gua por medio de la razn y mediante la direccin directa del Espritu Santo; pero en ambos casos debemos examinar nuestras conclusiones a la luz de la Palabra escrita. La Biblia es la revelacin ms clara de la voluntad de Dios, y en la que ms podemos depender; por lo tanto, debemos leerla asiduamente. Robert W. Olewiler, pastor de la iglesia a la que Teodoro Roosevelt asista en Washington, D. C., cuenta que en cierto lugar del estado de Maine, Estados Unidos de Norteamrica, hay un lugar solitario llamado Bible Point (Lugar de La Biblia). Se le dio ese nombre porque Teodoro Roosevelt, el vigsimo sexto presidente de los Estados Unidos, se apartaba a ese lugar para leer y estudiar La Biblia. La lectura de La Biblia fue un hbito que adquiri Roosevelt en la niez. A los tres aos de edad comenz a aprenderse de memoria Las Escrituras. Luego ense a sus hijos a hacer lo mismo. Los domingos por la maana sola caminar las nueve cuadras que separaban la Casa Blanca de la Grace Reformed Church a que asista. Durante el trayecto le gustaba hablar con los nios y les preguntaba si asistan a la iglesia y si lean La Biblia. Si contestaban que no, los invitaba a que fueran a su iglesia y si no tenan Biblias, les prometa regalarles una. Roosevelt es el nico presidente de los Estados Unidos que ha sido invitado a pronunciar una serie de conferencias sobre religin y La Biblia en el Seminario Teolgico de Berkely, California. Lo invitaron en la primavera de 1911. En una de sus conferencias dijo: Si un hombre no est familiarizado con La Biblia, ha sufrido una prdida que debe recuperar. Cmo debemos acercarnos a La Biblia? La actitud con que nos acerquemos a La Biblia determina en gran parte lo que sacaremos de ella. Si sus verdades han de influir en nuestras vidas, debemos considerarla de suprema importancia. Ese era el sentir del Salmista cuando escribi que Las Escrituras son ms estimables que el oro acrisolado, ms dulces que la miel, que el jugo de los panales" (Salmos 19:11, Versin Ncar-Colunga). Esa era la conviccin de Pablo cuando escribi: Toda Escritura es inspirada divinamente. La Biblia no es un libro cualquiera: es la Palabra de Dios! Cada vez que vayamos a leerla, debiramos preguntarnos: Qu me quiere decir Dios hoy? Cmo adquirimos esta actitud hacia la Palabra de Dios? Para muchos es tan natural como respirar. Lo mismo que Timoteo, el ayudante de San Pablo, muchos de nosotros hemos conocido y amado La Biblia desde nuestra infancia. Hemos visto su influencia en la vida de nuestros padres; hemos hallado la salvacin y el compaerismo de Dios al obedecer sus mandamientos. El que no reconozca que La Biblia es la misma Palabra de Dios debe hacer un esfuerzo honesto por fortalecer su fe. Cristo dijo: El que quisiere hacer la voluntad de Dios, conocer si la doctrina es de Dios, o si yo hablo por mi propia cuenta (Juan 7:17, Versin Reina-Valera). Por qu la gente no lee La Biblia? Hoy da muchas personas no abren La Biblia. Dicen que no tienen tiempo y no sienten inclinacin a hacerlo. Estn demasiado ocupados. Hay tantas otras cosas qu leer, tantos programas de televisin qu ver. Otros son francos y admiten claramente que no les interesa leerla. Dicen que es demasiado profunda, demasiado seca, demasiado anticuada y demasiado aburrida. Y otros simplemente no saben cmo empezar. Han comprado La Biblia, o quiz la han recibido como regalo de cumpleaos o bodas, pero no saben qu hacer con ella. No estn opuestos a ella, sino que simplemente no saben cmo usarla. Puesto que es tan diferente de los dems libros, la dejan a un lado para leerla ms adelante. Y as pasan los das y los meses y La Biblia no se lee. La dificultad, por supuesto, no est en el libro sino en el mtodo de leerlo. Puesto que es tan diferente de los dems libros, debe leerse en una forma diferente.

La Biblia no es profunda, ni seca, ni anticuada, ni aburrida. Leda y entendida correctamente, La Biblia es el libro ms fascinador que jams se haya escrito, con un contenido ms interesante que el de los mejores libros escritos por los seres humanos. Leer La Biblia en la forma correcta quiz sea la tarea ms beneficiosa en que nos podamos enfrascar. Hay en ella tantos valores eternos, tanta sabidura acumulada a travs de las edades, tanta ayuda para entender la vida, tantas soluciones para los problemas que confunden al mundo, que no debemos pasarla por alto. En ella tambin tenemos la ms maravillosa revelacin del amor de Dios hacia el hombre. En ella encontramos promesas para la vida presente y esperanza para la vida venidera. Cuando lea La Biblia La lectura de la Palabra de Dios debe ocupar un lugar primordial en la vida del cristiano. Dios es el creador del hombre y ste no puede aprender mediante investigacin todo lo que hay que aprender acerca de Dios. Por lo tanto, necesita una revelacin especial. Esa revelacin especial es la Palabra de Dios, La Biblia. De aqu la imperiosa necesidad de que el ser humano lea La Biblia. Todo individuo debe leerla con diligencia. Pero cmo leerla? He aqu algunas sugerencias que nos pueden ser tiles.

Lala lentamente. Tome tiempo, aunque no lo tenga. Dle a Dios la oportunidad de hablarle. Esta es la parte ms importante de la lectura de La Biblia. Leerla superficialmente, slo para que el cerebro humano tenga una idea general de su contenido, es de poco valor espiritual. Cuando leemos La Biblia tenemos que hacerlo en una forma en que Dios nos pueda hablar por medio de ella. Un gran matemtico dijo una vez que si le dieran slo dos minutos para resolver un problema, empleara uno de esos minutos en decidir qu mtodo va a usar para hallar la solucin. Es un consejo excelente. De ser posible, nunca est apurado o bajo presin cuando se ponga a leer la Palabra de Dios. El dijo: Estad tranquilos, y considerad que yo soy el Dios" (Salmos 46:10, Versin de Flix Torres Amat). El es el Dios de toda santidad y debemos acercarnos a El en reverencia. Una de las formas ms provechosas de escudriar La Biblia es leerla lentamente, meditando en ella, detenindose aqu y all para pensar en lo que significan ciertos trminos y expresiones. Sin duda, no podremos leer muchos captulos en un da con este mtodo de lectura microscpica. Uno solo por da sera suficiente. Para este mtodo de lectura es bueno tener a mano un buen comentario de La Biblia o al menos un diccionario bblico, para buscar el significado de pasajes difciles de interpretar. Es interesante ponerse a leer La Biblia con el objeto de descubrir los secretos que tiene encerrados. Pruebe leyendo ciertos libros de ella como si fueran totalmente nuevos para usted, y se sorprender de cuntas cosas no haba notado antes. La Palabra de Dios es la zarza en medio de la cual arde la llama del fuego esclarecedor. La Palabra de Dios es la montaa en la que el Seor de los Ejrcitos se revela a s mismo. En ella Dios nos habla; en ella escuchamos palabras de vida eterna. Tenemos que santificarnos y limpiar nuestras vestiduras y estar preparados para escuchar al Seor. Lala asiduamente. En la iglesia La Biblia generalmente se estudia en grupos, pero la lectura personal de la Palabra de Dios es an ms importante e indispensable para el crecimiento cristiano. Cualquier uso sincero es mejor que ninguno, pero no todos los usos imparten la misma ayuda. La lectura regular es mejor que la lectura espordica. Necesitamos que los ideales morales y espirituales de La Biblia sean el clima normal del alma. Cierto gerente de ventas que ha alcanzado el xito dijo hace poco a sus vendedores que el xito del da depende en gran parte de los pensamientos que ocupen la mente durante la primera media hora de haberse despertado. Si los pensamientos de la maana influyen de esa manera sobre las ventas de un vendedor, cunto ms no influirn sobre el alma? Fue Juan Ruskin quien dijo: Haz que la primera tarea de la maana sea entender claramente alguna parte de La Biblia e imponte la tarea diaria de obedecer lo que entiendas.

Lala sistemticamente. La persona que crece en la vida espiritual no slo lee regularmente algunas porciones de La Biblia, sino que a menudo se la lee de un extremo al otro para familiarizarse cada vez ms con sus verdades. En la lectura sistemtica a veces uno se encuentra con pasajes como 1 Crnicas 6:1-30: Los hijos de Lev: Gersn, Coat, y Merari... Los hijos de Aarn: Nadab, Abi, Eleazar, e Itamar. Eleazar engendr a Finees, y Finees engendr a Abisa; y Abisa engendr a Buqui, y Buqui engendr a Uzi". La lista contina a travs de largos versculos. Sin duda uno podra dejar a un lado 1 Crnicas 6 sin sufrir ninguna prdida espiritual. Pero contine leyendo el libro. Entre otros hermosos pasajes encontrar ste: Anmate y esfurzate, y manos a la obra; no temas, ni desmayes, porque Jehov Dios, mi Dios estar contigo" (28:20, Versin Reina-Valera). Vale la pena leer todo el libro de 1 Crnicas tan slo por esta promesa. Para estar bien informado sobre un tema bblico determinado, uno tiene que leer todo lo que La Biblia dice sobre el asunto. No podemos saber todo lo que La Biblia puede ensearnos a menos que estemos familiarizados con ella. Por tanto debemos dedicarnos, por lo menos parte del tiempo, a seguir un plan de lectura sistemtico que nos d un conocimiento de toda La Biblia. La Biblia contiene 1189 captulos. Uno de los planes utilizados con ms frecuencia es el de comenzar en Gnesis y Mateo simultneamente. Lea un captulo del Nuevo Testamento en la maana y dos del Antiguo Testamento en la noche. Siguiendo este plan seis das a la semana y leyendo cinco captulos el domingo, uno puede leerse La Biblia entera en un ao. Daniel Webster dijo sobre la lectura anual de La Biblia: Aunque me he ledo La Biblia de un extremo al otro muchas veces, sigo con la costumbre de hacerlo una vez al ao. Es un libro magnfico para abogados y no slo para telogos; siento compasin por el individuo que no puede encontrar en ella una fuente inagotable de pensamientos y reglas de conducta.
constante de ayuda moral y espiritual. La lectura sistemtica de su contenido da variedad a la dieta espiritual. Pero hay ocasiones en que acudimos a La Biblia en busca de algn mensaje de Dios adecuado para la circunstancia que estamos atravesando. A medida que la lea sistemticamente podr compilar su propia lista para tales ocasiones; pero mientras tanto, le ofrecemos la lista de pasajes bblicos que Dean C. Dutton sugiere. Quiz usted la quiera copiar y guardar en su ejemplar de La Biblia. Cuando est triste: Juan 14 Cuando los hombres lo desilusionen: Salmos 27 Cuando haya pecado: Salmos 51 Cuando se sienta tentado a preocuparse: Mateo 6:19-34 Antes del servicio de la iglesia: Salmos 84 Cuando est en peligro: Salmos 91 Cuando se sienta melanclico: Salmos 34 Cuando Dios parezca estar lejos: Salmos 139 Cuando est desanimado: Isaas 40 Si desea llevar fruto: Juan 15 Cuando las dudas le asalten: Juan 7:17 Cuando se sienta solo y temeroso: Salmos 33 Para saber lo que es ser cristiano segn el concepto de Cristo: Mateo 5 Para saber el concepto de Santiago sobre la religin: Santiago 1:19-27 Para fortalecer su fe: Hebreos 11 Cuando se sienta pobre y despreciado: Romanos 8:31-39 Cuando le falte valor para una tarea: Josu 1 Cuando el mundo parezca ms grande que Dios: Salmos 90 Cuando desee seguridad cristiana: Romanos 8:1-30 Cuando salga del hogar para el trabajo o de viaje: Salmos 121 Cuando se sienta tentado a sentirse amargado o a criticar: 1 Corintios 13 Para saber el concepto de Pablo sobre el cristianismo: 2 Corintios 5:15-19 Para obtener direccin en cuanto a cmo llevarse bien con los dems: Romanos 12

Lala de acuerdo a las distintas circunstancias. La lectura regular de La Biblia provee un recurso

Cualquiera que sea su mtodo, lea La Biblia! Los que hemos mencionado son slo algunos de los mtodos que podemos usar para leer Las Escrituras. Hay muchos ms que no podemos mencionar porque sera demasiado extenso. Pero cualquiera que sea el mtodo que escoja, lea La Biblia, porque ella es la Palabra de Dios! Qu pasara si cada persona se pusiera a leer La Biblia con verdadera devocin y bajo la direccin del Espritu Santo? Se ha puesto usted a pensar, querido lector, en lo que tiene en sus manos? Nada menos que la Palabra de Dios, la clave para la solucin de todos los problemas, de cualquier ndole que sean. Mtodos hay muchos y quiz usted tenga el suyo propio. Pero cualquiera que sea el mtodo que use, lea La Biblia! El Dr. Kenneth Grider ha dicho: Debemos ser lectores de La Biblia. En ella sentimos el aliento de Dios, captamos el pensamiento de Dios y vemos sus obras maravillosas. Encontramos las marcas de sus pisadas a travs de la historia, el palpitar de su corazn en su literatura devocional, sus propsitos de salvacin y santificacin en la historia de la redencin. La sanidad para nuestra dolorida llaga moral, adems de ternura y direccin en los momentos de prueba, la hallamos en el Libro, el mejor de los libros, el Libro que nos seala a Cristo y al cielo.

Un tributo a La Biblia
Soy una criatura de un da, que paso por la vida como el que surca el espacio. Soy un espritu que vino de Dios y vuelve a Dios; revoloteo sobre el inmenso golfo y dentro de unos momentos desaparecer. Caer en medio de una inmutable eternidad! Quiero saber slo una cosa: el camino al cielo y cmo desembarcar seguro en aquella playa feliz. Dios mismo se ha comedido al ensearme el camino, porque para ese fin vino Cristo del cielo. Pero lo ha escrito todo en un Libro. Oh, dadme ese Libro! A cualquier precio, dadme ese Libro de Dios! Lo tengo. En l encuentro lo que necesito saber. Permitidme ser un homo unius libri (Hombre de un libro). Aqu estoy, apartado de los senderos de los hombres. Me siento a solas; slo Dios est aqu. En su presencia abro y leo este libro con un propsito: encontrar el camino al cielo. Dudo algo referente al significado de lo que leo? Hay algo que se presenta oscuro e intrincado? Elevo el corazn al Padre de las luces. Seor, tu Palabra dice: Y si alguno de vosotros tiene falta de sabidura, pdala a Dios, el cual da a todos abundantemente y sin reproche, y le ser dada. El que quisiera hacer la voluntad de Dios, Conocer. Estoy dispuesto a hacerla; hazme saber tu voluntad. Juan Wesley

IV. Cmo estudiar La Biblia


Supongamos que usted acaba de obtener un ejemplar de La Biblia ya sea que lo haya comprado, lo haya heredado o lo haya recibido como regalo, o que por una u otra razn se ha interesado en leer el ejemplar que hace tiempo posee. Cmo debe hacerlo? Debe comenzar por la primera pgina y leer resueltamente hasta la pgina mil como si fuera un libro de texto o una novela? Por supuesto que no. Debe saltar de un lado de La Biblia al otro con la esperanza de hallar algo que le interese? Por supuesto que saltar de un pasaje al otro es de ms valor que no leer La Biblia, pero no le dar un cuadro completo ni del Libro ni de su propsito total. Es cierto que el Salmo del Pastor (Salmo 23) es consolador; que la descripcin que Isaas hace del Mesas que ha de venir (Isaas 53) es hermosa; que el esfuerzo de Cristo por consolar a sus discpulos (Juan 14) es conmovedor; que la disertacin de Pablo sobre el amor (1 Corintios 13) es una joya literaria incomparable. Pero limitarse a leer siempre los mismos pasajes limita innecesariamente nuestra comprensin del contenido del Libro y del plan divino que se encuentra en l. Sera como vivir en un pequeo y hermoso jardn sin mirar nunca por sobre el cercado las planicies cubiertas de hierbas verdes, las onduladas sierras y los picos de las montaas cubiertos de nieve. Y qu del plan de lectura que mencionamos en el captulo anterior, o sea, el de comenzar con el captulo uno de Gnesis y terminar con Apocalipsis 22:21? Muchas personas piadosas lo ponen en prctica todos los aos como un buen ejercicio espiritual. Pero las personas que desconocen La Biblia y ponen en prctica este mtodo con el propsito de familiarizarse con ella, leen Gnesis y xodo sin mayores dificultades, pero luego se estancan en Levtico o Deuteronomio, o se dan por vencidos cuando llegan a Jeremas, Ezequiel, Daniel o los Profetas Menores. Pero si no es sabio comenzar al principio y leer hasta el final, y si el mtodo de saltar de aqu para all no es recomendable, cmo debemos entonces estudiar La Biblia? A continuacin mencionaremos algunos planes que han sido de mucha bendicin para muchos y sin duda lo ayudarn a usted, no slo a gozar de la lectura de La Biblia, sino tambin a descubrir que La Biblia es un Libro hermoso, maravilloso, til y fascinador. Estudio semanal Uno de los mtodos ms provechosos de estudiar La Biblia es escoger cierto pasaje y examinarlo microscpicamente. La idea fundamental de este mtodo consiste en estudiar el mismo captulo o pasaje de Las Escrituras en perodos de quince o treinta minutos diarios, durante siete das consecutivos. Al hacerlo, debemos pedirle al Espritu Santo que nos muestre nuevas verdades o que nos deje ver una nueva luz sobre una verdad antigua. Y debiramos preguntarnos con sinceridad y en oracin: Qu hay aqu que yo debiera hacer? Estudiar significa investigar, meditar y comparar. Tomemos, por ejemplo, el pasaje de 2 Timoteo 3:14-17. Domingo por la tarde. En este primer da lea el pasaje silenciosamente y con meditacin. Pregntese: Cul es el tema principal de este pasaje? Lunes. Lalo en voz alta, ya est delante de su familia o en la soledad de sus meditaciones privadas. Se sorprender al ver cuntas cosas no not al leerlo en silencio. Al leer, marque cualquier versculo o frase cuyo significado no est claro. Martes. Hoy trate de aclarar el significado de los versculos obscuros que marc el martes. Lea el pasaje en alguna de las otras versiones castellanas de La Biblia. Cualquiera de ellas le ser de ayuda. Las versiones ms populares son Reina-Valera; Nacar-Colunga; Flix Torres Amat; la Versin Moderna de Pratt, etc. En estas versiones usted encontrar Las Escrituras expresadas en diferentes tonos de lenguaje, lo que le ayudar a aclarar algunos de los significados difciles. Mircoles. En esta cuarta lectura del pasaje fjese en los sustantivos, y concntrese en ellos al leerlos para ver qu nuevos pensamientos le provocan. En los cuatro versculos que estamos considerando (2 Timoteo 3:14-17, Versin Reina-Valera), usted encontrar nueve sustantivos: niez,

Sagradas Escrituras, salvacin, fe, Cristo Jess, Escritura, justicia, hombre de Dios, buena obra. Si encuentra nombres propios, pregntese: Quines son estas personas y cules son los lugares relacionados con este pasaje? S algo se le queda sin entender completamente, consulte hoy un buen diccionario o comentario de La Biblia para obtener la opinin de un erudito. Jueves. Busque hoy los verbos palabras que expresan accin y subryelos a medida que lea. En los cuatro versculos que estamos considerando encontrar los siguientes: persiste, has aprendido, persuadiste, sabiendo, has aprendido, has sabido, hacer, es, ensear, redargir, corregir, instruir, sea y preparado. Subraye el versculo que ms le guste del pasaje. Viernes. Le han dado las cinco lecturas del pasaje todas las verdades importantes que hay en l? No diga que s hasta que lo haya ledo hoy una vez ms. Estudie las preposiciones. Estas palabras, que sirven para unir frases, son importantes porque muestran relaciones de posicin, direccin y tiempo. En 2 Timoteo 3:14-17, usted descubrir cinco de estas pequeas palabras que a menudo llevan consigo grandes ideas: en, de, desde, para y por. Pregntese: Qu ensea este pasaje acerca de Cristo? Sbado. La Biblia es tan personal como cualquier carta que nos llegue por va area o certificada. Cada vez que abrimos sus pginas en nuestras meditaciones personales debiramos preguntamos: Seor, qu me quieres decir hoy? Al leer el pasaje en espritu de oracin por sptima vez, pregntese: Qu me ha dicho Dios esta semana durante el estudio de su Palabra? Las cinco preguntas del Dr. Wilbur M. Smith son apropiadas y tiles en este punto: Hay en este pasaje algn ejemplo que debo seguir? Hay algn error que debo evitar? Hay alguna responsabilidad que debo cumplir? Hay alguna promesa que debo proclamar? Hay alguna oracin que debo repetir? Estudiar as proporciona grandes recompensas. Dwight L. Moody una vez testific: La experiencia espiritual mayor de mi vida fue leer la Epstola a los Hebreos cuarenta y siete veces en un mes. Cuanto ms diligente y devocionalmente estudiemos Las Escrituras, ms gozosamente podremos testificar: Tu palabra es para mis pies una lmpara, la luz de mi sendero (Salmos 119:105, Versin Ncar-Colunga). Libro por libro Un mtodo interesante y provechoso de estudiar La Biblia es tomar un libro y estudiarlo como un todo. El Dr. James M. Gray, ex-presidente del Moody Bible Institute, describe un mtodo de estudiar la Biblia en su libro How to Master the English Bible. Dice que l lea y volva a leer un libro hasta adquirir una comprensin completa del mismo. Luego haca lo mismo con el siguiente libro hasta completar toda La Biblia. Comenz con Gnesis y sigui hasta terminar con Apocalipsis. El Dr. Gray es hoy un sobresaliente erudito de La Biblia. Para muchos quiz este mtodo resulte pesado. Por lo tanto, sugerimos que escoja los libros de La Biblia que ms le agraden y comience con ellos. A continuacin sugerimos algunos. Empiece con el Evangelio de Marcos. Este es uno de los libros ms fciles de leer. Laselo entero. No le llevar mucho tiempo (a lo sumo una hora). En l se encuentran los relatos ms antiguos de la vida y muerte de nuestro Seor Jesucristo, tal como se los contaron a Juan Marcos varios testigos oculares. Las muchas referencias a Pedro sugieren que la mayor parte de la informacin se la proporcion el fornido pescador, y esto hace que el relato sea ms interesante. El Evangelio de Marcos est lleno de accin, y por lo tanto es de lectura fcil. Le introducir no slo al Nuevo Testamento, sino tambin a los principios bsicos de la fe cristiana. Luego puede leer el Evangelio de Mateo. Este libro, aunque es el primero del Nuevo Testamento, fue escrito varios aos despus que el de Marcos. A pesar de que es casi una repeticin de lo que este ltimo escribi, Mateo registra muchas de las enseanzas de Cristo que Marcos omite.

Mateo menciona seis de los discursos de Cristo. El primero y ms conocido es el Sermn del Monte (captulos 5-7). En l se encuentran las Bienaventuranzas, la Regla de Oro y el Padrenuestro. El segundo discurso (captulo 10) nos dice cmo debe predicarse el evangelio; el tercero (captulo 13) trata del crecimiento del Reino en una serie de parbolas; y el cuarto (captulo 18) tiene que ver con el perdn y la humildad. El quinto discurso (captulo 23) es una reprensin a los fariseos por causa de su hipocresa; y el sexto (captulos 24-25) es una profeca de la destruccin de Jerusaln y el fin del mundo. Estos seis discursos le darn un cuadro claro del hermoso mensaje de Jess al mundo en que vivi. Siga con el Evangelio de Lucas. A Lucas se le ha llamado el primer historiador eclesistico debido a su atencin a los detalles importantes, tales como el nombre y el ao del emperador que estaba en el trono cuando Juan el Bautista comenz a predicar (Lucas 3:1-3). El inters natural de Lucas en los asuntos mdicos le hizo presentar un punto de vista humanitario. Sin duda por eso registr las parbolas del Buen Samaritano, el Hijo Prdigo, y el Hombre Rico y Lzaro. Una vez que haya terminado la lectura de Lucas que no le llevar ms de una hora y media su aprecio de la verdadera grandeza de Lucas se habr ampliado grandemente. Lea luego el Evangelio de Juan. Este Evangelio es muy diferente de los otros, pero en algunos aspectos es el ms hermoso de todos. Fue escrito por lo menos medio siglo ms tarde que el Evangelio de Lucas, y muchos cambios ocurrieron durante ese tiempo. Dos generaciones haban pasado desde la muerte de Cristo en la cruz. La Iglesia Cristiana haba sido establecida a pesar de los muchos sufrimientos y pruebas. Para estmulo de los creyentes, Juan fue inspirado a registrar sus recuerdos ms preciosos de Cristo y la obra que ste realiz. Siga con otros libros. Una vez que haya ledo los cuatro Evangelios, habr ledo la mejor introduccin a La Biblia que se puede leer, y estar capacitado para seguir con el libro de los Hechos, que es la historia de la Iglesia Primitiva que escribi Lucas; o si prefiere, puede comenzar con Gnesis, el libro de los principios; o Rut, una gran historia y una gema literaria; Isaas, el ms grande de los profetas; la Epstola a los Romanos, el libro ms importante del Nuevo Testamento segn un erudito; la Epstola a los Hebreos, libro que expone la supremaca de Cristo; o el Apocalipsis, que trata de Cristo y los acontecimientos futuros. Al estudiar un libro debe fijarse en lo siguiente: propsito e historia del libro, acontecimientos principales, personaje o personajes principales, autor y gente a quien est dirigido, mensaje principal del libro. Y no olvide anotar las principales lecciones espirituales que descubra en su lectura. Estudio de los relatos y las biografas de La Biblia Busque los relatos de La Biblia. Hay centenares de ellos. En la Biblia se mencionan cerca de tres mil personas. Alguien cont exactamente 2,930. En algunos casos slo se mencionan los nombres. Muchas personas han aprendido ms de La Biblia tratando de ubicar estos relatos, y tratando de repetirlos en lenguaje sencillo para que los nios los entiendan, que por medio de cualquier otro mtodo. De esta manera quiz usted descubra que La Biblia es el libro ms fascinador que se puede leer. Al contrario de muchos libros de biografas, La Biblia cuenta los rasgos buenos de los caracteres bblicos sin omitir los rasgos malos. Escoja biografas enteras. Por ejemplo, concntrese en Jos y lea todo lo que se dice de l desde que naci como primognito de Raquel hasta el da glorioso en que Faran deposit en sus manos el destino de Egipto. Lea la vida de Jos en los captulos 37 al 50 de Gnesis. Luego puede estudiar la biografa de Moiss, el emancipador de los hebreos. Siga el curso extraordinario de la vida de ese gran adalid, desde el da en que la madre lo coloc en una canasta en las aguas del ro Nilo hasta el da en que se par en el monte Sina y habl con Dios cara a cara. xodo captulos del 1 al 20, 24 y 31 al 35, adems de Nmeros captulos del 10 al 27, narran los acontecimientos ms importantes de su historia. La biografa de Josu est llena de hechos interesantes desde que gan la primera batalla de Israel contra los amalecitas (xodo 17:9-13) hasta la captura de Jeric y la conquista de Palestina. Lea Josu 1 al 24.

Por supuesto, usted gozar leyendo la biografa de David. Desde el momento en que aparece en el escenario de La Biblia como un joven e inocente pastor de ovejas, hasta el ltimo y emocionante discurso que pronuncia como anciano rey de Israel, la historia de David le cautivar el corazn. Su biografa es la ms larga del Antiguo Testamento. La mayor parte se encuentra en 1 Samuel captulos 16 al 31, y en todo el libro de 2 Samuel. La biografa ms notable del Nuevo Testamento, aparte de la historia de Cristo, es la de Pablo. Aparece en escena en Hechos 7:58 como funcionario del Sanedrn durante el apedreamiento de Esteban; avanza hacia el centro de los acontecimientos en el captulo 9, y permanece en ese lugar hasta el final del libro. Hechos describe los tres viajes misioneros de Pablo en los que se esfuerza por llevar la historia de Cristo a Jerusaln, Damasco, Antioquia, Tarso, Atenas, Corinto, Filipos, Efeso y, finalmente, Roma. Fue el gran evangelista-misionero del primer siglo de la era cristiana. Su biografa no se debe dejar de leer. Estudio por temas Otra forma muy provechosa de estudiar La Biblia es considerarla una gran biblioteca en la que se puede estudiar una gran variedad de temas. Para esto se necesita una buena concordancia. Tambin es necesario tener un ejemplar de La Biblia con referencias. Con la ayuda de estos libros usted puede escoger cualquiera de los centenares de temas y averiguar qu es lo que La Biblia dice acerca de los mismos. Por ejemplo, quiz usted quiera estudiar el tema de la oracin. Una mirada a una concordancia le mostrar centenares de usos de esta palabra y sus equivalentes. Descubrir nombres de personas que oraron, y se enterar por qu lo hicieron, cundo lo hicieron y qu resultados obtuvieron. En un estudio as comprender por qu Dios contesta la oracin sincera... y por qu a veces no contesta. La fe es otro tema interesante. Qu es la fe? Cmo la evala Dios? Qu importancia tiene para la vida cristiana? La Biblia le contestar estas preguntas. La obediencia y la desobediencia constituyen otro tema que encontrar ilustrado con muchos casos concretos en los relatos bblicos. Lo mismo se puede decir del amor y el odio, la fidelidad y la infidelidad, la avaricia y la liberalidad, la justicia y la injusticia, el gozo y la tristeza. Adems, no hay mejor libro de texto que La Biblia para estudiar la misericordia de Dios y sus juicios, la importancia de la ley y la gracia, y la recompensa de los justos y los impos. Otro tema fascinante es la profeca. La Biblia est llena de profecas. Nada aumentar ms su confianza en La Biblia que el descubrir que las predicciones bblicas de los profetas se han cumplido al pie de la letra. Si usted no tiene tiempo de continuar un estudio en particular hasta agotarlo, por lo menos contine hasta encontrar un pensamiento que lo inspire. Como el Dr. John S. Bonnell ha dicho: Contine leyendo hasta llegar a un versculo que usted sienta que es la orden de marcha de Dios para usted en ese da. No vacile en marcar La Biblia si se siente inclinado a hacerlo. Muchos han hallado provechoso subrayar diferentes textos prolija y cuidadosamente, utilizando diferentes colores. Pero ms importante que cualquier mtodo de estudio o lectura de La Biblia, es el espritu con que usted la lea. Si usted se acerca a La Biblia con un espritu crtico, buscando faltas y contradicciones, no obtendr ningn beneficio. Por otro lado, si usted la lee con una oracin en el corazn y pide la direccin y la bendicin de Dios, encontrar en ella no slo una fuente ilimitada de sabidura y gozo, sino tambin una fuente de agua que salta para vida eterna (Juan 4:14, Versin Reina-Valera).

V. Cmo aprenderse de memoria La Biblia


Tan importante como leer y estudiar La Biblia es la tarea de aprenderse de memoria algunas porciones de la misma. A menudo se tiene la idea de que la tarea de aprenderse Las Escrituras es slo para los nios. Pero cualquier persona que ame la Palabra de Dios debiera hacer lo posible por estar siempre aprendiendo de memoria pasajes diferentes. El aprenderse de memoria Las Escrituras ha probado ser un arma ofensiva y defensiva a la vez en la vida cristiana. Las ventajas de aprenderse de memoria la Biblia Sin duda, las ventajas de aprendrsela de memoria son numerosas, pero nos limitaremos a mencionar brevemente algunas. Una de las ms importantes es que nos fortalece en los momentos de la tentacin y nos ayuda a vencer. El arma que nos ayuda a salir victoriosos en la hora de la tentacin es la Palabra de Dios. Otra de las ventajas es que nos es til cuando no tenemos un ejemplar de La Biblia al alcance de la mano. La mayora de los que leen estas palabras quiz no sepan lo que es desear sin esperanzas adquirir un ejemplar de La Biblia. Pero pueden llegar momentos en que esto suceda. Muchos soldados pasaron por esta experiencia durante la Segunda Guerra Mundial, la Guerra de Corea y la Guerra de Vietnam. Hemos ledo incontables testimonios de soldados que mil veces daban gracias a los padres y maestros que los guiaron a aprenderse de memoria Las Escrituras, porque stas les haban servido de estmulo y bendicin en los momentos de combate. Se ha dicho que si fuera posible destruir hasta el ltimo ejemplar de La Biblia en el mundo, se podra volver a reproducir gracias a los millares y millones de personas amantes de La Biblia que en el mundo entero se han dedicado a aprendrsela de memoria. Los pasajes as aprendidos nos sern tambin un buen instrumento para ayudar a otras personas. A menudo se nos presentan oportunidades en el trabajo, en la escuela, en la calle o mientras viajamos, de hablar con personas agobiadas por diferentes necesidades y problemas. Si no andamos con La Biblia o un Nuevo Testamento, podremos recitarles de memoria ciertos pasajes bblicos que conocemos. Y finalmente, nos ayudar en nuestra propia vida espiritual. La persona que no tiene su experiencia cristiana bien edificada sobre el fundamento slido de la Palabra de Dios, corre el peligro de fracasar. Es sorprendente cun rpidamente una persona puede crecer espiritualmente cuando comienza a aprenderse de memoria Las Escrituras. Ojala que nuestra oracin pueda ser la del Salmista: En mi corazn he guardado tus dichos, para no pecar contra ti (Salmos 119:11, Versin Reina-Valera). Reglas prcticas para el aprendizaje de pasajes bblicos Aprndaselos correctamente. Es sorprendente cun pocas personas citan Las Escrituras correctamente. Si se va a aprender La Biblia, aprndasela bien. As como cuando nos aprendemos una poesa o un canto tenemos cuidado de no alterar su contenido, debemos tener cuidado al aprendernos la Palabra de Dios. Cuesta el mismo trabajo hacerlo bien que hacerlo mal, de modo que debemos esforzarnos por hacerlo bien. Aprndase bien la referencia. Es importante aprender, adems de las palabras del pasaje, el libro, el captulo y el versculo o versculos donde se encuentra el pasaje que nos hemos aprendido. Si usted se aprende bien la referencia, le resultar fcil recurrir a La Biblia en caso de que necesite hacerlo. Adems, esto le impedir cometer algunos errores, por cierto bochornosos y ridculos. Hemos escuchado a algunas personas decir que Cristo dijo: Sobre toda cosa guardada guarda tu corazn, porque de l mana la vida, o que Salomn dijo que de la abundancia del corazn habla la boca, cuando en realidad es al revs: Salomn dijo lo primero y Cristo lo segundo. Trcese un plan y sgalo. Fjese un plan por escrito, que sea sencillo, no muy complicado, y que empiece con pasajes cortos y fciles. Lo importante no es la extensin del pasaje, sino la excelencia del aprendizaje. Para ciertas personas quiz un plan sea ms eficaz que para otras. Usted debe seguir su propio plan. La memoria funcionar mejor si tenemos un sistema de aprendizaje y lo seguimos regularmente.

Aproveche los minutos y los segundos. Cuando espera un autobs o cuando viaja en l, o en esos momentos breves que hay desocupados todos los das, puede ejercitar su memoria en los pasajes bblicos. Hay muchas personas que no saben qu hacer para matar el tiempo. Ojala pudiramos aprovechar mejor esos momentos desocupados aprendindonos las Sagradas Escrituras. Marque en La Biblia los pasajes que se haya aprendido. En alguna forma, quizs con algn color, marque en La Biblia los versculos bien aprendidos. Eso le estimular a aprenderse ms. Es buen mtodo marcar con cierto color los pasajes aprendidos. Escoja los versculos que desea aprenderse. El aprender de memoria cualquier versculo escogido al azar, no es el sistema ms adecuado. Usted debe seleccionar los textos que desee aprender y luego concentrarse en ellos hasta que se los sepa. Por ejemplo, he aqu algunos que le podran servir para comenzar: 1 Pedro 2:2-3; Apocalipsis 12:11; 1 Juan 5:11; Hebreos 5:9; Juan 16:24; 1 Corintios 10:13; Romanos 3:23; Romanos 6:23; Romanos 5:8; Efesios 1:7; Hechos 3:19; Juan 1:12. Repase bien cada pasaje. Lalo despacio y cuidadosamente varias veces, incluyendo las referencias. Lalo en voz alta para que el odo estimule la memoria. Asegrese de comprender el significado. Escrbalo una o varias veces. Ascielo con otros pasajes por su asunto, su posicin, el libro en que se encuentra, etc. Aprndaselo de memoria. Reptalo una y otra vez. Ponga nfasis en la parte del medio. Se ha comprobado que a uno le es mucho ms fcil aprenderse el principio y el fin de un pasaje que la parte del medio. Luego escrbalo de memoria y reptalo en voz alta sin leerlo. Despus djelo por algunas horas. Deje que su subconsciente lo asimile. Ctelo con cierta regularidad. Es bueno reservar un da para, repasar lo que se ha aprendido. Por ejemplo, todos los meses podra separar un poco de tiempo para recitar de memoria los versculos que aprendi en esos treinta das; y todos los aos se deben repasar los aprendidos durante los doce meses anteriores. selos. El propsito de aprender pasajes bblicos de memoria no es slo saberlos. El propsito es usarlos para que sean de bendicin para otros. Por lo tanto, use con frecuencia los versculos aprendidos. Cuanto ms usted los use, ms se le fijarn en la memoria.
Los diez pasajes ms populares Los siguientes son los diez pasajes bblicos ms populares y ms usados. Se pueden usar en un plan de aprendizaje de La Biblia. El Padrenuestro: Mateo 6:9-13 El Salmo del Pastor: Salmos 23 Las Bienaventuranzas: Mateo 5:1-16 Los Diez Mandamientos: xodo 20:3-17 El Himno del Amor: 1 Corintios 13 El Varn Bienaventurado: Salmos 1 El Siervo Sufriente: Isaas 53 El Sentir de Cristo: Filipenses 2:5-11 Los Frutos del Espritu: Glatas 5:22-26 El Camino de Santidad: Isaas 35 Pasos en la tarea del aprendizaje

Conclusin
Concluimos esta pequea obra con estas palabras: Adquiera un ejemplar de La Biblia. No importa que sea la Versin Reina-Valera, la Versin Moderna, la de Ncar-Colunga, la de Flix Torres Amat o cualquiera de las varias otras versiones castellanas. Ser el tesoro ms precioso que usted pueda poseer. Llvela a la iglesia, a la oficina, al taller o a cualquier otro lugar. Lala con inters. Estdiela minuciosamente. Aprndasela lo ms que pueda. Es la Palabra de Dios. Comience hoy mismo a tomar

posesin de La Biblia y permita que ella tome posesin de usted. Porque La Biblia es ciertamente un libro fascinador. Cmo mantendr el joven la limpieza de su camino? Guardando tu palabra. Yo te he buscado con todo mi corazn; no permitas que me aparte de tus preceptos. He escondido en mi corazn tu orculo para no pecar contra ti. Bendito seas, oh Seor! Ensame tus preceptos. Con mis labios he pregonado todos los decretos de tu boca. Me he alegrado por el camino de tus testimonios ms que por todas las riquezas. Quiero meditar tus preceptos, prestar atencin a tus sendas. Me deleitar en tus estatutos, no olvidar tu palabra" (Salmos 119:9-16, Versin Ncar-Colunga).

Un libro sin igual


Al darle vuelta a la hoja podemos escuchar a Salomn el magnfico, a Ams el pastor, a Nabucodonosor el conquistador babilnico, o a Mateo el publicano de Galilea. Si nos es demasiado difcil entender a San Pablo, tenemos la sencillez de Pedro. Si para nosotros Juan vuela demasiado alto en alas de su misticismo, podemos regocijarnos en la simple dulzura de Lucas. Si encontramos el Apocalipsis demasiado apasionado y enrgico, podemos descansar en los consejos hogareos de Santiago... Hay playas donde el cordero puede deleitarse, y profundidades donde aun el elefante puede nadar. Hay poesa para el estudiante, historia para el estadista; hay salmos para el templo y proverbios para el sabio. Hay apelaciones, denuncias, argumentos, historias de batallas, canciones de amor. Hay montaas y valles; sombras y resplandores; calma y tempestad; olas tempestuosas y aguas tranquilas. Canon Farrar

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