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Historia y Cultura - Pueblos de Asia Central

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Apunte de Pueblos de Asia Central: Resea histrica de los escitas. Migraciones y conquistas.

Escitas
Nombre dado por los escritores griegos clsicos a un grupo de tribus nmadas que ocuparon Europa central y Asia durante el siglo VIII a.C. Esta denominacin define a quienes habitaron en la zona denominada Escitia, al norte del mar Negro, entre los Crpatos y el ro Don, en lo que actualmente es Moldova, Ucrania y el este de Rusia, y a todas las tribus nmadas que habitaron las estepas entre lo que actualmente es Hungra y las montaas de Turkestn. Se cree que las tribus emigraron a estas zonas desde la regin de las montaas de Alti, en la frontera con China, durante el siglo VIII a.C. No desarrollaron plenamente su estilo distintivo hasta el siglo VI a.C. Por las fuentes histricas conocemos que en el siglo VII a.C. son mencionados como aliados de Asiria contra los cimerios, que huan hacia el sur al ser destruidos sus territorios en el norte por los propios escitas. La mencin explcita de las fuentes asirias nos dice que el rey escita, Partatua se cas con una princesa asiria en el 674 a.C. y desde entonces las dos naciones permanecieron como aliadas. Aliados a los asirios, los escitas vencieron a los Medos del mar Caspio, sin embargo, los medos fueron capaces de reponerse y expulsar a los escitas de Asia occidental, en el 625 a.C. por el rey Ciaxares, obligndoles a pasar el Cucaso y a instalarse en las estepas del Ponto, hacia finales del mismo siglo. Hacia el 514 a.C., el rey persa Daro I intenta conquistar Escitia, al mando de un ejrcito de 700000 hombres, pasando a Tracia y cruzando el Danubio hacia las estepas rusas, pero sin lograr forzar a los escitas a hacerles frente. Desde el final del siglo VII al III a.C., los escitas ocuparon la estepa al norte del mar Negro, desde el Don en el este hasta el Danubio en el oeste. Los escitas se dividan en diversas tribus independientes, algunas de las cuales se convirtieron en agricultores, otras se desplazaron hacia el norte del mar de Azov e incluso llegaron la regin siberiana de Altai, donde con el tiempo llegaron a ser los escitas orientales o sakas. Pero fue durante el siglo IV a.C, que el reino escita, que se haba formado en occidente, alcanz su mayor desarrollo econmico, poltico, social y cultural. Muchos escitas convertidos en sedentarios agricultores formaban este reino con capital en Panticapeus. El gran rey Atheas unific todas las tribus escitas y expandi el reino hacia el territorio Tracio. En el 339 a.C. Atheas fue muerto a la edad de 90 aos, en una batalla contra Filipo de Macedonia, padre de Alejandro Magno. Pero esto no supuso el fin del reino escita que continu siendo fuerte durante algn tiempo ms, solo bajo la presin conjunta de celtas y tracios por el oeste y srmatas por el este el reino escita desapreci. Poco despus de mediados del siglo IV a.C., los escitas del norte del mar Negro fueron sometidos y prcticamente exterminados por los srmatas, quienes dieron su nombre a

la regin. En el siglo II a.C., las tribus escitas de Asia central invadieron el Imperio parto, al sureste del mar Caspio. Hacia el 130 a.C., avanzaron hacia el este en el reino de Bactriana, en la regin de la actual Afganistn, y durante el siglo I a.C., invadieron el oeste y norte de la India, donde continuaron siendo fuertes durante cinco siglos. Su habla era una forma del iranio, uno de los grupos del tronco indoeuropeo. Los escitas cuidaban rebaos de caballos, ganado vacuno y ovejas, vivan en carros cubiertos con lonas y fueron conocidos como jinetes y como hbiles arqueros. Los hombres, a caballo. Las mujeres y los nios, en carros tirados por bueyes. Siempre en busca de pasto para sus rebaos de caballos, vacas y ovejas de los que tomaban la carne y la leche base de su alimentacin.

Arco Escita Su arma legendaria, el arco compuesto, que consegua una extraordinaria penetrabilidad, solan llevarlo en un estuche de cuero con adornos de oro -de los que se ven algunos ejemplos en Perspolis-, que estaba dotado adems con una aljaba capaz de contener hasta 300 flechas.

Jinetes escitas sigloIV, Crimea

Desarrollaron una rica cultura caracterizada por las opulentas tumbas (kurganes) de reyes y nobles y por los objetos de bronce y oro de cuidada tcnica y habilidad artstica. Amantes del oro, hombres y mujeres solan adornarse con objetos de dicho metal.

Cimerios
En la poesa de Homero, pueblo mtico que viva en el noroeste de Europa, a orillas del ocano, donde reinaba una perpetua oscuridad. El nombre se usa tambin para designar a un pueblo histrico que se asent a lo largo de la costa norte del mar Negro y probablemente hizo varias incursiones en Asia Menor (los relatos son confusos). Puede que a finales del II milenio, el norte del Cucaso viviera ya el auge de las tribus de los cimerios -tal vez los primeros jinetes-, que chocaran contra las de los escitas a los que llegaran a dominar algn tiempo. Los cimerios, expulsados de sus casas, tal vez en el siglo VIII a.C., por los escitas, invadieron Asia Menor, saquearon Sardis y destruyeron Magnesia. Se asentaran provisionalmente en la desembocadura del Halys y, se dedicaron a lanzar ataques feroces contra Frigia y Lidia, a las que devastaron. Despus de ser derrotados por el imperio de Libia alrededor del siglo VII a.C., los cimerios desaparecieron.

Jzaros
Antiguo pueblo turco, cuyo transcurso histrico tuvo lugar desde, aproximadamente, el 200 d.C. hasta cerca del 950, y habit, en un principio, las montaas del Cucaso y el mar Caspio y, posteriormente, las estepas del sureste de Rusia. Durante el esplendor de su poder, en el siglo IX, los jzaros controlaron una zona entre los Crpatos, los mares Caspio y Negro y el norte del curso medio del ro Volga.

Jinete jzaro

Llevaron a cabo un comercio extensivo, centrado en su capital Itil (actualmente Astracn). Su composicin racial consista en una complicada y dispersa mezcla tnica; la mayora de los antroplogos les clasifican como turcos, aunque otros prefieren considerarles georgianos. Hablaban una lengua de origen turco que escriban con caracteres hebreos. El nombre jzaro tal vez proceda de una palabra que significa errante. En el siglo VII, su jagan, o soberano, abraz el judasmo, al que posteriormente se convirti una gran parte de la poblacin. El poder jzaro concluy cuando, tras una serie de guerras, fueron asimilados por los rusos. Los jzaros fueron un factor importante para evitar la expansin rabe hacia el Cucaso. Tambin se les denomina jazares.

El imperio jzaro se extendi entre el mar Negro y el Caspio

Srmatas
Los "srmatas" propiamente dichos comprenden un nmero de tribus ms o menos autnomas: Alanos, Roxolanos, Yazygos, etc. A partir del 160 d.C. se aplica el trmino "srmata" con preferencia al trmino "escita". Las tribus srmatas procedan de Asia central y representan una nueva oleada de pueblos iranios. Llevaban una vida nmada de economa bsicamente pastoril. Desde el siglo IV a.C. se instalaron en la zona europea dominada por los anteriormente llamados escitas, amenazando las ciudades griegas del N. del mar Negro. En los primeros tiempos se les llam sauromtai y fueron temidos guerreros a causa de su bien adiestrada caballera y la eficacia de sus armas (lanza, espada, arco, armadura). En su expansin llegaron a establecerse en el Cucaso (tribu de los alanos), y la cuenca media del Danubio (Yazygos, Roxolanos). Se enfrentaron a los romanos en diversas ocasiones, por ejemplo el emperador Marco Aurelio recibi el ttulo de Sarmaticus por su victoria

sobre ellos en el 175 d.C. En fecha posterior, tambin sirvieron como mercenarios dentro de las filas del ejrcito romano.

Atuendos srmatas segn la iconografa romana El famoso pueblo de los Sarmatas ha influenciado fuertemente tanto a sus aliados como a sus enemigos. Las cualidades guerreras de los Sarmatas, de sus ancestros, los Sauromatas, y de sus descendientes, los Alanos, han sido, a menudo, descritas por los autores antiguos. De todas las tribus sarmticas tal vez los alanos estn entre los mejor conocidos, inicialmente se establecieron en el sur del Cucaso entre los siglos I a.C. y I d.C. y asaltaron reiteradamente al reino iran de los parthos, pero al ser reemplazado ste reino por el de los persas sasnidas en el 226 d.C. fueron rechazados definitivamente y se trasladaron ms al norte fundando un reino entre el mar Caspio y el mar Negro. Fue en esta poca cuando entraron en contacto con los godos, de hecho una parte importante de los alanos se mezcl con los godos de los Balcanes. Por ejemplo el emperador Caius Iulius Verus Maximinus (235 d.C. -238 d.C.), nacido en Tracia era de padre godo y madre alana. Pero hacia el 374 d.C. los hunos asaltaron y destruyeron el imperio alano. Despus de este descalabro importantes contingentes de alanos vagaron por occidente sin conseguir formar un nuevo estado nacional. Uno de estos grupos capitaneados por el jefe Respentialis se uni a los vndalos y suevos y con ellos penetr en Hispania (409 d.C.) y se establecieron en Lusitania y la Carthaginense, pero entre el 416 d.C. y el 418 d.C. los visigodos que actuaban como federados de Roma los destruyeron. Los restos del desgraciado pueblo alano se unieron a los vndalos asdingos, a quienes siguieron en su marcha por Galicia, Andaluca y N. de frica, fusionndose con estos germanos. Algunos grupos que haban quedado en Europa se refugiaron el la Gallia. El ms importante de estos grupos dirigido por el jefe Goar, pas al servicio de los romanos en Renania. Y con la ayuda de este caudillo Goar los galorromanos pudieron obligar a Atila a levantar el asedio de Orleans. Y volvieron a luchar contra los hunos del lado de romanos y visigodos en el Campus Mauriacus (451 d.C.). Con posterioridad a esta fecha

los alanos que fueron acantonados en la Gallia no cumplieron con el foedus firmado con Roma y se lanzaron con sus rebaos al saqueo y la ocupacin de nuevas tierras. Durante la segunda mitad del s. V y la primera del s. VI fueron en parte destruidos y en parte asimilados a la poblacin de la Gallia.