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Divulgaciones Matemticas Vol. 10 No. 1(2002), pp.

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Omar Khayyam: las Matemticas, la a Nada, el Vino, el Torno y la Amada


Omar Khayyam: Mathematics, the Nothing, Wine, the Potters Wheel and the Beloved One Mar Cristina Solaeche Galera (solaeche@hotmail.com) a
Departamento de Matemticas a Facultad de Ingenier Universidad del Zulia a, Apartado Postal 526 Maracaibo 4001, Venezuela
Resumen Omar Khayyam toma de las manos conocimiento, ciencia, Matemtia cas, arte y poes Amalgama armoniosamente en su diario quehacer a. ecuaciones cbicas, tablas astronmicas, postulados de Euclides, razou o nes, proporciones, calendarios, nmeros irracionales... con la poes del u a universo, la de Dios, la nada, el destino y la muerte, alfareros, arcillas y tornos, rosas, vino y la amada. Ambas direcciones del pensamiento conviven bajo un mirar expectante, sombr y soador. Mundos ciertos o n de pruebas, teoremas, clculos, grcas, ejemplos... y un mundo inciera a to donde conturbado hasta las lgrimas barrunta el dolor en todas sus a expresiones. Palabras y frases clave: Omar Khayyam, Matemticas y poes a a. Abstract Omar Khayyam takes hand by hand knowledge, science, mathematics, art and poetry. He amalgamates armoniously in his daily endeavors cubic equations, astronomic tables, Euclids postulates, ratios, proportions, calendars, irrational numbers. . . with the poetry of universe and God, the nothing, destiny, death, clay and the potters wheel, roses, wine and the beloved one. Both directions of thought coexist under an expectant look, gloomy and dreamy. Certain worlds of proofs, theorems, calculations, graphics, exemples. . . and an uncertain world where, distressed into tears, foresees pain in all of its expressions. Palabras y frases clave: Omar Khayyam, Mathematics and poetry.
Recibido 2001/11/24. Aceptado 2002/04/02. MSC (2000): Primary 01A30.

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Inolvidables por sus logros en la Ciencia de las Matemticas, importantes a matemticos fueron tentados y arrebatados por Eratos, la musa de la poes a a, dejando en el transcurso de la Historia plasmados en poemas sus obsesiones, reclamos, pasiones, aoranzas, temores... las mieles y los ajenjos de sus vidas, n que ocuparon un lugar tan central como las Matemticas. De hecho, hoy se a conservan sus logros en ambas direcciones. Seleccionamos para este art culo al matemtico, lsofo, poeta y astrnoa o o mo rabe Omar Khayyam (Ghiyath al-Din Abull-Fath Umar ibn Ibrahim a Al-Nisaburi al-Khayyami). Naci el 18 de Mayo de 1048 en Nishapur, Persia o (actual Irn) y muri el 4 de Diciembre en la misma ciudad. a o Como matemtico, alcanz un nivel muy superior al de la mayor de sus a o a predecesores rabes y es por ello considerado uno de los grandes matemticos a a del mundo rabe medieval. Sus mayores logros en el rea de la Matemtica a a a estn recopilados en varios textos. a Una compilacin de Tablas astronmicas (1079) qu contribuyeron a reo o formar el antiguo calendario musulmn, considera la longitud del ao en a n 365,24219858156 d (actualmente es de 365,242190 d as as). Esta labor la realiz mientras desempeaba su solitario cargo de director del observatorio aso n tronmico de Merv. o Su obra ms destacada, Tratado sobre demostraciones de problemas de a Algebra, fue el texto ms notable de su poca y estuvo vigente por ms de a e a veinticinco aos. En su introduccin se lee [2]: n o El lgebra es un arte cient a co. Su objeto son los nmeros absou lutos y las magnitudes medibles, las cuales son desconocidas, pero referidas a cualquier cosa conocida de tal manera que puedan ser determinadas, y a esta cosa conocida se llega, analizando las condiciones del problema; en este arte se buscan las relaciones que vinculan las magnitudes dadas en el problema con la incgnita, o la cual de la forma antes indicada constituye el objeto del lgea bra. La perfeccin de este arte consiste en el conocimiento de los o mtodos matemticos, con ayuda de los cuales puede realizarse la e a determinacin mencionada, tanto de las incgnitas numricas coo o e mo geomtricas. La resolucin algebraica, como es bien conocido, e o se realiza slo mediante una ecuacin, o sea, por la igualacin de o o o unas potencias con otras. Este libro comprende una clasicacin completa de las ecuaciones cbicas o u con sus soluciones geomtricas halladas mediante la interseccin de cnicas. e o o En su texto, al incluir ecuaciones de tercer grado, sobrepasa a al-Jwarizmi.
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Al estudiar la ecuacin cuadrtica asume la tradicin rabe, proporcionando o a o a demostraciones aritmticas y geomtricas y rechazando las soluciones negatie e vas. Sobre las ecuaciones cbicas, creer errneamente que slo las soluciones u a o o geomtricas son posibles; estos conceptos perdurarn hasta el siglo XVI cuane a do J. Cardano dar una solucin algebraica. El mtodo de utilizar cnicas ya a o e o hab sido expuesto por Menecmo, Arqu a medes y Alhazn en relacin con el e o problema de la duplicacin del cubo; el mrito de Omar Khayyam es haber o e generalizado dicho mtodo y hacerlo aplicable a toda ecuacin cbica (con e o u ra positivas), resultado tambin atribu frecuentemente a R. Descartes. ces e do Es merecedor notar lo que arm con respecto a las ecuaciones cbicas [1]: o u Esto no puede ser resuelto por Geometr puesto que hay un a, cubo. Para la solucin necesitamos secciones cnicas. o o Con estos resultados logra dar un gran paso en el avance de la interrelacin o entre el Algebra y la Geometr reconciliando estos campos que durante tanto a, tiempo hab sido asiduamente separados por los griegos. an ...ninguna atencin deber ser puesta en el hecho de que el o a algebra y la geometr son diferentes en apariencia. El Algebra a son hechos geomtricos los cuales son probados. [1] e En el libro arma haber obtenido una regla capaz de expresar las potencias enteras de un binomio, pero no lo prueba. Tambin contiene una discusin e o sobre el posteriormente llamado Tringulo de Pascal, usando un mtodo para a e hallar la ensima ra basado en la expansin binomial y en los coecientes e z o fraccionales. En su obra Comentarios sobre las dicultades de los postulados del libro de Euclides estudia detalladamente los postulados cuarto (todos los ngulos a rectos son iguales) y quinto (por un punto dado pasa una paralela a una recta dada) mediante cuatro principios y ocho proposiciones, desarrollando una argumentacin que por primera vez en la Historia de las Matemticas o a conduce a las hiptesis de ngulo agudo, ngulo obtuso y ngulo recto y con o a a a ello, posteriormente, a la Geometr no euclidiana de Bolyai-Lobatchevski, a a la Geometr de Riemann y a la Geometr Euclidiana respectivamente. a a Tambin extiende los resultados euclidianos sobre razones, desarrollando la e multiplicacin de razones y probando que la denicin de igualdad de razones o o propuesta por Eudoxo, Euclides y los primeros matemticos islmicos tales a a como al-Mahami, basadas en fracciones enteras, son equivalentes. Hace una exposicin cr o tica de la teor de las proporciones expuesta por Euclides, proa porcionando una versin numrica de la teor de la proporcin muy cercana o e a o
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a la denicin de nmeros irracionales formalizada muy posteriormente por J. o u W. R. Dedekind. Parcialmente satisfecho con las formulaciones sobre igualdad de razones dadas por Euclides, las sustituye por una igual, que recurre a un procedimiento similar al l mite. De hecho, arma claramente que: Toda razn de magnitudes tanto conmensurables como inconmeno surables puede ser considerada como un nmero u y Dos razones son iguales si pueden ser expresadas mediante la razn o de nmeros enteros, con un nivel de precisin tan grande como se u o desee. [4] aseveraciones que I. Newton se vio obligado a rearmar en su Aritmtica e universal siete siglos despus, en 1707. e Desde otro acercamiento, su vida es una cadena maravillosa de paradojas: ciencia y conocimiento, agnosticismo angustiante, meditaciones sobre Dios, el destino, la muerte y la nada, la sensualidad del placer de la naturaleza, sibarita y libertino, son la esencia de su obra potica el Robiyt. El poeta e a a de Nishapur lucha contra sus demonios, los misterios, el dolor y la muerte; recurre a su hedonismo: el placer sensual de la mujer, la bebida y la naturaleza para sobrellevar a plena conciencia la transitoriedad de la vida, la vanidad de la ciencia y la indiscutible existencia del misterio y la nada. El hedonismo es sin duda alguna, un recurso indiscutible frente a la imposibilidad de resolver ni siquiera parcialmente los enigmas que agobian al poeta y matemtico. a Embbete bien de esto: un d tu alma caer de tu cuerpo, e a a y sers empujado tras el velo que ota entre el universo y lo incognoscible. a Entre-tanto, s dichoso! e No sabes de dnde vienes. No sabes a dnde vas. [3] o o Omar Khayyam es la voz potica de la antigua Persia, amalgama el goce e amable de las ef meras alegr de la vida: deleite de jarras rebosantes de vino, as claros de luna, labios, mejillas, rizos y miradas de la amada, amigos sinceros, el alfarero su arcilla y su torno, rosas, tulipanes, amapolas, jazmines, violetas y narcisos: Nada me interesa ya. Levntate para escanciarme vino! a Esta noche tus labios son la ms bella rosa del universo... a Vino! Que sea rojo como tus mejillas, y que mis remordimientos sean tan ligeros como tus rizos! [3]
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y el amargo escepticismo sobre el ser y su destino: la verdad, la creacin, el o dolor, la eternidad, la muerte,la ciencia y las almas impacientes. El vasto mundo: un grano de polvo en el espacio Toda la ciencia de los hombres: palabras. Los pueblos, los animales y las ores de los siete climas: sombras. El resultado de tu perpetua meditacin: nada. [3] o Qu enigma el de esos astros que saltan por el espacio! e Khayyam, sujeta con fuerza la cuerda de la sensatez. Ten cuidado con el vrtigo que derriba, a tu alrededor, e a tus compaeros. [3] n Todos los hombres quisieran caminar por la senda del Conocimiento. Unos buscan esta senda, otros arman que ya la han encontrado. Pero, un d una voz gritar: a, a No hay senda ni sendero! [3] Khayyam es un desesperado que se oculta tras una sonrisa en cuanto siente que le ahoga un sollozo. Al No-Ruze

Referencias
[1] Amir-Moez, Ali R. A paper of Omar Khayyam, Scripta Mathematica, 26, 1960. [2] Kasir, D. S., The Algebra of Omar Khayyam, Columbia University Teachers College, 1931. [3] Khayyam O., Robiyt, Trad. Enrique Lpez Amaya. Edit. Zeus, Espaa, a a o n 1963. [4] Struik, D. J., Omar Khayyam, Mathematician, The Mathematics Teacher, 1958.

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