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Kimazi y la montaa

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Hilary Ruben
Esta es la historia de un muchacho kikuyu que escal el Kerinyaga (ms conocido por los extranjeros como Monte Kenya) en busca de Dios

Hilary Ruben

Kimazi y la montaa

ediciones

Joaqun Turina 39 28044 Madrid

Hilary Ruben

Kimazi y la montaa

Coleccin dirigida por Marinella Terzi

Primera edicin: abril 1982 Decimotercera edicin: noviembre 1994 Traduccin del ingls: Pedro Barbadillo Ilustraciones: Carlos Parrilla Cubierta: Jess Gabn Ttulo original: Kimathi of the Mountain Hilary Rubn, Nairobi, 1982 Ediciones SM, 1982 Joaqun Turina, 39 - 28044 Madrid Comercializa: CESMA, SA - Aguacate, 43 - 28044 Madrid ISBN: 84-348-0999-0 Depsito legal: M-35342-1994 Fotocomposicin: Linotipia SM Impreso en Espaa/Printed in Spain Imprenta SM - Joaqun Turina, 39 - 28044 Madrid

Edicin digital: Noviembre de 2006. Scan Adrastea Correccin: Adrastea- Alicia

Esto es una copia de seguridad de mi libro original en papel, para mi uso personal. Si llega a tus manos es en calidad de prstamo y debers destruirlo una vez lo hayas ledo, no pudiendo hacerse, en ningn caso, difusin ni uso comercial del mismo.

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A Lisa y Mandy, desde cuya casa Se divisa la montaa

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Kimazi y la montaa

Las regiones que recorre Kimazi no son imaginarias, aunque s lo son, naturalmente, sus aventuras. Sin embargo, para los que crean que no es posible haber sobrevivido a tanto fro, ya que el monte Kenya tiene una altura superior a los 5.000 metros, debo aadir que esta historia est inspirada, en parte, en otra verdadera, la de una muchacha que subi descalza a la montaa, atrada por una fuerza inexplicable. Y despus de escribirla, he tenido noticias de un visionario africano que escal descalzo la montaa hasta la misma cima y, lo que resulta ms increble, regres de la misma manera. Tampoco son producto de mi imaginacin las leyendas tribales y las costumbres que se cuentan en esta historia, aunque lo hago traducindolas a mi propio lenguaje. He tomado una de las leyendas y algunas de las costumbres que se describen en esta historia del excelente libro del difunto presidente Kenyatla Frente al monte Kenya, que hace muchos aos me hizo conocer, por vez primera, los valores de su pueblo y despert mi inters por las tribus que habitan este pas. HILARY RUBEN Nairobi, Kenya

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1. La flauta encantada KIMAZI naci en la poca de la cosecha del mijo, cuando el cielo,
durante el da, es azul como el zafiro y, durante la noche, plateado como los arroyos de los valles. Naci en una choza circular situada en la ladera de una colina verde, rodeada de espesos bosquecillos de bananos y de altos tallos de maz. El tejado picudo de la choza era de paja, y las paredes estaban fabricadas con troncos de olivo, revocados con barro. No tena ventanas; el nico mueble era una cama, consistente en unas ramas cubiertas con pieles de cabra; y la nica luz, el resplandor anaranjado del fuego que se consuma en el centro. La choza era oscura y acogedora, las gallinas picoteaban en el suelo, y Kimazi se senta feliz y seguro all, con sus hermanos y hermanas y con su madre; su padre viva en una choza contigua con los dos hermanos mayores. Le gustaba la seguridad oscura y acogedora de su hogar, as como la tierra que lo rodeaba. Por todas partes, colinas cubiertas de rboles y valles profundos; la tierra roja, y la hierba, unas veces verde y otras dorada. De vez en cuando los colores y la luz estallaban en su cabeza y se pona a bailar de alegra sobre la tierra clida o interpretaba alguna cancin con su flauta. Nadie tocaba la flauta como Kimazi y hasta los pjaros y los animales se detenan para escucharle. Pero, por encima de todo, Kimazi amaba la montaa. Su madre contaba que, cuando era pequeo, lo primero que vio, una vez que Dios le concedi el don de la vista, fue la montaa, y por eso su cabeza estaba llena de sueos. Ella pensaba a menudo, aunque no lo deca, que el monte Kenya haba derramado sobre l una especie de hechizo y le haba puesto en la mente la msica que tocaba con su flauta. Kimazi no recordaba cundo tuvo el primer impulso de escalar el monte Kenya. Quiz fue cuando comprendi que su pueblo crea
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que Dios viva en la blanca cima de la montaa. O cuando, por vez primera, y junto a su familia, extendi hacia ella sus brazos pequeos y delgados para rezar. Puede que el deseo surgiera entonces. Pero, ao tras ao, y mientras creca, el deseo se haca cada vez mayor. Nunca hablaba de ello, porque los otros muchachos y muchachas de su edad se hubieran burlado de l. Se rean y le gastaban bromas, porque siempre estaba en las nubes, y tambin porque era delgado, dbil y pequeo. Mientras los otros muchachos se peleaban, corran, saltaban, o luchaban con palos para hacerse fuertes, l se escabulla, procurando que no le vieran, por alguno de los senderos que contorneaban las colinas. Aunque todo pareca tranquilo y no se oa otro ruido que el canto de los pjaros, aquellas colinas estaban llenas de vida oculta: ciervos y gamos, kudus1 con cuernos como sacacorchos gigantes, mangostas y chacales, jabales y hienas; en alguna ocasin lleg a ver un elefante o un rinoceronte. Cuando senta miedo, se llevaba la flauta a los labios y comenzaba a tocar, con lo que se tranquilizaba enseguida. Quiz tambin se calmaban los animales, porque ninguno de ellos trat jams de atacarle. Durante la poca de la recoleccin del mijo, que dura desde enero a marzo, le gustaba sentarse en una ladera, entre los arbustos de olor dulce y los olivos silvestres, y mirar la montaa, ya que en aquella poca del ao era visible casi todo el da. Durante el tiempo de las grandes lluvias, Kimazi sola bajar corriendo la empinada senda que conduca hasta el arroyo que se deslizaba serpenteando hacia el valle. Cuando se desbordaba a causa de la lluvia, el agua se arremolinaba alrededor de las rocas y saltaba sobre las piedras, y Kimazi nunca se cansaba de mirar la espuma blanca y las rpidas olas que se originaban. Las ramas de los rboles que bordeaban el sendero formaban un misterioso tnel de hojas; los pjaros revoloteaban entre los rboles con rpidos aleteos de sus alas, y los monos parloteaban en el bosque cercano.

Antlope africano de gran porte. (N. T.)

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El bosque era un lugar prohibido. Su padre lo odiaba, porque de l provena el elefante que destrozaba sus cosechas, el leopardo que robaba sus cabras y el jabal que se coma su maz. Su padre odiaba el bosque lo mismo que toda la gente de su pueblo, porque estaba lleno de sombras tenebrosas, de demonios perversos y de enanos llamados agumba, que le miraban a uno con ojos de nio. Los demonios se sentaban en las rocas, hacan rechinar sus dientes y lanzaban por la noche aquel gemido u-u-u-u, penetrante y terrible, que le helaba a uno la sangre en las venas. Los enanos agumba coman la carne cruda de los animales salvajes, vivan en cuevas bajo tierra y nunca salan a los espacios abiertos. Y aunque Kimazi conoca todo esto, cuando miraba hacia las blancas cumbres del monte Kenya, su deseo de subir hasta la cima de la montaa se haca ms acuciante ao tras ao. Porque su pueblo crea que Dios, a quien llamaban Ngai, viva en aquellas alturas nevadas, l anhelaba con un deseo incontenible visitar aquel lugar de las regiones del cielo donde Dios haba fijado su morada. Su padre y su abuelo hablaban a menudo de Ngai y de la forma en que haba que comportarse para agradarle, tanto a l como a los espritus de sus antepasados, que moraban bajo tierra. Ellos le ensearon las oraciones de los nios y las costumbres de su pueblo, y su abuela le contaba historias maravillosas. Gracias a su padre, Kimazi aprendi los nombres de los rboles y las plantas, las hojas que pueden curar la fiebre y las races que, hervidas en agua, sirven para calmar la tos. Aprendi tambin la forma de plantar judas y de cuidar del ganado; cmo construir una choza y cmo fabricar un par de sandalias con la piel de una vaca muerta. No haba ido a la escuela tal como nosotros lo entendemos, y no saba leer ni escribir, pero todo lo que haba aprendido de su padre y de sus abuelos lo conservaba guardado en su cabeza y en su corazn. El padre de Kimazi era herrero, y la gente del poblado lo admiraba y respetaba por su habilidad. A Kimazi le encantaba acompaarle a recoger mineral de hierro en el lecho del ro; le gustaba sentarse frente al horno resplandeciente, mientras los hombres cuidaban de que el calor no fuera excesivo, ni muy pequeo, para fundir el mineral. Pero, sobre todo, le gustaba mirar a su padre cuando martilleaba el metal sobre el yunque, mientras
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revoloteaban las chispas cuando haca lanzas, colgantes o brazaletes. Algn da su padre le enseara su arte, y se era, precisamente, el segundo gran deseo de Kimazi: convertirse en un famoso herrero. El primero era subir hasta la cima de la montaa. Un da, sentado al calor de la lumbre, se qued dormido y tuvo un sueo extrao. So que era un gran herrero, creador de figuras estrellas y pjaros, serpientes y mariposas y peces de largas colas que la gente no haba visto nunca antes. Haba estado trabajando durante todo el da, y cuando par al anochecer y mir hacia la montaa, observ que sus cumbres centelleaban como chorros plateados de luz; luego oy golpes acompasados, al tiempo que el cielo se iluminaba con destellos resplandecientes, y comprendi que Ngai estaba golpeando en su yunque un enorme martillo. Ms tarde todo qued de nuevo en calma. Al cabo de un rato se levant un viento que, bajando de la montaa, le susurraba: Ven, Kimazi pareca decir, ven. No tengas miedo... Entonces se despert. Sus hermanos y hermanas, y tambin sus amigos, estaban bailando alrededor de l, riendo y gritando. Ay, Kimazi, Kimazi! decan. No es ms alto que una mosca, y tiene su cabeza en las nubes... Ay, Kimazi, Kimazi... ! Se levant de un salto, pero uno de los muchachos le agarr y cay de nuevo al suelo. Los jvenes siguieron bailando a su alrededor, rindose y burlndose de l. Volvi a incorporarse y de nuevo le agarr otro de los muchachos y le derrib. Esto suceda bastante a menudo, y aquello le haca muy desgraciado, y su cuerpo se resenta de los golpes de los muchachos y de la dureza del suelo. Entonces se iba corriendo, conteniendo las lgrimas. Incluso cuando era pequeo no lloraba delante de los otros nios, aun siendo tan dbil y pequeo; ahora tena casi catorce aos. Esta vez no se march corriendo, sino que, de repente, se oy a s mismo gritndoles: Un da subir a la montaa y entonces ser ms alto que todos vosotros! Pero no les habl de su sueo, porque pens que tal vez provena de Dios. Y puesto que ellos no saban nada de aquel sueo, los muchachos y las muchachas se rieron an con ms fuerza que antes y se burlaron de l con ms crueldad.
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Tom la decisin de escalar la montaa antes de que terminara la poca de la recoleccin del mijo. Aquella noche, cuando su madre les puso maz y pltanos cocidos, no pudo comer; tampoco dormir, acostado junto a sus hermanos y hermanas sobre una piel de vaca. Cmo iba a abandonar su hogar sin el permiso de su padre y de su abuelo? Aquella desobediencia iba en contra de todo lo que le haban enseado. Luego se acord del bosque, de los demonios y de los agumba de un solo ojo y se estremeci de miedo. Estaba tambin el leopardo negro, del que la gente de su poblado deca que viva en las regiones donde se acababan los rboles y la hierba y slo haba rocas peladas. Y mientras permaneca all echado, con los ojos dilatados por el terror, se acord del mondo-mogo, el curandero. Casi se ech a rer de alivio. Cmo poda haberse olvidado del mondomogo? Seguro que le ayudara, como haca siempre con los dems. En su mente renaci la esperanza. El mondo-mogo, el hombre de la magia, viva cerca, en una colina prxima. A la maana siguiente, temprano, Kimazi fue a verle a su choza y emprendi el camino entre altas hierbas doradas y matorrales cuajados de flores amarillas. Senta bajo sus pies la tierra calcinada por el sol y la brisa en sus mejillas. Se olvid de todos sus temores, le invadi la alegra y se puso a bailar por el sendero, a la luz del sol y con la caricia de la brisa. El mondo-mogo estaba sentado fuera de su choza, en un taburete bajo de tres patas que slo utilizaban los ancianos, y se espantaba las moscas con una especie de escobilla hecha con pelos de cola de vaca. Levant la vista y vio que se acercaba bailando por el sendero una figura pequea con brazos y piernas dbiles como una araa. El anciano sonri para s e hizo como si no le hubiera visto. Kimazi ces de balancearse, se acerc a l solemnemente y le habl con respeto. Luego de hablar durante un rato de cosas intrascendentes, como era costumbre entre su gente, el mondo-mogo dijo: Ahora, hijo mo, dime lo que quieres. Kimazi le contest: He tenido un sueo y debo emprender un viaje. El camino es largo y puede ser peligroso, y he venido para pedirle un amuleto que me proteja de los animales salvajes y de todo mal.
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El mondo-mogo dirigi una mirada penetrante al muchacho con sus ojos sabios, pero no miraba su cara sino su corazn. Le has pedido permiso a tu padre y a tu abuelo, muchacho? inquiri. Kimazi baj los ojos y neg con la cabeza, porque sta era otra de las razones por las que haba ido a ver al mondo-mogo. Pero le daba miedo decrselo. Y qu me dices de tus antepasados, que descansan bajo tierra? No tienes miedo de irritarlos si te vas de la tierra familiar? No te gusta pensar que tu desobediencia puede acarrearos el infortunio a ti y a toda tu familia? Kimazi levant los ojos y dijo: Claro que tengo mucho miedo, abuelo, pero el sueo que tuve fue como una orden y la montaa me atrae hacia s. Por eso he venido. Hblame entonces de ese sueo que es ms fuerte que el miedo a los espritus de tus antepasados, ms fuerte incluso que tu deber para con tus padres. Entonces Kimazi le cont todo, mientras los ojos del anciano le miraban a lo ms hondo de su corazn. Cuando hubo terminado, el mondo-mogo permaneci en silencio durante un buen rato, sin moverse de su asiento. Kimazi se sent tambin en silencio y le mir con ansiedad. Al cabo, dijo el anciano: Has hecho bien en venir a verme. Hoy mismo hablar con tu padre y tu abuelo y les dir que has venido a verme. Les dir tambin que tienes que emprender un viaje secreto, a causa de un extrao sueo a cuyo mandato no puedes negarte. Se incorpor lentamente y entr en su choza dicindole a Kimazi que esperara. Cuando volvi, llevaba un cuerno pequeo, en cuyo interior haba puesto unos polvos preparados a base de diferentes hierbas y mezclados con ingredientes secretos. Al tiempo que pronunciaba unas palabras mgicas, hizo girar el cuerno, lentamente, alrededor de su cabeza. Luego lo cerr y se lo entreg a Kimazi, instruyndole acerca de la forma de hacer uso de l:

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Lleva siempre este amuleto junto a tu cuerpo le dijo y nunca te separes de l. Te proteger de los animales salvajes y te ayudar en los momentos de peligro. Debes prometerme solemnemente no revelar nunca el secreto mgico a nadie, fuera del consejo de los magos. Kimazi le dio las gracias, le entreg un poco de miel y se disculp por no poderle dar una cabra. En lugar de eso toca algo con la flauta dijo el anciano. He odo que tu msica enternece el corazn de las mujeres mientras trabajan, y adormece a los nios. Me han dicho que ni siquiera los pjaros cantan con tanta dulzura, ni el viento silba con tanta suavidad entre los rboles. Toca algo que pueda juzgar por m mismo. Kimazi se llev la flauta a los labios e interpret una meloda llena de ternura, que record al anciano su juventud. Cuando el muchacho hubo terminado, dijo: Realmente decan la verdad. El sonido de tu msica es ms dulce que el sabor de la miel. Ve con Dios, hijo mo, y emprende tu viaje pronto. Recuerda que el que espera nunca llega. Observ al muchacho que se alejaba por el sendero, y su corazn se entristeci porque, aunque conoca y entenda de muchas cosas, no poda saber cunto tiempo durara el viaje de Kimazi. Ni siquiera si volvera alguna vez. Aquella noche habl con el padre de Kimazi y con su abuelo, como le haba prometido. Por la maana, Kimazi sinti fija en l la mirada de su padre y comprendi que el mondo-mogo haba hablado con l. Y tuvo miedo. Su padre le llev aparte y le dijo: Los pjaros vuelan lejos de sus nidos, pero un buen kikuyu permanece en la tierra de su familia y no se aleja de los espritus de sus antepasados que reposan bajo tierra. Pero el mondo-mogo dice que debes ir. Sea as, pues yo no voy a contradecir a un hombre cuya cabeza est llena de sabidura y su corazn lleno de Dios. Y Kimazi mantuvo sus ojos bajos, porque saba que aunque su padre no le prohiba partir, tampoco quera que se fuera. Al da siguiente cogi un poco de maz y pltanos cocidos y envolvi todo en una hoja de banano, preparndose para la partida. Luego, cort un palo robusto para defenderse y coloc todo ello,
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junto con su cuchillo y una manta de piel de cabra, en el hueco de un podo . Tap el hueco con una piedra grande, por si las hienas hambrientas venan por la noche a devorar sus alimentos. Hizo todas estas cosas sin levantar la menor sospecha en sus hermanos y hermanas, para que no le hicieran ninguna pregunta. Cuando comenz a oscurecer, se sent de cara a la montaa. Pronto empezaron a salir espirales de humo de las chozas que, como hongos, se extendan por las laderas de las colinas, y se oyeron las esquilas de las cabras, a medida que los rebaos regresaban de pastar. Ms tarde le lleg el olor de madera de cedro quemndose, de maz cocido y de patatas asadas; pero aquella noche no senta hambre. Ms abajo, en el valle, se encontraba el ro y, al otro lado de ste, el bosque. Destacaba erguido all a lo lejos, y poco a poco se fue desvaneciendo su vista al taparlo una nube baja. Kimazi sinti los latidos de su corazn y apret el amuleto mgico contra su pecho, donde colgaba de una fina tira de cuero. Elev su mirada por encima de la nube, apareci la luna y divis la cumbre plateada de la montaa. Y su temor se desvaneci. Algn da estara l all arriba, en la cima de la montaa, extendera sus brazos y tocara la luna con la punta de sus dedos! Y, cuando regresara, su padre se sentira orgulloso de l.

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2. Los guerreros masai ANTES de que amaneciera, Kimazi se desliz fuera de la choza,
llevando la flauta en la mano. Empez por recoger el cuchillo y la manta, el palo y las provisiones que haba guardado en la oquedad del podo, y luego se encamin hacia el sendero que bajaba hasta el ro. Estaba todo tan tranquilo y silencioso que daba la impresin de que el mundo no s haba despertado an. Poco despus el cielo empez a teirse de rosa, un pjaro de colores comenz a cantar y Kimazi sinti el aire fresco en sus mejillas. Empez a saltar por el sendero y dos pequeos dikdik1 salieron corriendo delante de l y se refugiaron en los matorrales. A poco lleg al ro. Los enormes helechos y arbustos que crecan entre los rboles junto a la escarpada orilla del ro, estaban an hmedos del roco. Frente a l estaba el bosque. Se volvi y mir hacia atrs. Divis la choza de su padre, asentada a media ladera y, justo debajo de ella, la de su madre. Vio los bosquecillos de bananos, el maz, los corpulentos cedros y el olivo silvestre. Todo ello le resultaba familiar y querido; era el mundo seguro de su niez. En la otra orilla del ro todo era extrao y lleno de peligros. Not los latidos violentos de su corazn y de buena gana habra dado la vuelta y regresado. En aquel momento las nubes se apartaron y, levantando la cabeza, vio la cima del monte Kenya, resplandeciente contra el cielo. Se acord de su sueo y tambin del talismn mgico que llevaba colgado al pecho. Se volvi y se dirigi con determinacin hacia el ro, a travs de los helechos hmedos. Saltando de roca en roca cruz la corriente y trep por la otra orilla. Los enormes cedros y los podos crecan muy juntos y se encontr de pronto en un mundo de color verde oscuro, salpicado de pequeas manchas de luz. Era aquello tan hermoso que olvid su miedo. Los rayos de sol penetraban como agujas de oro por entre las hojas, y haba un olor dulce y fresco a tierra hmeda y helechos. Los
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Especie de antlopes enanos. (N.T.) 15

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monos se columpiaban en largas e intrincadas lianas y las mariposas de colores brillantes volaban entre los rayos de sol. Un pjaro-gacela se refugi corriendo entre los matorrales, asustndole al principio. Llevndose la flauta a los labios, imit el canto del pjaro. Este le contest y, sonriendo, volvi a tocar las mismas notas. A menudo conversaba con los pjaros de esta forma; se senta as amigo de ellos y nunca se encontraba solo en su compaa. Continu su camino, sigui por una quebrada y pudo or, abajo, el ruido del agua. De pronto los vio. El reflejo de unas lanzas y una fila de cuerpos negros, serpenteando como un ro entre los rboles. Se ocult tras un rbol, paralizado de terror. Eran guerreros masai. Su bravura y su ferocidad eran legendarias. Si le vieran, le mataran. Se movan en silencio, altos y delgados, con el cuerpo pintado con ocre. Tambin el pelo lo tenan cubierto con ocre. Les caa en trenzas por el cuello y formaba un flequillo sobre la frente, como las fibras del mukeo1, lacio y de color rojo ladrillo. Llevaban pintarrajeados escudos de piel de rinoceronte y largas lanzas; su expresin era vigilante e impaciente. Igual que animales salvajes pens Kimazi , e igualmente peligrosos. Aunque sus rostros eran hermosos. Pasaron cerca de l y temi que oyeran los latidos de su corazn o que olieran el sudor que le corra a causa del miedo. Quiz fue eso lo que ocurri, porque se detuvieron de repente y el ltimo hombre de la fila seal hacia l. Los guerreros se volvieron y le rodearon. Quiso salir corriendo, pero no pudo. Uno de ellos le dijo algo en masai. No le entendi y se qued mirando al guerrero con el terror reflejado en su rostro. Habl entonces otro de ellos y todos se echaron a rer. Le pareca que tenan la energa tensa de un len al acecho, y eran tambin majestuosos y altaneros. Uno de ellos tir del hatillo que Kimazi haba atado con una liana a su espalda y ech un vistazo dentro de la hoja de banano. Pero no le interes el contenido. Otro cogi su flauta. Ahora, al terror de Kimazi se uni la clera y, adelantndose, trat de arrebatarle la flauta al guerrero. Pero ste la sostuvo en alto y de nuevo se echaron a rer. Uno de ellos hablaba
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Mukeo o Mukao: Planta africana (N. del T) 16

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algo de kikuyu y Kimazi pens que probablemente habra robado alguna muchacha kikuyu durante un robo de ganado y la habra hecho su esposa. A los masai les gustaban las muchachas kikuyu porque eran ms robustas que las suyas y tenan ms hijos. Dicen le inform el guerrero que slo eres un nio y que la leche de tu madre an no se ha secado en tus labios. Que digan lo que quieran replic valientemente Kimazi, disimulando su miedo lo mejor que pudo. Slo quiero que me devuelvan mi flauta. Quieren saber por qu va solo por el bosque un muchacho kikuyu, lejos de su casa. Dicen que los kikuyu tienen miedo de la oscuridad y de los animales salvajes, as como de los masai. Que viven en zonas abiertas, sin rboles, como la superficie de un lago, porque as pueden ver todo, incluso su propia sombra. Pero los ojos de Kimazi no se apartaban de su flauta y trat de recuperarla una vez ms. Ten cuidado! le advirti el masai, entrecerrando los ojos. No hagas tonteras con un guerrero masai que lleva una lanza. Kimazi baj el brazo lentamente, desapareci su ansiedad y slo le qued el miedo. Le preguntaron que adonde iba y, cuando les contest que al pas de la blancura, se le quedaron mirando fijamente con expresin atenta. Ningn hombre ha ido all le replic su interlocutor. Ni los athi, que cazan en los bosques, ni los mwimbi, que viven en los rboles, ni siquiera los animales salvajes. Dicen que all donde ya no hay rboles, ni siquiera hierba, vive un leopardo negro, y t no llevas ni una lanza. Eres demasiado pequeo para andar por ah solo. No confundas el valor con la locura! He tenido un sueodijo Kimazi y tengo que ir. Adems, el mondo-mogo me ha dado un amuleto que me proteger. Cay entonces en la cuenta de que, con el susto de encontrarse con los masai, no haba pensado en su amuleto. El hombre que es capaz de interpretar los sueos es un sabio dijo el masai. Devuelve la flauta al muchacho y djale marchar en paz. Y luego aadi a la usanza masai:
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Vete y que no te falte la leche y la miel.

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Y Kimazi contest: Quedad en paz. Los hombres dieron la vuelta, ocupando cada uno su lugar en la fila, de acuerdo con los signos pintados en sus escudos. La hilera de cuerpos oscuros comenz de nuevo a deslizarse entre los rboles, curvndose en forma suave y silenciosa como una serpiente. Kimazi los miraba sin salir de su asombro. Aquellos hombres no le haban herido ni amenazado; le haban dejado seguir en paz e incluso se haban preocupado por l. Record entonces que haba odo decir alguna vez que, durante sus correras, los masai no atacaban a las mujeres ni a los nios; pero igualmente ciertas eran las historias acerca de su ferocidad y su valor. No le gustara enfrentarse a ellos en una batalla! Comenz a caminar mientras los pensamientos le bailaban en la cabeza como un pez en una pecera. Se fij entonces en que haban desaparecido las manchas doradas de la luz del sol y en que el bosque se haba vuelto oscuro y tenebroso. De pronto se produjo un destello de luz seguido de la explosin de un trueno. Tuvo especial cuidado de no levantar la vista, ya que la gente del poblado deca que cuando un hombre resultaba cegado por la luz, era porque haba mirado hacia arriba y haba visto a Ngai desperezndose y haciendo chasquear sus huesos antes de emprender un viaje. Empez a llover de forma torrencial y se refugi lo mejor que pudo bajo un rbol. Cuando la tormenta empez a ceder, oy un crujido de ramas rotas tras l. Se volvi rpidamente y vio a un enorme bfalo que le miraba fijamente. El bfalo resopl y Kimazi, asustado, sali corriendo, y tras l el bfalo. Se agarr a la rama de un rbol y, apoyando los pies en el tronco, de un salto se encaram en ella. Mientras trepaba, la respiracin se volva ms entrecortada. Slo cuando estuvo a salvo cay en la cuenta de que se haba vuelto a olvidar de su amuleto mgico. El bfalo esper durante un buen rato al pie del rbol, y aun cuando, finalmente, empez a moverse pesadamente y desapareci entre el follaje, Kimazi permaneci subido en la copa, porque saba que, una vez que el bfalo ataca, espera a su presa y es ms astuto que un hombre. Cuando finalmente descendi con precaucin, ya era casi de noche. De pronto se sinti otra vez lleno de felicidad. El
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bosque era realmente hermoso con los ltimos rayos de sol, los guerreros masai le haban dejado ir en paz, y haba podido esquivar al bfalo! Busc un sitio para pasar la noche. Haba estado andando desde por la maana temprano y se encontraba cansado y hambriento. Estaba tambin sediento y se abri camino entre los matorrales, descendiendo por el barranco. Lleg as al ro y vio que un poco ms abajo haba una manada de bfalos bebiendo. Cerca de l haba una pequea manada de elefantes y unos pocos impalas. Durante un instante permaneci sin moverse y luego, sentndose en la orilla, se llev la flauta a los labios y comenz a tocar. Los animales levantaron la cabeza y luego continuaron bebiendo tranquilamente. Se vea el arco iris sobre el agua, despus de la lluvia, y record que su abuela le haba contado que cuando Dios cre el mundo, haba atrapado el arco iris en una catarata. Pero que por la noche, siempre que, por lo menos, conservara la cola en el agua, le era permitido salir en busca de cabras y vacas para alimentarse. Segn deca su abuela, a veces suba a los rboles, y entonces temblaba hasta el fiero leopardo, porque saba que aunque se lanzara sobre el arco iris, sus dientes no morderan ms que aire. Los animales terminaron de beber y desaparecieron poco a poco en el bosque. De rodillas junto a la orilla, Kimazi bebi tambin. Cay la oscuridad y desapareci el arco iris. Subi de nuevo a lo alto del barranco y busc, hasta encontrarlo, un lugar en la maleza donde deba haber dormido un rinoceronte o un bfalo. Cort un poco de hierba seca y cubri con ella el hueco. Se envolvi en la manta de piel de cabra y comi con fruicin de las provisiones que haba llevado consigo. Cuando termin, se acurruc en el hueco y se tap con un poco ms de hierba; la noche se haba vuelto fra, pero l se senta confortablemente abrigado en su improvisado lecho. Vea ojos dorados brillando en los matorrales, oa el canto de los grillos, el grito de las lechuzas y la risa de una hiena. Pero a los que de verdad tena miedo era a los demonios. Se acord entonces de su amuleto y, tan pronto como sus dedos lo apretaron contra su pecho, se durmi. Durmi profundamente y so con Wanjiru y las primeras lluvias, que era su historia preferida.

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3. Las primeras lluvias HABA

UNA VEZcontaba su abuela una doncella muy hermosa llamada Wanjiru, que se prometi a un guapo joven llamado Muzengui. Para celebrar el compromiso sacrificaron un buey y hubo una gran fiesta; y Wanjiru y Muzengui bailaron toda la noche, llenos de alegra. Pero a medida que se acercaba la fecha de la boda, la tierra se secaba cada vez ms, no hacan acto de presencia las nubes precursoras de la lluvia y la gente comenzaba a preocuparse. Decidieron sacrificar una cabra en honor de Ngai y le suplicaron que les ayudara. Al da siguiente, una larga procesin de gente fue, tras uno de los ancianos, hasta una higuera sagrada. Volvindose hacia el monte Kenya, con los brazos extendidos, el anciano implor a Dios de esta manera: Oh, Seor, que vives en el monte Kenya! T, que haces que tiemblen las montaas y se desborden los ros! El pueblo y los nios estn llorando y las ovejas, las cabras y las vacas tambin lloran! Oh, Dios, dueo de la luz, te rogamos aceptes este sacrificio nuestro y que nos des paz y prosperidad! Y todo el pueblo repiti a coro: Te pedimos paz, Ngai, sea la paz con nosotros! Mataron la cabra, la asaron y se la comieron, y luego volvieron a implorar a Ngai, con los brazos extendidos hacia la Montaa. Regresaron a sus casas y segua sin llover. Ofrecieron un segundo sacrificio, pero tampoco llovi. Pensaron entonces que Ngai deba de estar ofendido con ellos, por lo que decidieron consultar al mondo-mogo. El mondo-mogo, el brujo, siempre estaba dispuesto a ayudar a su pueblo, pero no era fcil traer la lluvia y les previno que el precio que tendran que pagar poda ser elevado. Pero la gente estaba desesperada, el maz y las judas se estaban agostando, las vacas no daban ms leche y no tuvieron ms remedio que acceder. Entonces,
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el mondo-mogo llen con agua una calabaza, verti su contenido en el suelo y le dijo a Wanjiru que se pusiera sobre la zona humedecida. Despus pidi al pueblo que formara un crculo alrededor de ella y, cuando lo hicieron as, Wanjiru empez a hundirse en la tierra. Se hundi hasta las rodillas y grit llena de terror: Estoy perdida, estoy perdida! Y su madre y su padre gritaron tambin asustados. Pero la gente les ofreci unas cabras como pago, los padres de Wanjiru aceptaron y ella se hundi hasta los muslos. Estoy perdida, estoy perdida grit de nuevo, pero vendrn grandes lluvias! Su madre se adelant para intentar salvarla, pero la gente le ofreci ms cabras, porque la lluvia no haba hecho an su aparicin. Wanjiru se hundi hasta la cintura, y de nuevo intentaron salvarla sus padres, pero la gente les volvi a ofrecer ms cabras, porque ahora haba aparecido una nube oscura. Y Wanjiru grit: Estoy perdida! Estoy realmente perdida, pero vendrn grandes lluvias! Ahora se hundi hasta el cuello y sus padres gritaron horrorizados. Pero la gente les ofreci ms cabras y ellos las aceptaron. Y Wanjiru se lament tristemente: Mi pueblo me ha abandonado! Luego, la tierra se cerr sobre su cabeza, la muchacha desapareci, y entonces comenz a llover. Muzengui no saba lo que haba sucedido, porque haba estado fuera, visitando a unos amigos. Cuando regres, busc a Wanjiru pero no la pudo encontrar. Luego le contaron lo que haba pasado y le invadi una gran tristeza y una enorme clera. Wanjiru est muerta! grit. Wanjiru est muerta y la culpa de eso tan horrible la tiene su pueblo! Estuvo lamentndose durante tres das y luego dijo: Wanjiru se ha marchado, pero voy a tratar de encontrarla. La buscar por toda la tierra. As que la empez a buscar por todas partes, hasta que lleg por casualidad al sitio donde Wanjiru haba permanecido de pie y luego haba desaparecido lentamente bajo la tierra. Muzengui permaneci

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de pie en aquel sitio y empez a hundirse tambin, hasta que desapareci igual que Wanjiru. Se encontr en un lugar oscuro y tenebroso en el que haba un ro negro y unos rboles mustios y sin hojas. Comenz a caminar, siguiendo unas veces la orilla del ro y otras por entre los rboles, pero iba dejando tras l una fila de piedrecillas para poder encontrar el camino de vuelta. Un da acert a ver la figura de una muchacha sentada junto a la orilla del ro. Se apresur hacia ella y vio que se trataba de Wanjiru. Estaba tan plida, dbil y delgada, que le cost trabajo reconocerla. Cuando ella vio que se acercaba Muzengui, se ech a llorar de alegra. Ven le dijo l. Yo te llevar otra vez a la tierra, donde luce la luz del sol y la hierba es verde. Vmonos enseguida de este lugar tan fro y oscuro. Pero Wanjiru neg con la cabeza, llena de tristeza, y dijo: Estoy muy dbil y el camino es muy largo. Nunca podremos salir de aqu. Yo te llevar dijo Muzengui. Mira, he ido dejando un rastro de piedrecillas para poder encontrar el camino de vuelta. Despus de lo cual levant a la muchacha y la llev en brazos hasta que llegaron al final del rastro de piedrecillas y salieron de nuevo a la luz de sol. Durante un rato no pudieron ver nada, hasta que sus ojos se acostumbraron a la luz. Luego se abrazaron y rieron contentos y Muzengui llev a Wanjiru a casa de su madre. Esta la aliment con carne de cabra y leche hasta que se repuso y la visti con las ms finas pieles de cabra. Poco despus se celebr un baile y, cuando todo el mundo estuvo reunido, Muzengui se present con Wanjiru. Sus amigos y parientes gritaron atnitos y se acercaron a saludarla, pero Muzengui los apart diciendo: Vosotros os portasteis de forma cruel con Wanjiru. No estis avergonzados? Luego se arrepinti y dijo: No estn aqu su madre y su padre, sus hermanos y sus hermanas?

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Pag entonces la dote, se cas con ella y tuvieron muchos hijos y fueron felices. Kimazi se despert y vio la luz del sol que penetraba por entre las hojas y escuch el primer canto de los pjaros. Y tambin l se sinti feliz. Se llev la flauta a los labios, contest a sus cantos y no se sinti solo. Luego recogi algunas races y bayas comestibles y continu su camino.

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4. El bosque de bamb EL TERRENO se volva cada vez ms escarpado, se vean menos


podos y cedros y, en su lugar, las altas caas de bamb formaban un bosque tupido. Todo iba cambiando. Los tallos amarillos y verdes se hacan cada vez ms densos, las hojas de la parte superior de los tallos preservaban del calor e impedan la luz del sol. Aquello resultaba aterrador y silencioso y Kimazi tena la impresin de que le observaban mil ojos invisibles. Adems, aunque no corra ninguna brisa, los tallos de bamb empezaron a entrechocar entre s, sonando como el aplauso de unas manos invisibles. Las hojas se inclinaban aunque no haba pjaros posados en sus ramas. El ambiente era fro y lbrego. De repente, crey escuchar el alarido penetrante y fro de un demonio, u-u-u-u, y se qued paralizado de terror. A ratos le pareca ver un rostro demencial e infantil con la vista clavada en l, el rostro de un agumba, espritus que vagan por el bosque. Se sinti como preso en aquella crcel de bamb y pens que nunca lograra salir de all. En su camino observ numerosas sendas de elefantes, que cruzaban el bosque como las venas surcan la piel de un hombre. Perdi el sentido de la orientacin y no supo qu camino seguir. De nuevo crey or el penetrante y terrorfico alarido, u-u-u-u, y tuvo la sensacin de que las ramas eran brazos que trataban de atraparle. Le pareca que cada vez se cerraba ms sobre l y que intentaban dejarle sin aliento. Ech a correr y los bambes desgarraron su piel y magullaron su cuerpo. Sinti que apenas poda respirar y su mente empez a desvariar de terror. Entonces se acord de su amuleto. Dej su flauta, se lo arranc del cuello y lo pas siete veces sobre el hombro izquierdo y luego entre las piernas, como le haba dicho el mondo-mogo, repitiendo siete veces:

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Ya estoy a salvo de cualquier peligro. No existe animal salvaje que pueda acercarse a m. Que todos los peligros desaparezcan con el aliento que echo sobre este amuleto. Este polvo mgico me cubre y ningn enemigo puede verme. Apenas haba terminado de pronunciar estas palabras, cuando su respiracin comenz a hacerse ms regular. Poco a poco se le pas el miedo. Sujet de nuevo el amuleto mgico a su cuerpo, lo ocult bajo su tnica y luego continu su camino. Ya no volvi a ver ms fantasmas que le espiasen desde la espesura, ni le asustaron ms el entrechocar de los tallos y la inclinacin de las ramas. Aun as, suspiraba desesperadamente por salir del fro y la oscuridad del bosque, y entonces se acord de Wanjiru, perdida en las regiones sin sol bajo la tierra. Poco despus comenz a nublarse y a la niebla sigui una fuerte lluvia. Se hizo an ms oscuro y, al rato, estaba completamente empapado y tiritando de fro. Sus energas comenzaron a flaquear y empez a pesarle el cuerpo. Ya no tena miedo a los demonios ni a los animales salvajes, pero estaba desesperado por no encontrar la forma de salir de aquella espesura tan densa. Y la cercana de la noche le aterraba. Lleg a un lugar en donde se cruzaban dos sendas de elefantes y, mientras dudaba cul seguir, vio que al final de una de ellas se divisaba un pequeo crculo de luz. Ech a correr hacia l y, a medida que se acercaba, el crculo se iba haciendo mayor. Le pareci como si se encontrase en el interior oscuro de una calabaza, y que la luz que vea le llegase a travs de un pequeo agujero en su corteza. Corri an ms rpido, tropezando con los tallos cados y arandose con las ramas, pero ni siquiera se daba cuenta de ello. El crculo de luz se haca cada vez mayor, mayor, mayor... Por fin ces la espesa vegetacin y se encontr a la luz del sol, en un hermoso claro del bosque. Tuvo la sensacin como si, despus de haber estado en el fondo de un pozo profundo y oscuro, hubiera emergido a la superficie.

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Se puso a bailar de alegra sobre el suave musgo que cubra la tierra y comenz a tocar la flauta. Luego se ech, riendo, sobre la clida tierra. Tumbado boca arriba, mir al cielo. Nunca le haba parecido tan grande, tan azul y tan luminoso! Permaneci tumbado durante un rato y no se dio cuenta de que una figura pequea haba penetrado silenciosamente en el claro y estaba, junto a la linde del bosque, mirndole. Al poco rato Kimazi comenz a experimentar la sensacin de que no estaba solo, e incorporndose lentamente empez a mirar cuidadosamente a su alrededor. Entonces vio aquella figura enana y su corazn se puso a latir violentamente. Los ojos de aquel enano eran como los de su sueo! Deba ser un agumba, uno de esos seres salvajes y locos que vivan en cuevas bajo tierra, y que coman la carne cruda de los animales! Agarr la flauta y el hatillo y ech a correr. Se detuvo en la huida y se acord de su amuleto. No serva para preservarle de cualquier peligro? Se dio la vuelta y volvi sobre sus pasos. Aquel hombre permaneca en el claro, esperando pacientemente. Qu cuentas, hijo, y por qu has salido corriendo? Kimazi se fij entonces en que no se trataba de un agumba. Pens que sera un cazador athi, puesto que viva en el bosque y llevaba un arco y flechas. Se sorprendi al comprobar que sus ojos no eran maliciosos ni crueles, sino que, por el contrario, brillaban sonrientes y bondadosos. Su madre le haba recomendado que, si alguna vez se encontraba en su camino con un cazador athi, deba cederle el paso y saludarle educadamente. As que se dirigi a aquel hombre con las frases de respeto que le haban enseado a utilizar con sus mayores. Le explic que haba echado a correr porque se asust pensando que quiz se trataba de un agumba. El cazador se ech a rer y le pregunt por qu andaba por el bosque, tan lejos de su casa. Me dirijo a la regin de la luz le contest Kimazi. Al lugar de descanso de Ngai. Ningn hombre es capaz de llegar a la regin de la luz dijo aquel hombre. Especialmente un kikuyu, aunque tampoco un athi. Sabe tu padre adonde vas, hijo mo, y te ha dado su bendicin? Kimazi baj la vista y neg con la cabeza.

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Te has marchado sin la bendicin de tu padre y de tu abuelo! Y no tienes miedo de su clera cuando regreses? Tampoco te da miedo disgustar a los espritus de tus antepasados, que viven bajo la tierra de tu familia? Kimazi continuaba con la vista baja. Al rato levant la cabeza y respondi: Es verdad, tengo mucho miedo, abuelo, pero tengo que ir y no puedo explicarte por qu. Su sueo slo lo conoca el mondo-mogo y no quera hablar de l con nadie. Aparte de que tampoco sabra explicarlo bien. Tu deseo de subir hasta la regin de la luz debe ser, desde luego muy grande, y slo Ngai puede ver en el corazn de un hombre. Aun as, no creo que conozcas los terribles peligros que te acechan y quiz yo pueda persuadirte de que te vuelvas. De momento, mi casa no est lejos de aqu y, al menos por esta noche, estars abrigado y seguro. Vamos? Kimazi dudaba. An senta miedo de los athi y tema que le hicieran comer carne cruda de gamo. Los kikuyu crean que si coman carne cruda se iran debilitando hasta morir, mientras que los athi crean que los consumira la lepra si no la coman. El hombre movi la cabeza. Ya s que ests asustado. Conozco las historias que las mujeres kikuyu cuentan a sus hijos acerca de nosotros, los athi. Pero no fue culpa nuestra el que, cuando la poca del hambre, hace mucho, mucho tiempo, nos visemos obligados a dejar nuestras tierras y cazar gamos en el bosque. Ni que nos maldijeran porque comemos carne de gamo para no morir de hambre. Aquel hombrecillo, parecido a un gnomo, permaneci sumido en sus pensamientos, y la alegra desapareci de sus ojos, que se inundaron de tristeza al recordar la terrible maldicin arrojada sobre su pueblo mucho tiempo atrs. Segn esta maldicin, si algn miembro de la tribu athi abandona el bosque o deja de cazar gamos, sus piernas se van debilitando y su cuerpo se llena de lepra. Kimazi sinti compasin por aquel hombre. Pero, enseguida, sus ojillos volvieron a sonrer de nuevo. Bien, hijo exclam. Si eres tan valiente como para ir a la regin de la luz, te va a dar miedo aceptar mi hospitalidad?
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Kimazi se sinti avergonzado al escuchar esas palabras y se decidi a ir con l. Pero aun cuando sigui al cazador para cruzar el claro e introducirse de nuevo en el bosque, segua lleno de dudas e inquietudes. Su pueblo tema y odiaba a los cazadores athi, y l haba aceptado la hospitalidad de uno de ellos! Deseaba decirle a aquel hombre que haba cambiado de idea, que deba seguir su camino, pero no encontraba un motivo apropiado. Adems, no quera ofenderle. Los bambes comenzaron a escasear, mientras se vean rboles cuyas ramas aparecan cubiertas de verde musgo y con lquenes colgando como cascadas de color verde amarillento. El terreno se hizo ms pendiente y Kimazi sigui a Mwangui, que as se llamaba el hombrecillo, por entre rocas y troncos cados, y sobre unos mullidos almohadones de espeso musgo. La rica tierra del bosque cruja bajo sus pisadas, al quebrar frgiles y pequeas flores silvestres y amarillas y hojas secas. Sin embargo, y al contrario que Kimazi, que pareca bastante torpe, el pequeo cazador pareca no rozar el suelo por donde pasaba, porque era muy ligero y gil. De repente, Mwangui se detuvo y seal ante s Kimazi vio delante de ellos un elefante, aunque slo eran visibles sus orejas. Luego vio otro y otro, produciendo apenas ms ruido que el crujido de alguna rama. Continu su camino el pequeo cazador, pero ahora sus pasos se dirigieron en direccin ligeramente diferente. Kimazi sinti latir su corazn con ms fuerza. Habran llegado quiz a su casa? Vivira, como los agumba, en una cueva bajo tierra? Querran que comiera la misma comida que ellos? Se sinti enfermo y asustado. De nuevo se detuvo el pequeo cazador y le hizo seas de que se acercara. Kimazi no vio ninguna vivienda. Pero cuando se aproxim al lugar donde estaba Mwangui, sus ojos se abrieron y se qued boquiabierto. El bosque desapareca en un can que descenda hasta una planicie, y sta se extenda hasta el horizonte como un enorme ocano. Era como si se encontrara en otro planeta, observando all el extremo del mundo. Sinti que se encontraba a un milln de kilmetros de su casa, ms pequeo que una hormiga, y muy lejos de todo lo que le resultaba querido y familiar. Ahora, mientras segua al pequeo cazador que se meta por aquel nuevo y

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alto bosque, su corazn lata con ms fuerza que nunca. Mwangui se detuvo de nuevo y dijo: Ya estamos! Hemos llegado! Un instante despus, el pequeo cazador haba desaparecido.

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5. La casa de Mwangui NO HACIA mucho tiempo que se haba puesto el sol, y todo lo que
Kimazi alcanz a ver en el calvero que haba ante l era la hierba muy crecida. Avanz ansiosamente, preguntndose por dnde se habra esfumado Mwangui. Luego, se detuvo maravillado. La hierba ocultaba una cueva en cuya boca se vean dos pequeas chozas de paja. Eran circulares como su propia casa, pero tan bajas que le recordaron las que haca de pequeo, cuando jugaba con su hermana. Wambui, la mujer del cazador, sali a recibirlos. Era an ms baja que Mwangui y Kimazi empez a sentirse alto. A primera vista pens que sus rasgos eran feos y parecidos a los de un gnomo, pero el calor y la bondad de su recibimiento le hicieron olvidar su aspecto y, poco despus, ya no le pareca fea en absoluto. Y cuando entr en la pequea choza, con el rescoldo del fuego brillando en el centro, se sinti tan confortable y seguro como en su propia casa. Cmo agradeca aquel calor, despus del fro que haba pasado durante la noche en el bosque! Se puso en cuclillas junto al fuego y Mwangui desapareci durante unos minutos. Cuando volvi, llevaba un ave muerta en la mano. Cay en una de mis trampas dijo a Kimazi. La voy a desplumar y asar, pero no quiero hacerte pasar un mal rato ofrecindote compartir la carne con nosotros. Conozco la ley de los kikuyu. Wambui, su mujer, prepar una especie de pasta de vegetales y coloc el humeante puchero frente a l. Kimazi esper impaciente a que se enfriara, porque estaba hambriento. Cuando el olor de la carne asada lleg a su nariz, la boca se le hizo agua, y cuando la pareja comenz a comer con fruicin, mir, no con asco como hubiera credo, sino con envidia. Pero, desde luego, aunque hubiera estado mundose de hambre, no hubiera tocado un trozo de la carne prohibida.
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No tengas prisa en partir dijo Mwangui, chupndose los dedos. Te voy a ensear muchas cosas y, cuando regreses, tus hermanos y hermanas quedarn asombrados de tu sabidura y tu valor y no podrn creerse las cosas que habrs hecho y visto. Kimazi se le qued mirando. Cmo iba a impresionar a los muchachos y muchachas de su edad, con su sabidura y su valor, l, Kimazi, de quien todos se burlaban por ser tan pequeo y tmido? Adems prosigui Mwangui, antes de que te marches tienes que pensar detenidamente en lo que te aguarda en la tierra que queda ms arriba de este bosque. No sabes que en la parte desnuda de la montaa acecha un leopardo negro, y que durante el da se aparecen los demonios que hielan la sangre de los hombres? Ms arriba an est el Valle de lo Desconocido, pero no llegars nunca all porque, si no te atrapa el leopardo, los demonios no te dejarn pasar. Hace mucho tiempo contest Kimazi, recordando una historia de su abuela, un anciano y su mujer emprendieron un viaje al otro lado del monte Kenya, bordendolo. Pero el camino result ser ms largo de lo que haban calculado y pronto se encontraron sin comida. As que el anciano subi al lugar donde vive Dios, le pidi ayuda y Ngai se la concedi. As es dijo Wambui, y todos los rebaos de cabras y de ovejas que hoy pastan en las colinas de los kikuyu provienen de los rebaos que Dios le dio a aquel hombre. Eso fue hace mucho tiempo, cuando el mundo era reciente contest Mwangui. Dios acababa de crear la Montaa y haba dado las llanuras a los masai y las colinas y los valles a los kikuyu. Cre muchas cosas, pero ninguna mala, y la tierra an no estaba habitada por los demonios! Kimazi no contest, pero esta vez las palabras de Mwangui le preocuparon. Adems, era duro cambiar el calor y la seguridad de aquella choza por el fro y los peligros de fuera. As que decidi aceptar la invitacin del cazador y quedarse unos das. Los das se hicieron semanas y las semanas meses, y durante aquel tiempo Kimazi aprendi muchas cosas. Aprendi a hacer trampas, a fabricar flechas envenenadas y a dispararlas. Aprendi a buscar las races con las que Mwangui preparaba el veneno, y
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muchas cosas de los animales y las aves que vivan en los altos bosques de la Montaa. Mwangui le ense tambin la forma de seguir un rastro y de moverse silenciosamente entre los rboles, y de encontrar agua. Aprendi el olor del elefante, del rinoceronte y del bfalo, y la manera de colocarse frente a la brisa, para que ellos no pudieran olerle a l. Aprendi a ser cauteloso y a caminar sin miedo, hasta el punto de que se olvid del amuleto, mgico, porque ahora no tendra necesidad de usarlo. Y por lo que respecta a los demonios, Mwangui deca que l nunca haba visto ninguno en el bosque; preferan las rocas y las nieblas de las zonas peladas de vegetacin. Aunque Kimazi acompaaba a menudo a Mwangui cuando iba de caza, lo que ms le gustaba era vagar por el bosque a sus anchas. Prefera observar a los animales en vez de matarlos, y ni una vez comi carne. Se sentaba a menudo a tocar la flauta, y entonces los animales se quedaban quietos, como si los hubiera hechizado. Un da se le acerc una cra de mangosta 1 y se sent sobre su pie y, cuando se levant para marcharse, le sigui. Mwangui dijo que probablemente sera hurfana, y a partir de aquel momento el animal acompaaba a Kimazi a todas partes, subida en su hombro o enrollada en su cuello. Tena una cola muy larga y unos dientes muy afilados, y era muy curiosa y rebosaba vitalidad. A veces, cuando Kimazi jugaba con el animalito, tena que reprenderle porque daba unos mordiscos demasiado fuertes. Debido a los rboles, slo alcanzaba a divisar el monte Kenya desde muy contados sitios y, aun as, lo nico que vea era la cima reluciente a la luz del sol. Despus del segundo mes ya no pudo ver ni eso siquiera, porque comenz la estacin de las grandes lluvias. Tienes que quedarte hasta que deje de llover le dijo Mwangui, porque ahora no puedes marcharte. Wambui asinti tambin con la cabeza. Y es que, como no haban tenido hijos, haban empezado a considerar al muchacho como a un hijo. A Kimazi tambin le gust la idea de quedarse un poco ms con ellos, entre otras cosas porque as retrasaba el enfrentarse con los peligros de la Montaa. Pensaba a menudo en su padre y en su abuelo y se le oprima el corazn. Le maldeciran por haber vivido con los athi? Las maldiciones de un herrero eran las
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ms terribles de todas! Slo tena que cortar un trozo de metal al rojo vivo sobre el yunque, y exclamar: Que mi enemigo sea cortado como este hierro! Que sus pulmones se rompan en pedazos! Que su corazn se parta como este hierro! Y ni siquiera la magia del curandero ni las pcimas del brujo de la tribu podran salvar a nadie de aquella maldicin. Kimazi se estremeca cuando pensaba en ello. Un da, despus de haber cesado la lluvia, estaba sentado en el bosque, observando una manada de elefantes. Kanini (que as llamaba a la mangosta, puesto que kanini significa pequeo en el idioma kikuyu) estaba recostada en su regazo. Unos cuantos gamos de pelo largo y grandes ojos tristes pastaban muy cerca de l, tranquilos con el sonido de su flauta. En los ltimos meses haba aprendido que el elefante era el ms pacfico de los animales; slo se peleaban los jvenes y. era para comprobar su fuerza y para hacerse ms fuertes. Pudo observar cmo se preocupaban las hembras por sus cras y cmo las cuidaban; slo si se enfadaban se volvan los animales todo lo violentos que l se haba imaginado que eran, al ver arrasadas las cosechas de su padre. Y si uno de ellos enfermaba y caa a tierra, otros dos le ayudaban a incorporarse y, sirvindole de apoyo, uno a cada lado, le hacan proseguir la marcha. Mirndolos, le pareca que sus ojillos estaban llenos de paciencia y sabidura. En aquel momento estall un fuerte revuelo de gritos y voces. Kanini salt de su regazo y los elefantes empezaron a bramar y a mover sus enormes orejas. Kimazi se incorpor alarmado. La mayor parte de los elefantes salieron corriendo hacia la maleza, precedidos de los gamos, pero dos de los elefantes se quedaron para proteger a los dems. Los hombres que llegaban corrieron hacia ellos, y Kimazi vio que eran cazadores athi. Escuch el silbido de las flechas y, luego, los terribles bramidos de uno de los animales, herido. El veneno actu rpidamente, y al cabo de unos minutos el animal estaba muerto. El otro elefante haba echado a correr tras el resto de la manada, lanzando terribles bramidos de terror. Kimazi se acerc despacio al lugar de la matanza.

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Los hombres cantaban un himno de alabanza en honor de Mwangui por haber seguido tan bien el rastro de los elefantes y por haber disparado la flecha con tanto acierto. Empezaron a trepar sobre el enorme animal, hundiendo en l sus afilados cuchillos. Cortaban trozos de carne y la coman cruda. La sangre brotaba en chorros rojos y salpicaba a los hombres. Kimazi se dio la vuelta, asqueado y disgustado. Slo los animales coman carne cruda. Y, desde luego, ningn kikuyu tomara carne de elefante. Ahora comprenda por qu su pueblo hablaba con repugnancia de los athi y se sinti avergonzado por haber estado tanto tiempo con ellos. Tom la decisin de recoger su manta de piel de cabra de la choza de Mwangui y partir enseguida sin despedirse. Camin presuroso por entre los rboles y el vocero se fue apagando. Despus afloj el paso y se sent en una roca. No le haban brindado aquel hombre y su mujer su afecto y hospitalidad durante varios meses? No le haba enseado Mwangui toda su ciencia, las bayas que poda comer, las hojas que curaban, los frutos secos y las races alimenticias? No le haba contado Wambui historias como las de su abuela? De nuevo se sinti avergonzado y esta vez fue al pensar en su ingratitud. As que decidi esperar a Mwangui y agradecerle, antes de marcharse, todo lo que haba hecho por l. Cuando regres el pequeo cazador era ya de noche. Una vez sentados en la choza, alrededor del fuego, le dijo a Kimazi: Ya te vi observando la caza del elefante y cmo te volvas y marchabas, hijo. Recuerda que a dos personas les gustan historias distintas. En una ocasin, cuando yo era joven, pasaba una vez cerca de un poblado masai cuando, de repente, una partida de guerreros kikuyu asalt el poblado y mat a los masai, a sus mujeres e incluso a sus nios. Yo estaba escondido en la maleza, en la linde del bosque, y lo vi todo. Los masai no tardaron en vengarse. Para ti es menos pecado matar mujeres y nios que un elefante para proveerse de alimento? Ningn hombre debe juzgar a otro, slo Ngai puede hacerlo. Por tercera vez aquel da, Kimazi se sinti avergonzado y comprendi que aquel hombre era, a la vez, muy sencillo y muy inteligente.
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Es verdad, abuelo dijo al cabo de un rato, he aprendido muchas cosas durante el tiempo que he estado contigo y mi deuda es muy grande. Pero ha llegado el momento de partir y continuar mi camino. Me marchar por la maana, cuando la ardilla sale con el roco. El hombre asinti con pena, porque haba llegado a querer a Kimazi como a un hijo. Bien, puede que, como tu deseo de llegar es tan grande, seas capaz de vencer todas las dificultades que te esperan en el camino. Pero el miedo que senta por Kimazi era grande. Por la maana, le dio unas pieles para protegerse los pies de la dureza del fro y dos pequeas ramitas para hacer fuego; Wambui le dio una gran calabaza llena de maz y un pequeo puchero, y ataron todo ello en un fardo, de forma que pudiera llevarlo a la espalda. Los dos athi estaban tristes y llenos de inquietud por lo que pudiera ocurrirle. Tambin Kimazi sinti tenerse que marchar, porque le haban cuidado como un padre y una madre, y los das que haba estado con ellos haban sido muy felices.

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6. La regin de las nubes A LA MAANA SIGUIENTE se march antes de que Mwangui y


Wambui se despertaran. Kanini, la pequea mangosta que ya no era tan pequea, iba en su hombro, y Kimazi se sinti feliz con la compaa del animal. Senta renovados sus anhelos por continuar el viaje. Acaso no llevaba consigo el amuleto mgico que le protega del leopardo negro y de los demonios? Cmo no le iba a proteger a l Ngai de la misma forma que lo hizo con aquel anciano, al principio del mundo? Al cabo de un rato sali del bosque y se encontr en un erial. Era un lugar vasto, azotado por el viento; frente a l suba hacia las nubes y, por detrs, emprenda un pronunciado descenso hacia la planicie y llegaba hasta las verdes laderas de las colinas. Mir haca abajo y le pareci hallarse en el techo del mundo. El viento y aquellos espacios abiertos le hicieron sentirse plena y salvajemente libre. Si el terreno no hubiera sido tan empinado se hubiera puesto a bailar entre las rocas. Se senta fuerte, despus de los meses que haba estado rastreando, cazando y vagando por el bosque con Mwangui; y mucho ms valiente. De repente se abrieron las nubes y Kimazi se qued mudo de admiracin. Ante l estaba la Montaa! Tan cerca estaban sus picos nevados, que le resultaba difcil creer que an le separaban de ellos el erial y, ms arriba, el valle de los fantasmas. Enseguida, las nubes ocultaron de nuevo la Montaa y fue como si todo hubiera sido un sueo. Slo entonces se acord que deba haberse tapado los ojos, ya que, si hubiera llegado a ver a Dios, habra quedado muerto, por imprudente. Los mwimbi, que viven al pe de la Montaa, creen que Ngai mata a cualquier hombre que ose pisar la tierra sagrada. Pero Kimazi se tranquiliz al pensar en su sueo y en la historia del anciano a quien Dios haba ayudado al principio del mundo. Kanini descendi de su hombro y ech a correr delante de l. Haba visto un huevo en un nido pequeo cado de un rbol. El
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huevo estaba intacto y el animalito lo sujet entre sus garras, lo golpe con sus dientes hasta que lo quebr y bebi su contenido. El terreno se volva cada vez ms empinado y Kimazi tuvo que aminorar su marcha, ya que respiraba mal y las piernas le pesaban cada vez ms. Mwangi le haba prevenido de los mareos que podra sufrir a causa de la altura. A Kanini no pareca afectarle ni lo empinado del terreno ni la altura y corra delante de l. Por el erial aparecan esparcidas unas rocas enormes, cuyas formas extraas y salvajes le recordaban gigantes y animales monstruosos. Decidi escalar una de ellas. Su base descansaba en una profunda hondonada de hierba fresca y flores delicadas. Se acerc al borde del hueco y vio brillar agua en el fondo, por lo que pens que la roca estaba dentro de una laguna. Oy el goteo del agua y comprendi que se trataba de un pozo de aguas profundas y oscuras. Llam a Kanini y lo coloc sobre sus hombros, temiendo que el animalito pudiera caerse al fondo de aquel pozo oculto. Subi a lo alto de la roca y, al mirar hacia abajo, sinti que la tierra le daba vueltas atropelladamente. De repente, el viento le alz un poco y tuvo la impresin de que era capaz de volar. Se sent en la roca y se puso a tocar la flauta. Dos elefantes se acercaron al pie de la roca y permanecieron quietos, escuchndole. Haca tiempo que tena el deseo de aproximarse a los elefantes, porque estaba seguro de que no le haran nada. Desde luego, no lo hara cuando hubiera cras y sus asustadizas madres estuvieran protegindolas. As que se incorpor poco a poco y, sin dejar de tocar la flauta, descendi con cuidado de la roca y se dirigi hacia los dos elefantes. Se fue acercando a ellos, paso a paso, hasta que estuvo a una distancia en que poda tocar el costado de uno de ellos con slo extender el brazo. Los animales no se movieron, sino que permanecieron quietos, mirndole tranquilamente con sus ojillos inteligentes. Kanini no estaba con l, haca tiempo que se haba bajado al suelo y se haba puesto a corretear lejos de l. Continu tocando la flauta dulcemente y tuvo la impresin, al igual que le suceda con los pjaros, de que estaba conversando con aquellos enormes y tranquilos animales, lo que le llen de felicidad. De repente, los dos animales comenzaron a bramar furiosamente y a mover sus enormes orejas.
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Al principio Kimazi crey que iban a atacarle y se qued mudo de terror, sin poder mover los labios. Pero cuando giraron y empezaron a moverse pesadamente, comprendi que algo les haba asustado. Pero qu? Enseguida lo vio. All a lo lejos, una figura oscura corra hacia l como una flecha mortal. El leopardo negro! Se dio la vuelta y ech a correr hacia la roca, con la respiracin entrecortada. No saba qu hacer, aunque quiz encontrara un refugio en la hondonada. Siguiendo el estrecho sendero que llevaba hasta la base de la roca, encontr una abertura, como la boca abierta de un cocodrilo. Entr en ella arrastrndose. Se encontr en una gruta. Tena salida a un can lleno de rocas desprendidas y una capa de roca formaba el techo sobre su cabeza. Se volvi y mir asustado hacia la entrada, con el corazn latindole violentamente. Habra visto el leopardo dnde se haba escondido? Olfateara su rastro? Podra entrar en la gruta? l estaba convencido de que s. De pronto la gruta se oscureci. Mir hacia la entrada y vio que estaba bloqueada: el leopardo negro! Empez a descender desesperadamente por el can y lleg al borde del pozo. No saba nadar. Mir otra vez hacia la entrada de la gruta. Segua bloqueada, pero el leopardo no haba intentado entrar. Mir de nuevo y no advirti ningn movimiento. Esper un poco y la figura segua quieta. El tambin se qued quieto. Y entonces se acord de su amuleto mgico. Y empez a tranquilizarse, y su corazn comenz a latir con menos fuerza. Lentamente, paso a paso, subi de nuevo a la gruta. Entonces lo comprendi todo. No era el leopardo negro! Era uno de los elefantes! Kimazi no apartaba la vista de la entrada de la gruta, protegida por el elefante. Estara realmente protegindole? Cmo se las habra arreglado aquel animal tan grande para pasar por el estrecho sendero de rocas? Se llev la flauta a los labios y comenz a tocar una tonada muy dulce, para darle a entender al animal la gratitud que llenaba su corazn. Porque aunque Kimazi nunca podra demostrarlo, l estaba seguro de que el elefante intentaba protegerle. Le pareci, entonces,
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que la gruta estaba encantada. Haba hojas amontonadas junto a los guijarros cubiertos de musgo de color bermejo o amarillo. Ola a lluvia y a helechos y era como estar bajo el mar. Al poco rato el elefante se apart de la entrada. Kimazi sali de la gruta y lo vio alejarse. Su compaero lo esperaba un poco ms all. No haba ninguna seal del leopardo negro. Entonces se dio cuenta de que no se vea a Kanini por ningn lado. Lo llam durante un buen rato y lo busc sin descanso, pero no haba ni rastro del animalito. Al final, Kimazi decidi continuar solo, pensando que lo habra atrapado el leopardo. Se sinti solo y lleno de tristeza. Prosigui su ascensin entre matorrales de brezo y hierbas tan altos como l. Mir de nuevo hacia la cima. Las nubes no se haban ido. Por el contrario, corran por encima de l como una enorme ola que se desplazara lentamente, como una marea. Las nubes siguieron movindose y se marcharon hacia abajo, hacia la planicie, envolvindole de tal forma que, al cabo de un rato, slo alcanzaba a ver unos palmos delante de l. Se encontraba en el fantstico mundo de las nubes. Sus pies tocaban el suelo, pero el resto de su cuerpo se mova por entre nubes que pertenecan al cielo. Senta la impresin de que en cualquier momento empezara a flotar y, de hecho, los rboles parecan flotar en las nubes, como si fueran extraos esqueletos, y las rocas semejaban sombras. El zuzn 1 creca entre el brezo y las hierbas y sus matas parecan delicadas y plidas, como gotas de roco; al principio le parecieron enormes repollos. Todo aquello resultaba irreal. Crey escuchar el lamento de un demonio y apret su amuleto mgico. Pero deba haber sido un pjaro; adems, el sonido se haba odo tan lejos y aislado que no se preocup demasiado. Slo echaba de menos a Kanini. Tuvo que apartarse de un salto para no darse de bruces contra una roca que semejaba un ogro y que, al igual que otras, apenas se vean a travs de la niebla y que le asustaban. Pero, ms que asustado, se senta sorprendido y tremendamente solo, como un pjaro solitario en la inmensidad del cielo. Era como si hubiera dejado el mundo lejos, debajo de l, un mundo del que le
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Hierba cana.

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separaba aquella impenetrable cortina de nubes. Pens que empezaba a desvariar. En eso comenz a llover. Ligeramente primero, luego como un diluvio. El suelo se volvi fango y le era casi imposible andar en aquel barro espeso. Al poco rato estaba completamente empapado y tiritando de fro. Y respiraba con dificultad, a causa de la altura y de la menor riqueza de oxgeno del aire. Ascenda muy lentamente. Casi sin darse cuenta emergi del mar de nubes. Y all, frente a l, estaba otra vez la Montaa. Refulga tanto a la luz del sol, que se sinti deslumbrado y se detuvo parpadeando de admiracin. Enseguida, asustado ante la idea de que pudiera ver a Ngai, se tap los ojos. Y aunque la costumbre de su pueblo era rezar siempre en familia, o en grupo, porque no queran cansar al Gran Creador con plegarias aisladas, Kimazi le implor ayuda. Luego abri de nuevo los ojos, poco a poco, con miedo...

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7. El valle de lo desconocido SE

VIO frente a un enorme valle pedregoso, vaco y, en cierto modo, como encantado, y pens que deba ser el que llamaba su gente Valle de lo Desconocido. A su izquierda, muy, muy lejos de donde se encontraba, el valle descenda hacia la planicie. A su derecha, terminaba justo en el lugar donde se alzaban los picos de la Montaa. Con el corazn latindole violentamente, se encamin hacia su derecha. Aquel era un mundo extrao y solitario. Haba algunos rboles, de lo ms extrao que haba visto en su vida; aquellas plantas que se asemejaban a repollos y que haba visto antes en el erial. Aqu se vean sobre los troncos delgados y retorcidos de algunos rboles. Haba tambin unas plantas muy raras, que crecan entre las piedras y tenan unas largas hojas de color plateado que colgaban lnguidamente del cogollo superior como si fuesen unos rostros cubiertos por largos pelos que cayesen en manojos. Eran lobelias, pero a Kimazi le parecan personas. Le llegaban a la cintura y se paraba de vez en cuando para acariciarlas. Le daba la impresin de que aquellas plantas estaban vigilando el valle y conocan todos sus secretos. La presencia de aquellas plantas le sirvi de consuelo en aquel lugar desolado e imponente, al igual que el arroyo plateado que corra hacia el fondo del valle. Sus aguas producan un sonido similar al del viento, sin haberlo; en realidad, all no debera haber ni movimiento ni ruido. El arroyo y las plantas le sirvieron para tener la vista apartada de los picos, que an brillaban a la luz del sol, pues tema mirar hacia ellos y ver a Ngai. Al rato inici el descenso hacia el fondo del valle. El arroyo resplandeca a la luz del sol y en algunos trechos desapareca bajo tneles de musgo de color verde esmeralda; en otros, lama mansamente los cantos rodados del lecho del ro. Kimazi se detuvo un rato a contemplarlo y luego salt a la otra orilla, que era ms
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escarpada. Comenz a dolerle la cabeza fuertemente y not unas nuseas que le suban a oleadas desde el estmago. Al mismo tiempo, las piernas le pesaban tanto que apenas poda levantar los pies. Pens que deba ser el mal de la montaa del que le haba hablado Mwangui, quien deca que era obra de los demonios. Deseaba ms que nada sentarse, pero no haba ningn sitio para refugiarse y, adems, ya empezaba a sentir los fros zarpazos del aire de la tarde. Si se paraba ahora, poda morir de fro cuando se hiciera de noche. Adems, deseaba llegar de nuevo al fondo del valle y dormir al pie de la Montaa, la morada de Ngai. Aunque su gente crea que Dios estaba demasiado ocupado para atender los deseos de un hombre solo, razn por la que rezaban siempre en grupo, Kimazi not la presencia de Dios en aquel valle, tan cercano a su morada, como no la haba sentido nunca. Y aquello, por una parte le dio miedo, pero por otra le sirvi de consuelo. En aquel extremo del valle se elevaba una enorme pared rocosa y pens si encontrara en ella alguna oquedad que le sirviera de refugio durante la noche. Cuando la tarde iba declinando, se acord de las historias de Mwangui acerca de los demonios que adoptan la forma de murcilagos y guilas gigantescos. Adems, no le haba dicho aquel hombre que el leopardo negro rondaba tambin por el Valle de lo Desconocido, al igual que por el erial? Mir hacia el valle. Era aquello la silueta alargada y gil de un animal o seran imaginaciones suyas? Se qued quieto, aterrorizado, exhausto e inmensamente fatigado. Sinti, adems, los efectos de la altura. Sigui caminando, paso a paso, hasta que, por fin, lleg al extremo del valle. Terminaba ste en una elevada pared de la que caan dos cascadas de agua. A su izquierda, sobre el lugar en el que se encontraba, sobresalan los picos de la Montaa. Tiritando de fro, sinti crecer en l el miedo y la desesperacin. Cmo iba a poder dormir y sobrevivir a aquel terrible fro? No se explicaba que Ngai le hubiera permitido llegar sano y salvo hasta el pie de su morada, para luego dejarle morir de fro. Inspeccion la pared rocosa que bordeaba el valle, buscando con cuidado un lugar donde poderse refugiar. Pronto descubri una pequea cueva. Luego, a la luz de la luna, encontr un rbol cado, que arrastr hasta la entrada de la
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cueva. Hizo fuego frotando los dos trozos de madera que le haba dado Mwangui y el tronco seco comenz a arder. Trajo agua del arroyo y, llenando el puchero que le haba dado Wambui, puso a hervir en l un poco de maz. Pronto estuvo lista la comida y su olor le hizo sentir nostalgia de su casa. Entonces se puso a tocar la flauta. No se dio cuenta de que unos curiosos damanes 1 se haban ido reuniendo sobre la roca que haba encima de la cueva y a sus pies. Se fueron acercando poco a poco, hasta formar un crculo a su alrededor, como si estuvieran embrujados por la msica. Finalmente Kimazi advirti su presencia y, con su cuidado para no asustarlos, les dio un poco de maz. Lo mordisquearon con sus dientes afilados y codiciosos. Luego, cuando l mismo trat de comer un poco, se sinti inapetente a causa de las nuseas que an tena. Se envolvi los pies en las pieles, se introdujo en la cueva y continu tocando para darse nimos. Poco a poco le siguieron los damanes. Un murcilago alete a la entrada de la cueva, y se asust pensando que era un demonio. Se acord de su amuleto y se le pas el miedo; pero no poda conciliar el sueo. La luz del fuego iluminaba la cueva y le daba calor. Podra resistir al fro cuando se apagara la llama o morira al mismo tiempo que ella? Sinti miedo y la extraa sensacin de encontrarse solo y a miles de kilmetros de su casa. Extendiendo los brazos pidi perdn a Ngai por haber dudado de l, y de nuevo le implor su proteccin. No se dio cuenta de cundo se qued dormido. Slo recordaba que un calor delicioso se iba apoderando de su cuerpo, y lo siguiente que vio fue que ya era de da. Descubri entonces que los damanes estaban acurrucados junto a l y que sus peludos cuerpos deban haberle mantenido caliente mientras el ambiente se haca cada vez ms fro, como la cara de la luna. Cuando se incorpor, los damanes huyeron corriendo. Los primeros rayos de sol acariciaron tibiamente su cuerpo y luego, poco a poco, le fueron calentando ms. Permaneci de pie fuera de la cueva, se desperez y se dio cuenta de que las nuseas haban desaparecido.
Damn: pequeo mamfero mas o menos como una liebre. Por su aspecto recuerda mucho a las marmotas. Lanzan gritos penetrantes. Hay tres variedades: el damn de los rboles, el damn de las rocas y el damn gris o de las estepas.
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Se senta completamente recuperado despus de dormir y lleno de energas para explorar el fondo del valle. Mir asombrado a su alrededor, porque durante la noche se haban producido unos cambios extraos. Todos los arroyuelos que surcaban el mullido musgo que cubra el suelo, se haban helado. Pareca tambin como, s la misma nieve se hubiera solidificado y reflejara las nubes. La boca de la cueva estaba flanqueada a ambos lados por carmbanos finos como agujas, y los charcos helados le recordaban la cara de la luna. Nunca haba visto antes el hielo! Levant su mirada por encima de la pared rocosa de las montaas y parpade maravillado. Al principio pens que estaba viendo una gigantesca estrella que hubiera cado a la tierra, y se hubiese estrellado contra la base rocosa de la Montaa. El sol le hiri mientras miraba y todo aquello pareca fulgurar y arder como si estuviera en llamas. De las rocas colgaban carmbanos como adornos centelleantes. Se trataba en realidad de un glaciar, y Kimazi no poda apartar sus ojos de aquella belleza sobrenatural. Entre el musgo creca la hierba alta. Cort un poco para prepararse un lecho en la cueva y para tener con Qu cubrirse durante la noche. Luego se acerc al borde del glaciar y comenz a escalar la pendiente rocosa del otro lado. Se detena a veces para acariciar los sedosos cogollos de las lobelias. Cerca ya de la cima del paredn, observ de nuevo cmo, a su izquierda, el valle desapareca en un abismo de luz, aunque ya estaba demasiado lejos para poder ver la llanura. A su derecha estaba la pared rocosa con las dos cascadas. Sigui subiendo y vio cmo un damn corra a esconderse, mientras un guila volaba en crculos sobre l. Alcanz la cima de las rocas y vio que la bajada, por el otro lado, llevaba a una laguna de color verde jade. Descendi un poco y se tumb sobre las rocas calentadas por el sol, contemplando las nubes. Corran por encima de l como vastas redes de bordes desiguales. Sus formas eran cambiantes, y tan pronto vea un pez con la cola de un pavo real como un cocodrilo con la cabeza de un len. Estaba tan absorto con las nubes que no se dio cuenta de una figura negra y delgada que haba bajado hasta el agua para beber.

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Senta el cielo tan cerca de l, que pens que si se pona de puntillas podra tocar las nubes. Una estrella tena la forma de una muchacha de cuello muy delgado y cuerpo de avestruz, y le record la historia de aquel hombre que se encontr un huevo de avestruz en el llano y se lo llev a su casa, donde lo guard en una vasija de barro. Todas las maanas verta un poco de aceite sobre el huevo, que acab abrindose al tercer da. Pero de l no sali un pollo de avestruz, sino una nia muy hermosa. La nia fue creciendo poco a poco, y lleg un momento en que no cupo en la vasija, por lo que el hombre le dijo a su mujer que llevara unos boniatos al mercado y los cambiara por una vasija mayor. La nia permaneci seis das ms en la vasija y luego se sali de ella. Se convirti en una muchacha muy guapa y con un natural tan dulce que aquel hombre, igual que todo el mundo, la quera mucho; su mujer no, que estaba celosa de ella. Especialmente porque a aquella muchacha no le dejaban realizar ningn trabajo. Ella es algo muy especial deca el hombre. Cuando cortes lea para el fuego, no le pidas que te la lleve. Y si el potaje te sale espeso, debes ir t al ro a buscar agua, no ella. Pero un da, la mujer no pudo contener por ms tiempo sus celos y le dijo: Nia, ve al ro a buscar agua! Pero la muchacha rehus ir, lo que hizo que la mujer se enfadara. Descarada! grit No te das cuenta de que slo eres un huevo que mi marido recogi en el camino y lo trajo a casa? Al or esto, la muchacha la mir con los ojos muy abiertos y un terrible silencio cay sobre la choza. Luego, sin decir una sola palabra, se levant y sali de la choza, alejndose por la llanura. Poco a poco se fue perdiendo en la lejana y no mir hacia atrs ni siquiera una vez. Al rato volvi el hombre, que haba estado plantando judas, y llam a la muchacha. La busc por todas partes sin encontrarla. Cuando le pregunt a su mujer por ella, le respondi: Se fue al llano sin pedirme permiso.

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El hombre se lanz por la llanura polvorienta, siguiendo las huellas de la muchacha, y corri hasta quedar fatigado, rendido, sin resuello. En ese preciso momento la vio, all, a lo lejos. Hija! Hija! grit. Vuelve! Ella se volvi, le esper y le dijo con voz triste: No puedo volver. Tu mujer abusa de m y tengo que volver al lugar al que pertenezco. Haba all cerca un ro y la muchacha se zambull en el agua. Cuando emergi se haba transformado en un avestruz. Sali corriendo por el llano y al poco rato desapareca a lo lejos. El hombre regres a su casa triste y muy enfadado. Devolvi su mujer a su tribu y vivi solo hasta el fin de sus das. Merodeaba frecuentemente por la llanura llamando a su hija adoptiva, y de vez en cuando un avestruz solitario se acercaba hasta su choza. Como saba quin era, el hombre le daba de comer y estaba junto a ella hasta que se marchaba.

LA NUBE que le recordaba el avestruz se fue desvaneciendo y Kimazi se incorpor. No poda ver el animal delgado y negro que estaba escondido tras una roca cercana a la laguna. Sac su flauta y comenz a tocar una balada. Un damn le observaba a pocos metros de distancia. Dej de tocar y se incorpor para marcharse. Lo que sucedi despus fue tan rpido como un relmpago. Una figura negra dio un salto de pronto. El asustado damn huy corriendo sobre las piedras. Kimazi, sin saber a ciencia cierta lo que haca, cogi una piedra y la arroj contra el leopardo. Este sigui corriendo y salt sobre el damn. Luego, desapareci con el animal entre los dientes. Kimazi se derrumb en el suelo, aturdido. Permaneci sentado unos momentos mientras se recuperaba. Luego, se dirigi hacia el valle. Probablemente el leopardo no volvera aquel da, pero Kimazi estaba seguro de que aparecera en cualquier momento. Sus dedos se aferraron al amuleto mgico que llevaba al cuello.

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Cuando lleg al valle tena calor porque el sol era fuerte. El hielo se haba derretido, los riachuelos desaparecan bajo el espeso musgo y formaban gargantas encantadas bajo la tierra, de donde surga la msica del agua escondida. Le gustaba aquel sonido y el mundo maravilloso de las corrientes plateadas de agua. La hierba que naca all, en el fondo del valle, reluca dorada a la luz del sol y pens que la cima de la Montaa estara baada tambin por la misma luz vespertina. Deseaba mirarlos, pero no lo hizo. Decidi escalar por la maana la pared rocosa que se alzaba sobre su cueva y as se acercara un poco ms a la Regin de la Luz. Su corazn comenz a latir por la excitacin, pero tambin con temor. Aquella noche volvi a encender una gran hoguera y se puso a hervir agua con un poco del maz que le haba dado Wambui, aunque no mucho porque no tena otra comida. Y eso que estaba hambriento. De nuevo extendi los brazos hacia la Montaa y, pidiendo perdn a Ngai por haber dudado de l, le pidi su proteccin para aquella noche. Luego, entr en la cueva, se sent sobre el lecho de hierba que haba preparado por la maana y se puso a tocar la flauta. Acudieron los damanes como el da anterior; primero sobre las rocas de la entrada, pero luego, evitando las llamas del fuego, fueron descendiendo tmidamente y entraron en la cueva. Kimazi se acost y se cubri con un poco de hierba. Volvi a invadirle un calor delicioso y luego se durmi. Por la maana, cuando se despert, huyeron los damanes. Una de las cras, an adormilada, se qued rezagada y Kimazi la cogi con cuidado y la puso sobre su regazo. Empezaba a despertarse y no huy cuando Kimazi comenz a tocar la flauta. Le puso de nombre Kanini Muro, que significa Kanini pequeo. Fuera, el cielo estaba an gris. Mirando con cuidado hacia la cima slo pudo divisar nubes blancas y grises. Pens que pronto aclarara y que el sol volvera a calentar el valle como el da anterior. Pero no esper y, colocando al pequeo damn sobre una roca situada sobre la entrada de la cueva, comenz a escalar el acantilado. Cuando lleg arriba, se encontr en una plataforma terriblemente desolada. No haba hierba; slo piedras, y unas rocas
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de formas muy raras. Sus formas eran an ms extraas que las que haba en el erial y semejaban monstruos dispuestos a saltar sobre uno. Pas al otro lado de un pequeo grupo de rocas y se encontr en una plataforma similar a la anterior. Se qued como asustado ante aquella inmensidad encantada y sinti deseos de darse la vuelta y salir corriendo. En aquel momento se apartaron las nubes y divis dos picachos dentados. Su aspecto era despiadado y amenazador; ms abajo, como emergiendo de un abismo, asomaba otro picacho no tan alto. Su vista le impresion y le asust a un tiempo y se volvi de espaldas a ellos. En aquel momento empezaron a caer los primeros copos de nieve y poco despus se encontr en medio de la ventisca. Como Kimazi nunca haba visto nevar, no saba lo que era aquello, slo que todo lo que vea era blanco. Era como una espesa nube de plumas blancas y fras. Ech a correr, tratando desesperadamente de huir, pero no pudo; estaba apurado en aquel voluble remolino blanco que le asfixiaba, impidindole respirar y ver. Corri an ms rpido. El viento le golpeaba salvajemente, como si fuera un monstruo invisible, y la nieve le cegaba. Corri de un lado a otro hasta que la respiracin se le hizo dolorosa. Se detuvo frente a un afloramiento de rocas. Todo estaba cubierto por la nieve. Vio una grieta en una de las rocas, una pequea cueva, y se meti en ella. Se sent, a punto de llorar de miedo, observando los silenciosos remolinos de la nieve. Se acord del talismn y, apretndolo contra su pecho, se fue calmando poco a poco. Pero se senta terriblemente solo. Era como si el cielo hubiera descendido y le hubiera engullido hasta su gigantesco estmago blanco. Le empez a doler el cuerpo a causa del fro y luego, poco a poco, dej de sentir el dolor. Su mente comenz a nublarse y se qued medio adormilado. Al poco rato not que la nevada comenzaba a ceder. Not tambin que apenas poda mover sus miembros. Se incorpor haciendo un esfuerzo, sali fuera y empez a golpear los pies contra el suelo y a mover los brazos. Sus manos y sus pies estaban entumecidos, y tan rgido que no poda mover la boca. Aunque desconoca el riesgo de la congelacin, estaba asustado porque tena

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la sensacin de que muy pronto todo su cuerpo estara rgido y, al no poder moverse, slo le quedaba esperar la muerte. Por el pnico, su espritu tena tanto fro como su cuerpo. Se puso a caminar por aquel mundo perdido y blanco, sin pensar ni sentir nada. De pronto, cay. Pero cay en una zona llena de nieve, por lo que result ileso. Mientras se incorporaba, se dio cuenta que se haba precipitado por el borde del acantilado y se hallaba ms abajo de la cima. Le invadi una sensacin de alivio: la terrible plataforma quedaba lejos de l. Si pudiese descender, podra regresar a la cueva y aquella noche dormira a salvo, junto a los damanes, en su lecho de hierba. Comenz a descender impaciente, resbalando, tropezando y cayendo constantemente, porque tena entumecidos las manos y los pies y porque la nieve ocultaba las rocas. Deslizndose y resbalando, fue bajando el alto acantilado, cuyos peascos quedaban ocultos bajo el blanco manto que tan repentinamente haba cado sobre ellos. El ejercicio aument la circulacin de la sangre por todo el cuerpo y pronto sinti un gran dolor en los dedos de las manos y los pies. Pero el ansia por llegar al pie del acantilado le dio nuevos bros. Cuando finalmente lleg al valle, la nieve caa con suavidad, y mir a su alrededor con incredulidad. Viendo aquel paisaje totalmente blanco, le pareca haber vuelto a un lugar diferente. Hasta las lobelias aparecan blancas. Tena que encontrar su refugio, pero las rocas eran irreconocibles. Adems, como la nieve no dejaba de caer, no le era posible ver el fondo del valle y, as, calcular el punto por el que haba descendido del acantilado. Decidi pasar la noche en el primer hueco que encontrara, pero se dio cuenta de que no tena madera para encender una hoguera y de que le resultara imposible, con tanta nieve, encontrar un rbol cado. Comenzaba a oscurecer y sinti de nuevo una sensacin de desesperacin, as como el insoportable dolor en los dedos. Entonces vio un animal pequeo que corra hacia l y reconoci a Kanini Muro. Cogi alegremente al pequeo animal y sacudi la nieve de su cuerpo peludo. Ya no se senta tan solo en aquella extensa y solitaria
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llanura blanca y, adems, comprendi que no deba de estar lejos de su refugio. Pocos minutos despus llegaba a l. Inmediatamente se puso a frotar dos ramas de madera para hacer fuego y quemar un poco de la hierba seca que le haba servido de lecho. De esta forma inici el fuego y luego aviv la hoguera con el resto del rbol que haba utilizado la noche anterior. Luego, se prepar un poco de maz cocido; el estmago lleno y el calor de la hoguera le produjeron una enorme sensacin de satisfaccin y comodidad. El pequeo damn estaba acurrucado en su regazo; Kimazi le dio un poco de su comida y se sinti maravillosamente bien, seguro y feliz. Ms tarde se puso a tocar la flauta y los damanes empezaron a salir de sus madrigueras. Entonces se oy un coro de silbidos penetrantes. Kimazi se qued rgido, sujetando a Kanini Muro entre sus brazos; estaba seguro de que haba vuelto el leopardo negro... Pero cuando, poco despus, sali fuera de la cueva, no observ el menor rastro de l, ni siquiera pisadas en la nieve. Todo el valle apareca plateado a la luz de la luna y se qued maravillado ante su belleza. De vuelta a la cueva, tom de nuevo su flauta y los damanes fueron regresando uno a uno. Aquella noche durmi tan bien y tanto, que el sol estaba en lo alto del cielo cuando se despert. Todos los damanes se haban marchado, menos Kanini Muro. Sali al exterior y se qued asombrado. La mayor parte de la nieve se haba derretido ya y le pareca como si la tormenta de nieve y la plataforma desolada no hubieran existido. Si no fuera por los araazos y magulladuras de su cuerpo, hubiera credo que todo haba sido un sueo. Lentamente fue levantando su mirada hacia la cima de la Montaa. Cada vez le resultaba ms difcil resistir la tentacin, y quera estar seguro de que all arriba, donde viva Ngai, la nieve no se haba derretido. Y vio que, en efecto, la cima destacaba contra el cielo resplandecientemente blanca. Recordando los dos picos terribles y el horror de la plataforma, no se sinti capaz de realizar otro intento de escalar los picos. As que permaneci en el valle, explorando las lagunas de color jade que haba en los macizos rocosos que rodeaban el valle y aprendiendo las costumbres de los damanes, que vivan en un laberinto de tneles excavados en la
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tierra que haba sobre la cueva. Kanini Muro no se apartaba de su lado, pero aun as se senta profundamente solo y aoraba con ansiedad su hogar. Slo le asustaba el leopardo negro. Unas veces, crea ver su silueta en el valle, a la luz de la luna; otras, durante el da, crea verla deslizndose detrs de unas rocas. Pero no estaba seguro de ello. Poco a poco empez a remitir el recuerdo angustioso de la fugaz visin que, desde la plataforma, haba tenido de los picos, al tiempo que creca su deseo de llegar hasta la Regin de la Blancura. Adems, no poda olvidarse del sueo que haba tenido del monte Kenya, ni del sonido del viento llamndole por su nombre. Gradualmente fue adquiriendo ms y ms valor, hasta que una maana se despert y, tan pronto abri los ojos, supo que ese mismo da partira hacia la cima.

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8. La cima ERA

TAN TEMPRANO que an no se haban despertado los damanes. Pero cuando se movi y se desperez, todos ellos salieron corriendo, menos Kanini Muro. Acostumbrado a sus movimientos, ya que se acurrucaba junto a l, el animalito sigui durmiendo, lo que agrad a Kimazi, ya que hoy no podra llevarlo consigo. Fuera, el viento era fro e intenso y el valle pareca un mundo hostil de piedras y vendavales. Pero pronto apareci una franja rojiza brillante en el borde rocoso de la parte este del acantilado, y Kimazi pens que no tardara en hacerse visible el sol. Se dirigi al fondo del valle, donde estaba la cara escarpada del muro rocoso que la cerraba. Las dos cataratas espumaban y sus aguas se agitaban al caer por el precipicio, produciendo un sonido parecido al de un fuerte viento que se colara por entre rboles corpulentos. A la derecha del imponente muro de roca haba un empinado pedregal que semejaba una pared de rocas sueltas. Comenz a escalarlo, azotado por la fuerza del vendaval y resbalando constantemente, tan empinado y escurridizo era. Avanzaba poco a poco y procuraba no fijarse en lo que le quedaba, sino en lo que dejaba atrs. Tampoco iba demasiado deprisa, para no cansarse, y de esa manera fue alejndose del valle, que qued cada vez ms abajo. De pronto se produjo un destello deslumbrante de luz. Volvi la cabeza y cerr los ojos asustado. Los volvi a abrir, latindole con fuerza el corazn, y lentamente mir hacia adelante. Observ entonces que el sol naciente daba contra las rocas que haba encima de l, reflejando sus rayos hacia abajo como un torrente de luz. Despus lleg a una ladera cubierta de hielo. Estaba a la izquierda del pedregal y descenda hasta perderse en un lago de aguas verdosas, muchos metros bajo l. Al otro lado del lago, bordeado por un crter helado, se divisaba un interminable desfiladero. Le pareci que se perda en el abismo que haba
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vislumbrado desde la plataforma. Le dio miedo la imponente belleza del lugar Mientras permaneca all, disfrutando de la vista, oy el ruido de unas piedras que caan, seguido de un agudo chillido. Se volvi y vio a Kanini Muro que corra desesperadamente hacia l, aterrorizado y agotado. Al mismo tiempo vio al leopardo negro, atravesando corriendo el pedregal desde el lado opuesto. Paralizado por el terror, Kimazi vea cmo aquel animal tan gil se acercaba corriendo por entre las piedras. Primero saltara sobre el damn y matara al animalito de un zarpazo. Luego se abalanzara sobre l. Esta vez no le dejara escapar. Por su mente cruzaron un montn de ideas. Podra deslizarse hasta el fondo del glaciar, pero cmo saldra luego de all? Adems, el leopardo podra quedarse esperando en el borde del crter. De pronto se agach y, hacindose un ovillo, comenz a gritar. Grit y grit, y la montaa devolvi el eco de sus gritos penetrantes. Cuando abri un poco los ojos y mir frente a s, se encontr con los ojos del leopardo. Eran unos ojos feroces y astutos. Se haba detenido a unos metros de l, mirando a aquella extraa figura que tena frente a l y escuchando aquellos gritos de advertencia que no haba odo antes ni en el valle ni en el erial. Kimazi se acord de su amuleto y, apretndolo con los dedos, le devolvi la mirada al leopardo. Le pareci que pasaban horas, pero en realidad fueron unos segundos. Luego, el leopardo se dio la vuelta y se fue. Incapaz de dar crdito a sus ojos, Kimazi lo vio desaparecer al otro lado del pedregal. Poco a poco sinti que su cuerpo comenzaba a relajarse. Mir a su alrededor buscando a Kanini Muro, pero no lo vio por ninguna parte y pens que quiz lo habra atrapado el leopardo mientras l gritaba con los ojos cerrados. Lo llam repetidamente, lleno de ansiedad. Crey or un sonido amedrentado que llegaba del fondo del crter y, al mirar hacia abajo, vio al pequeo damn, justo a la orilla del lago, que le miraba desconsoladamente. Supuso que, muerto de miedo y tratando de escapar del leopardo, deba haberse escurrido por el hielo y resbalado hasta el fondo de la hondonada. Puso un pie en el hielo y not cmo se escurra. Comprendi que si se dejaba deslizar hasta abajo, nunca podra subir de nuevo
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por all. Observ con ms cuidado el desfiladero que haba frente a l, y se ratific en su primera impresin: era un can misterioso que se perda, all a lo lejos, en direccin al abismo. Estaba seguro de que nunca sera capaz de encontrar el camino de regreso al valle desde aquellas regiones inhspitas y aterradoras. Observ luego las otras dos paredes del crter. La de la izquierda era inaccesible. La de la derecha no sera fcil de escalar, pero tampoco imposible. Y en el caso de que resultara demasiado difcil, intentara abrirse camino a travs del can. Acurrucado en la orilla, Kanini Muro le miraba en silencio con ojos implorantes. Se sent en el borde de la pendiente helada y luego se dej caer, deslizndose, hasta el fondo. Haba algunas piedras desparramadas junto a la orilla del Lago y se las arregl para no caer dentro del agua helada. Aun as, all abajo, el ambiente era insoportablemente fro. Cogi a Kanini, lo introdujo en su tnica y se dispuso a regresar. El agradecido animalito se acurruc contra su cuerpo. Mir al cielo y tuvo la sensacin de que se hallaba en el fondo de un pozo, de que estaba atrapado all abajo, de donde no podra salir nunca. Acordndose del talismn, pudo dominar el pnico que comenzaba a invadirle y comenz a trepar por la pared rocosa. Al principio el ascenso no era demasiado difcil, pero se fue volviendo ms duro a medida que suba. Unas veces no encontraba dnde apoyar los pies y otras dnde agarrarse con las manos. Por un momento pens en volver a bajar y tirar por el can rocoso, pero al volver la vista hacia all, le llen de espanto la idea de perderse en aquel inhspito desfiladero. As que decidi continuar, y la siguiente vez que mir hacia atrs, el lago estaba tan abajo que sinti vrtigo. An estaba a mitad de camino y ya se senta exhausto, pero comprendi que tena que encontrar fuerzas para continuar, porque haba ido demasiado lejos y ya no tena otra opcin. Apret sus dedos con ms fuerza sobre los pequeos salientes de las rocas, seguro de que el talismn, que le haba salvado de la tormenta de nieve y del leopardo negro, no le iba a abandonar ahora. Pero lo que no saba el pobre era que, al trepar por las rocas, el talismn se le haba cado.

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Sigui subiendo y subiendo, avanzando palmo a palmo. A veces tena que elevarse a pulso, agarrndose a un estrecho saliente. El peso de su cuerpo le tena agotado, y sus rodillas y espinillas estaban llenas de araazos y sangraban, igual que sus manos. Pero l no se daba cuenta de ello; slo tena un pensamiento: llegar arriba. Saba que ya no podra tirar de su pesado cuerpo mucho ms. En aquel momento tuvo una sensacin extraa y pasajera. Crey or voces, primero la de su madre y luego la de su padre y las de sus hermanos y hermanas, que se rean y bromeaban. Las voces se fueron desvaneciendo, hasta que slo qued el sonido de su respiracin entrecortada. La cabeza le empez a dar vueltas y los dedos eran como si se le desprendieran. Super el desfallecimiento, pero sinti su cuerpo ms pesado que el de un bfalo. Haba llegado al borde del crter, pero no poda subir su cuerpo hasta l. El sudor le corra por la cara y el cuerpo. Una voz grit en su interior: una voz silenciosa que imploraba desesperadamente ayuda a Ngai, porque notaba que no poda sostenerse ms y que iba a caer en el agua helada que haba bajo l. En aquel momento mir hacia arriba y vio la cima resplandeciente. Kimazi no supo nunca como sucedi. Slo recordaba que la luz inund su mente y pareci como si se encendiera una pequea llama de energa dentro de l; de tal forma que, con un ltimo y gigantesco esfuerzo, pudo alzarse sobre el borde del crter. Permaneci echado, medio desvanecido, y se qued dormido casi inmediatamente. Kanini Muro se durmi a su lado. El viento haba cesado y durmieron profundamente al calor del sol. Cuando se despert, le dola el cuerpo, pero se sinti fresco y lleno de gratitud. Se llev la mano al pecho para coger el talismn. No estaba. Se sent de un brinco y mir hacia el lago. Si el talismn estaba all abajo, en el agua... cmo era posible que an estuviese sano y salvo? Kanini Muro se subi a su regazo y, durante un buen rato, Kimazi permaneci sentado, aturdido por pensamientos encontrados que cruzaban por su mente. Para entonces el sol estaba en su cenit. Kimazi pens que deba continuar su camino si quera llegar a La Regin de la Blancura y estar de vuelta en la cueva antes del anochecer. El Valle de lo Desconocido quedaba muy lejos, all abajo, pero los picos del Monte Kenya estaban slo un poco ms
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arriba. Se incorpor con dificultad. A partir de all el pedregal era menos empinado y, un poco ms arriba, lleg junto a una capa blanca y brillante que cubra el suelo. Pareca una nube que hubiese sido alisada y depositada sobre el terreno en cuesta. Su pureza rutilante le dej sin respiracin; era muy diferente al triste manto blanco que haba cubierto el valle el da anterior. Por encima de l, el cielo era de un color azul intenso como no lo haba visto nunca antes. Le entraron ganas de ponerse a bailar y cantar, pero se meti de nuevo a Kanini Muro en su tnica y continu su camino. Cuando lleg al borde de la nieve se detuvo indeciso. All empezaba La Regin de la Blancura. No estara adentrndose en el terreno sagrado de Dios si continuaba adelante? Ahora bien, si Ngai hubiera querido castigarle, no le hubiera dejado morir en el lago de agua helada? Dio con cuidado un paso hacia adelante, luego otro y otro. Despus, elev poco a poco su mirada hacia la cima. Por primera vez dej que sus ojos se recrearan en su contemplacin. La cumbre estaba slo a unos centenares de metros por encima del lugar donde l se encontraba, y se destacaba con nitidez sobre el cielo. Le inund un sentimiento de admiracin y una enorme felicidad. Era lo ms hermoso que haba visto en su vida, ms hermoso que su propio sueo. Se olvid por completo de su temor; sin embargo, no sigui subiendo ms. Quiz estuviera Ngai durmiendo all en lo alto. All, tan cerca de la cima, la subida se estrechaba. A un lado haba una hilera de rocas agudas. Cruz la nieve y subi a las rocas, donde se qued extasiado. Le pareci que su vista alcanzaba ms all del mundo, cruzando montaas y valles y todo lo que haba hasta la lnea azul prpura del cielo. Dios, probablemente, habra llevado all al primer kikuyu y, mostrndole la belleza de la tierra que tena a sus pies, le habra dicho que era para su pueblo. Tan alto estaba, que se sinti a medas entre la tierra y el cielo, y tuvo la impresin como si se balancease en una cuerda que colgase del Sol. Una nubecilla semejante a una enorme gaviota apareci por encima de l. Le pareci que podra alcanzarla si se pona de puntillas y extenda su mano hacia ella. Se puso a cantar a causa del deslumbrante azul del cielo y de la rutilante blancura de la Montaa, y a causa de la belleza de la tierra que se extenda a sus
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pies, y de todo aquel espacio sin lmites que le haca perder la cabeza. Comenz a saltar y a bailar y el pobre Kanini Muro se sali de la tnica y cay al suelo. Kimazi puso las manos en el suelo y, dando una vuelta de campana, cay en la nieve y baj rodando un poco por la pendiente, riendo y sin resuello. El pequeo damn sali corriendo atropelladamente tras l. Al cabo de un rato regres al borde del precipicio y se qued quieto. Permaneci all durante un buen rato y de pronto comprendi una cosa. Dios no estaba solamente en lo alto de la montaa. Estaba en todas partes, en los valles, en las llanuras y en el cielo; y tambin estaba en su mente y en su corazn. No poda explicarse cmo lo saba. Pero estaba seguro de ello, y aquel conocimiento le llen de tanta alegra que crey que iba a estallar. Hizo una inspiracin profunda y se sinti como si realmente pudiera volar.

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9. Kimazi regresa a casa KIMAZI volvi al valle con la cabeza llena de luz y de espacio. Se
senta como flotando en las nubes y ahora, adems, era capaz de mirar a los picos sin miedo. Poda mirarlos, sentado, durante todo el da. Eran cinco en total. El ms alto era tan agudo que pareca una espada clavada en el cielo. Junto a l haba un segundo pico, no tan alto, pero con laderas tan escarpadas y agudas como el primero. Pensaba que Dios los haba hecho de aquella manera para que nadie pudiera molestarle all, en el techo del mundo. Ms abajo haba dos picos ms, un poco ms romos que los anteriores, y a Kimazi le parecieron los pulgares de la Montaa. Un poco ms separado, a la derecha de los otros y dominando el valle pedregoso, estaba el ltimo de ellos, con la empinada ladera blanca que l mismo haba escalado. Su nombre era Lenana y, aunque era el segundo en altura, su ascenso era ms accesible. Se entretuvo en el valle, embriagado por la extraa belleza de los picos y consciente de que nunca ms volvera a aquel lugar. Tambin le retuvo el no querer abandonar a Kanini Muro y la cantidad de pensamientos que le embargaban. Pens mucho en la prdida de su amuleto. Fue entonces cuando comprendi que la magia que le haba protegido era algo que l mismo haba creado y que cualquiera que se lo propusiera poda hacer lo mismo. El problema no reside en las dificultades o en los peligros, sino en la forma de abordarlos. Slo hay que creer, con convencimiento y firmeza, que algo era posible. Y luego, si se pone en juego toda la voluntad de que uno es capaz, lo ms seguro es que se alcance el xito. Pero si se piensa que las cosas son difciles o peligrosas, y no se afrontan con todas las fuerzas, lo normal es fracasar. Todo lo que le haba dado el talismn mgico era el convencimiento de que poda hacerlo. Y, en efecto, as haba sido.

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Volvi dos veces ms a la Regin de la Blancura. La segunda vez recogi unas cuantas piedras para drselas a sus amigos Mwangui y Wambui y a su familia. De otra forma nadie iba a creerse las extraas y maravillosas historias que tena que contarles. Se imaginaba ya sus caras y los ojos asombrados de sus hermanos y hermanas, y la idea de regresar a casa le llen de excitacin y felicidad. Haca varios das que slo haba comido un bocado, ya que la calabaza con comida que le haba dado Wambui estaba casi agotada, y se relami pensando en las tortas de maz y en los deliciosos boniatos que preparaba su madre. As pues, cuando al despertarse una maana vio que la calabaza estaba casi vaca, comprendi que tena que regresar; en parte se sinti alegre y en parte triste. Al observar a Kanini Muro que dormitaba a su lado, sinti pena, pues haba decidido no separarlo de su familia y dejarlo. Recogi la flauta, el bastn y la pequea cacerola y sali de la cueva. Estaba amaneciendo cuando sali al valle fro y gris, y se detuvo a contemplar los picos. El cielo se iba aclarando y algunos jirones de nubes laman los picachos como el agua de un ro lame las rocas; aquello le pareci el reflejo de un sueo que hubiera tenido Ngai mientras descansaba. A ratos se detena para acariciar las hojas sedosas de las lobelias y no dejaba de pensar en Kanini Muro. Cruz una vez ms el ro plateado y escuch atentamente la msica de las piedras golpeadas por el agua, de forma que nunca pudiera olvidarla. Pas a la otra orilla y continu hasta llegar de nuevo al erial. Se volvi y mir atentamente el valle, para recordarlo siempre. En un extremo estaban los cinco picos; en el otro, el cauce plateado, se deslizaba entre el cielo y la tierra, en direccin a la llanura... Se sent y empez a tocar una cancin que era mitad risa y mitad lgrimas. Un pjaro se puso a piar y l imit su canto, y luego se tumb al sol; haca bastante calor. Se senta dbil porque no haba comido casi nada en dos das y estuvo dormitando durante un rato. El pjaro sigui piando y Kimazi se acord de la historia de Wamwea y su hermana Wachera. Cuando ambos eran pequeos, murieron sus padres. Poco despus, dos hombres raptaron a Wachera. Su hermano sali tras aquellos hombres, pero no pudo encontrar a su hermana. Pasaron los aos y, un da, yendo Wamwea
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de viaje, vio dos nios que cogan agua en un arroyo que corra no lejos de la choza donde vivan. Wamwea les pidi un poco agua pero el ms pequeo se neg. Dsela le orden el mayor, pues nuestra madre dice que si algn extrao pide agua es su hermano. Wamwea subi a la colina en donde estaba la choza de los nios y, cuando vio a la madre, el corazn comenz a latirle con fuerza, pues comprendi que era su hermana Wachera. Pero ella no le reconoci, y le trajo un poco de comida en un recipiente vulgar; luego, cuando le entr el sueo, le dijo que se acostara en el suelo. El se sinti ofendido, porque no le haba invitado a dormir en el lecho y le haba servido en un recipiente muy ordinario. A la maana siguiente fue con los nios a espantar los pjaros del sembrado, y les cant: Vete, pajarillo, vete, igual que Wachera se fue de mi lado. Mantente lejos, pajarillo, igual que Wachera lo est de m. Al regresar a la choza, los nios se lo contaron a su madre, y al da siguiente se ocult entre la hierba crecida y se puso a escuchar. Al cabo de un rato escuch el canto de Wamwea: Vete, pajarillo, vete, igual que Wachera se fue de mi lado. Mantente lejos, pajarillo, igual que Wachera lo est de m. Comprendi entonces que era su hermano. Wamwea no fue aquella noche a la choza, por lo que su hermana envi un anciano a buscarle. Pero l rehus, ya que ella le haba ofendido. Pero adems, porque haba vivido hasta entonces fuera de su hogar y nunca haba vuelto a l. En vista de eso, Wachera le mand como presente diez cabras, pero aun as l se neg a ir. As que ella le mand otras diez y luego otras diez y, como segua sin querer ir, le mand diez bueyes. Pero ni aun as se abland su corazn, por lo que le mand diez vacas y luego otras diez, hasta que, finalmente, cedi Wamwea y fue a la choza. Wachera pint a su hermano el pelo y los hombros con pintura ocre grasa, de forma que estuviese guapo y eligiese una esposa hermosa. Y cuando la eligi y hubo pagado la dote con el ganado que le haba dado Wachera, construy una choza junto a la de su hermana y vivieron uno junto al otro por el resto de sus vidas.

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Kimazi empez a soar que el pajarillo se converta en un pequeo damn y, al despertarse, crey por un momento que Kanini Muro estaba a su lado. Se acord que lo haba abandonado y le invadi la tristeza. Ech un ltimo vistazo al valle y divis un guila que volaba describiendo crculos. Por alguna razn que no pudo explicarse, le llam la atencin aquella guila, y permaneci observndola. Al poco rato el guila empez a volar a nueva altura y crey ver un pequeo atisbo de movimiento. En aquel momento adivin que aquello que se mova era Kanini Muro. Ech a correr hacia el valle. El guila descendi an ms, por lo que Kimazi cogi una piedra y se la lanz al guila. Asustada, el ave remont el vuelo. Kimazi pudo distinguir perfectamente la forma de un pequeo damn. El muchacho y el animalito corrieron uno al encuentro del otro. Lleno de alegra, Kimazi cogi a Kanini Muro y lo retuvo a salvo en sus brazos; le haba seguido por el pedregal hasta la Regin de la Blancura y ahora por el valle. No haba ni que pensar en devolvrselo a su familia; lo llevara a su casa, y a lo mejor llegaba a aclimatarse y no se encontrara demasiado solo. Lleg luego a la parte ms elevada del erial.. De nuevo, cuando comenz a descender, se encontr inmerso en el cinturn de nubes, con sus rboles flotantes y aquellas rocas que no parecan sino sombras de s mismo. Cuando sali finalmente de las nubes, volvi a divisar la regin azotada por el viento que se extenda desde el cielo hasta las faldas de las colinas. All abajo, en algn lugar, estaba su casa. Su corazn brinc de excitacin, seguida de ansiedad, porque haba estado fuera muchos meses y un buen kikuyu no acostumbra a estar mucho tiempo alejado de la tierra de su familia y del lugar donde descansan los espritus de sus antepasados. Especialmente, sin el permiso de su padre o de su abuelo. Apresur el paso, sorteando los grandes matorrales de hierba y brezo; esta vez, los matojos de zuzn diseminados por el suelo le parecieron lirios verdes que hubieran cado de la luna. Luego se dirigi hacia la roca tras la que se haba refugiado el leopardo negro, escondindose en la cueva. Y, cerca de all, divis los mismos elefantes que le haban protegido. Se llev la flauta a los labios y comenz a tocar dulcemente, mientras se aproximaba poco a poco a ellos. Esta vez
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alarg el brazo y acarici la piel clida y arrugada del ms prximo. Y tuvo la impresin de que comprendan que el muchacho quera agradecerles su ayuda. Permaneci all durante un rato y luego se alej de mala gana, ya que no le agradaba dejarlos. Cansado y muerto de hambre, lleg por fin a la vivienda de Mwangui y Mambui. Los llam y se acercaron presurosos. La oscuridad haba empezado a caer y se quedaron mirndole con incredulidad. Bienvenido! Bienvenido! exclamaron-. Ests vivo y has vuelto. Dios te ha protegido! Bienvenido! Le llevaron dentro y enseguida sinti el agradable calor del fuego. Wambui le trajo comida, que Kimazi devor vorazmente. Cuando estaba acabando entr en la choza un pequeo animal que se ech a sus pies. Lo mir incrdulo. Era Kanini, la mangosta! Mwangui le cont que la mangosta haba regresado la noche de su partida, y que desde entonces haba permanecido con ellos. An llevaba a Kanini Muro dentro de su tnica, y pens que los dos animales podran convivir juntos. Mwangui le dijo que nunca haba visto un damn y una mangosta juntos, pero que, como eran pequeos, a lo mejor no se peleaban. Kimazi juguete alegremente con la mangosta; mientras permaneca agachado, sinti que el damn sala de su tnica y se suba a su hombro desde donde miraba hacia abajo al otro animal, con curiosidad. Luego salt al suelo y sigui mirando a la mangosta, moviendo nerviosamente los pelos del bigote, indeciso, pero sin seales de alarma. Djalos! dijo Mwangui. Djalos y cuntanos todo lo que has visto y hecho. Ests delgado; eres todo huesos, como un arbusto sin hojas. Se sentaron junto al fuego y escuchaban maravillados mientras Kimazi les contaba sus aventuras, sin poder creer que haba estado efectivamente en la Regin de la Blancura. Mwangui estaba orgulloso de su valor y le dijo que algn da sera un gran hombre, un jefe de su tribu. Hablaron hasta muy entrada la noche, mientras Kanini y Kanini Muro jugaban juntos hasta que cayeron rendidos y se quedaron dormidos el uno junto al otro. Mwangui y Wambui no le queran dejar partir inmediatamente, porque no saban si le volveran a ver otra vez. Adems, no deba
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regresar a su poblado con aquel aspecto de muerto de hambre; por el contrario, deba reponerse y coger fuerzas para que las muchachas le recibieran encantadas. As podra elegir la ms hermosa como novia. Antes de marcharse les entreg a cada uno una de las piedras sagradas que haba trado consigo de la Regin de la Blancura. Mwangui le dijo que pasara una cuerda alrededor de ella y la llevara consigo como amuleto cuando fuera a cazar. Cuando finalmente emprendi la marcha con la mangosta y el pequeo damn corriendo tras l, le vieron alejarse con tristeza, porque haban llegado a considerarlo como a un hijo. Atraves de nuevo el alto bosque, dejando atrs rboles enormes plagados de hongos verdes, y barrancos escondidos, y pasando sobre rocas musgosas y bajo ramas colgantes. Lleg luego al claro donde se haba encontrado con Mwangui y se detuvo, recordando su miedo cuando puso sus ojos por primera vez en aquel hombre pequeito que estaba junto a un rbol. Se adentr luego en la asfixiante espesura del bosque de bambes y aceler el paso, impaciente, como la otra vez, por salir de nuevo a la luz del sol. Meti a Kanini Muro en su tnica, porque an era muy pequeo y se cansaba antes que la mangosta. No estaba asustado como la otra vez y le encantaba la compaa de los dos animalitos. Esta vez no se perdi y, aunque el camino era largo, al cabo empezaron a clarear los tallos de bamb y vio de nuevo, lleno de alegra, la luz y el cielo. Luego se adentr en el bosque bajo, con sus mariposas y sus helechos, sus pjaros de alas color escarlata y los rayos dorados del sol que atravesaban como flechas por entre las ramas de los rboles. Apresur alegremente el paso, pensando que cuando cayera la tarde estara de nuevo con su familia a la que, sentados todos alrededor del fuego, contara las aventuras que haba corrido hasta llegar a la Montaa. No obstante, cuando por fin lleg al arroyo y divis las chozas de su padre y su madre, que parecan unos hongos colocados en la ladera de la colina, se detuvo indeciso, temeroso del enojo de su padre. Sin embargo, recordando todos los peligros que haba corrido, se pregunt a s mismo si le iba a faltar el valor necesario para enfrentarse con aquella ltima prueba. Aunque, en cierto modo, era mayor el miedo que tena al enfado de su padre que el
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que haba sentido ante el leopardo negro o ante el fro de la Montaa. Empez a subir lentamente el sendero rojo flanqueado de aromticos arbustos y olivos salvajes, y al rato se encontr con un grupo de muchachos y muchachas de su edad. Se sonri al acordarse del miedo que pasara con sus burlas, y al pensar en lo asombrados que se iban a quedar cuando les contara sus aventuras. Pero, cuando los salud, se dio cuenta de que no le haban reconocido. Y, al decirles quin era, se echaron a rer y le respondieron: Que t eres Kimazi, el hijo de Mungai el que fabrica lanzas? Pero si Kimazi era pequeo y dbil, y sus piernas eran tan flacas como las patas de una cabra, y l tan tmido como un pjaro... ! T no eres Kimazi! De pronto cay en la cuenta de que haba crecido mucho y de que era mucho ms fuerte que antes. Y, aunque no lo saba, sus facciones haban cambiado y se haba vuelto bastante guapo. Tampoco se haba dado cuenta de que su voz haba cambiado durante su ausencia y de que ya no era la voz fina de un nio sino la grave de un joven. Vamos a mi casa dijo. Os convenceris de que soy Kimazi si mi madre y mi padre me reconocen? As que le acompaaron todos hasta su choza. Estaba oscureciendo y su madre y sus hermanas regresaban al poblado con pesadas cargas de lea que llevaban a la espalda y que sujetaban con una cuerda que pasaban por la frente. Cuando se encontraron, sonrieron y charlaron con ellos sin que, al parecer, les preocupara la carga que llevaban. Al ver a Kimazi le saludaron como a un forastero y los muchachos y muchachas que le haban acompaado se echaron a rer. Al ver esto, Kimazi se llev la flauta a los labios y toc algunas de las notas que se le ocurrieron en la Montaa. Entonces, su madre se acerc llena de alegra y exclam: Es Kimazi! Es Kimazi! Nadie puede tocar la flauta as. Las lgrimas afloraron a sus ojos y se acerc a l, observando sus rasgos, para convencerse de que se trataba en efecto de su hijo, porque el mondo-mogo les haba contado adonde se diriga, y ella haba pensado que no lo volvera a ver nunca ms.
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Sus hermanos ms jvenes regresaron con las cabras y las vacas y luego llegaron tambin su abuelo y su padre. Kimazi los mir con el corazn ansioso. Deseaba ms que nada contentarlos y conseguir su perdn. Se adelant, saludndoles con respeto, y ellos le miraron asombrados. Por qu se haba dirigido a ellos como a padre y abuelo? Entonces, la madre de Kimazi exclam: Es Kimazi, nuestro hijo! Mira bien sus facciones y lo podrs reconocer. El sabio anciano y el robusto herrero se acercaron a l y se hizo un gran silencio mientras examinaban las facciones de Kimazi. El corazn de ste lata con fuerza, pero su mirada no titube cuando mir a los ojos cansados e inteligentes de su abuelo; observ luego la severidad que se reflejaba en la cara de su padre y sinti que se le helaba el corazn. Volvi a mirar valientemente a los dos hombres, para que nadie pudiera creer que tema ms a su castigo que a la ferocidad del leopardo negro. Pareca que hubieran pasado horas, aunque en realidad fue menos de un minuto, cuando su abuelo se dirigi a l: Habla primero t, hijo mo, y cuntanos dnde has estado y por qu has permanecido tanto tiempo lejos de nosotros, para que no tomemos una decisin precipitada. Porque quien va demasiado deprisa puede equivocar su camino. Entonces, Kimazi les cont sus aventuras. Les habl de los bosques, del valle, de los picos de la Montaa, del leopardo negro y de Mwangui. Todos se haban colocado a su alrededor para escucharle mejor, con los ojos asombrados. Su padre no se movi, su rostro permaneca inalterable, y Kimazi no pudo adivinar lo que pensaba. Cuando, al fin, termin de hablar, se produjo otro silencio, ms prolongado an que el primero, y lo nico que se oa era el chisporroteo del fuego y el canto de los grillos. Luego, su padre y su abuelo se retiraron a un rincn y se pusieron a hablar con caras serias. En aquel momento lleg el mondo-mogo, que haba tenido el presentimiento de que Kimazi regresara ese da. Como haba comprendido que el muchacho deba subir al monte Kenya, por razones que no podan explicarse fcilmente, y le haba animado a hacerlo, deseaba ayudarle ahora. Saba que Mungai, el fabricante de
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lanzas, era un buen hombre, aunque muy severo, y tema que juzgara rigurosamente a su hijo. Saba tambin que Mungai escuchara sus consejos de anciano sabio y respetado, de la misma forma que l escuchaba al abuelo de Kimazi, por la misma razn. As que se acerc a los dos hombres y, mientras hablaban, ya muy entrada la noche, se le ocurri de pronto una idea: Kimazi haba subido a la Montaa en siete etapas, y estas etapas eran como la vida de un hombre. Porque acaso no transcurra la vida de los hombres (desde la niez hasta la honorable posicin de anciano o abuelo) de la misma forma que se asciende a la Montaa desde su base hasta la cima? En su mente, l lo vea as:

El mondo-mogo cont todo esto al padre y al abuelo de Kimazi, y lo estuvieron discutiendo largo y tendido, mientras Kimazi aguardaba con el corazn encogido. Haban ido llegando numerosos visitantes al saber las nuevas del regreso de Kimazi, y su madre y sus hermanas trajeron comida y
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bebida para ellos. Pero Kimazi no prob bocado. De vez en cuando coga al pequeo damn y lo acariciaba mientras le hablaba en voz baja. Pero apenas hablaba con los dems. Finalmente, le llam su padre y le dijo con voz fuerte y clara para que todos pudieran escucharle: Como los vencejos dejan sus nidos en la poca de las grandes lluvias, as volaste t lejos de tu hogar. Y, al igual que los vencejos vuelven en la poca de la cosecha de maz, as has regresado t. Pero un hombre no es un pjaro, y puede traer la desgracia para s mismo y para su familia si abandona la tierra donde descansan los espritus de sus antepasados. Pero t te has enfrentado a los demonios y a las fieras y a las noches heladas, all arriba, entre las nubes, y esto, desde luego, prueba tu valor. Has estado en la Regin de la Blancura, donde habita Dios, y has trado contigo unas piedras sagradas, y esto es seal de que eres elegido. Cuando te marchaste, mi corazn estaba lleno de dudas; pero ahora desborda de alegra, como un ro en la poca de las crecidas, porque Dios te ha protegido y has regresado sano y salvo y nos has honrado. Hizo una pausa y Kimazi pudo ver un destello de orgullo en sus ojos. Porque Mungai, el fabricante de lanzas, saba que su hijo tena una voluntad fuerte y un gran corazn; y saba tambin que un da sera un experto herrero y un jefe para su pueblo. Luego, prosigui: Un hombre bueno trae sobre s bienes, y un hombre malo, infortunio. Maana mataremos un buey para dar gracias a Ngai e invitaremos a todos los de aqu y de los alrededores a comer y bailar y a que escuchen tu historia. Ahora, la felicidad de Kimazi era completa. Aquella noche, luego de que la ltima columna de humo de los techos picudos se hubiera perdido en el cielo, se sent fuera, escuchando el ruido del arroyo y el canto de los grillos; Kanini y Kanini Muro yacan dormidos a su lado. De pronto apareci entre las nubes el monte Kenya, con su cima plateada a la luz de la luna y con sus aristas afiladas como trozos de una concha de ostra. Le costaba trabajo creer que l haba estado all, en las regiones sagradas de Dios, tan cerca del techo del mundo. Cogi la flauta y comenz a tocar, y las notas que desgranaba estaban impregnadas de alegra y de admiracin.
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NDICE
1 2 3 4 5 6 7 8 9 La flauta encantada Los guerreros masai Las primeras lluvias El bosque de bamb La casa de Mwangui La regin de las nubes El Valle de lo Desconocido La cima Kimazi regresa a casa 5 14 21 25 32 39 45 57 64

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